Kawasaki Ki-60

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Kawasaki Ki-60

Le Kawasaki Ki-60 était un intercepteur lourd monomoteur propulsé par le moteur en ligne allemand DB 601A qui a atteint le stade de prototype en 1941 mais qui a été rejeté en faveur du plus léger Kawasaki Ki-61 Hien.

En 1938, Kawasaki obtint le droit de construire et de développer sa propre version du Daimler Benz DB 601A, l'un des meilleurs moteurs d'avion en ligne de l'époque. En avril 1940, une équipe Kawasaki rendit visite à Daimler-Benz à Stuttgart et retourna au Japon avec les plans de la DB 601 et un certain nombre de moteurs terminés. Le travail a ensuite commencé sur la propre version du moteur de Kawasaki. Le résultat fut le Ha-40, avec une puissance de décollage améliorée de 1 175 ch et une légère réduction de poids. Le premier Ha-40 a été achevé en juillet 1941 et il a réussi ses tests au sol en novembre, entrant en production sous le nom de moteur Army Type 2 de 1 100 ch. Kawasaki avait une longue histoire de coopération avec les ingénieurs allemands, et leur équipe de conception avait été dirigée par le Dr Richard Vogt pendant dix ans, se terminant en 1933. Il avait utilisé son influence pour aider Kawasaki dans les négociations avec Daimler Benz, et la Kawasaki L'équipe de conception, dirigée par Takeo Doi, était encore influencée par lui. Cela a peut-être expliqué pourquoi Kawasaki a continué à travailler avec des moteurs en ligne à une époque où la plupart des constructeurs d'avions japonais sont passés aux moteurs radiaux.

Pendant que les travaux sur le nouveau moteur étaient en cours, le quartier général aérien de l'armée impériale japonaise surveillait les progrès de la guerre aérienne au-dessus de l'Europe, où le Spitfire, le Hurricane et le Bf 109 dominaient les combats. Les trois avions étaient des avions hautes performances avec des moteurs en ligne, un blindage et un armement lourd, très différents des chasseurs légèrement armés, non blindés, à propulsion radiale et plus lents mais manœuvrables du service japonais. En février 1940, l'armée japonaise a lancé la conception de trois avions - le chasseur léger Kawasaki Ki-61, le Nakajima Ki-62 et l'intercepteur lourd Kawasaki Ki-60, chacun étant propulsé par le Ha-40.

Les conceptions précédentes des chasseurs japonais étaient axées sur la maniabilité plutôt que sur la vitesse. Cela nécessitait une charge alaire relativement faible (poids divisé par la taille de l'aile). Le Ki-60 avait une charge alaire de 35,4 lb/pied carré, presque deux fois plus élevée que sur le Ki-43-Ia, que de nombreux pilotes japonais considéraient comme trop chargé. En général, plus l'aile est petite, plus la charge alaire est élevée, plus la vitesse de l'avion est élevée, mais plus sa maniabilité est mauvaise et plus les distances d'atterrissage et de décollage sont longues. Sur le Ki-60, la vitesse de montée et l'armement étaient considérés comme essentiels, et le premier avion devait être conçu par deux canons de 20 mm et deux mitrailleuses de 12,7 mm. Le pilote et les réservoirs de carburant ont reçu une protection blindée.

Le premier des trois prototypes, le Ki-6001, effectua son vol inaugural en mars 1941. Il avait de petites ailes et était armé de deux canons de 20 mm et de deux mitrailleuses de 12,7 mm. La vitesse était décevante, à 342 mph, en baisse par rapport à la vitesse prévue de 373 mph, et les pilotes de l'armée japonaise n'aimaient pas la charge alaire élevée et la perte de maniabilité qui en résultait.

Le deuxième prototype, Ki-6002, avait des ailes plus grandes et un capot moteur raffiné. Sa vitesse de pointe a augmenté à 348 mph et sa maniabilité a augmenté, mais pas suffisamment pour impressionner les pilotes de l'armée.

Le troisième et dernier prototype, Ki-6003, a conservé les ailes plus grandes et a eu un autre nouveau capot. Le poids a été économisé en remplaçant le canon de 20 mm par deux mitrailleuses supplémentaires, et la vitesse a augmenté à 354 mph.

Le Ki-60 fut techniquement un succès, mais il ne correspondait pas aux attentes des pilotes japonais. Dans le ciel de l'Europe, les chasseurs à grande vitesse se sont révélés supérieurs aux avions plus lents mais plus maniables tant que des tactiques appropriées étaient utilisées. Les avions plus rapides étaient bien adaptés aux tactiques de « hit and run » plutôt qu'aux techniques de combat de chiens plus familières. L'armée et la marine japonaises préféraient les avions plus légers et plus maniables, et les premiers jours de la guerre du Pacifique semblaient avoir fait leurs preuves, le Mitsubishi Zero en particulier s'étant acquis une redoutable réputation. Ces premiers succès se sont avérés trompeurs, ayant été remportés contre un nombre relativement faible d'avions alliés de deuxième chaîne (au mieux). Les chasseurs japonais plus légers seraient bientôt surclassés par des avions alliés plus lourds, plus rapides mais moins maniables qui avaient plus en commun avec le Ki-60.

À la fin de 1941, les travaux sur le Ki-60 étaient terminés et le Ki-61 a reçu une haute priorité. Le Ki-61 n'était en fait pas beaucoup plus léger que le Ki-60. C'était un design plutôt plus élégant, avec une envergure d'aile plus large de 5 pieds et un fuselage plus long de 2 pieds que le Ki-60, et sa charge alaire a été réduite au début, mais a rapidement augmenté et a atteint 30 lb / pied carré sur le Ki-61- Ib, inférieur à celui du Ki-60, mais toujours supérieur à celui des avions de combat japonais antérieurs.

Dimensions pour le deuxième prototype
Moteur : moteur en ligne Daimler-Benz DB 601A douze cylindres en V inversé
Puissance : 1 150 ch au décollage, 1 100 ch à 13 125 pieds
Équipage : 1
Envergure: 34ft 5in
Longueur: 26ft 9.5in
Hauteur : 12 pi 1 2/3 po
Poids à vide : 4 740 lb
Poids chargé : 6 603 lb
Chargement de l'aile : 34,8 lb/pi²
Vitesse maximale : 348 mph à 14 765 pieds
Vitesse de croisière:
Plafond de service : 32 810 pi
Armement : Deux mitrailleuses Ho-103 de 12,7 mm et deux canons Mauser MG 151 de 20 mm dans les premier et deuxième appareils, canon remplacé par deux mitrailleuses Ho-103 de 12,7 mm dans le troisième


Messerschmitt Bf 109 Imposteur – Kawasaki Ki-61 “Tony” en Photos

Le Kawasaki Ki-61 Hien était un avion de chasse japonais, construit par Shin Owada et Takeo Doi, utilisé par l'armée de l'air impériale japonaise (JAAF) pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il a été désigné chasseur « Armée de type 3 ». Plus de 3 000 Ki-61 ont été produits pendant la guerre.

