La première bataille de la Marne

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Paris crépite de panique à l'arrivée de septembre 1914. Un mois seulement après le début de la Grande Guerre, les Allemands avaient la capitale française en vue. Des raids aériens sporadiques ont frappé la ville la nuit, causant des dommages plus psychologiques que physiques, mais le 2 septembre, un biplan allemand a bombardé la ville de tapis avec des tracts de propagande disant : « Vous ne pouvez rien faire d'autre que vous rendre ». Alors que les foules appelaient leurs dirigeants à déclarer Paris « ville ouverte » afin de l'épargner des attaques ennemies, des dizaines de milliers de Parisiens se pressaient dans les gares pour fuir la ville. Le gouvernement français s'était déjà précipité plus tôt dans la journée pour Bordeaux, emportant avec lui l'or de la banque centrale. Les ouvriers du Louvre transportaient fébrilement les chefs-d'œuvre à Toulouse. Le gouverneur militaire de Paris, le général Joseph-Simon Gallieni, a prédit que les Allemands arriveraient dans la ville lumière le 5 septembre si aucune mesure n'était prise.

Depuis le jour où l'Allemagne a déclaré la guerre à la France le 3 août, le combat avait été unilatéral. Les forces allemandes avaient avancé comme l'éclair à travers la Belgique neutre et la campagne française, et le 2 septembre, des cavaliers allemands avaient traversé la Marne et avaient été repérés à la périphérie de Meaux, à seulement 25 miles au nord-est de la capitale française. Il semblait que le «plan Schlieffen» de l'Allemagne, qui prévoyait d'écraser l'armée française désorganisée en six semaines avant de transférer des forces sur un front oriental contre la Russie, fonctionnait à la perfection.

Avec son armée en retraite, les Français avaient besoin d'un miracle pour sauver Paris de l'occupation ennemie. Ils l'ont reçu le 3 septembre lorsque des pilotes de reconnaissance français ont repéré les forces de la première armée du général allemand Alexander von Kluck, qui avaient été pointées sur Paris comme une pointe de lance, basculer soudainement vers le sud-est. Bien qu'ayant reçu l'ordre de soutenir la deuxième armée pour se prémunir contre d'éventuelles attaques de Paris, l'agressif von Kluck a plutôt cherché la gloire et une chance de prendre une part à l'ennemi en poursuivant la cinquième armée française en retraite de l'autre côté de la Marne à l'est de Paris. Ce faisant, ses troupes, épuisées après des semaines de marche et de combat, dépassent leurs lignes de ravitaillement et il expose par inadvertance son flanc droit aux forces françaises.

Les Français saisirent l'occasion et, le 5 septembre, le commandant en chef français Joseph Joffre ordonna une contre-attaque entre Senlis et Meaux. Le lendemain matin, les troupes françaises entendirent la proclamation suivante : « Au moment où va s'engager la bataille dont dépend le sort de la France, tous doivent se rappeler que le temps du retour en arrière est passé ; tous les efforts doivent être concentrés sur l'attaque et le rejet de l'ennemi.

La sixième armée du général Michel-Joseph Maunoury surprend les Allemands et frappe le flanc droit des forces de von Kluck près de la Marne. En tournant son armée à la rencontre des Français, von Kluck a créé une brèche de 30 milles entre les première et deuxième armées allemandes à travers laquelle la cinquième armée française et les forces britanniques ont afflué. Les combats sanglants ont fait rage pendant trois jours le long d'un front de 100 milles.

La première grande bataille de la Première Guerre mondiale a livré la mort à une échelle industrielle qui n'avait jamais été vue auparavant dans la guerre. Les mitrailleuses et les canons modernes ont fauché les forces ennemies. Alors que les interceptions radio et les reconnaissances aériennes utilisées dans la bataille présageaient l'avenir de la guerre, des échos du passé sont restés dans les troupes de cavalerie chargeant à cheval, les soldats en pantalon rouge chargeant derrière les commandants les épées au clair et les batteurs fournissant une bande-son musicale à la bataille.

Des troupes fraîches se sont précipitées de Paris vers la ligne de front grâce à un moyen de transport improbable : le taxi. Gallieni réquisitionne une flotte de 600 taxis Renault pour conduire 6 000 soldats de la capitale au champ de bataille. De leur service en temps de guerre, les véhicules ont reçu le surnom de « Taxi de la Marne ».

Les nouvelles troupes repoussèrent encore les Allemands et, le 9 septembre, elles commencèrent une retraite au nord de l'Aisne, où la bataille prit fin après une semaine de combats qui fit plus de 100 000 morts des deux côtés. Surnommée le « miracle de la Marne », la victoire stratégique des Alliés s'est avérée être un tournant décisif de la Première Guerre mondiale. Paris avait été sauvé de la capture. L'idée d'une guerre courte avait été anéantie. Le plan Schlieffen avait été déchiré en lambeaux.

