Histoire du Salvador - Histoire

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LE SALVADOR

Les indigènes d'El Salvador ont résisté à l'arrivée des Espagnols en 1524. Mais il leur a fallu encore trois cents ans pour enfin secouer le joug de l'Espagne, devenant d'abord une juridiction du Mexique, puis un membre des Provinces-Unies de Central Amérique. en 1840, après une guerre civile sanglante, El Salvador a obtenu son indépendance en tant que république. Le café était le pilier de l'économie du pays à partir de 1860 environ et le pays a structuré ses lois de telle sorte qu'une oligarchie du café a été créée. Un candidat réformiste qui a remporté les élections en 1931 a été démis de ses fonctions par l'armée, ce qui a déclenché une révolte qui a tué peut-être 20 000 citoyens, pour la plupart des paysans. Mais de cette période jusqu'aux années 1970, le pays a connu une stabilité politique. Mais en 1979, un coup d'État militaire a renversé le gouvernement et une guerre civile a été déclenchée qui a duré plus de 12 ans et fait plus de 70 000 morts. La paix a été officiellement rétablie par traité en 1992.


Les États-Unis qualifient la situation au Salvador de complot communiste

Le gouvernement américain publie un rapport détaillant comment la « rébellion au Salvador a été progressivement transformée en un cas d'école d'agression armée indirecte par les puissances communistes. » Le rapport était une autre étape indiquant que la nouvelle administration de Ronald Reagan était prête à prendre des mesures énergiques contre ce qu'il percevait comme la menace communiste pour l'Amérique centrale.

Lorsque l'administration Reagan a pris ses fonctions en 1981, elle a été confrontée à deux problèmes particulièrement graves en Amérique centrale. Au Nicaragua, l'administration Reagan s'inquiétait du régime sandiniste, un gouvernement de gauche qui a pris le pouvoir en 1979 après la chute du dictateur de longue date Anastacio Somoza. Au Salvador, l'administration était préoccupée par une guerre civile croissante entre les forces gouvernementales et les rebelles de gauche. La violence brutale de la part de l'armée salvadorienne&# x2014offenses qui comprenaient le viol et le meurtre de quatre missionnaires américains en 1980&# x2014avait amené l'administration Jimmy Carter à interrompre l'aide au pays.

Dans les deux pays, les responsables de Reagan étaient convaincus que l'Union soviétique était le catalyseur des troubles. Pour remédier à la situation au Nicaragua, l'administration Reagan a commencé à aider secrètement les forces rebelles dites Contras qui s'opposaient au régime sandiniste et étaient principalement basées au Honduras et au Costa Rica. Pour El Salvador, le rapport du 19 février était la première volée. Le mémorandum du Département d'État indiquait que la direction politique, l'organisation et l'armement de l'insurrection salvadorienne sont coordonnés et fortement influencés par Cuba avec le soutien actif de l'Union soviétique, de l'Allemagne de l'Est, du Vietnam et d'autres États communistes. une 𠇌hronologie” de l'engagement communiste au Salvador.


Contenu

Dynastie Quiñónez-Meléndez Modifier

Le Dr Manuel Enrique Araujo Rodríguez est devenu président du Salvador le 1er mars 1911. [8] Il a été président jusqu'à son assassinat le 9 février 1913 par des agriculteurs. [9] Il a été remplacé par Carlos Meléndez Ramirez qui a exercé les fonctions de président intérimaire jusqu'au 29 août 1914 quand il a été remplacé par Alfonso Quiñónez Molina. [10] [11]

Meléndez Ramirez et Quiñónez Molina ont établi une dynastie politique sous le Parti national démocratique (PDN) qui a duré de 1913 à 1931. [12] Meléndez Ramirez a été président du 1er mars 1915 jusqu'à sa démission le 21 décembre 1918. [10] Il est décédé plus tard le 8 octobre 1919 à New York. [13] Meléndez Ramirez a été remplacé par Quiñónez Molina jusqu'à ce que son frère cadet, Jorge Meléndez Ramirez, soit élu président. [11] Meléndez Ramirez a été président du 1er mars 1919 au 1er mars 1923, date à laquelle il a été remplacé par Quiñónez Molina qui est resté au pouvoir jusqu'au 1er mars 1927. [11] [14] Le vice-président de Quiñónez Molina, Pío Romero Bosque, lui a succédé le 1 Mars 1927. [15]

Contrairement à ses prédécesseurs, Romero Bosque n'a pas nommé de successeur et a organisé la première élection libre du Salvador. [16] [17] Aux élections, le candidat du Parti travailliste (PL) Arturo Araujo Fajardo, un parent d'Araujo Rodríguez, a remporté 46,65 pour cent des voix et est devenu président le 1er mars 1931, mettant fin à la dynastie Quiñónez-Meléndez et à l'emprise du PDN sur le pouvoir. [17] [18] Le vice-président d'Araujo Fajardo était le général de brigade Maximiliano Hernández Martínez du Parti républicain national. [17]