En 1939, le service aérien de la marine impériale japonaise a soumis une demande de construction de deux chasseurs autour des spécifications du Daimler-Benz DB 601Aa. Ces deux combattants sont devenus les Ki-60 et Ki-61.

Photo de guerre d'un Ki-61 capturé testé par l'USAAF

Les premiers prototypes ont été utilisés dans le raid Doolittle le 18 avril 1942, ainsi que dans de nombreuses autres missions de combat.

Ki-61 “Hien”

Le Ki-60 a été conçu pour être un intercepteur spécialisé avec une charge alaire élevée, tandis que le Ki-61 a été projeté comme un chasseur à usage général, utilisé lors d'offensives et exploité à basse et moyenne altitude. Ils étaient tous deux des chasseurs monoplaces et monomoteurs.

Le Ki-60 était composé d'alliages entièrement métalliques, avec une peau hybride résistante à la traction.

Kawasaki Ki-61 utilisé par l'armée de l'air nationaliste chinoise.

Le Ki-60 a été priorisé et le premier prototype a volé en avril 1941, tandis que les travaux ont commencé sur le Ki-61 en décembre 1940. Quelques modifications ont été apportées à la conception du Ki-61 pour corriger les défauts découverts dans le Ki-60. Le fuselage du Ki-60, de section ovale, est devenu semi-triangulaire dans le Ki-61.

Les supports de moteur ont été intégrés dans le fuselage avant, avec des panneaux latéraux fixes les recouvrant. Son réservoir de carburant était auto-obturant, d'une capacité de près de 44 gallons, et était situé derrière le siège du pilote.

Une Kawasaki Ki-61 Hien japonaise (nom de code allié “Tony”).

Les caisses de munitions étaient situées derrière la cloison du moteur et alimentaient une paire de mitrailleuses Ho-103 de 12,7 mm qui fonctionnaient à l'unisson. Le pare-brise était blindé et il y avait une plaque de blindage épaisse de 0,5 à 8243 à l'arrière du cockpit.

Une Kawasaki Ki-61 japonaise “Tony” photographiée à l'aérodrome de Kengun, préfecture de Kumamoto, île de Kyūshū (Japon).

Au cours des tests, deux Ki-61 ont été pilotés contre un Ki-43-I, un Curtiss P-40E War Hawk et un Messerschmitt Bf 109E-7. Le Ki-61 s'est avéré être le plus rapide, bien qu'il soit moins maniable que le Ki-43-I.

Un japonais Kawasaki Ki-61 Hien (nom de code allié “Tony”) de la 149e unité Shimbu à l'aérodrome d'Ashiya à Fukuoka, au Japon.

À première vue, les Alliés n'ont pas réalisé que le Ki-61 était un avion japonais car il avait l'air différent des chasseurs japonais habituels. Au cours du raid Doolittle, il a d'abord été identifié à tort comme un Bf-109 par le capitaine C. Ross Greening des forces aériennes de l'armée américaine.

Équipage avec une Kawasaki Ki-61 Hien sur un aérodrome non identifié. Cet avion était probablement affecté à la 244th Squadron. Notez les (au moins) 12 marques “kill” sous le cockpit.

Le nom de code « Tony » a été adopté après avoir également été identifié à tort comme un avion italien.

Le premier service du Ki-61 était avec le 23e Chutai, qui était une unité d'entraînement spéciale.

Un ex-23e Sentai, 2e Chutai Ki-61 photographié à la base aérienne d'Inba par le personnel de l'USAAF en 1946.

Les Ki-61 ont combattu pour la première fois au début de 1943 lors de la campagne de Nouvelle-Guinée. Le 68e Sentai a été la première escadre aérienne à être entièrement équipée de Ki-61. Le second était le 78e Sentai à Rabaul.

Les deux unités ont été déployées dans des stations avec des conditions météorologiques défavorables et un feuillage épais, ce qui a entravé l'efficacité des Ki-61 et a forcé la JAAF à continuer à utiliser l'avion Ki-43 presque obsolète.

Ki-61 abandonnés en 1945 après la capitulation.

Les pilotes de l'USAAF ont découvert qu'ils ne pouvaient plus plonger pour s'échapper lorsqu'ils étaient poursuivis par un Ki-61, comme ils le faisaient auparavant avec d'autres chasseurs japonais.

Les Japonais ont utilisé le Ki-61 comme intercepteur lors des bombardements américains, même contre les Boeing B-29 Superforteresses, mais il a été observé que les performances du Ki-61 diminuaient avec un armement accru.

Kawasaki Ki-61 (Hien) au musée des sciences aérospatiales de Kakamigahara.Photo CC BY-SA 4.0

Les Ki-61 ont également été utilisés dans les missions kamikazes lancées vers la fin de la guerre. En 1945, les Ki-61 ont finalement été retirés, avec 12 variantes et plus de 3 000 unités produites.

Ki-61 à Luçon 1945

Ki-61 attaqué à Wewak Nouvelle-Guinée 9144

Queue Ki-61 à Cape Gloucester 1943

Ki-61 en 1942

Ki-61 Hien à Pékin – 1945

Kawasaki Ki-61 Hien

Ancienne variante du Ki-61 – 1942

Kawasakie Ki-61 capturé avec F4U Corsair en arrière-plan – Okinawa 1945

Ligne d'assemblage pour Ki-61 au Japon

Un chasseur japonais Kawasaki Ki-61 Hien capturé (nom de code allié “Tony”) à Clark Field, Luzon (Philippines), en 1945.

Une Kawasaki Ki-61 Hien japonaise

Un Kawasaki Ki-61 Hien (Ki-61-I Hei) du 244e escadron (Fighter Regiment), Imperial Japanese Army Air Force. �” était l'avion affecté au capitaine Kobayashi Teruhiko.

Vue avant d'une Kawasaki Ki-61 Hien de l'armée de l'air impériale japonaise (nom de code allié “Tony”) avec un schéma de peinture de camouflage sur un aérodrome non identifié.