Au cours des deux mois suivants, chaque partie a tenté de se déborder sur ce qui est devenu connu sous le nom de « Race to the Sea ». Les deux parties se sont littéralement engagées dans un long combat alors qu'un réseau de tranchées et de barbelés a coupé l'Europe de la mer du Nord à la Suisse à la fin de 1914. Les deux parties se sont enlisées dans une guerre de tranchées lente et sanglante qui durera jusqu'à la fin. de la guerre en 1918. Aussi terrible que fût la première bataille de la Marne, elle allait empirer. Edward Spears, un officier de liaison du Corps expéditionnaire britannique, a écrit des années plus tard dans ses mémoires : « Je suis profondément reconnaissant qu'aucun de ceux qui ont regardé l'Aisne du 14 septembre n'ait eu la moindre lueur de ce qui les attendait.


Bataille de la Marne : 6-10 septembre 1914

La première bataille de la Marne marqua la fin de l'invasion allemande en France et le début de la guerre des tranchées qui allait caractériser la Première Guerre mondiale.

Le grand plan Schlieffen de l'Allemagne pour conquérir la France impliquait un mouvement de rotation de l'aile nord de ses armées à travers le centre de la Belgique pour entrer en France près de Lille. Il tournerait vers l'ouest près de la Manche puis vers le sud pour couper la retraite française. Si le plan réussissait, les armées allemandes encercleraient simultanément l'armée française par le nord et prendraient Paris.

Une offensive française en Lorraine a provoqué des contre-attaques allemandes qui ont repoussé les Français sur une barrière fortifiée. Leur défense renforcée, ils pourraient envoyer des troupes pour renforcer leur flanc gauche - une redistribution des forces qui s'avérera vitale dans la bataille de la Marne. L'aile nord allemande a été encore plus affaiblie par le retrait de 11 divisions pour combattre en Belgique et en Prusse orientale. La 1ère armée allemande, sous Kluck, a ensuite basculé au nord de Paris, plutôt qu'au sud-ouest, comme prévu. Cela les oblige à passer dans la vallée de la Marne à travers les défenses de Paris, les exposant à une attaque de flanc et à un éventuel contre-enveloppement.

Le 3 septembre, Joffre ordonne l'arrêt de la retraite française et trois jours plus tard, son flanc gauche renforcé lance une offensive générale. Kluck est contraint d'arrêter prématurément son avance pour soutenir son flanc : il n'est pas encore plus haut dans la vallée de la Marne que Meaux.

Le 9 septembre, Bülow apprit que le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avançait dans l'espace entre sa 2e armée et Kluck. Il ordonna une retraite, obligeant Kluck à faire de même. La contre-attaque des 5e et 6e armées françaises et du BEF se développa en la première bataille de la Marne, une contre-attaque générale de l'armée française. Le 11 septembre, les Allemands étaient en pleine retraite.

Ce changement de fortune remarquable a été causé en partie par l'épuisement de nombreuses forces allemandes : certaines avaient marché plus de 240 km (150 miles), combattant fréquemment. L'avancée allemande a également été entravée par la démolition des ponts et des voies ferrées, resserrant leurs lignes d'approvisionnement, et ils avaient sous-estimé la résilience des Français.

Les Allemands se sont retirés de la Marne vers le nord et ont pris une position défensive ferme le long du cours inférieur de l'Aisne. Ici, les avantages de la défense par rapport à l'attaque sont devenus évidents lorsque les Allemands ont repoussé les attaques successives des Alliés à l'abri des tranchées : la première bataille de l'Aisne a marqué le véritable début de la guerre des tranchées sur le front occidental.

En sauvant Paris de la capture en repoussant les Allemands de 72 km (45 miles), la première bataille de la Marne est une grande victoire stratégique, car elle permet aux Français de continuer la guerre. Cependant, les Allemands réussirent à s'emparer d'une grande partie du nord-est industriel de la France, un coup dur. De plus, le reste de 1914 a engendré l'impasse géographique et tactique qui allait prendre encore trois ans et d'innombrables vies à sortir.


La première bataille de la Marne

La première bataille de la Marne a eu lieu en septembre 1914 et a suivi la bataille de Mons, qui avait eu lieu en août.

La guerre de mouvement n'avait duré qu'une seule bataille pendant la Première Guerre mondiale avant de se transformer en guerre de tranchées. Les Allemands étaient entrés en Europe en août conformément au plan Sclieffen, qui avait ordonné un mouvement rapide à travers la région.

Dans un premier temps, cette approche s'est relativement bien déroulée puisque l'armée belge a été rapidement vaincue lors de la retraite du Corps expéditionnaire britannique (BEF) à Mons. Sir John French, commandant du BEF, avait demandé la permission de se retirer sur la côte, mais cela avait été rejeté par Lord Kitchener, qui a déclaré qu'ils devaient rester en contact avec l'armée française alors qu'ils se retiraient vers la Marne.

C'est ici que les armées allemande et française ont livré la première grande bataille sur le front occidental. Sous le commandement de Joseph Joffre, l'armée française atteint une zone au sud de la Marne. Bien qu'il ne soit pas très apte au combat, Joffre a décidé que la meilleure forme de défense pour l'armée était d'attaquer, et il a ordonné une attaque contre la Première armée allemande.

Le 6 septembre 1914, 150 000 soldats français de la Sixième armée attaquent le flanc droit des Allemands, créant une grande division entre l'armée allemande alors que le reste tente d'attaquer Paris.

La brèche, d'environ 45 km, est ensuite exploitée par la Ve Armée française et la BEF. Cependant, les Allemands tenaient toujours l'élan et la Sixième armée aurait presque certainement été vaincue s'ils n'avaient pas transporté 6 000 réservistes d'infanterie sur la ligne de front en taxi.

