Marguerite Bates

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Daisy Lee Gatson est née à Huttig, Arkansas, en 1912. Quand Daisy avait huit ans, sa mère a été tuée lors d'une tentative de viol par trois hommes blancs.

À l'âge de quinze ans, Daisy rencontre L. C. Bates. Le couple s'est finalement marié et a commencé à publier Presse d'État de l'Arkansas. Le journal a joué un rôle important dans le mouvement des droits civiques et a attaqué la ségrégation en Arkansas.

Daisy Bates était un membre actif de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et en 1952 a été élue présidente du chapitre de l'Arkansas.

Après que la Cour suprême a annoncé en 1954 que les écoles séparées n'étaient pas égales et a jugé qu'elles étaient donc inconstitutionnelles. Certains États ont accepté la décision et ont commencé à déségréger. Cela était particulièrement vrai des États qui avaient de petites populations noires et avaient trouvé la fourniture d'écoles séparées extrêmement coûteuse.

Cependant, plusieurs États du Grand Sud, dont l'Arkansas, ont refusé d'accepter le jugement de la Cour suprême. Bates a maintenant commencé à faire campagne pour des écoles déségrégées et, en 1957, a été une figure clé de la campagne pour que les étudiants noirs soient acceptés par le Central High School de Little Rock.

L'implication de Bates dans le mouvement des droits civiques a entraîné une forte baisse des revenus publicitaires de la Presse d'État de l'Arkansas et il a fermé en 1959. Son livre, L'ombre longue de Little Rock, a été publié en 1962. Bates était la seule femme à avoir pris la parole lors de la marche sur Washington en 1963.

Le président Lyndon B. Johnson a nommé Bates pour l'aider à administrer ses programmes de lutte contre la pauvreté. Elle a également travaillé à Washington pour le Comité national démocrate. En 1968, Bates a été nommé directeur du Mitchellville OEO Self-Help Project.

Daisy Bates est décédée en 1999.

La raison alléguée de Faubus pour appeler les troupes était qu'il avait reçu des informations selon lesquelles des caravanes d'automobiles remplies de suprémacistes blancs se dirigeaient vers Little Rock de tout l'État. Il a donc déclaré l'école secondaire centrale interdite aux nègres. Pour une raison inexplicable, il a ajouté qu'Horace Mann, un lycée noir, serait interdit aux Blancs.

Puis, depuis le président de la plus haute fonction de l'État de l'Arkansas, le gouverneur Orval Eugène Faubus a prononcé ces paroles infâmes : « Le sang coulera dans les rues » si des élèves noirs tentaient d'entrer au Central High School.

En une demi-douzaine de mots mal choisis, Faubus a apporté sa contribution à l'hystérie de masse qui allait s'emparer de la ville de Little Rock pendant plusieurs mois.

Les citoyens de Little Rock se sont réunis le 3 septembre pour contempler le spectacle incroyable d'un bâtiment scolaire vide entouré de 250 soldats de la Garde nationale. Vers huit heures quinze du matin, les étudiants du Centre ont commencé à traverser la file des gardes nationaux - tous sauf les neuf étudiants noirs.

J'avais été en contact avec leurs parents tout au long de la journée. Ils étaient confus et effrayés. Comme les parents

ont exprimé leurs craintes, ils n'arrêtaient pas de répéter les mots du gouverneur Faubus selon lesquels "le sang coulerait dans les rues de Little Rock" si leurs enfants adolescents essayaient de fréquenter Central - l'école à laquelle ils avaient été affectés par le conseil scolaire.

Daisy Bates, une leader des droits civiques qui, en 1957, a mené le combat pour admettre neuf étudiants noirs au Central High School de Little Rock, Ark., est décédée hier dans un hôpital de la ville. Elle avait 84 ans.

Dans la lutte pour l'intégration, des pierres ont été lancées par sa fenêtre, une croix en feu a été placée sur son toit et le journal publié par elle et son mari, L C. Bates, a finalement été détruit financièrement. Mais elle a nourri les neuf enfants noirs qui ont fait face à des insultes vicieuses et à des intimidations physiques. Elle les a encouragés à être courageux, tout en s'efforçant de les protéger contre les hurlements des foules blanches.

Le résultat a été l'une des premières grandes victoires du mouvement des droits civiques. La déségrégation du Central High School avec l'aide des troupes fédérales a signalé que Washington appliquerait la décision de la Cour suprême de 1954, Brown v. Board of Education, qui a déclaré la ségrégation scolaire inconstitutionnelle.

Mme Bates, en tant que présidente de l'Arkansas de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, était une figure centrale du litige qui a conduit à la confrontation devant Central High, ainsi qu'aux scènes hargneuses qui se sont déroulées devant elle.

Le succès de la campagne Little Rock, a-t-elle dit plus tard, "a beaucoup à voir avec la suppression de la peur que les gens ont de s'impliquer".


Daisy Bates 1914 (?) &# x2013

Daisy Bates est surtout connue pour son implication dans la lutte pour intégrer Central High School à Little Rock, Arkansas. En tant que conseillère de neuf étudiants noirs essayant de fréquenter une école auparavant entièrement blanche, elle a été une figure centrale de ce moment charnière du mouvement des droits civiques. En tant qu'éditrice et journaliste, elle a également été témoin et avocate à plus grande échelle. Ses mémoires du conflit, L'ombre longue de Little Rock, est un texte principal dans l'histoire des relations raciales américaines. Bates a enduré de nombreuses épreuves, mais au cours des années qui ont suivi, son travail inlassable en faveur de l'égalité des chances lui a valu de nombreux lauriers.

Elle est née Daisy Lee Gatson à Huttig, une petite ville de l'Arkansas dominée par une scierie. “ Huttig aurait pu s'appeler une plantation de scierie, ” a-t-elle soutenu dans son livre, “ car tout le monde travaillait pour l'usine, vivait dans des maisons appartenant à l'usine et faisait du commerce au magasin général géré par l'usine. ” En grandissant là-bas, “ je savais que j'étais nègre, mais je n'ai pas vraiment compris ce que cela signifiait avant l'âge de sept ans. ” À ce moment-là, elle est allée acheter de la viande pour sa mère dans un magasin et a été grossièrement snobée par le boucher. “ Les nègres doivent attendre ‘ que j'attende les blancs, ” l'informa-t-il brusquement.