Kawasaki Ki-61 (Hien) au musée des sciences aérospatiales de Kakamigahara. Photo CC BY-SA 4.0


Spécifications (Ki-60 2ème prototype)

Données deAvions de guerre de la Seconde Guerre mondiale, Volume Trois : Combattants [10] Fiches d'information sur les avions de la Seconde Guerre mondiale : combattants de l'armée japonaise, partie 1 [7] Avion japonais de la guerre du Pacifique [11]

Caractéristiques générales

  • Équipage: 1
  • Longueur: 8,47   m (27   pi 9   po)
  • Envergure: 10,5   m (34   pi 5   po)
  • Hauteur: 3,7   m (12   pi 2   po)
  • Surface de l'aile : 16,2   m 2 (174   sq   ft) (1er prototype 15,9   m 2 (171   sq   ft))
  • Poids à vide: 2 150 &# 160 kg (4 740 &# 160 lb)
  • Poids brut: 2 750 &# 160 kg (6 063 &# 160 lb) (1er prototype 2 890 &# 160 kg (6 370 &# 160 lb))
  • Centrale électrique: 1 × Daimler-Benz DB 601A V-12 moteur à pistons inversés refroidi par liquide, 875   kW (1 173   ch) pour le décollage
  • Hélices : Hélice tripale à vitesse constante
  • Vitesse maximum: 560   km/h (350   mph, 300   kn) à 4 500   m (14 800   ft)
  • Plafond de service : 10 000   m (33 000   pi)
  • Temps jusqu'à l'altitude : 1er prototype : 5 000 &# 160 m (16 000 &# 160 ft) en 8 minutes 2e et 3e prototypes 5 000 &# 160 m (16 000 &# 160 ft) en 6 minutes [12]
  • Chargement de l'aile : 169,8   kg/m 2 (34,8   lb/sq   pi)
  • Puissance/masse : 0,310 kW/kg (0,189 ch/lb)
  • Armes à feu :
  • 2 canons Mauser MG 151 de 20   mm (0,787   in) ou 2 mitrailleuses Ho-103 de 12,7   mm (0,50   in) (3e prototype) dans les ailes
  • 2 mitrailleuses synchronisées Ho-103 de 12,7 &# 160 mm (0,50 &# 160 in) dans le fuselage

[2] LE KI-61-I PART EN GUERRE

* Le Hien est entré en combat au printemps 1943 dans la zone de guerre de la Nouvelle-Guinée, couvrant la Nouvelle-Guinée, les îles de l'Amirauté, la Nouvelle-Bretagne et la Nouvelle-Irlande. Le nouveau chasseur japonais a causé de la douleur et de la consternation parmi les pilotes alliés, en particulier lorsqu'ils ont découvert à leurs dépens qu'ils ne pouvaient plus plonger et s'échapper comme ils l'avaient fait avec des chasseurs japonais plus légers. Le commandant de la 5th Air Force, le général George Kenney, a trouvé ses P-40 Warhawks complètement surclassés et a supplié davantage de P-38 Lightnings pour contrer la menace du nouveau chasseur ennemi.

Le Ki-61 n'a démontré que quelques problèmes de démarrage dans l'utilisation sur le terrain, comme une tendance à la surchauffe du moteur pendant le fonctionnement au sol dans des conditions tropicales. Cependant, malgré son armement plus lourd, il n'avait toujours pas le punch pour faire tomber facilement du ciel des bombardiers alliés robustes et bien armés.

Les concepteurs de Kawasaki avaient prévu ce problème. Le canon japonais Ho-5 de 20 millimètres n'était pas disponible à l'époque, mais les Japonais ont obtenu 800 canons Mauser MG 151/20 de 20 millimètres d'Allemagne en août 1943 et ont modifié 388 cellules Ki-61-I sur la ligne de production. pour porter les armes allemandes à la place des deux canons aile de 12,7 millimètres. Le canon devait être monté sur le côté pour s'adapter à une aile, avec un blister sous l'aile pour la culasse, et des renforts ont été ajoutés à l'aile pour absorber le recul plus lourd.

Une fois le canon Ho-5 enfin disponible, les concepteurs de Kawasaki ont ensuite inversé la disposition des canons, plaçant le canon de 20 millimètres dans le nez et les canons de 12,7 millimètres dans les ailes. Pendant qu'ils effectuaient ces modifications, ils ont également apporté quelques modifications pour rationaliser la fabrication et simplifier la maintenance sur le terrain.


Cette nouvelle variante a été désignée sous le nom de "Ki-61-I KAIc" (où "KAI" était pour "kaizo" ou "modifié"). Il mesurait 19 centimètres (7,5 pouces) de plus que ses prédécesseurs, et comportait également une section arrière détachable, une roulette de queue fixe au lieu de la roulette de queue rétractable précédente, des ailes plus solides et des pylônes à l'extérieur du train d'atterrissage principal, lui permettant de transporter deux 250 kilos ( bombes de 550 livres).

Le Ki-61-I KAIc est entré en production en janvier 1944 et a finalement remplacé la production de tous les modèles précédents en août 1944. Quelques intercepteurs de bombardiers "Ki-61-I KAId" ont également été construits à la fin de 1944. Ces avions étaient équipés de deux canons de 12,7 millimètres. dans le fuselage et un canon Ho-105 de 30 millimètres dans chaque aile. La production totale du Ki-61-I KAIc/d était de 1 274 appareils.


Conception et histoire

Le Ki-60 a été conçu par Takeo Doi et son adjoint Shin Owada de Industries aéronautiques Kawasaki ( , Kawasaki Kōkūki Kōgyō K.K. ? ) en réponse à une demande du Bureau de l'aviation de l'armée impériale japonaise de 1939 pour un chasseur intercepteur spécialisé lourdement armé propulsé par le moteur V12 inversé Daimler-Benz DB 601 à refroidissement liquide, qui avait été sélectionné pour la production sous licence par Kawasaki comme le Ha-40. L'accent dans les exigences était pour une vitesse élevée et un bon taux de montée, avec un armement de canon. C'était un changement complet par rapport au penchant habituel de l'IJAAF pour les combattants légèrement armés et très maniables avec des structures légères, incarné par le Nakajima Ki-27 et le Nakajima Ki-43 plus tard. Un besoin a été émis en même temps pour un chasseur polyvalent plus léger et moins lourdement armé qui devait être conçu presque en parallèle avec le Ki-60 qui est devenu le Ki-61. La priorité devait être donnée au Ki-60, dont la conception a commencé en février 1940. [1] [2]

Le premier prototype du Ki-60 est apparu en mars 1941 [3] sous la forme d'un monoplan compact, tout en métal, à peau stressée, avec un fuselage relativement profond (1,46 mètre ou 4 & 160 pieds 9 & 160 pouces) et des ailes effilées avec des pointes arrondies construites autour d'un système de trois longerons un longeron principal en treillis Warren et deux longerons auxiliaires. Le longeron arrière portait les volets fendus et les ailerons longs et étroits, tandis que le longeron avant incorporait les points de pivot du train d'atterrissage. La voie du train d'atterrissage était de 3 mètres (9 & 160 pieds 10 & 160 pouces). Le siège du pilote était monté haut sur le longeron arrière, conférant au fuselage un profil « bosse » distinctif, le capot comportait un auvent coulissant arrière encadré et une section transparente arrière allongée. Le radiateur de liquide de refroidissement principal était logé dans un long bain ventral sous la section centrale de l'aile et le fuselage central, tandis que le refroidisseur d'huile était monté sous le moteur avec une longue prise d'air. Le prototype était propulsé par un DB 601A importé car la production du Ha-40 n'avait pas encore commencé. Une capacité totale de carburant de 410 l (90,2 gallons imp.)) était transportée. [4] [5]