Crise économique Modifier

Araujo Fajardo est devenu président pendant une grave crise économique due aux effets de la Grande Dépression. [16] De 1871 à 1927, El Salvador a été appelé une "république du café" en raison de sa forte dépendance à l'égard des exportations de café pour soutenir son économie. [19] Cependant, à cause de la Grande Dépression, les prix du café ont chuté de 54 pour cent et l'économie salvadorienne n'a pas pu se maintenir. [16] En raison de la crise économique, les salaires ont chuté, les approvisionnements alimentaires sont devenus limités et les conditions de vie se sont détériorées. [16] La crise a provoqué des troubles paysans dans l'ouest du Salvador et, par conséquent, Araujo Fajardo a nommé Hernández Martínez ministre de la Défense nationale du pays. [20] [21] Araujo Fajardo a tenté de mettre en œuvre une réforme fiscale pour lutter contre la crise économique, cependant, la résistance des riches propriétaires terriens a fait échouer les réformes. [17]

Araujo Fajardo a réduit les dépenses militaires et refusé de payer ses soldats, ce qui a provoqué la colère au sein de l'armée. [17] [21] L'armée s'est déplacée pour renverser Araujo Fajardo et le 2 décembre 1931, l'armée a renversé son gouvernement à 22 heures, heure locale. [17] [21] [22] Le coup a été un moment décisif dans l'histoire salvadorienne puisqu'il a commencé la dictature militaire de près de 48 ans du pays. [23]

L'armée a créé le Directoire civique, une junte composée d'officiers militaires, pour gouverner le pays le 2 décembre 1931. [24] Le directoire a été co-présidé par les colonels Osmín Aguirre y Salinas et Joaquín Valdés. [17] [24] Le directoire a été dissous le 4 décembre et le pouvoir a été transféré à Hernández Martínez qui a assumé les pouvoirs dictatoriaux en tant que président intérimaire. [17] [24] [25] Hernández Martínez a promis de tenir des élections législatives en janvier 1932, mais lorsque le Parti communiste a remporté de nombreuses municipalités, il a annulé les résultats des élections. [7] [26] D'autres élections ont été aussi annulées. [27] Les élections ont cependant donné au gouvernement une liste de membres du parti communiste. [2] La liste a permis au gouvernement d'arrêter d'éminents dirigeants communistes le 18 janvier 1932. [28]

Le parti communiste croyait que la démocratie leur avait fait défaut, [29] et les communistes et les paysans à travers le pays, dirigés par Farabundo Martí, Feliciano Ama, Mario Zapata et Alfonso Luna. [30] Les paysans se sont soulevés le 22 janvier 1932 à Ahuachapán, Santa Tecla et Sonsonate, tuant au plus 100 personnes lors du soulèvement. [31] Hernández Martínez a répondu en envoyant l'armée pour écraser la révolte. [32] Dans la répression de Hernández Martínez, environ 10 000 à 40 000 paysans ont été tués. [2] [7] [28] L'événement est connu comme La Matanza, "le Massacre," au Salvador. [28] L'Assemblée constitutionnelle a promulgué le décret législatif n° 121 du 11 juillet 1932, qui accordait une amnistie inconditionnelle à quiconque aurait commis des crimes de toute nature pendant La Matanza afin de « rétablir l'ordre, réprimer, persécuter, punir et capturer les personnes accusées de le crime de rébellion de cette année." [33]

En raison du traité de paix et d'amitié d'Amérique centrale de 1923, les États-Unis ont refusé de reconnaître la légitimité du gouvernement de Hernández Martínez. [34] Les États-Unis n'ont reconnu son gouvernement qu'après les événements de La Matanza. [35] Hernández Martínez a finalement dénoncé l'adhésion du Salvador au traité le 26 décembre 1932. [35] [36] [37]

Hernández Martínez a aidé la situation financière du Salvador à s'améliorer pendant sa présidence. Le 23 février 1932, Hernández Martínez suspend le paiement de la dette extérieure, puis à nouveau le 1er janvier 1938, mais la dette est finalement remboursée en 1938. [38] La Banque centrale de réserve d'El Salvador a été créée sous son administration le 19 juin 1934 pour aider à stabiliser le colón, la monnaie nationale. [39] Il a nommé Luis Alfaro Durán président de la Banque centrale. [39] Hernández Martínez a créé l'amélioration sociale, un programme d'aide sociale pour soutenir les paysans pauvres en juillet 1932. [40]