L'incident a eu un fort impact sur la jeune Daisy, mais sa rage contre la discrimination s'est transformée en horreur lorsqu'elle a appris, un peu plus tard, que les parents qu'elle avait connus toute sa vie étaient en réalité des amis de ses vrais parents. été assassiné alors qu'il résistait au viol par trois hommes blancs. Les hommes n'ont jamais été traduits en justice et le vrai père de Daisy a quitté la ville. “ J'étais jeune, aussi étrange que cela puisse paraître, ” a-t-elle écrit, “ ma vie avait maintenant un objectif secret — pour trouver les hommes qui avaient fait cette chose horrible à ma mère. Si heureux autrefois, j'étais maintenant comme un petit jeune arbre qui, après un violent orage, n'émet que des branches noueuses et tordues. ”

À l'âge de 15 ans, Daisy est devenue l'objet des attentions d'un homme plus âgé. L. C. Bates, un vendeur d'assurances qui avait également travaillé sur des journaux du Sud et de l'Ouest. L. C. l'a courtisée pendant plusieurs années, et ils se sont mariés en 1942, en installant le ménage à Little Rock. Bien que les bas salaires et le manque de sécurité d'emploi aient été une constante pour lui en tant que journaliste, il aspirait à quitter le secteur des assurances et à diriger son propre journal. Les Batese ont décidé d'agir sur ce rêve, en louant une imprimerie qui appartenait à une publication d'église


Lettre de Daisy Bates à propos de "Little Rock Nine", 17 décembre 1957

Daisy Bates, militante des droits civiques, journaliste et conférencière, a écrit une lettre le 17 décembre 1957 au secrétaire exécutif de la NAACP de l'époque, Roy Wilkins. La lettre portait sur le traitement des neuf enfants afro-américains, connus sous le nom de "Little Rock Nine" au Central High School de Little Rock, Arkansas. Ces élèves ont été les premiers à être inscrits à l'école après que la Cour suprême des États-Unis a jugé inconstitutionnel de séparer les écoles publiques. Elle décrit comment le traitement des enfants par leurs pairs, les éducateurs et les manifestants empirait régulièrement, et ils ont subi un certain nombre d'abus, tels que des crachats, des coups de pied et des chahuts.


Daisy Lee Gatson Bates (1914-1999)

L'éditrice de journaux et militante des droits civiques Daisy Lee Gatson Bates a joué un rôle important dans l'intégration de Little Rock Nine à Little Rock, l'école secondaire centrale de l'Arkansas en 1957. Elle est née Daisy Lee Gatson le 11 novembre 1914 à Huttih, Arkansas. Sa mère, Millie Riley, a été tuée par trois hommes blancs alors qu'elle n'était qu'un bébé. Par peur, son père, John Gatson, a fui la ville et a laissé sa fille aux soins d'amis Orlee et Susie Smith. Daisy Gatson a fréquenté les écoles séparées locales dans sa jeunesse.

En 1928, alors qu'elle a quinze ans, elle rencontre Lucius Christopher Bates, un voyageur de commerce basé à Memphis, Tennessee. Ensemble, ils ont déménagé à Little Rock, Arkansas en 1941 et se sont mariés le 4 mars 1942. Le couple a établi La presse d'État de l'Arkansas, un journal hebdomadaire à l'échelle de l'État qui défendait les droits civiques des Arkansans noirs. Bates a également rejoint la branche de l'Association nationale de Little Rock pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) et a été élue présidente de la Conférence des branches de l'Arkansas en 1952. Elle est restée active et membre du conseil d'administration national de la NAACP pendant les vingt années suivantes.

Bates et son mari ont fait la chronique de 1954 Brown contre Conseil de l'éducation affaire qui a conduit à la décision du tribunal inférieur d'intégrer Little Rock Central High School. Sa maison, non loin de Central High, est devenue le centre d'organisation et de stratégie de neuf étudiants afro-américains, connus sous le nom de Little Rock Nine, sélectionnés pour déségréger l'école en 1957. Bates est entrée quotidiennement dans les écoles avec les enfants pendant toute une année scolaire. (1957-58). Elle a reçu de nombreuses menaces de mort et son mari et elle ont été contraints de fermer le Presse d'État de l'Arkansas.

Elle a été nommée femme de l'année par le Conseil national des femmes noires en 1957. Avec les Little Rock Nine, Bates a reçu la médaille Spingarn, la plus haute distinction de la NAACP, en 1958. Bates a ensuite écrit sur ses luttes dans un mémoire intitulé L'ombre longue de Little Rock, publié en 1962. L'introduction a été écrite par l'ancienne Première Dame, Eleanor Roosevelt.

Au cours de la lutte d'un an à Little Rock, Bates est également devenu l'ami du Dr Martin Luther King. Il l'a invitée à être la conférencière de la Journée de la femme à l'église baptiste Dexter Avenue à Montgomery, en Alabama en 1958. Elle a ensuite été élue au comité exécutif de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Bates a pris la parole lors de la marche de 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté.

En 1964, Bates a déménagé à Washington D.C., pour travailler pour le Comité national démocrate. Elle a également brièvement servi dans l'administration du président Lyndon B. Johnson, travaillant sur des programmes de lutte contre la pauvreté. Après avoir subi un accident vasculaire cérébral en 1965, elle est retournée à Little Rock, Arkansas, mais en 1968, elle et son mari ont déménagé dans la petite communauté afro-américaine de Mitchellville dans le comté de Desha. Bates, elle a créé et est devenue directrice du Mitchellville Office of Equal Opportunity Self Help, un programme responsable d'un réseau d'aqueduc et d'égouts, d'un centre communautaire et de rues pavées.

Bates est retournée à Little Rock après la mort de son mari en 1980 et a relancé le Presse d'État de l'Arkansas. En 1984, elle a reçu un doctorat honorifique en droit de l'Université de l'Arkansas, Fayetteville et nommée membre honoraire de la sororité Delta Sigma Theta. La presse universitaire a réédité ses mémoires en 1986, et c'est devenu la première édition réimprimée à recevoir un American Book Award. En 1987, elle vend des journaux mais continue d'agir comme consultante pendant plusieurs années. Toujours en 1987, l'école élémentaire Daisy Bates a été inaugurée à Little Rock, et l'État a nommé le troisième lundi de février l'anniversaire de George Washington et le jour de Daisy Gatson Bates. Bates a porté le flambeau des Jeux olympiques de 1996 à Atlanta, en Géorgie.

Daisy Lee Gatson Bates est décédée d'une crise cardiaque à Little Rock le 4 novembre 1999. Elle a été la première Afro-américaine à se reposer « In State » dans l'Arkansas State Capitol Building. La médaille d'or du Congrès lui a été décernée à titre posthume par le président Bill Clinton, et un documentaire intitulé "Daisy Bates: First Lady of Little Rock" a été diffusé sur PBS en février 2012.


Les femmes de l'Arkansas dans l'histoire – Louise Thaden & Daisy Bates

Mars est le mois de l'histoire des femmes et l'Arkansas compte son lot de femmes extraordinaires qui ont influencé à la fois l'histoire de notre État et celle de la nation - Louise Thaden et Daisy Bates.