L'armement transporté était composé de deux mitrailleuses Ho-103 de calibre 12,7 & 160 mm synchronisées montées sur le fuselage et placées dans une configuration "décalée" (l'arme à bâbord légèrement plus en avant que celle à tribord) dans une baie juste au-dessus et derrière le moteur. Un canon Mauser MG 151/20 20 & 160 mm de fabrication allemande était logé dans une soute à armes dans chaque aile. Avec un poids en charge normal de 2 890 kg (6 370 £ 160) et une surface alaire brute de 15,9 pieds carrés (1,48 m 2 ), la charge alaire était de 181,76 £ 160 kg/m² (37,23 £ 160 lb/ft²), ce qui était extrêmement élevé par rapport aux normes japonaises (le chasseur standard de l'IJAAF, le Ki-27, avait une charge alaire de 70 160 kg/m² (14,33 lb/pi²)). [6]

Dès le début des essais en vol, il est devenu évident que la conception était gravement défectueuse dans plusieurs domaines clés. La course au décollage était d'une durée inacceptable, tandis qu'en vol, l'avion présentait une certaine instabilité latérale, des commandes excessivement lourdes et une mauvaise réponse des commandes. Les caractéristiques de filage ont été décrites comme « dangereuses » et la vitesse de décrochage était extrêmement élevée. Bien qu'une vitesse maximale de 600 kilomètres par heure (370 & 160 mph) ait été projetée, le Ki-60 n'a pu atteindre que 548 kilomètres par heure (341 & 160 mph). [7]

En conséquence, les deuxième et troisième prototypes, qui étaient encore en construction, ont été modifiés à la hâte pour tenter d'atténuer certains des traits les plus indésirables. Environ 100 kilogrammes (220 & 160 lb) ont été supprimés, principalement en remplaçant le canon MG 151 par des mitrailleuses Ho-103. Cela a réduit le poids normal en charge à 2 750 kilogrammes (6 060 & 160 lb). Couplé à une légère augmentation de la surface de l'aile à 16,20 pieds carrés (1,505 m 2 ), cela a entraîné une charge alaire légèrement inférieure de 169,7 kg/m² (34,76 lb/ft²). Des modifications de détail ont été apportées à l'étanchéité de la cellule et aux contours des prises d'air et du bain de radiateur. Les essais en vol étaient encore décevants, les deux prototypes modifiés présentant la plupart des défauts du premier. Une vitesse de pointe de seulement 560 kilomètres par heure (350 & 160 mph) a été atteinte, avec un taux de montée encore bien inférieur aux spécifications. A cette époque, le Nakajima Ki-44, qui avait également été conçu comme un intercepteur dédié, commençait à montrer quelques promesses et le Koku Hombu l'a choisi pour répondre à ses exigences. À partir du début de 1941, toute l'attention de Takeo Doi et de Shin Owada s'est concentrée sur le Ki-61. Le Ki-60 est devenu important dans la mesure où la conception du Ki-61 a pu être améliorée en utilisant les leçons tirées des mauvaises caractéristiques du Ki-60. . [8] Les plans de production ont été annulés à la fin de 1941 après la construction de trois avions. [9]


Kawasaki Ki-60 - Histoire

Un moteur Kawasaki Ha-40 (Army Type 2) douze cylindres VEE inversé à refroidissement liquide de 877 kW (1 175 ch)

Caractéristiques:

Histoire:

En février 1940, Kawasaki Kokuki Kogyo KK a été invité à concevoir un chasseur autour du moteur VEE à douze cylindres Daimler-Benz DB 601A construit sous licence, et à cette fin le Ki.60 a évolué, le prototype volant en mars 1941. Les premiers essais n'ont pas été particulièrement réussi, et l'avion a été redessiné sous le nom de Ki.61 Hien (Swallow).

À un moment donné, on pensait que le Ki.61 était une variante sous licence du Messerschmitt Bf 109 lorsqu'il a été rencontré pour la première fois en Papouasie-Nouvelle-Guinée en avril 1943, mais en fait le prototype a volé six mois avant l'arrivée au Japon d'un exemplaire du Bf 109. Le moteur Daimler-Benz DB-601A a été modifié par l'usine Kawasaki d'Akashi pour se conformer aux techniques de production japonaises et l'avion a été mis en production sous le nom de Ki.61. Le premier des 12 prototypes effectua son premier vol en décembre 1941. Ils furent testés contre un Messerschmitt Bf 109E importé et un Curtiss P-40E capturé.

Le premier modèle de production était le Ki.61-I Hien Type 3 Fighter Model 1, la production a commencé à l'usine de Kagamigahara, 34 chasseurs ont été livrés en 1942. La production est passée à 100 appareils par mois en novembre 1943, et a atteint un pic de 254 appareils. par mois en juillet 1944.

Le Hien fut introduit au combat en Papouasie-Nouvelle-Guinée en avril 1943 et fut bientôt rencontré au-dessus de Rabaul en Nouvelle-Bretagne et dans les îles de l'Amirauté. Il a également été exploité sur le continent chinois et plus tard aux Philippines. En avril 1943, 27 Hiens du 68e Sentai furent chargés à bord des porte-avions ‘Kaguga Maru’ et ‘Taiyo’ et ont été livrés à Truk, une installation japonaise au nord de Rabaul. Là, ils ont reçu quelques tests avant d'entrer en service, un étant perdu à ce moment-là.

Le 27 avril, les 26 Hiens survivants quittèrent Truk pour Rabaul en deux groupes de 13, équipés de réservoirs de carburant à longue portée, chaque groupe étant escorté par un Mitsubishi Ki.46 Dinah. Le premier groupe est arrivé sain et sauf à Vunakanau mais le deuxième groupe a rencontré du mauvais temps et, sur les 13, deux sont retournés à Truk, deux ont disparu, un a atteint Kavieng et huit ont abandonné au large de la lagune de Nuguria dans une mer agitée à 300 km (186 milles) de leur destination, un seul des pilotes a survécu. Sur les 16 survivants des deux groupes, un a été perdu le 3 mai lors d'un vol d'essai.

Le 16 juin 1943, le 78th Sentai quitta Akeno au Japon pour se rendre à Rabaul via Formosa, les Philippines, Célèbes et Madang, 45 appareils partant mais seulement 33 d'entre eux atteignant Rabaul après le voyage de 9 000 km (5 592 miles). Les premières patrouilles avec ce type ont commencé le 17 mai 1943, mais bientôt le manque de fiabilité du moteur Ha-40 est devenu évident, lorsqu'un certain nombre ont été perdus en raison de pannes de moteur.

Le 3 juillet 1943, un groupe de Ki.61 Hiens du 68th Sentai s'installa à Lae, puis déménagea à Madang et Wewak, PNG. Le 4 juillet 1943, deux Hiens rejoignirent un certain nombre de Ki.43 dans des opérations au-dessus des îles Salomon. Le premier combat réussi avec ce type a eu lieu en juillet 1943 lorsqu'un Consolidated B-24 Liberator a été abattu au-dessus de Madang.