Le régime de Hernández Martínez a cherché à maintenir l'image de légitimité démocratique dans la nation. Hernández Martínez a remporté les élections présidentielles de 1935, 1939 et 1944 sous la bannière du Parti National Pro Patria (PNPP). [18] [40] Son parti a également remporté les élections législatives en 1936, 1939 et 1944, cependant, pour les élections législatives et présidentielles, il était le seul candidat, le PNPP était le seul parti politique légal et les résultats des élections étaient parfois pas médiatisé. [18] [41]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Hernández Martínez était personnellement sympathique à l'Allemagne nazie et à l'Italie. [40] Il a nommé le général de la Wehrmacht Eberhardt Bohnstedt directeur de l'École militaire. [42] [43] L'armée de l'air salvadorienne a acheté des avions à l'Italie en 1938 pour 39 000 $ US, une partie du paiement étant effectuée avec du café. [44] Le ministre de la Défense nationale Andrés Ignacio Menéndez a tenté d'acheter des avions aux États-Unis, mais l'Aviation nord-américaine a refusé d'accepter le café en tant que pourcentage du paiement. [44] El Salvador était l'une des premières nations à reconnaître les nationalistes sous Francisco Franco comme le gouvernement légitime de l'Espagne en 1936. [45] [46] El Salvador était aussi le premier pays après le Japon à reconnaître l'indépendance du Mandchoukouo. [47] [48]

Certains Salvadoriens ont soutenu l'Axe car le 10 juin 1940, le jour où l'Italie a rejoint la Seconde Guerre mondiale, 300 hommes vêtus comme les chemises noires italiennes ont défilé dans les rues de San Salvador en soutien à l'Italie, cependant, le gouvernement a supprimé la marche. [49] Le gouvernement a pleinement soutenu les Alliés le 8 décembre 1941 après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor. [40] [50] [51] El Salvador a déclaré la guerre au Japon le 8 décembre, puis plus tard à l'Allemagne et à l'Italie le 12 décembre. [50] Le gouvernement a arrêté des ressortissants allemands, italiens et japonais et a saisi leurs terres. [52] El Salvador n'a jamais fourni de soldats pour combattre directement dans la guerre, mais il a envoyé des travailleurs pour entretenir le canal de Panama. [53] Pendant la guerre, George Mandel et le colonel José Castellanos Contreras ont sauvé 40 000 Juifs d'Europe centrale, principalement de Hongrie, en leur fournissant de faux passeports salvadoriens et un asile politique. [54]

En 1944, il a organisé une élection et s'est élu pour un troisième mandat en tant que président. [18] [40] Le mouvement a irrité beaucoup de politiciens, officiers militaires, banquiers et hommes d'affaires puisqu'il a ouvertement violé la constitution. [55] Le 2 avril 1944, dimanche des Rameaux, des officiers militaires pro-Axe ont tenté un coup d'État contre Hernández Martínez. [55] Le 1er Régiment d'Infanterie et le 2ème Régiment d'Artillerie se sont soulevés à San Salvador et Santa Ana et ont saisi la station de radio nationale, ont pris le contrôle de l'Air Force et ont capturé le poste de police de Santa Ana. [56] Hernández Martínez a pu prendre le contrôle de la situation et a ordonné aux unités militaires encore fidèles de réprimer le soulèvement qui a été accompli le 3 avril. [56] Les représailles ont duré deux semaines, la loi martiale a été déclarée et un couvre-feu national a été établi. [56]

Les civils voulaient chasser Hernández Martínez du pouvoir et le 2 mai 1944, des étudiants sont descendus dans les rues de San Salvador lors de la grève des armes tombées pour forcer sa démission. [56] [57] Les étudiants se sont engagés dans la non-violence pour s'opposer au gouvernement. [57] Le 7 mai, la police a abattu José Wright Alcaine, un jeune de 17 ans qui était citoyen américain, ce qui a fait pression sur Hernández Martínez pour qu'il démissionne. [57] [58] Hernández Martínez a démissionné le 9 mai et est parti pour l'exil au Guatemala. [55] [56] [57] Menéndez a remplacé Hernández Martínez comme président intérimaire et a accepté les demandes des manifestants pour l'amnistie pour les prisonniers politiques, la liberté de la presse et de nouvelles élections générales. [55] [57] [59] Son mandat est de courte durée puisqu'il est renversé par un coup d'État militaire le 20 octobre 1944 et remplacé par Aguirre y Salinas. [55] [60] Aguirre y Salinas a tenu les élections promises en janvier 1945. [18] [55] Il a été accusé d'avoir truqué les élections en faveur d'un candidat qu'il soutenait et les élections ont permis au général de brigade Salvador Castaneda Castro de devenir président avec 99,70 % des voix. [18] [55] [61] [62] Castaneda Castro a été renversé par un coup d'État le 14 décembre 1948 par de jeunes officiers militaires. [55] [63] [64] Le coup, connu comme le Coup du Major, a forcé tous les officiers militaires salvadoriens au-dessus du grade de lieutenant-colonel à démissionner. [64] [65] Les jeunes officiers ont établi le Conseil révolutionnaire de gouvernement qui a gouverné le pays jusqu'à ce que le major Óscar Osorio Hernández, président du Conseil révolutionnaire de gouvernement, soit élu président en 1950. [18] [65] [66]