L'armée française a continué à augmenter l'écart entre les première et deuxième armées allemandes, ce qui a encore endommagé les communications entre les deux flancs allemands. En conséquence, Von Moltke, chef d'état-major allemand, craignait que les Alliés ne soient en mesure de vaincre les armées allemandes qui se dirigeaient vers Paris. Ainsi, le 9 septembre, il leur ordonna de battre en retraite et de se replier sur l'Aisne. C'est là que les Allemands ont creusé pour la première fois des tranchées, qui devaient dominer toute la guerre.

La bataille de la Marne a suivi, et a été très coûteuse en vies et en blessés. Environ 250 000 soldats français ont été perdus au cours de la bataille et les Allemands ont subi un nombre similaire de pertes. Cependant, le BEF a perdu moins de 13.000 hommes.

Le plan Schlieffen était maintenant officiellement ruiné et la guerre des tranchées allait dominer les années à venir sur le front occidental.


Premiers affrontements

Dans l'après-midi du 5 septembre, la 6e armée française s'engagea dans la bataille contre les Allemands. Les résultats ont été d'une brutalité déchirante. Des rangs de soldats français dans leurs uniformes rouges et bleus se sont dirigés droit sur les Allemands et ont été fauchés sous une pluie de mitrailleuses, leurs vêtements brillants faisant d'eux des cibles faciles.

Le long de la ligne, des avancées ont été réalisées et bloquées alors que les Allemands utilisaient des mitrailleuses et de l'artillerie. De plus en plus de troupes françaises s'engageaient et le lendemain matin s'enlisaient dans certains cas littéralement, grâce à un terrain marécageux.

Le seul point fort pour les Français est venu du seul avion volant au-dessus du champ de bataille. Grâce à lui, ils ont pu identifier les positions de l'artillerie allemande et utiliser des tirs de contre-batterie pour les éliminer.


La première bataille de la Marne & la fin du plan Schlieffen

La première bataille de la Marne a eu lieu du 5 au 12 septembre 1914. C'était le tournant de la campagne d'ouverture de ce qui allait être connu sous le nom de front occidental pendant la Première Guerre mondiale. La première Marne a représenté la mort des espoirs allemands d'une répétition de 1870 et a assuré que l'Allemagne aurait à faire face à tous les cauchemars des planificateurs allemands pendant plus d'un siècle, une guerre sur deux fronts.

Le plan Schlieffen était censé permettre à l'Allemagne de vaincre ses deux grands ennemis, la France et la Russie, l'une après l'autre dans l'ordre. Le plus grand défaut du plan Schlieffen était en fait le plan lui-même. C'était une tentative de déplacer d'énormes masses d'hommes à pied contre la France assez rapidement pour déborder puis détruire les Français. Le plan semblait ignorer le fait que les Français auraient l'avantage de lignes intérieures et de modes de transport intacts pour déplacer des réserves et des troupes fraîches là où elles étaient nécessaires. Il a également ignoré le fait que les trains se déplacent plus vite que les hommes et a semblé banaliser les difficultés logistiques pour approvisionner ces armées une fois qu'elles ont quitté la tête de ligne.

Manœuvres 30 août-5 septembre 1914

Les premières invasions se sont bien déroulées pour les Allemands. À l'exception d'un retrait tactique/stratégique en Alsace, les Allemands ont conduit tout devant eux pendant tout le mois d'août et on peut presque pardonner à Moltke de penser que le plan fonctionnerait. Puis la réalité est intervenue et a giflé les Allemands au visage. Cette réalité, c'était la 1 ère Marne et le revirement étonnant de l'armée française et de la BEF qui avaient été continuellement battues depuis un mois. Cela s'est arrêté sur la Marne.

Alors que les armées allemandes poursuivaient leur avance en profondeur en France, le plan changea, comme les plans ont l'habitude de le faire en temps de guerre et comme l'avait remarqué von Moltke au milieu du 19 e siècle. Les armées allemandes ont continué à glisser plus à gauche (à l'est) de leurs itinéraires prévus de mars alors qu'elles avançaient en France. Ils ont tellement glissé que la 1 re armée sur le flanc droit allemand a fini par se déplacer au nord de Paris au lieu du sud. Ce faisant, la distance entre les armées s'est accrue. Vers la fin du mois d'août, les Allemands ont tenté de rectifier cela et, ce faisant, ont creusé des écarts entre les armées encore plus grands qu'ils ne l'étaient car les armées ne manœuvraient pas de manière coordonnée. Ces lacunes sont ce que les Alliés ont utilisé à leur avantage dans leur riposte à la Marne.

Situation au 9 septembre 1914

Alors que la 1 re armée de von Kluck passait Paris, il exposa son flanc droit aux Français, qui l'attaquèrent et le désorganisèrent. Von Kluck a fait marche arrière et, ce faisant, il a ouvert un écart de près de 60 milles entre sa propre 1re armée et la 2e armée de Bülow sur sa gauche. Le BEF a attaqué dans cette brèche et a forcé les armées à s'éloigner davantage. Malgré des efforts acharnés, les Allemands ne parviennent pas à combler la brèche et sont contraints de battre en retraite pour consolider leurs lignes. Le 9 septembre, les Allemands battaient en retraite ou tentaient de tenir tout le long de leur ligne face au choc de la contre-attaque combinée inattendue. Cela n'a pas aidé qu'à ce moment-là, Moltke, le chef d'état-major allemand, ait commencé à s'effondrer mentalement et soit finalement licencié et remplacé à la fin d'octobre 1914.