Louise Thaden

Si vous mentionnez les avions et les femmes, la plupart des gens passent immédiatement à Amelia Earhart en tant que pilote féminine la plus célèbre de l'aviation. Cependant, Louise McPhetridge Thaden, propriétaire de Bentonville, était une aviatrice tout aussi connue qu'Earhart, accomplissant de nombreux exploits qu'Earhart n'a pas accomplis.

Louise est née à Bentonville en 1905. Elle a grandi dans une ferme, a fréquenté l'Université de l'Arkansas et a commencé à travailler pour une compagnie de charbon. Lorsqu'elle s'est vu offrir un emploi par Travel Air Corporation, Louise a sauté sur l'occasion et a déménagé à San Francisco, où des cours de pilotage gratuits ont été inclus dans le cadre de son emploi. Elle a obtenu sa licence de pilote en 1928, numéro 850, signée par Orville Wright.

Au cours des 10 années suivantes, Louise a remporté une série de courses et de prix. Elle a établi des records d'altitude, d'endurance en solo et de vitesse chez les femmes. Elle a remporté le Women’s Air Derby, une course transcontinentale, en 1929, battant 19 autres femmes, dont Amelia Earhart.

Les femmes ont été exclues des courses aériennes pendant les six années suivantes. Mais en 1936, Louise a fait équipe avec sa collègue pilote Blanche Noyes pour concourir pour le Trophée Bendix, l'une des nombreuses courses aériennes de cross-country populaires à l'époque. Thaden et Noyes ont gagné, battant de nombreux pilotes masculins.

Tout au long de sa carrière dans l'aviation et de sa vie, Louise a écrit des articles sur l'aviation. Elle a publié une autobiographie peu de temps après avoir officiellement pris sa retraite de la course en 1938. Le livre, Haut, large et effrayé, est disponible auprès de l'Université de Arkansas Presse.

Louise a soutenu les femmes dans l'aviation en étant trésorière et vice-présidente de Ninety-Nine, une organisation pour les femmes dans l'aviation. Elle a également été secrétaire nationale de la National Aeronautics Association. Avant sa mort en 1979, elle a vu l'aéroport de Bentonville rebaptisé Louise Thaden Field. Elle a été intronisée au Temple de la renommée de l'Aviation de l'Arkansas en 1980. Le Arkansas Le musée de l'Air et de l'Armée de Fayetteville présente une exposition consacrée aux réalisations étonnantes de Louise Thaden.

Marguerite Bates

Le mouvement des droits civiques et la déségrégation des écoles ont eu un impact énorme sur l'Arkansas, et Daisy Bates était la femme au milieu d'une période de bouleversements et d'incertitude.

Née Daisy Gatson en 1914, Daisy a combattu l'adversité tôt dans sa vie. Sa mère a été assassinée et son père a rapidement laissé Daisy aux soins d'amis de la famille. Elle a épousé L. C. Bates en 1941 et sa carrière de leader des droits civiques a commencé. Les Bates ont créé le journal, le Presse d'État de l'Arkansas, la même année. Ils ont consacré leur journal hebdomadaire aux droits civiques dans l'Arkansas, en particulier à Little Rock. Chaque jeudi, le journal présentait des Arkansans noirs dans tout l'État. Les Presse d'État est devenu le plus grand journal afro-américain de l'Arkansas, distribuant des exemplaires à Hot Springs, Pine Bluff, Texarkana, Jonesboro, Helena, Forrest City et à travers Little Rock.

La déségrégation des écoles est devenue la catapulte pour lancer Daisy Bates sous les projecteurs nationaux. Avec le Brown c. Conseil de l'éducation décision de mettre fin à la ségrégation dans les écoles à travers les États-Unis, le Presse d'État a appelé à la fin immédiate de la déségrégation à Little Rock. Bates et son mari étaient tous deux actifs dans la NAACP. Elle est devenue présidente de l'Arkansas Conference of Branchs en 1952. Lorsque les neuf premiers étudiants afro-américains se sont inscrits à Little Rock Central High School en 1957, Daisy était leur leader, mentor et porte-parole.

Les neuf élèves se sont rencontrés chez elle avant et après l'école. Bates a conseillé les étudiants lors de ces réunions et a continué à défendre les droits civils, en particulier dans l'éducation. La maison a reçu la protection de la police, mais les Bates n'ont pas échappé aux menaces et à la violence car des pierres, et parfois des balles, ont traversé les fenêtres et des croix ont été brûlées sur le site à deux reprises.

En 1960, après les événements tumultueux de la déségrégation, Daisy Bates s'installe à New York et écrit un mémoire, L'ombre longue de Little Rock. Elle a également servi dans l'administration de Lyndon Johnson, en se concentrant sur la pauvreté, avant de retourner en Arkansas en 1968. Malgré un accident vasculaire cérébral, elle a continué à persévérer pour les droits des Afro-Américains en Arkansas. Ses mémoires ont été rééditées et en 1988, elles ont remporté un American Book Award.

Les effets de la vie de Daisy Bates sont visibles aujourd'hui autour de Little Rock et de l'Arkansas, depuis une rue et une école primaire qui portent son nom, jusqu'à l'héritage qu'elle a laissé dans la bataille pour l'intégration des écoles de l'Arkansas.

Vous pouvez trouver les mémoires de Daisy Bates’ de l'Université de Arkansas Presse. Sa maison à Little Rock est maintenant un monument historique national.

Daisy Bates et Louise Thaden ont toutes deux été des pionnières dans l'État et nous les célébrons en tant que femmes dans l'histoire de l'Arkansas.


Des profils en persévérance

Chaque mois de l'histoire des Noirs, nous avons tendance à célébrer le même casting de personnages historiques. Ce sont les leaders des droits civiques et les abolitionnistes dont nous voyons les visages placardés sur les calendriers et les timbres-poste. Ils refont surface chaque mois de février lorsque la nation commémore les Afro-Américains qui ont transformé l'Amérique.

Ils méritent toutes leurs distinctions. Mais ce mois-ci, nous nous concentrons plutôt sur 28 figures noires séminales – une pour chaque jour de février – qui ne font pas souvent les livres d'histoire.

Chacun a transformé l'Amérique d'une manière profonde. Beaucoup ne correspondent pas à la définition conventionnelle d'un héros. Certains étaient colériques, alourdis par des démons personnels et incompris par leurs contemporains.

L'un était un mystique, un autre était un espion qui se faisait passer pour un esclave, et un autre était un poète brillant mais troublé surnommé le « parrain du rap ». Peu étaient des noms familiers. Tous étaient des pionniers.

Il est temps que ces héros américains obtiennent leur dû.