L'armement initial était de deux mitrailleuses de 7,7 mm (0,303 in) dans le fuselage et de deux mitrailleuses de 12,7 mm (0,50 in) dans les ailes, mais cela a été supplanté par une paire de canons Mauser MG 151 de 20 mm importés de fabrication allemande. Cependant, seulement 400 avions ont reçu ce dernier canon car l'Allemagne ne pouvait pas en épargner beaucoup de ses lignes de production surchargées. Il a été remplacé par le canon Ho-5 de construction japonaise, mais celui-ci était insuffisant et de nombreux avions étaient équipés de quatre mitrailleuses de 12,7 mm (0,50 in). Le type était équipé d'une protection blindée pour le pilote et de réservoirs de carburant auto-obturants. Le premier modèle à recevoir le canon Ho-5 était le Ki.61c (modèle 1c), qui a été suivi par le Ki.61-1d, qui avait un canon de 30 mm au lieu des unités de 20 mm.

La variante suivante était le Ki.61-II (modèle 2) qui avait un moteur Ha-140 amélioré fournissant 1 119 kW (1 500 ch). Certains changements de conception ont eu lieu. Cependant, des problèmes ont retardé sa mise en service et finalement le Ki.61-IIa (Type 3 Fighter Model 2A) équipé de deux mitrailleuses de 12,7 mm (0,50 in) et de deux canons de 20 mm est entré en service. Mais le nouveau moteur n'était pas fiable et finalement la production de la variante à refroidissement liquide a été arrêtée en faveur de la série Ki.100, qui était le même avion de base avec un moteur radial.

Le Ki.61 a pris l'ascendant sur les premières variantes du Curtiss P-40 Kittyhawk et du Bell P-39 Aircobra, mais a eu des problèmes avec le Lockheed P-38 Lightning. Cependant, en 1944, lorsque les North American P-51 Mustang et Grumman F-6F Hellcat entrèrent en combat, sa carrière déclina rapidement. De plus, à cette époque, les bombardements américains sur les usines japonaises avaient un effet sur la production et la disponibilité des pièces de rechange, et sur le terrain, les taux de maintenance devenaient très faibles.

Quelques Ki.61 ont été capturés pendant la guerre et restaurés pour être testés, l'un en cours de test à Eagle Farm, QLD, par l'ATAIU (Allied Technical Air Intelligence Unit) en 1944, il s'agit d'un Ki.61-IIIb qui a reçu la série XJ003 et a été piloté par le personnel de la Royal Australian Air Force (RAAF) et de l'United States Army Air Force (USAAF). D'autres ont été testés aux États-Unis.

La production a totalisé 3 159 avions, comprenant 12 prototypes, 2 734 Ki.61-I et Ki.61-1 KAI, huit Ki.61-II et 405 K.61-II KAI. Le type a connu un service considérable dans le théâtre d'opérations du Pacifique, en particulier avec le 68e Sentai opérant à partir de Rabaul. Le type est connu pour avoir été utilisé pour escorter des bombardiers japonais lors de raids dans le nord de l'Australie et au moins un exemplaire a été abattu sur le sol australien en 1943 près de Darwin, NT.

Seuls quelques exemples complets sont connus pour avoir survécu. Un (série 195) a été exposé en Nouvelle-Irlande, deux aux États-Unis et deux au Japon. La série 640, récupérée sur le site d'un crash en Nouvelle-Guinée en 1984, a été placée dans un entrepôt démantelé au National Museum de Port Moresby, NG, en attente de restauration. Finalement, la restauration a commencé à Precision Aerospace, Wangaratta, VIC. Cependant, plus tard, les épaves du Ki.61 ont été déplacées à Albion Park, NSW, où d'autres travaux ont commencé dans les installations de la Historical Aircraft Restoration Society (HARS).

On sait que d'autres épaves ont existé en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans d'autres îles du Pacifique mais, en raison des effets de la corrosion depuis la Seconde Guerre mondiale, ne seront probablement jamais récupérées. Le fuselage avant d'un (Série 299) récupéré en Papouasie-Nouvelle-Guinée a été exposé dans un musée d'Australie-Méridionale, puis livré à Wangaratta pour restauration et à la fin de 2000, un autre Hien a été récupéré à Sydney, NSW pour restauration.

D'autres épaves ont été récupérées, l'équipe Precision Aerospace a commencé à reconstruire quatre exemplaires du Ki.61, trois à la navigabilité, un pour un Américain en Virginie pour rejoindre sa collection, un pour rester en Australie et un pour être placé dans un musée de Port Moresby. Un autre est en cours de restauration à Ardmore en Nouvelle-Zélande.


Photos de la guerre mondiale

Chasseur japonais expérimental Kawasaki Ki-60 Trois prototypes de Ki-60, 1941 Kawasaki Ki-60, 1941 Mécanique utilisant une manivelle pour démarrer le moteur du Ki-60

Le Kawasaki Ki-60 était un avion de chasse japonais de la Seconde Guerre mondiale qui utilisait un moteur à refroidissement liquide DB 601 construit sous licence. La majorité des avions japonais à cette époque utilisaient des moteurs radiaux refroidis par air. Un total de trois Ki-60 ont été construits en 1941. Bien que les performances de l'avion aient été quelque peu améliorées, les pilotes d'essai ont toujours eu une réaction négative au modèle et il a été abandonné au profit du Ki-61.

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Kawasaki Ki-61 Hien (Hirondelle)

Avec son moteur refroidi par liquide, son long nez effilé et ses ailes à allongement élevé, le Ki-61 était unique parmi les avions de chasse nippons de la Seconde Guerre mondiale et il marquait la première tentative de la JAAF d'incorporer dans une conception de combat la protection blindée et réservoir de carburant auto-obturant qui s'était révélé indispensable par les premiers rapports de guerre reçus d'Europe. Le Hien (Swallow) était si peu japonais dans son apparence qu'il a d'abord été signalé comme étant une version sous licence du Messerschmitt Bf 109 ou d'un avion italien non spécifié, ce dernier rapport lui ayant valu le nom de code allié et #8216Tony’.

Au cours des années vingt et trente, initialement sous la direction du Dr Richard Vogt, l'ingénieur allemand qui devint plus tard le concepteur en chef de Blohm und Voss, Kawasaki Kokuki KK était le principal représentant au Japon des moteurs à refroidissement liquide et détenait les droits de fabrication pour l'allemand BMW VI, un moteur V-12, qui a propulsé la plupart de leurs avions au cours de la période. Suite à la sélection par l'armée du Nakajima Ki-27 sur leur propre Ki-28, Kawasaki a décidé de négocier avec Daimler-Benz pour une licence pour la nouvelle série de moteurs en V inversé à douze cylindres que la société allemande avait développés. Les négociations ont été conclues avec succès en avril 1940 lorsqu'une équipe technique japonaise a ramené de Stuttgart les plans de la DB 601A ainsi qu'un certain nombre de moteurs assemblés pour servir de modèles de production. L'adaptation aux techniques de production japonaises a commencé immédiatement à l'usine Kawasaki d'Akashi et le premier DB 601A de construction japonaise, désigné Ha-40, a été achevé en juillet 1941. Quatre mois plus tard, le Ha-40 avait passé avec succès tous les tests au sol et la production a commencé sous la désignation Army Type 2 (Kawasaki Ha-40) moteur refroidi par liquide, évalué à 1 175 ch pour le décollage et 1 100 ch à 4 200 m (13 780 ft).