Le 12 septembre, l'avance allemande a été stoppée et c'est traditionnellement le jour désigné comme la fin de la bataille. Pendant le reste du mois de septembre et tout le mois d'octobre, la « course à la mer » s'est déroulée alors que les Allemands et les Alliés ont mené une série de batailles au nord et à l'ouest dans des tentatives futiles de déborder leur ennemi respectif et de mener la campagne à l'ouest à un point décisif. conclusion. Cette « course » s'est terminée lors de la 1 ère bataille d'Ypres fin octobre lorsque le BEF a stoppé une dernière tentative d'offensive dans et autour des villes d'Ypres et de Langemarck dans la partie de la Belgique restée aux mains des Alliés.

Le nombre de victimes pour la 1ère Marne est en fait assez général et pas du tout spécifique car le champ de bataille était si fluide et les dates de la bataille n'étaient généralement convenues par les historiens qu'au milieu des années 1930. Les Français et les Britanniques ont subi environ 250 à 275 000 victimes à First Marne, dont environ 100 000 sont morts. Les Allemands ont subi à peu près le même nombre de victimes. L'égalité des pertes, qu'un camp soit en attaque ou en défense, devait être un thème récurrent tout au long de la guerre, car l'attaquant et le défenseur ont subi des pertes à peu près égales dans une bataille donnée. Cela était même vrai lors de batailles aussi importantes que la Somme et Verdun en 1916.

Positions définitives sur le front occidental en octobre 1914

La 1 re Marne marque la fin du rêve allemand d'envahir la France et de conclure rapidement une nouvelle guerre continentale. Le plan Schlieffen a échoué pour plusieurs raisons, mais la plus importante était qu'il essayait d'en faire trop, la logistique de l'époque n'était pas en mesure de répondre aux besoins des forces sur le terrain en temps voulu, mauvaise communication de la division au corps de l'armée au théâtre des deux côtés, mais cela gênait davantage les Allemands.

Je n'accepte pas la théorie qui dit que si plusieurs divisions n'avaient pas été détachées en Prusse orientale par Moltke, l'Allemagne aurait vaincu la France. Neuf divisions d'infanterie n'auraient pas et n'auraient pas pu être décisives. Le plan était voué à l'échec dès le départ pour les raisons évoquées ci-dessus. Tout simplement, la doctrine et les capacités n'étaient pas à la hauteur du défi de mener une guerre moderne avec la vitesse et la rapidité requises pour qu'une armée de masse en batte une autre.

Toutes les cartes sont une gracieuseté du Département d'histoire militaire de West Point.


Bataille de la Marne (1914)

Le début de la Première Guerre mondiale marque la rupture des plans de guerre des puissances occidentales. Les dirigeants des deux côtés ont connu des surprises, des chocs et l'échec des plans. Les premiers mois ont vu une violence choquante à une échelle jamais connue auparavant, du moins pas en Europe occidentale. Au cours des premiers mois de la guerre, 15 000 vies en moyenne ont été perdues chaque jour. (cinq fois plus que le pire jour de la guerre civile). Cela s'est passé lors de la bataille de la Marne, qui s'est déroulée du 6 au 12 septembre 1914. Les Alliés ont remporté une victoire contre les armées allemandes à l'ouest et ont mis fin à leurs plans d'écrasement des armées françaises par une attaque du nord à travers la Belgique. Les deux camps ont creusé leurs tranchées pour la longue guerre à venir.

Le début de la guerre marque la rupture des plans de guerre des puissances occidentales. Les dirigeants des deux côtés ont connu des surprises, des chocs et l'échec des plans. Les premiers mois ont vu une violence choquante à une échelle jamais connue auparavant, du moins pas en Europe occidentale. Selon les mots de Dan Carlin, il y a eu beaucoup de « fabriquants de foin » lancés, et les deux côtés « ont touché le sol et se sont relevés.


Contre-attaque des Alliés

Le 5 septembre, l'armée française frappe le flanc et l'arrière de la 1re armée allemande. Von Kluk, sauvant la situation, arrêta l'offensive à l'est. Le 6 septembre, le conflit éclate sur tout le front. Des combats particulièrement violents se sont déroulés sur un affluent de la rivière Urk – entre des parties du 6e français et deux corps de la 1re armée allemande.

Le 7 septembre arriva le point critique de la bataille. En soutien aux deux corps de la 1re armée, qui combattaient contre la 6e armée, von Kluk, de la Marne, jeta deux autres divisions, et les Français furent effectivement vaincus. Monory a demandé d'urgence des renforts. A Paris, la division marocaine était arrivée et s'est rapidement déplacée au premier plan.