20 février

Daisy Gatson Bates

Elle a aidé les Little Rock Nine à intégrer un lycée

Lorsque les Little Rock Nine sont entrés dans Central High School en 1957, tout le pays les regardait.

Beaucoup ont vu une foule d'étudiants blancs moqueurs entourant une fille noire solitaire dont les yeux étaient protégés par des lunettes de soleil. Une photo de ce moment est devenue l'une des images les plus emblématiques du mouvement des droits civiques.

Ce que les Américains n'ont pas vu, cependant, c'est la femme qui a organisé ces étudiants noirs : Daisy Gatson Bates.

Alors président de l'Arkansas NAACP, Bates a planifié la stratégie de déségrégation dans l'État. Elle a sélectionné les neuf élèves, les a conduits à l'école et les a protégés de la foule.

Après l'intervention du président Eisenhower, les étudiants ont été autorisés à s'inscrire – une victoire majeure pour les efforts de déségrégation dans le Sud. Et ce n'est qu'une partie de l'héritage de Bates.

Elle est née dans une petite ville du sud de l'Arkansas. Son enfance a été marquée par une tragédie lorsque sa mère a été agressée sexuellement et tuée par trois hommes blancs. Son père l'a plus tard abandonnée, laissant la jeune Daisy élevée par des amis de la famille.

À l'âge adulte, Bates a déménagé avec son mari à Little Rock, où ils ont fondé leur propre journal, The Arkansas State Press, qui couvrait le mouvement des droits civiques. Elle a finalement aidé à planifier la stratégie de la NAACP pour la déségrégation des écoles, ce qui l'a amenée à s'impliquer dans les Little Rock Nine.

Dans les années 1960, Bates a déménagé à Washington D.C., où elle a travaillé pour le Comité national démocrate et pour des projets de lutte contre la pauvreté dans l'administration du président Lyndon B. Johnson. Sa mémoire vit avec Daisy Gatson Bates Day, un jour férié célébré dans l'Arkansas chaque février.

—Leah Asmelash, CNN Photo : Bettmann Archive/Getty Images

Fritz Pollard

Il a été le premier entraîneur noir de la NFL

Fils de boxeur, Fritz Pollard avait du grain dans les veines.

À 5 pieds, 9 pouces et 165 livres, il était petit pour le football. Mais cela ne l'a pas empêché de raser les barrières sur et en dehors du terrain.

Pollard a fréquenté l'Université Brown, où il s'est spécialisé en chimie et a joué le demi-arrière de l'équipe de football. Il a été le premier joueur noir de l'école et a conduit Brown au Rose Bowl de 1916, bien que les porteurs aient refusé de le servir lors du voyage en train de l'équipe vers la Californie.

Après avoir servi dans l'armée pendant la Première Guerre mondiale, il rejoint les Akron Pros de l'American Professional Football Association, qui deviendra plus tard la NFL. Il était l'un des deux seuls joueurs noirs de la nouvelle ligue.

Les fans l'ont nargué avec des insultes raciales et les joueurs adverses ont essayé de le mutiler. Mais Pollard, un coureur rapide et insaisissable, avait souvent le dernier mot.

"Je ne me suis pas fâché contre eux et je veux les combattre", a-t-il dit un jour. "Je les regardais et souriais, et dans la minute suivante, je courais pour un touché de 80 verges."

En 1921, alors qu'il était encore joueur, l'équipe le nomma également entraîneur - le premier entraîneur-chef afro-américain de l'histoire de la ligue.

Au cours des sept années suivantes, Pollard a entraîné quatre équipes différentes et a fondé une équipe de football de Chicago composée de joueurs entièrement afro-américains. Plus tard, il a lancé un journal et dirigé une société d'investissement prospère. Pollard a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel en 2005.

—Amir Vera, CNN Photo : Temple de la renommée du football professionnel/NFL/AP

Gil Scott-Héron

Il a dit "la révolution ne sera pas télévisée"

Gil Scott-Heron était un poète, activiste, musicien, critique social et interprète de paroles de New York dont les chansons des années 70 ont contribué à jeter les bases de la musique rap.

Que vous le réalisiez ou non, vous avez probablement rencontré l'une de ses tournures poétiques.

Certains ont qualifié Scott-Heron de « parrain du rap », bien qu'il ait toujours été réticent à adopter ce titre. Pourtant, l'empreinte qu'il a laissée sur le genre – et la musique, plus largement – ​​est indéniable.

Son travail a été échantillonné, référencé ou réinterprété par Common, Drake, Kanye West, Kendrick Lamar, Jamie xx, LCD Soundsystem et Public Enemy, pour n'en nommer que quelques-uns.

Un chouchou de la gauche culturelle, Scott-Heron n'a jamais atteint la popularité grand public. Mais des années après sa mort, ses commentaires sociaux et politiques figurent toujours dans la culture pop et les mouvements de protestation du monde entier.

Sa pièce de création orale de 1970 "Whitey on the Moon", dans laquelle il critiquait le gouvernement américain pour avoir fait des investissements massifs dans la course à l'espace tout en négligeant ses citoyens afro-américains, a été présentée dans le film de 2018 "First Man" et dans la récente série de HBO " Pays de Lovecraft.

Mais il est peut-être mieux connu pour « The Revolution Will Not Be Televised », un poème sur la déconnexion entre le consumérisme télévisuel et les manifestations dans les rues. Le slogan continue d'inspirer les militants de la justice sociale aujourd'hui.

—Harmeet Kaur, CNN Photo : Ian Dickson / Shutterstock

Marsha P. Johnson

Elle s'est battue pour les droits des homosexuels et des transgenres

La regrettée Marsha P. Johnson est célébrée aujourd'hui comme une vétéran des manifestations de Stonewall Inn, une militante transgenre pionnière et une figure centrale du mouvement de libération gay. Des monuments à sa vie sont prévus à New York et sa ville natale d'Elizabeth, New Jersey.

Au cours de sa vie, cependant, elle n'a pas toujours été traitée avec la même dignité.

Lorsque la police a perquisitionné le bar gay de New York connu sous le nom de Stonewall Inn en 1969, Johnson aurait été parmi les premiers à leur résister. L'année suivante, elle a participé à la première manifestation de la Gay Pride de la ville.

Mais Johnson luttait toujours pour être pleinement accepté par la communauté gay au sens large, qui excluait souvent les personnes transgenres.

Le terme «transgenre» n'était pas largement utilisé à l'époque, et Johnson se considérait comme gay, travesti et drag queen. Elle arborait des fleurs dans ses cheveux et a dit aux gens que le P en son nom signifiait "Pay It No Mind" – une réplique qu'elle a soulevée contre les questions sur son sexe.