En négociant avec Daimler-Benz, Kawasaki avait approché l'armée avec des études de conception initiales pour divers avions de combat utilisant ce moteur. Alors que les rapports de la guerre aérienne en Europe montraient la supériorité apparente des avions propulsés par des moteurs à refroidissement liquide, le Koku Hombu a demandé à Kawasaki de procéder avec deux avions de ce type : le Ki-60, un chasseur intercepteur lourd, et le Ki- 61, un chasseur polyvalent plus léger, la priorité étant donnée aux avions plus lourds. En décembre 1940, cependant, l'accent s'est déplacé vers le Ki-61 dont Takeo Doi et Shin Owada étaient responsables. Le Ki-61 était un monoplan à aile basse de construction entièrement métallique avec un train d'atterrissage principal à voie large rétractable vers l'intérieur et une roulette de queue rétractable. Il était caractérisé par un grand bain radiateur ventral sous le fuselage juste sous le bord d'attaque de l'aile. Le pilote était assis dans un cockpit fermé avec une verrière coulissante vers l'arrière. L'avion, propulsé par un Kawasaki Ha-40, montrait dans sa conception la forte influence laissée par le Dr Vogt sur ses élèves japonais. Pour offrir une bonne maniabilité et obtenir une longue endurance, une aile à allongement élevé et à grande surface a été sélectionnée par Takeo Doi, une attention considérable étant accordée au poids et à la réduction de la traînée. Un armement de deux mitrailleuses de 12,7 mm (0,5 in) Type 1 (Ho-103) montées dans le pont supérieur du fuselage et soit deux 7,7 mm (0,303 in) Type 89 ou deux 12,7 mm (0,5 in) Type 1 (Ho- 103) des mitrailleuses montées sur les ailes ont été sélectionnées, cet armement représentant une augmentation de cent pour cent par rapport à celui porté par le Ki-43-I alors à peine entré en service.

Un an après avoir reçu l'autorisation du Koku Hombu pour procéder à la conception, le premier avion a été achevé à l'usine de Kagamigahara où les essais en vol ont commencé en décembre 1941. Avant cet événement, Kawasaki avait été autorisé à préparer la production et à acheter le nécessaire outillage et matériel. Heureusement, la sagesse de cette décision a été justifiée lorsque le prototype a rencontré les espoirs les plus optimistes de ses concepteurs et de l'état-major de l'armée. Onze prototypes supplémentaires et machines de pré-production ont été construits au début de 1942, et après des tests de maniement et de performance au cours desquels une vitesse maximale de 591 km/h (367 mph) à 6 000 m (19 685 ft) a été atteinte, les essais de service ont commencé . The wing loading of 146 kg/sq m (29.9 lb/sq ft), high by Japanese standards of the time, was criticized by military pilots, but the majority of those who flew the aircraft were impressed by its high diving speed, and its armour protection, self-sealing fuel tanks and armament were also commented upon favourably.

The thirteenth Ki-61, the first machine to be built with production tooling, was completed in August 1942 and differed from the prototypes only in minor equipment details, the deletion of a small window on each side of the fuselage ahead of the windshield providing the only recognition feature. During competitive trials against prototypes of the Nakajima Ki-43-II and the Ki-44-I, an imported Messerschmitt Bf 109E and a captured Curtiss P-40E, the Ki-61 was judged to have the best overall performance and to be an effective weapon against enemy aircraft.

Consequently, late in 1942, the fighter was accepted for Service use under the designation Army Type 3 Fighter Model 1A when armed with two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 7.7 mm (0.303 in) Type 89 machine-guns and Model 1B when the wing guns were the 12.7 mm (0.5 in) Type 1. Initial deliveries of the aircraft were made in February 1943 to the 23rd Dokuritsu Dai Shijugo Chutai at Ota, which acted as a pilot conversion and training unit. Combat operations began two months later when the 68th and 78th Sentais were deployed to Wewak on the north coast of New Guinea. Immediately these units proved that the Ki-61s, then named Hien, were better suited to combat the US and Australian aircraft than the Ki-43s, which they supplemented in this theatre, due to their heavier armament, good protection and high diving speed – a performance required to overcome the enemy fighters which favoured hit and run attacks from higher altitude against the nimbler Nipponese fighter aircraft. The idiosyncrasies of the liquid-cooled Ha-40 which powered the Hien caused the aircraft to be difficult to handle on the ground because of the prevailing hot and damp weather but in the air the Ki-61-I was an outstanding aircraft liked by its pilots and respected by its foes.

At an early stage in the design of the Ki-61 replacement of the fuselage-mounted machine-guns by a pair of 20 mm (0.79 in) cannon had been contemplated. However, as cannon of domestic design were not yet available, 388 Ki-61-Ias and -Ibs were modified on the assembly line to carry one 20 mm (0.79 in) Mauser MG151 in each wing. As space in the wing was limited, the cannon had to be mounted on its side, a small underwing fairing covering the breech, while some local strengthening was required because of the increased recoil force. One other aircraft was modified to test the surface evaporation cooling system which Takeo Doi proposed to use on the Ki-64. This experimental Hien had its large ventral radiator replaced by a smaller retractable unit, for use on the ground, mounted further forward, while in flight cooling was provided by steam evaporation through wing condensers with a total area of 14 sq m (150.694 sq ft). Tests began in October 1942 and thirty-five flights – during which a maximum speed of 630 km/h (391 mph) was attained – were made until the end of 1943 when the purpose of the tests was sufficiently achieved.