N'ayant aucune réserve pour mener une contre-attaque, von Kluk a été contraint de transférer deux autres corps, le 3e et le 9e, de la Marne. Ainsi, il expose le front sur la Marne, un écart de 35-40 km entre les flancs des 1ère et 2ème armées allemandes. Les Britanniques sont entrés dans cette brèche. En principe, une situation favorable s'était créée pour une défaite sérieuse de l'ennemi. Avant, les trois corps britanniques n'étaient qu'une mince ligne de plusieurs divisions de cavalerie. Les Britanniques auraient très bien pu frapper à l'arrière de Kluk ou sur le flanc de Bylov. Mais ils avançaient très lentement, l'œil tourné vers leurs voisins, s'arrêtant à la moindre apparence de résistance. Cependant, même leur avance dans l'espace entre les armées a créé une menace sérieuse pour la continuité du front allemand.

Le 9 septembre, von Kluk a porté un coup écrasant, dans l'intention de détruire le flanc gauche de tout le front français et ce fut un succès. Mais en même temps, Bulov apprit qu'à travers la brèche dans la défense des Allemands, les Britanniques et la 5e armées françaises marchaient à l'arrière, le coupant de la 1re Armée. Pour éviter l'encerclement, il ordonna une retraite, et ses voisins, Kluk (1ère armée) et Hausen (3ème armée) n'eurent d'autre choix que de battre en retraite comme ordonné. Les armées allemandes commencèrent à se replier vers le nord. Au combat, ils ont subi des pertes importantes, et la retraite a provoqué une dépression psychologique parmi les troupes superposée à une fatigue extrême. Il y a eu des cas où les Allemands ont été capturés alors qu'ils dormaient. Épuisés par tous les combats, ils dormaient si fort que les Français, en les trouvant, ne purent les réveiller.

L'armée française remporta la victoire au prix fort : elle perdit 250 000 soldats tués, blessés et capturés et se trouva dans un état tel qu'elle ne put organiser la persécution de l'ennemi en retraite.


La première bataille de la Marne

Déjà le 3 septembre, le général J.-S. Gallieni, le gouverneur militaire de Paris, avait deviné l'importance du repli de la 1re armée allemande vers la Marne à l'est de Paris. Le 4 septembre, Joffre, convaincu par les arguments de Gallieni, ordonna de manière décisive à toute son aile gauche de faire demi-tour et de lancer une offensive générale contre le flanc droit exposé des Allemands le 6 septembre. La 6e armée française, sous les ordres de M.-J. Maunoury, prévenu par Gallieni, avait en fait commencé à attaquer le 5 septembre, et sa pression a amené Kluck à engager finalement toute la 1ère armée en soutien de son flanc droit alors qu'il n'était pas encore plus haut dans la vallée de la Marne que Meaux, avec rien d'autre qu'une cavalerie l'écran s'étendait sur les 30 milles qui le séparaient de la 2e armée de Karl von Bülow (à Montmirail). Tandis que la 5e armée française se tournait pour attaquer Bülow, la BEF (entre la 5e et la 6e armées) poursuivait encore sa retraite pendant un autre jour, mais le 9 septembre, Bülow apprit que les Britanniques aussi s'étaient retournés et avançaient dans la brèche entre lui et Kluck. Il ordonna donc à la 2e armée de battre en retraite, obligeant ainsi Kluck à faire de même avec la 1re. La contre-attaque des 5e et 6e armées françaises et du BEF se transforme en contre-attaque générale de toute la gauche et du centre de l'armée française. Cette contre-attaque est connue sous le nom de Première bataille de la Marne. Le 11 septembre, la retraite allemande s'étendait à toutes les armées allemandes.

Il y avait plusieurs raisons à cette tournure extraordinaire des événements. Le principal d'entre eux était l'épuisement total des soldats allemands de l'aile droite, dont certains avaient parcouru plus de 240 kilomètres (150 milles) dans des conditions de combats fréquents. Leur fatigue était finalement un sous-produit du plan Schlieffen lui-même, car tandis que les Français en retraite avaient pu déplacer des troupes par chemin de fer vers divers points du cercle formé par le front, les troupes allemandes avaient trouvé leur avance entravée par des ponts démolis et voies ferrées détruites. Leur approvisionnement en vivres et en munitions était par conséquent restreint, et les troupes devaient également avancer à pied. De plus, les Allemands avaient sous-estimé l'esprit de résistance des troupes françaises, qui avaient conservé leur courage et leur moral et leur confiance en leurs commandants. Ce fait était étonnamment mis en évidence par le nombre relativement faible de prisonniers faits par les Allemands au cours de ce qui était indéniablement une retraite française précipitée.

Pendant ce temps, l'assaut des 6e et 7e armées allemandes sur les défenses de la frontière orientale française s'était déjà avéré un échec prévisible et coûteux, et la tentative allemande d'enveloppement partiel pivoté sur Verdun fut abandonnée. L'aile droite allemande se retire de la Marne vers le nord et s'installe fermement le long de la basse Aisne et de la crête du Chemin des Dames. Le long de l'Aisne, la puissance prépondérante de la défense sur l'offensive est réaffirmée alors que les Allemands repoussent les attaques successives des Alliés à l'abri des tranchées. La première bataille de l'Aisne marque le véritable début de la guerre des tranchées sur le front occidental. Les deux camps étaient en train de découvrir qu'au lieu d'assauts frontaux pour lesquels ni l'un ni l'autre n'avait la main-d'œuvre disponible, la seule alternative était d'essayer de se chevaucher et d'envelopper le flanc de l'autre, en l'occurrence celui du côté pointant vers le nord. Mer et Manche. C'est ainsi qu'a commencé la « course à la mer », dans laquelle les réseaux de tranchées en développement des deux côtés ont été rapidement étendus vers le nord-ouest jusqu'à ce qu'ils atteignent l'Atlantique à un point situé juste à l'intérieur de la Belgique côtière, à l'ouest d'Ostende.