Son activisme fait d'elle une célébrité mineure parmi les artistes et les exclus du Lower Manhattan. Andy Warhol a pris des Polaroids d'elle pour une série qu'il a faite sur les drag queens.

Elle-même fréquemment sans abri, Johnson et sa collègue militante trans Sylvia Rivera ont ouvert un refuge pour les jeunes LGBTQ. Elle s'est également exprimée ouvertement en défendant les travailleurs du sexe et les personnes vivant avec le VIH/sida.

En 1992, le corps de Johnson a été retrouvé flottant dans la rivière Hudson. La police a d'abord jugé que sa mort était un suicide, mais a ensuite accepté de rouvrir l'affaire. Il reste ouvert à ce jour.

—Harmeet Kaur, CNN Photo : Diana Davies-NYPL/Reuters

Jane Bolin

La première femme noire juge aux États-Unis

Jane Bolin a marqué l'histoire encore et encore.

Elle a été la première femme noire à être diplômée de la Yale Law School. La première femme noire à rejoindre le New York City Bar Association. La première femme juge noire du pays.

Fille d'un avocat influent, Bolin a grandi en admirant les livres reliés en cuir de son père tout en reculant devant les photos de lynchages dans le magazine NAACP.

Voulant faire carrière dans la justice sociale, elle est diplômée de la Wellesley and Yale Law School et s'est lancée dans un cabinet privé à New York.

En 1939, le maire de New York Fiorello La Guardia la nomma juge au tribunal de la famille. En tant que première femme juge noire du pays, elle a fait la une des journaux nationaux.

Pour le compatissant Bolin, le travail convenait bien. Elle ne portait pas de toge judiciaire au tribunal pour que les enfants se sentent plus à l'aise et s'est engagée à rechercher un traitement égal pour tous ceux qui ont comparu devant elle, quelle que soit leur origine économique ou ethnique.

Dans une interview après être devenue juge, Bolin a déclaré qu'elle espérait montrer "une large sympathie pour la souffrance humaine".

Elle a servi sur le banc pendant 40 ans. Avant sa mort à l'âge de 98 ans, elle s'est souvenue de sa vie de plafonds de verre brisés.

"Tout le monde en fait tout un plat, mais je n'y ai pas pensé, et je n'y ai toujours pas pensé", a-t-elle déclaré en 1993. "Je n'étais pas inquiète (d'être) première, deuxième ou dernière. Mon travail était ma principale préoccupation.

—Faith Karimi, CNN Photo : Bill Wallace/NY Daily News via Getty Images

Frederick McKinley Jones

Il a été le pionnier du système de réfrigération moderne

Frederick McKinley Jones est devenu orphelin à l'âge de 8 ans et a été élevé par un prêtre catholique avant d'abandonner l'école secondaire.

Cela ne l'a pas empêché de poursuivre sa vocation d'inventeur dont le travail a changé le monde.

Jeune curieux et passionné par le bricolage de machines et d'appareils mécaniques, il a travaillé comme mécanicien automobile et a appris par lui-même l'électronique. Après avoir servi pendant la Première Guerre mondiale, il est retourné dans sa ville du Minnesota et a construit un émetteur pour sa nouvelle station de radio.

Cela a attiré l'attention d'un homme d'affaires, Joseph Numero, qui a offert à Jones un travail de développement d'équipements sonores pour l'industrie cinématographique naissante.

Par une chaude nuit d'été de 1937, Jones conduisait lorsqu'une idée l'a frappé : et s'il pouvait inventer un système de refroidissement portable qui permettrait aux camions de mieux transporter les aliments périssables ?

En 1940, il a breveté un système de réfrigération pour véhicules, un concept qui a soudainement ouvert un marché mondial pour les produits frais et a changé la définition des aliments de saison. Lui et Numero ont transformé son invention en une entreprise prospère, Thermo King, qui est toujours florissante aujourd'hui.

Cela a également aidé à ouvrir de nouvelles frontières en médecine, car les hôpitaux pouvaient recevoir des cargaisons de sang et de vaccins.

Avant sa mort, Jones a obtenu plus de 60 brevets, dont un pour une machine à rayons X portable. En 1991, longtemps après sa mort, il est devenu le premier Afro-Américain à recevoir la National Medal of Technology.

—Faith Karimi, CNN Photo : Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Max Robinson

Le premier présentateur noir d'un journal télévisé du réseau

Pionnier de la radiodiffusion et du journalisme, Max Robinson est devenu en 1978 la première personne noire à ancrer les nouvelles du réseau nocturne.

Mais son chemin vers la chaise de l'ancre n'a pas été facile.

Robinson a fait ses débuts en 1959 lorsqu'il a été embauché pour lire les nouvelles dans une station de Portsmouth, en Virginie. Son visage était caché derrière un graphique qui disait "NEWS". Un jour, il a dit au caméraman de retirer la diapositive.

"Je pensais qu'il serait bon que tous mes parents et amis me voient plutôt que cette stupide inscription aux nouvelles là-bas", a déclaré Robinson à un intervieweur. Il a été licencié le lendemain.

Le profil de Robinson a commencé à augmenter après son déménagement à Washington, où il a travaillé comme journaliste à la télévision et a ensuite co-présenté les informations du soir à la station la plus populaire de la ville - le premier présentateur noir dans une grande ville américaine.

Il a attiré des éloges pour sa livraison fluide et son rapport avec la caméra. ABC News l'a remarqué, l'a déplacé à Chicago et l'a nommé l'un des trois co-présentateurs de "World News Tonight", qui mettait également en vedette Frank Reynolds à Washington et Peter Jennings à Londres.

Plus tard dans sa carrière, Robinson est devenu de plus en plus franc sur le racisme et la représentation des Afro-Américains dans les médias. Il a également cherché à encadrer de jeunes diffuseurs noirs et a été l'un des 44 fondateurs de la National Association of Black Journalists.

—Amir Vera, CNN Photo : ABC/Getty Images

Bessie Coleman

La première femme noire à devenir pilote

Née de métayers dans une petite ville du Texas, Elizabeth « Bessie » Coleman s'est intéressée au vol alors qu'elle vivait à Chicago, où des histoires sur les exploits des pilotes de la Première Guerre mondiale ont éveillé son intérêt.

Mais les écoles de pilotage aux États-Unis ne la laissaient pas entrer à cause de sa race et de son sexe.

Sans se décourager, Coleman apprend le français, s'installe à Paris et s'inscrit dans une prestigieuse école d'aviation, où, en 1921, elle devient la première femme noire à obtenir une licence de pilote.

De retour aux États-Unis, Coleman a commencé à se produire sur le circuit de barnstorming, gagnant des acclamations pour ses boucles audacieuses, ses figures acrobatiques en huit et d'autres cascades aériennes. Les fans l'ont appelée "Queen Bess" et "Brave Bessie".