Operations in New Guinea, New Ireland and New Britain had shown that ease of maintenance had to be improved and Takeo Doi decided to simplify the Hien’s structure in the next version of the aircraft. With the availability of the indigenous 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon the Ki-61-I-KAIc was produced with a pair of these replacing the two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns. Stronger wings, allowing an increase in diving speed and featuring provision for fixed pylons for external stores outboard of the wheel wells, were mated to a slightly longer fuselage with detachable rear section. On this version the retractable tailwheel was replaced by a fixed unit while minor control modifications were incorporated. production of the Ki-61-I-KAIc began in January 1944, and the type had completely supplanted the earlier versions on the Kagamigahara assembly line in August of the same year. Following the introduction of this version the Hien’s production, which so far had been somewhat slow, quickly gained tempo and the monthly rate reached a peak of 254 aircraft in July 1944. Including a few Ki-61-I-KAIds, which were armed with a pair of 30 mm (1.18 in) Ho-105 cannon in the wings and two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns, a total of 2,654 Ki-61-Is and Ki-61-I-KAIs – of which the former type accounted for over half of the total – were built until January 1945 when production was terminated. Many of the Ki-61-Is and Ki-61-I-KAIs saw operation in the New Guinea/Rabaul area with the two previously mentioned Sentais, but they were mostly active in the Philippines campaign of 1944-45 (17th, 18th and 19th Sentais) and over Formosa (Taiwan) and Okinawa (19th, 37th, 59th and 105th Sentais, and 23rd Dokuritsu Dai Shijugo Chutai). Finally the type played an important role in the defence of the Japanese homeland where the Hien-equipped 18th, 23rd, 28th and 244th Sentais were assigned to the Tokyo Defence Area, the 59th Sentai to the Western Defence Area and the 55th and 56th Sentais to the Central Defence Area. Over Japan the Hiens were engaged against the B-29s, US Navy carrier aircraft and, later, against Iwo Jima based P-51 Mustangs. Against the high-flying B-29s the Ki-61-I lacked the necessary altitude performance, but the type was not really outclassed until the arrival of the superb Mustang.

Soon after commencing production of the Ha-40 at the Akashi plant, the Kawasaki engineering team began developing a more powerful version of this engine, the Ha-140. Primary emphasis was placed on altitude rating, and Takeo Doi, urged by the Army Staff to develop an advanced version of the Hien, decided to mount the Ha-140 rated at 1,500 hp for take-off and 1,250 hp at 5,700 m (18,700 ft) in a specially redesigned version of the Ki-61. Completed in December 1943, the first prototype Ki-61-II had a wing area increased by 10 per cent to 22 sq m (236.806 sq ft) and a redesigned aft canopy providing improved pilot visibility. However, flight trials were disappointing as the Ha-140 had more than its fair share of teething troubles, the crankshaft proving particularly weak. Even the airframe was not without its problems, and the enlarged wings, which had been designed to enhance the aircraft’s manoeuvrability and performance at high altitude, suffered from several failures. The handling characteristics, too left much to be desired. Consequently, only eight of the eleven Ki-61-IIs built were tested and the ninth airframe was modified as the Ki-61-II-KAI before completion in April 1944. The fuselage length was increased from 8.94 m (29 ft 4 in) to 9.16 m (30 ft 0 5/8 in), the rudder area was enlarged to offset the increased wetted area and the larger wings were replaced by standard Ki-61-I-KAI wings. The airframe problems were thus eradicated and, when the engine performed smoothly, Ki-61-II KAI was an outstanding interceptor with a maximum speed of 610 km/h (379 mph) at 6,000 m (19,685 ft) and a climb rate of 5,000 m (16,405 ft) in six minutes. Still confident that the persistent engine teething troubles would be eradicated, the Ministry of Munitions, acting on behalf of the Army, instructed Kawasaki to proceed with the mass production of the aircraft under the designation Army Type 3 Fighter Model 2.

Starting in September 1944 the Ki-61-II-KAI was built in two versions, the Model 2A with an armament of two fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and the Model 2B with an armament of four 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon, two in the fuselage and two in the wings. The Ki-61-II-KAI never supplanted the Ki-61-I-KAI in operational units as its engine was still suffering from chronic weaknesses, and the comparatively few Hiens of this model saw only limited operational service in Japan. When the engine was operating smoothly the Ki-61-II-KAI was an effective interceptor and was the only Japanese fighter able to maintain combat formation at the operating altitude of the B-29s. However, the lack of skilled workers was by then being badly felt and seldom did the Ha-140 give its full rated power. Finally, production of the Army Type 3 Fighter Model 2 was dealt a crippling blow when, on 19 January, 1945, the US Army Air Force destroyed the Akashi engine plant. Only 374 Ki-61-II-KAI airframes were built in slightly less than a year but some thirty were destroyed on the ground prior to delivery to Service units and 275 were left without engines until the successful adoption of the Mitsubishi Ha-112-II fourteen-cylinder radial engine which gave birth to the Ki-100. Prior to this conversion it had been proposed to incorporate various modifications in a new version, the Ki-61-III, but only one aerodynamic prototype was built, this aircraft being characterised by having a cut-down rear fuselage and the fitting of an all-round vision canopy to a modified Ki-61-II-KAI.

Among the Japanese aces who flew the Ki-61 was Major Shogo Takeutchi. He flew with the 68th Sentai over New Guinea and claimed 16 enemy aircraft destroyed before being killed in a crash-landing on 21 December, 1943.

Plagued by engine troubles and production difficulties, the Hien never saw as extensive a Service use as the more numerous Nakajima fighters, but during the mid-war years it was the only Japanese aircraft which could successfully engage the fast Allied fighters by combining some of the Nipponese machines’ traditional manoeuvrability with a strong and well protected structure.

Units Allocated

17th, 18th, 19th, 23rd, 26th, 28th, 37th, 55th, 56th, 59th, 65th, 68th, 78th, 105th and 244th Sentais. 23rd and 28th Dokuritsu Dai Shijugo Chutais. 8th Kyo-iku Hikotai. 5th,11th, 16th and 18th Lensei Hikotais. Akeno Fighter Training School.

Technical Data

Manufacturer: Kawasaki Kokuki Kogyo KK (Kawasaki Aircraft Engineering Co Ltd).

Type: Single-engined interceptor fighter and fighter bomber.

Crew (1): Pilot in enclosed cockpit.

Powerplant: (Ki-61- prototypes) One 1,100 hp Kawasaki Ha-40 twelve-cylinder inverted-vee liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller (Ki-61-Ia, -Ib and KAIc and KAId)) One 1,100 hp Army Type 2 (Kawasaki Ha-40) twelve-cylinder liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller (Ki-61-II and II-KAI) One Kawasaki Ha-140 twelve-cylinder liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller.

Armament: Two (Ki-61-Ia) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 7.7 mm (0.303 in) Type 89 machine-guns two (Ki-61-Ib) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns two (modified Ki-61-Ia and -Ib) fuselage -mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 20 mm (0.79 in) Mauser MG 151/20 cannon two (Ki-61-I-KAIc, Ki-61-II and -II-KAIa) fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns two (Ki-61-I-KAId) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 30 mm (1.18 in) Ho-105 cannon two (Ki-61-II-KAIb) fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon.

External stores: Two 200 litre (44 Imp gal) drop tanks, or (Ki-61-I KAI and -II KAI) two 250 kg (551 lb) bombs.

Dimensions: Span (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 12 m (39 ft 4 7/16 in) length (Ki-61-Ib) 8.75 m (28 ft 8 1/2 in), (Ki-61-I-KAIc) 8.94 m (29 ft 4 in), (Ki-61-II-KAIa) 9.16 m (30 ft 0 5/8 in) height (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 3.7 m (12 ft 1 11/16 in) wing area (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 20 sq m (215.278 sq ft).