La première bataille de la Marne a réussi à repousser les Allemands sur une distance de 40 à 50 milles et a ainsi sauvé la capitale de Paris de la capture. A cet égard, ce fut une grande victoire stratégique, puisqu'elle permit aux Français de renouveler leur confiance et de continuer la guerre. Mais la grande offensive allemande, bien qu'infructueuse dans son objectif de mettre la France hors de la guerre, avait permis aux Allemands de s'emparer d'une grande partie du nord-est de la France. La perte de cette région fortement industrialisée, qui contenait une grande partie de la production de charbon, de fer et d'acier du pays, a porté un coup sérieux à la poursuite de l'effort de guerre français.

L'armée belge, quant à elle, s'était repliée sur la ville-forteresse d'Anvers, qui s'était retrouvée derrière les lignes allemandes. Les Allemands commencèrent un bombardement intensif d'Anvers le 28 septembre et Anvers se rendit aux Allemands le 10 octobre.

Après l'échec de ses deux premières tentatives de tourner le flanc ouest des Allemands (l'une sur la Somme, l'autre près d'Arras), Joffre s'obstine à tenter à nouveau une tentative plus au nord avec le BEF — qui de toute façon se déplace vers le nord à partir du Aisne. Le BEF se déploya donc entre La Bassée et Ypres, tandis qu'à gauche les Belges — qui avaient sagement refusé de participer à l'attaque projetée — continuaient le front le long de l'Yser jusqu'à la Manche. Erich von Falkenhayn, qui avait succédé le 14 septembre à Moltke à la tête de l'état-major allemand, avait prévu ce qui allait arriver et avait préparé un contre-plan : une de ses armées, transférée de Lorraine, devait arrêter l'offensive attendue, tandis qu'une autre était de balayer la côte et d'écraser le flanc gauche des assaillants. L'attaque britannique est lancée depuis Ypres le 19 octobre, la poussée allemande le lendemain. Bien que les Belges de l'Yser subissent une pression croissante depuis deux jours déjà, tant sir John French que Ferdinand Foch, l'adjoint de Joffre dans le nord, tardent à comprendre ce qu'il advient de leur « offensive », mais dans la nuit du 29 octobre -30 les Belges ont dû ouvrir les écluses sur l'Yser pour se sauver en inondant le chemin des Allemands le long de la côte. La bataille d'Ypres a connu ses pires crises les 31 octobre et 11 novembre et ne s'est transformée en guerre de tranchées que le 22 novembre.

À la fin de 1914, les pertes que les Français avaient subies jusqu'à présent dans la guerre s'élevaient à environ 380 000 tués et 600 000 blessés, les Allemands avaient perdu un nombre légèrement inférieur. Avec le rejet de la tentative allemande de percer à la bataille d'Ypres, les armées tendues et épuisées des deux côtés se sont installées dans la guerre des tranchées. La barrière des tranchées était consolidée de la frontière suisse à l'Atlantique, la puissance de la défense moderne avait triomphé de l'attaque et l'impasse s'ensuivit. L'histoire militaire du front occidental au cours des trois années suivantes devait être celle des tentatives des Alliés pour sortir de cette impasse.


Retour du BEF

Fort de renforts nouvellement arrivés, le BEF fait demi-tour et se dirige vers le combat. Le matin du 6 septembre, une brigade de cavalerie britannique repousse ses homologues allemands près de Rozay-en-Brie. Pour la plupart, les Britanniques ont avancé sans défi, von Kluck se repliant sur sa position défensive.

Sir John French était nerveux. Il croyait que la Marne serait fortement défendue et que l'avancée pouvait devenir dangereuse pour ses hommes. Au grand dam de ses alliés, il procéda avec une prudence excessive.


Informations Première Bataille de la Marne


Date
5-12 septembre 1914
Emplacement
Rivière Marne près de Paris, France
Résultat
Victoire stratégique alliée décisive
Date : 5-12 septembre 1914
Lieu : Rivière Marne près de Paris, France
Résultat : Victoire stratégique alliée décisive
Belligérants :
: La France
Royaume-Uni
Commandants et chefs :
: Joseph Joffre
Michel Maunoury
Joseph Gallieni
Sir John French
Franchet d'Esperey
Ferdinand Foch
Fernand de Lange
Force:
: 1,071,000
39 divisions françaises
6 divisions britanniques
Victimes et pertes :
: 263 000, dont 81 700 morts

La bataille de la Marne (français : 1re Bataille de la Marne) (également connue sous le nom de Miracle de la Marne) était une bataille de la Première Guerre mondiale qui s'est déroulée entre le 5 et le 12 septembre 1914. Elle a abouti à une victoire alliée contre l'armée allemande sous le chef du personnel Helmuth von Moltke le Jeune. La bataille a effectivement mis fin à l'offensive allemande d'un mois qui a ouvert la guerre et a atteint la périphérie de Paris. La contre-attaque de six armées de campagne françaises et d'une armée britannique le long de la Marne a forcé l'armée impériale allemande à abandonner sa poussée sur Paris et à se retirer au nord-est, préparant le terrain pour quatre années de guerre de tranchées sur le front occidental.