Coleman rêvait d'ouvrir une école de pilotage pour les Afro-Américains, mais sa vision n'a jamais eu la chance de décoller.

Le 30 avril 1926, elle s'entraînait pour une célébration du 1er mai à Jacksonville, en Floride, lorsque son avion, piloté par son mécanicien, a basculé lors d'une plongée. Coleman ne portait pas de ceinture de sécurité et a plongé dans sa mort. Elle n'avait que 34 ans.

Mais sa brève carrière a inspiré d'autres pilotes noirs à gagner leurs ailes, et en 1995, le service postal a émis un timbre en son honneur.

—Leah Asmelash, CNN Photo : Michael Ochs Archives/Getty Images

Fannie Lou Hamer

Elle a rivé les téléspectateurs à la DNC

La plupart des dirigeants du mouvement des droits civiques étaient des prédicateurs noirs avec des diplômes impressionnants et de grandes églises. Fannie Lou Hamer était une femme noire pauvre et sans instruction qui a montré qu'une personne n'avait pas besoin de références sophistiquées pour inspirer les autres.

Elle était si charismatique que même le président des États-Unis l'a remarqué.

Hamer était le plus jeune de 20 enfants nés dans une famille de métayers du Mississippi. Elle avait une voix puissante pour parler et chanter du gospel, et lorsque des militants ont lancé des campagnes d'inscription des électeurs au milieu des années 1960, ils l'ont recrutée pour les aider.

Elle a payé le prix de son activisme. Hamer a été licenciée de son travail pour avoir tenté de s'inscrire pour voter. Elle a été battue, arrêtée et soumise à des menaces de mort constantes.

Pourtant, des militants chevronnés des droits civiques ont été impressionnés par son courage. Hamer a même cofondé un nouveau parti politique dans le Mississippi dans le cadre de son travail de déségrégation du Parti démocrate de l'État.

Hamer a parlé à la Convention démocrate de 1964 des conditions brutales auxquelles les Noirs ont été confrontés en essayant de voter dans le Mississippi. Son témoignage télévisé était si captivant que le président Lyndon B. Johnson a forcé les réseaux à se séparer en convoquant une conférence de presse de dernière minute. Johnson craignait que l'éloquence de Hamer ne s'aliène les démocrates du Sud qui soutenaient la ségrégation.

“I guess if I’d had any sense, I’da been a little scared,” Hamer said later about that night.

“But what was the point of being scared?” she added. “The only thing the whites could do was kill me, and it seemed like they’d been trying to do that a little bit at a time since I could remember.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: William J. Smith / Associated Press

Paul Robeson

One of Broadway’s most acclaimed Othellos

Paul Robeson was a true Renaissance man – an athlete, actor, author, lawyer, singer and activist whose talent was undeniable and whose outspokenness almost killed his career.

An All-American football star at Rutgers University, where he was class valedictorian, Robeson earned a law degree at Columbia and worked for a New York City law firm until he quit in protest over its racism.

In the 1920s, he turned to the theater, where his commanding presence landed him lead roles in Eugene O’Neill’s “All God’s Chillun Got Wings” and “The Emperor Jones.” He later sang “Ol’ Man River,” which became his signature tune, in stage and film productions of “Show Boat.”

Robeson performed songs in at least 25 different languages and became one of the most famous concert singers of his time, developing a large following in Europe.

He was perhaps best known for performing the title role in Shakespeare’s “Othello,” which he reprised several times. One production in 1943-44, co-starring Uta Hagen and Jose Ferrer, became the longest-running Shakespeare play in Broadway history.

Robeson also became a controversial figure for using his celebrity to advance human rights causes around the world. His push for social justice clashed with the repressive climate of the 1950s, and he was blacklisted. He stopped performing, his passport was revoked and his songs disappeared from the radio for years.

“The artist must elect to fight for freedom or slavery,” Robeson once said. “I have made my choice. I had no alternative.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: Keystone Features/Hulton Archive/Getty Images

Constance Baker Motley

The first Black woman to argue before the Supreme Court

Constance Baker Motley graduated from her Connecticut high school with honors, but her parents, immigrants from the Caribbean, couldn’t afford to pay for college. So Motley, a youth activist who spoke at community events, made her own good fortune.

A philanthropist heard one of her speeches and was so impressed he paid for her to attend NYU and Columbia Law School. And a brilliant legal career was born.

Motley became the lead trial attorney for the NAACP Legal Defense Fund and began arguing desegregation and fair housing cases across the country. The person at the NAACP who hired her? Future Supreme Court Justice Thurgood Marshall.

Motley wrote the legal brief for the landmark Brown vs. Board of Education case, which struck down racial segregation in American public schools. Soon she herself was arguing before the Supreme Court – the first Black woman to do so.

Over the years she successfully represented Martin Luther King Jr., Freedom Riders, lunch-counter protesters and the Birmingham Children Marchers. She won nine of the 10 cases that she argued before the high court.

“I rejected any notion that my race or sex would bar my success in life,” Motley wrote in her memoir, “Equal Justice Under Law.”

After leaving the NAACP, Motley continued her trailblazing path, becoming the first Black woman to serve in the New York state Senate and later the first Black woman federal judge. Vice President Kamala Harris, a former prosecutor, has cited her as an inspiration.

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettmann Archive/Getty Images

Charles Richard Drew

The father of the blood bank

Anyone who has ever had a blood transfusion owes a debt to Charles Richard Drew, whose immense contributions to the medical field made him one of the most important scientists of the 20th century.

Drew helped develop America’s first large-scale blood banking program in the 1940s, earning him accolades as “the father of the blood bank.”

Drew won a sports scholarship for football and track and field at Amherst College, where a biology professor piqued his interest in medicine. At the time, racial segregation limited the options for medical training for African Americans, leading Drew to attend med school at McGill University in Montréal.

He then became the first Black student to earn a medical doctorate from Columbia University, where his interest in the science of blood transfusions led to groundbreaking work separating plasma from blood. This made it possible to store blood for a week – a huge breakthrough for doctors treating wounded soldiers in World War II.

In 1940, Drew led an effort to transport desperately needed blood and plasma to Great Britain, then under attack by Germany. The program saved countless lives and became a model for a Red Cross pilot program to mass-produce dried plasma.

Ironically, the Red Cross at first excluded Black people from donating blood, making Drew ineligible to participate. That policy was later changed, but the Red Cross segregated blood donations by race, which Drew criticized as “unscientific and insulting.”

Drew also pioneered the bloodmobile — a refrigerated truck that collected, stored and transported blood donations to where they were needed.

After the war he taught medicine at Howard University and its hospital, where he fought to break down racial barriers for Black physicians.