Weights: Empty (Ki-61-Ib) 2,210 kg (4,872 lb), (Ki-61-I-KAIc) 2,630 kg (5,798 lb), (Ki-61-II-KAIa) 2,840 kg (6,261 lb) loaded (Ki-61-Ib) 2,950 kg (6,504 lb), (Ki-61-I-KAIc) 3,470 kg (7,650 lb), (Ki-61-II-KAIa) 3,780 kg (8,333 lb) maximum (Ki-61-Ib) 3,250 kg (7,165 lb), (Ki-61-II-KAIa)3,825 kg (8,433 lb) wing loading (Ki-61-Ib) 147.5 kg/sq m (30.2 lb/sq ft), (Ki-61-I-KAIc) 173.5 kg/sq m (35.1 lb/sq ft), (Ki-61-II-KAIa) 189 kg/sq m (38.8 lb/sq ft) power loading (Ki-61-Ib) 2.51 kg/hp (5.53 lb/hp), (Ki-61-I-KAIc) 2.94 kg/hp (6.48 lb/hp), (Ki-61-II-KAIa) 2.52 kg/hp (5.56 lb/hp).

Performance: Maximum speed (Ki-61-Ib) 592 km/h (368 mph) at 4,860 m (15,945 ft), (Ki-61-I-KAIc) 590 km/h (366 mph) at 4,260 m (13,980 ft), (Ki-61-II-KAIa) 610 km/h (379 mph) at 6,000 m (19,685 ft) cruising speed (Ki-61-Ib) 400 km/h (249 mph) at 4,000 m (13,125 ft) climb to 5,000 m (16,405 ft) in (Ki-61-Ib) 5 min 31 sec, (Ki-61-I-KAIc) 7 min, (Ki-61-II-KAIa) 6 min service ceiling (Ki-61-Ib) 11,600 m (37,730 ft), (Ki-61-I-KAIc) 10,000 m (32,810 ft, (Ki-61-II-KAIa) 11,000 m ( 36,090 ft) range – normal (Ki-61-Ib) 600 km (373 miles), (Ki-61-II-KAIa) 1,100 km (684 miles), – maximum (Ki-61-1b) 1,100 km (684 miles), (Ki-61-I-KAIc) 1,800 km (1,120 miles), (Ki-61-II-KAIa) 1,600 km (995 miles).

Production: A total of 3,078 Ki-61s were built by Kawasaki Kokukai Kogyo KK in their Kagamigahara plant as follows:

12 Ki-61 prototypes – 1941-42

1,380 Ki-61-I production aircraft – August 1942-July 1944

1,274 Ki-61-I-KAI production aircraft – January 1944-January 1945

8 Ki-61-II prototypes – August 1943-January 1944

30 Ki-61-II-KAI prototypes and pre-production aircraft – April-September 1944

374* Ki-61-II-KAI production aircraft – September 1944-August 1945.


Kawasaki Motorcycle History

The striking Kawasaki H1 (aka Mach III) a 500cc three-cylinder two-stroke is released. Although its handling leaves something to be desired, the motor is very powerful for the day. It’s one of the quickest production bikes in the quarter-mile. The Mach III establishes Kawasaki’s reputation in the U.S. (In particular, it establishes a reputation for powerful and somewhat antisocial motorcycles!) A wonderful H1R production racer is also released – a 500cc racing bike.

Over the next few years, larger and smaller versions of the H1, including the S1 (250cc) S2 (350cc) and H2 (750cc) will be released. They’re successful in the marketplace, and the H2R 750cc production racer is also successful on the race track, but Kawasaki knows that the days of the two-stroke streetbike are coming to an end.

The company plans to release a four-stroke, but is shocked by the arrival of the Honda 750-Four. Kawasaki goes back to the drawing board.

Kawasaki’s big-bore KZ1300 is released. Honda and Benelli have already released six-cylinder bikes by this time, but Kawasaki’s specification includes water cooling and shaft drive. To underline the efficiency of the cooling system, its launch is held in Death Valley. Despite its substantial weight, journalists are impressed.

Over the next few years, the KZ1300 will get digital fuel injection and a full-dress touring version will be sold as the ‘Voyager.’ This model is marketed as “a car without doors”!

Kawasaki releases the GPz550. It’s air-cooled and has only two valves per cylinder, but its performance threatens the 750cc machines of rival manufacturers. This is the bike that launches the 600 class.


Kawasaki Ki-61 Hien / Ki-100 Book Review

In World War II Imperial Japanese Army Air Force service, nothing resembled Kawasaki's sleek Ki-61 Hein.

That's because it remains the only Japanese fighter with a liquid-cooled engine to see widespread production and combat.

Now it's the subject of superbly informative, beautifully illustrated study from Kagero – available in North America from Casemate.

Author Leszek A. Wiliczko's monograph really remains the story of three aircraft – the Ki-61, Ki-100 and Ki-60. And contents commence with illuminating design and development notes on all.

All other IJAAF fighters previously sported radial powerplant – and meager armament. Kawasaki's Hein, by contrast, principally employed the Ha-40 engine – an extrapolation of Daimler-Benz's legendary DB 601. Design variants also packed potent combinations of heavier 12.7mm machine guns and 20mm canon.

Operational history follows. There you learn that the Ki-61's unofficial combat debut surprisingly occurred during April 1942's Doolittle raid. That's when four Heins with ineffective practice ammunition attacked Capt Charles Ross Greening's B-25B. Greening's top-turret gunner reportedly scored hits on at least two of the unidentified enemy interceptors with inline engines.

Kawasaki's design soon began appearing in Asian and Pacific war zones. Its silhouette proved so singular, that Allied intelligence initially deemed it a version of Fascist Italy's Macchi C.202. And that's how the Ki-61 acquired its code name "Tony".

The unreliable Ha-40 liquid-cooled powerplant, however, proved difficult-to-maintain in typically hot, humid, dusty combat conditions. Spares were scarce, too. And deliveries of the inline engine further failed to match Kawasaki's airframe production pace.

So in a case of "convergent evolution" mirroring Lavochkin's La-5 development, Kawasaki replaced the inline propulsion with a compact radial. Thus emerged the Ki-100 Goshikisen – the IJAAF's last operational fighter to enter World War II service.

Wiliczko charts the story of Kawasaki's fighters through Imperial defeats in, for instance, New Guinea, Burma, the Philippines and Japanese Home Islands. And coverage concludes with notes on captured examples, appendices and selected bibliography.

Kagero expertly and authoritatively illumines its colorful subject. Extended captions, tables and annotations augment the account. And photos, color profiles and scale drawings – to 1:72, 1:48 and 1:32 – visually season the study. Modelers will really love this one.


Voir la vidéo: Refrigerado por líquido -. Kawasaki Ki-61 飛燕 -


Commentaires:

  1. Ely

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  2. Nitilar

    Certainement. Je suis d'accord avec dit tout ci-dessus. Discutons de cette question.

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