Image - Carte de la bataille

Le premier mois de la Première Guerre mondiale s'est soldé par une série de victoires des forces allemandes en France et en Belgique. À la fin du mois d'août 1914, toute l'armée alliée sur le front occidental avait été contrainte à une retraite générale vers Paris. Pendant ce temps, les deux principales armées allemandes qui venaient de conquérir la Belgique continuaient d'avancer à travers la France. Il semblait que Paris serait pris alors que l'armée française et le corps expéditionnaire britannique se repliaient vers la Marne.

Les troupes britanniques avaient subi de lourdes pertes lors de l'attaque allemande en France. Le maréchal Sir John French, commandant du British Expeditionary Force (BEF), a imputé ses lourdes pertes aux hésitations françaises et aux retraits français non coordonnés. En particulier, il a blâmé le général français Lanrezac, commandant de la Cinquième armée française, pour l'échec de Lanrezac à combattre et les retraits inopinés, bien que ceux-ci aient effectivement sauvé la Cinquième armée française de la défaite. Lanrezac, à son tour, était furieux contre le feld-maréchal French pour son refus de soutenir la cinquième armée à Guise-St. Quentin.

Les relations entre le commandant britannique et les commandants français ont beaucoup souffert. Le maréchal French a fait des plans pour déplacer toutes les troupes britanniques du front le long de leurs lignes de communication pour le repos et la réorganisation. Le commandant en chef français Joseph Joffre persuada le secrétaire britannique à la Guerre, Herbert Kitchener, d'intervenir, et Kitchener rencontra personnellement le feld-maréchal French. Kitchener a déclaré au feld-maréchal French qu'un retrait des Britanniques serait désastreux pour les Français et les Britanniques. Le feld-maréchal French accepta de maintenir les troupes britanniques sur la ligne de front tant que leurs flancs ne seraient pas exposés aux retraits français.

Image - français, fantassins, charge. 1914.

Alors que les première et deuxième armées allemandes approchaient de Paris, elles ont commencé à s'écarter de Paris vers le sud-est pour tenter d'envelopper les armées françaises en retraite, exposant leur flanc droit aux alliés. Le 3 septembre, Joffre avait pris conscience de l'erreur tactique des armées allemandes. On 4 September, he made plans to halt the French and British withdrawal and attack the Germans all along the front with the French Sixth Army (150,000 men) and the aid of the British Expeditionary Force (70,000 men) under the command of Sir John French (who was prompted to join this attack by the British war minister, Lord Kitchener). The attack was set to begin on the morning of 6 September. However, General Alexander von Kluck, the commander of the German First Army, detected the approach of the Allied forces on 5 September and, too late, began to wheel his Army to face the west. In the morning of 5 September, battle commenced when the advancing French Sixth Army came into contact with cavalry patrols from General Hans H. K. Gronau’s IV Reserve Corps on the right flank of the German First Army near the Ourcq River. Seizing the initiative in the early afternoon, Gronau’s two divisions attacked with light artillery and infantry into the gathering Sixth Army and pushed it back into a defensive posture before the planned allied assault for the following day, but the threat to the French offensive by Kluck’s wheeled First Army in this preliminary Battle of the Ourcq (French: Bataille de l'Ourcq) ignored the allied forces advancing against his right flank, and was later reduced both by the arrival of the taxicab reinforcements from Paris and orders for Kluck to retreat to the Aisne River, delivered by Moltke’s staff officer, Oberstleutnant Richard Hentsch.

Von Kluck, in turning to meet the potential for attack on his right flank, opened up a 30 mi (48 km)-wide gap in the German lines between his First Army and the German Second Army, commanded by the cautious General Karl von Bx low, which was located to the left of the First Army. Allied reconnaissance planes discovered the gap and reported it to commanders on the ground. The Allies were prompt in exploiting the break in the German lines, dispatching troops from the BEF to join the French Fifth Army in pouring through the gap between the two German armies, the right wing of the Fifth Army simultaneously attacking the German Second Army (the Battle of the Two Morins (French: Bataille des Deux Morins)-named after the two rivers in the area, the Grand Morin and Petit Morin).

Picture - One of the taxi cabs of the Marne.

Nevertheless, the German forces were close to achieving a breakthrough against Maunoury’s beleaguered Sixth Army between 6 and 8 September - the Sixth Army was aided on 7 September by 10,000 French reserve infantry troops ferried from Paris, 6,000 of whom were transported in 600 Parisian taxi cabs sent by General Joseph Gallieni, military governor of Paris. The "taxis de la Marne" became in France a symbol of unity and national solidarity beyond their strategical role in the battle (which is likely to have been limited given the number of soldiers transported). The following night, on 8 September, the aggressive French commander General Franchet d’Esperey and his Fifth Army launched a surprise attack against the German Second Army, serving to further widen the gap between the German First and Second Armies. D’Esperey was a recent appointment, Joffre having given him command of the Fifth Army in place of the dismissed General Charles Lanrezac, who was deemed by Joffre to be too cautious and lacking in "offensive spirit."