—Sydney Walton, CNN Photo: Alfred Eisenstaedt/The LIFE Picture Collection via Getty Images


Central High School Crisis: A Timeline

The following events occurred in 1957, three years after the decision of Brown vs Conseil de l'éducation, which declared racial segregation in public schools unconstitutional.

Aug. 27: The Mother's League of Central High School, a group of women from Broadmoor Baptist Church with ties to a segregationist group, has its first public meeting. After discussing "inter-racial marriages and resulting diseases which might arise," they decide to petition the governor to prevent integration. Lawyer Amis Guthridge draws up the document and Arkansas Gov. Orval Faubus supports it. Mrs. Clyde Thompson, recording secretary of the Mother's League of Little Rock Central High School, files a motion seeking a temporary injunction against school integration. Her suit also asks for clarification on the "segregation" laws.

Aug. 29: Pulaski County Chancellor Murray Reed grants the injunction, on the grounds that integration could lead to violence.

Aug. 30: Federal District Judge Ronald Davies orders the Little Rock School Board to proceed with its plan of gradual integration and the opening of the school on Sept. 3, and nullifies Reed's injunction.

Sept. 2: (Labor Day) Gov. Faubus orders the Arkansas National Guard to prohibit nine black students from entering Central High School. In a televised speech, he states that he did so to prevent violence. Afterward, the school board orders the nine black students who had registered at Central not to attempt to attend school.

Sept. 3: Judge Ronald Davies orders desegregation to start Sept. 4, while Gov. Faubus orders the National Guard to remain at Central.

Sept. 4: Nine black students attempt to enter Central High School, but are turned away by the National Guard. One of the nine, Elizabeth Eckford, does not have a telephone and so was not notified ahead of time of the change in plans. She arrives alone at the school to face the Guardsmen alone. She is able to reach a bus stop bench and Mrs. Grace Lorch, a white woman, stays with her and boards the bus with her to help take her to her mother's school.

Sept. 5: None of "the nine" try to attend school. The school board asks Judge Davies to temporarily suspend its integration plan.

Sept. 7: Federal Judge Davies denies the school board's request.

Sept. 8: Gov. Faubus goes on national television to re-affirm his stand and insists that the federal government halt its demand for integration. When confronted to produce evidence of reported violence, Faubus refuses.

Sept. 9: Judge Davies begins injunction proceedings against Gov. Faubus and two National Guardsmen for interfering with integration.

Sept. 10: Judge Davies tells the United States Justice Department to begin injunction proceedings against Faubus. He schedules a hearing for Sept. 20 for a preliminary injunction.

14 septembre : Gov. Faubus meets with President Eisenhower in Newport, R.I., to discuss issues of the prevention of violence and the desegregation of Arkansas' public schools. "I have assured the president of my desire to cooperate with him in carrying out the duties resting upon both of us under the Federal Constitution," Faubus says in a statement. "In addition, I must harmonize my actions under the Constitution of Arkansas with the requirements of the Constitution of the United States."

Sept. 20: Judge Davies rules Faubus has not used the troops to preserve law and order and orders them removed, unless they protect the nine black students as they enter the school. Faubus removes the Guardsmen and the Little Rock police move in.

Sept. 23: An angry mob of more than 1,000 white people curses and fights in front of Central High School, while the nine black children are escorted inside. A number of white students, including Sammie Dean Parker, jump out of windows to avoid contact with the black students. Parker is arrested and taken away. The Little Rock police cannot control the mob and, fearing for their safety, remove the nine children from the school. Three black journalists covering the story are first harassed and then physically attacked and chased by a mob. They finally run to safety in a black section of town. President Eisenhower calls the rioting "disgraceful" and orders federal troops into Little Rock.

Sept. 24: Members of the 101st Airborne Division, the "Screaming Eagles" of Fort Campbell, Ky., roll into Little Rock. The Arkansas National Guard is placed under federal orders.

Sept. 25: Under troop escort, the nine black children are escorted back into Central High School. Gen. Edwin Walker, U.S. Army, addresses the white students in the school's auditorium before the nine students arrive.

Oct. 1: The 101st Airborne turns over most duties to the federalized Arkansas National Guard. Discipline problems resurface at Central for the remainder of the school year.


Daisy Bates married insurance salesman and journalist Lucius Christopher Bates in 1941, and the couple moved to Little Rock, Arkansas. Her husband launched a newspaper in 1941, and 1942 Bates began working for the paper as a reporter. The publication, the Arkansas State Press, was a weekly pro-civil rights newspaper which reported on the plight of black residents in the state including issues such as police brutality, social problems, and segregated education.

In 1953 Daisy Bates as elected as president of the Arkansas branch of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Her husband was the regional director of the organization. The U.S. Supreme Court&rsquos 1954 ruling which declared racial segregation unconstitutional resulted in the Little Rock&rsquos school board attempt to slow integration of the public school system. Bates and her husband were both involved in protesting against this policy and demanded immediate integration. With their activism and involvement, Bates and her husband, L.C. Bates, helped end racial segregation in Arkansas.

Bates rose to prominence when she started talking African American children to the white public schools, with the media reporting the refusal of the schools to admit the children. In 1957 the Arkansas School Board issued a statement saying that desegregation would commence at Central High School, Little Rock. Bates accompanied nine pupils when they went to enroll at the school, despite white opposition and threats of violence. Around this time she had bricks with threatening messages thrown through her window. After some attempts to enroll the nine pupils, on the 25 September 1957, the president sent in the Arkansas National Guard and paratroopers to commence the integration of the school. Bates was then able to escort the pupil's safety to education.

In 1959, the Arkansas State Press was closed down. Bates then relocated to Washington D.C. where she worked for the Democratic National Committee. She was also involved in social programmes, particularly initiatives to combat poverty.
During 1965 Daisy Bates had a stroke and returned home to Arkansas where she continued her community work. Her husband died in 1980 and 1984 she re-started the Arkansas State Press and kept it running for a few years before selling it.


Sacrifice & Determination: Lessons from Daisy Bates

We reflect on how Bates played a pivotal role in the desegregation of Central High School in Little Rock, Arkansas, and the Civil Rights movement.

In September 1957, a group of nine black students left for their first day of school in Little Rock, Arkansas. As they made their way to Central High School, a crowd of angry white students followed behind them shouting, &aposTwo, four, six, eight, we don&apost want to integrate!&apos. When the black students finally reached the doors of the school, they were blocked by armed men of the Arkansas National Guard. But none of this discouraged them. Because they knew the importance of their mission and the strength and determination of the woman that led them there. 

The Roots of Activism

Daisy Lee Gatson was born on November 11, 1914, in the small town of Huttig, Arkansas. When she was just three years old, her mother was attacked and murdered by three white men. Her father left, so Daisy went to live with a foster family. At the age of fifteen, she met a man named Lucious Christopher Bates, affectionately known as "L.C.". He was a journalist and nearly ten years her senior. 

Following the death of her foster father, Daisy moved to Memphis, Tennessee to live with Bates.਍r. Misti Nicole Harper, a Visiting Assistant Professor at theꃞpartment of Historyਊt Gustavus Adolphus College, said this move was pivotal in Daisy&aposs journey. "She&aposs gone from a horribly violent little backwards town to Memphis where there is a degree of autonomy for a black country girl, that she&aposs never experienced before," Harper said. "And I argue that this is so profoundly important for her. That it&aposs Memphis where young Daisy Gatson becomes a more politically savvy, more engaged person with a real interest in grassroots activism."

Daisy and L.C. married in the early 1940&aposs and moved to Little Rock, Arkansas where they started their own newspaper,La presse d'État de l'Arkansas. It was one of the few African American newspapers that championed the civil rights movement. As the seeds of her activism grew, Bates was selected as the President of the Arkansas chapter of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). She soon became a central figure in the fight against the Jim Crow laws that kept whites and blacks separated in so many elements of daily life – including schools. 

A Turning Point

In 1954, the Supreme Court declared school segregation unconstitutional in its landmark case known as Brown v. Board of Education. However, even after the historic ruling, black students were still being turned away from white schools. Bates and her husband used their newspaper to publicize the ongoing battle and efforts surrounding the issue. 

Three years later, with the resistance to school integration still persisting, Bates took a bold step. She and other members of the NAACP recruited a group of black students who would become known as the Little Rock Nine. After intense vetting and counseling, Bates determined the nine high schoolers were ready to face the anger and hostility surrounding them. It would take weeks of harassment and rejection for Bates and the Little Rock Nine to finally catch the attention of President Dwight D. Eisenhower. He sent federal troops to help enforce the law and protect the nine students from their opposers. On September 25th, 1957, the Little Rock Nine successfully entered the doors and attended their first day of school at the all-white Central High School. 

Leçons apprises

Bates&apos push for racial integration in Little Rock made her the target of many threats and violence. But despite the many hurdles, Bates kept going. Harper said her tenacity was undeniable. "I have a hard time thinking that anybody except Daisy could have risen to that challenge because it was so dangerous, it required so much effort, it required so much just plain old stubbornness," explained Harper.

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After decades of tireless activism and hard work across so many civil rights issues, Daisy Gatson Bates died on November 4th, 1999. That same year, she was posthumously awarded the Medal of Freedom. Harper said Bates&apos life and legacy is one we can all learn from. "Daisy Bates sacrificed so much to make Arkansas and to make the country a more democratic, equitable place. She offers us a lesson in what it takes to maintain and protect democratic systems or to build them where they never existed in the first place," said Harper. "She shows us what is required to make sure that this country works for everyone. Daisy offers us a lesson, I think, basically in how to be an American."


Daisy Bates: The First Lady of Little Rock, Arkansas

“Well, I think I’ve been angry all my life about what has happened to my people. [Mrs. Bates refers here to the rape and murder of her mother by a group of white men] finding that out, and nobody did anything about it. I think it started back then. I was so tight inside. There was so much hate. And I think it started then without my knowing it. It prepared me, it gave me the strength to carry this out.” – Daisy Bates (1976 SOHP Interview, around 2 minutes)

Despite the fact that the Supreme Court decision declaring racial segregation in schools to be unconstitutional occurred sixty five years ago, segregation is still an issue in the United States’ public school system today. Racial segregation has become deeply embedded within the economic infrastructure of communities and has resulted in great disparities between wealthy and poor students as well as white students and children of color. 4 Discrepancies between school systems can be observed all over the map, but especially in New York. In 2015, thousands of parents, teachers, and students rallied in Brooklyn and demanded an end to what they described as “separate and unequal education throughout the New York City school system”. Although The Brown v. Board of Education decision deemed racial segregation in schools as both illegal and evidence of history’s past struggles, it also stands as an effective tool that can be used to support the issue of segregation that continues to infiltrate the nation’s public school system today.

Daisy Bates entering NAACP office

Many interviews related to the history of school segregation are easily accessible through the Southern Oral History Program archive. Below, I highlight an interview conducted with Daisy Bates, a noted journalist and civil rights activist, as she shares her experience with civil rights activism and school desegregation in Little Rock, Arkansas. This interview offers some insights into the intensity of civil rights organizing and the personal courage and drive necessary in civil rights workers who strive to make change happen.

Daisy Bates was an American civil rights activist, publisher, and journalist who played a leading role in the Little Rock Integration Crisis of 1957. Bates was born on November 11th, 1914 in Huttig, Arkansas. As a child, Daisy was exposed to immense amounts of turmoil and tragedy when she was left by her father after her mother was raped and killed by a group of white men. In 1942, Daisy married LC Bates, the man who would stand by her side throughout periods of unmatched adversity. The Bates’ operated a weekly African-American newspaper called The Arkansas Press for seventeen years. The paper focused on civil rights and was had significant influence throughout The Little Rock movement.

Daisy Bates with four members of The Little Rock Nine in front of her home in Little Rock, Arkansas

Daisy became the president of the Arkansas branch of the National Association for the Advancement of Colored People in 1952. This role was crucial in making her voice in the fight against segregation known and heard. In 1957, Daisy advised the nine students selected as the first to attend the all-white Central High School in Little Rock. On September 4th, 1957, Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Thelma Mothershed, Melba Patillo, Gloria Ray, Terrence Roberts, Jefferson Thomas and Carlotta Walls all walked into Central High School. As they were yelled at and spit on, the US soldiers designated by President Einsenhower to protect the nine brave souls could only do so much as the white students, parents, and individuals from the surrounding community let it be known that they were not welcome. During The Little Rock Nine’s integration process, Daisy’s home served as a safe space for the students to return to at the end of their school days. She became a mentor, friend, and spokesperson for the students as well as a nationally recognized advocate for civil rights.

The SOHP Interview with Daisy Bates’ was conducted by Elizabeth Jacoway from Daisy’s home in Little Rock. In the course of the interview, Daisy discusses her personal biography, the desegregation process of Central High School, and the methods that white officials used to avoid desegregation in Little Rock. She also describes the retaliation that parts of the African American community exhibited in response to Daisy’s activism, specific struggles that certain members of The Little Rock Nine had to face once they started attending Central High School, and the societal changes that have occurred in Little Rock since the 1950’s.

If you’re interested in learning more about the life of Daisy Bates or the civil rights movements that took place throughout the 1950’s, here are some other resources to check out:


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