By 9 September, it looked as though the German First and Second Armies would be totally encircled and destroyed. General von Moltke suffered a nervous breakdown upon hearing of the danger. His subordinates took over and ordered a general retreat to the Aisne River to regroup. The Germans were pursued by the French and British, although the pace of the Allied advance was slow - a mere 12 mi (19 km) a day. The German armies ceased their retreat after 40 mi (64 km), at a point north of the Aisne River, where they dug in, preparing trenches that were to last for several years.

The German retreat between 9 and 13 September marked the abandonment of the Schlieffen Plan. Moltke is said to have reported to the Kaiser: "Your Majesty, we have lost the war." In the aftermath of the battle, both sides dug in and four years of stalemate ensued.

On the eastern flank (close to Verdun), by 6 September, serious fighting was taking place between the attacking German 3rd, 4th and 5th Armies, and the defending French 3rd, 4th and 9th Armies. Fighting included the capture of the village of Revigny (the Battle of Revigny (French: Bataille de Revigny)), and fighting from Vitry-le-Franx ois (the Battle of Vitry (French: Bataille de Vitry)) to S zanne (the Battle of the Marshes of Saint-Gond (French: Bataille des Marais de Saint-Gond)).

Picture - French cavalry marching German prisoners

The war became a stalemate after the Allies won the Battle of the Marne. It was the second major clash on the Western Front (after the Battle of the Frontiers) and one of the most important single events of the war. The German defeat and subsequent retreat ended any hopes of a quick victory for Germany in the West. As a result, Germany was forced to face a long, costly war on two fronts.

The Battle of Marne was also one of the first major battles in which reconnaissance planes played a decisive role, by discovering weak points in the German lines and allowing the allies to take advantage of them. The mobility and destructive power of the numerous French 75 batteries engaged in the Battle of the Marne played a key role in slowing down and then halting German progress everywhere.

The First Battle of the Marne is best remembered for the approximately 600 Parisian taxicabs, mainly Renault AGs, commandeered by French authorities and used to transport 6,000 French reserve infantry troops to the battle. Their arrival has traditionally been described as critical in stopping a possible German breakthrough against the Sixth Army. Today, some historians question their real impact. Their impact on morale, however, is undeniable: the taxis de la Marne were perceived as a manifestation of the union sacr e of the French civilian population and its soldiers at the front, reminiscent of the people in arms who had saved the French Republic in 1794.

Over two million men fought in the First Battle of the Marne, of whom more than 500,000 were killed or wounded. French casualties totalled 250,000, 80,000 of them dead, while British casualties were 13,000, 1,700 of them dead. The Germans suffered 220,000 casualties. Of note, the French poet Charles Peguy was killed the day before the beginning of the battle.

La Fert -sous-Jouarre memorial
Second Battle of the Marne

Asprey R. B. The First Battle of the Marne W&N 1962
Cassar, George. Kitchener's War: British Strategy from 1914 to 1916. Brassey's Inc. Washington 2004. ISBN 1-57488-708-4
Evans, M. M. (2004). Battles of World War I. Select Editions. ISBN 1-84193-226-4.
Isselin, Henri. The Battle of the Marne. London: Elek Books, 1965. (Translation of La Bataille de la Marne, published by Editions B. Arthaud, 1964.)
Michelin Guide The Marne Battle-Fields (1914) 1925
Perris, George Herbert. The Battle of the Marne. London: Methuen, 1920.
Porch, Douglas. The March to the Marne: The French Army, 1870-1914 (Cambridge, 1981 / 2003).
Tuchman, Barbara. The Guns of August. New York: The Macmillan Company, 1962.

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Primary Documents - The First Battle of the Marne: Joseph Joffre's Special Order of the Day, 11 September 1914

Reproduced below is the special Order of the Day issued by French Army Commander-in-Chief Joseph Joffre in the immediate aftermath of the Allied success at the First Battle of the Marne in early September 1914.

In his special Order Joffre congratulated his Armies for their conduct during the battle, noted that the German Army was in retreat, and attributed success to French lan, i.e. the French policy of the offensive.

The First Battle of the Marne - Order of the Day by General Joseph Joffre, French Commander-in-Chief

The battle which we have been fighting for the last five days has ended in an undoubted victory.

The retreat of the 1st, 2nd, and 3rd German Armies before our left and centre becomes more and more marked. T he enemy's 4th Army in its turn has begun to withdraw to the north of Vitry and Sermaise.

Everywhere the enemy has left on the field numerous wounded and a quantity of munitions. Everywhere we have made prisoners while gaining ground. Our troops bear witness to the intensity of the fight, and the means employed by the Germans in their endeavours to resist our lan. The vigorous resumption of the offensive has determined our success.

Officers, non-commissioned officers, and men! You have all responded to my appeal you have all deserved well of your country.

La source: Source Records de la Grande Guerre, Vol. II, éd. Charles F. Horne, National Alumni 1923

samedi 22 août 2009 Michael Duffy

L'as de guerre russe Alexander Kozakov a remporté 20 victoires pendant la guerre, son compatriote le plus proche, Vasili Yanchenko, en a remporté 16.

- Le saviez-vous?