Osorio Hernández s'est présenté sous la bannière du Parti révolutionnaire de l'unification démocratique (PRUD). [18] Il est devenu président d'El Salvador le 14 septembre 1950 sous une nouvelle constitution. [64] [65] [67] Les politiques d'Osorio Hernández ont soutenu le développement économique, la réforme agricole et les programmes de sécurité sociale, bien que des politiques comme la réforme agraire n'aient pas été mises en œuvre pour ne pas aliéner les riches propriétaires et les oligarques. [68]

Osorio Hernández a été remplacé par le lieutenant-colonel José María Lemus López le 14 septembre 1956 à la suite de l'élection présidentielle de 1956. [69] Lors de l'élection, Roberto Edmundo Cannessa du Parti d'action nationale, son adversaire principal et le plus populaire, a été disqualifié par le Conseil électoral central un mois avant l'élection qui a conduit à sa victoire écrasante. [68] En fonction, il a accordé l'amnistie à de nombreux prisonniers politiques et hommes politiques exilés. [68] Il a également abrogé plusieurs lois répressives instituées par ses prédécesseurs. [68] Suite à la Révolution cubaine en 1959, les étudiants du Salvador ont été influencés par le mouvement nationaliste et révolutionnaire de Fidel Castro qui a conduit à des protestations pour qu'un système véritablement démocratique soit mis en œuvre dans le pays. [68] En réponse, Lemus López a abandonné ses réformes et a réprimé la liberté d'expression et arrêté des opposants politiques. [68] Le tournant vers l'autoritarisme de Lemus López a poussé les militaires à se retourner contre lui et il a été renversé le 26 octobre 1960. [69] [70] [71]

L'armée a établi la Junte de gouvernement et était dirigée par le lieutenant-colonel Miguel Ángel Castillo. [70] [71] Fabio Castillo Figueroa, l'un des trois membres civils de la junte, avait des vues pro-castristes qui étaient considérées comme une menace potentielle par les militaires. [71] L'armée a renversé la junte et l'a remplacée par une autre junte, le Directoire Civique-Militaire. [70] Le lieutenant-colonel Julio Adalberto Rivera Carballo a été président de la nouvelle junte et a promis de nouvelles élections pour 1962. [70] [71]

La junte a été dissoute le 25 janvier 1962 et un homme politique indépendant, Eusebio Rodolfo Cordón Cea, a été nommé président provisoire. [72] Lors de l'élection présidentielle de 1962, le Parti de conciliation nationale (PCN) nouvellement formé s'est présenté sans opposition et sa candidate, Rivera Carballo, a remporté 100 % des voix. [18] Il est devenu président le 1er juillet 1962 sous une nouvelle constitution. [73]

Bien que seul le PCN ait eu un candidat à l'élection présidentielle de 1962, d'autres partis s'étaient constitués et se sont présentés aux élections législatives de 1961 mais n'ont obtenu aucun siège. [18] Le parti d'opposition le plus important était le Parti chrétien-démocrate (PDC). [70] [74] Le parti formé en 1960 et avait un large soutien de la classe moyenne. [70] Le parti a été attaqué à la fois par la gauche et la droite politiques, la gauche croyant que le parti maintiendrait le système économique capitaliste et augmenterait les écarts de richesse tandis que la droite considérait le parti comme un mouvement réactionnaire socialiste qui menaçait leur richesse et leur pouvoir. [70] Le parti, dirigé par Abraham Rodríguez Portillo et Roberto Lara Velado, croyait que la démocratie chrétienne était la meilleure voie à suivre pour la modernisation du Salvador. [70] L'idéologie du parti s'inspire de celle du pape Léon XIII Rerum novarum et des travaux du pape Jean XXIII et du philosophe français Jacques Maritain. [70] Le parti s'inspire également d'autres mouvements démocrates chrétiens au Chili et au Venezuela. [70]

Rivera Carballo a impliqué El Salvador dans l'Alliance pour le progrès du président américain John F. Kennedy, une initiative visant à améliorer les relations entre l'Amérique latine et les États-Unis par le biais de la coopération économique. [75] [76] Il a soutenu la mise en œuvre de la réforme agraire mais elle n'a jamais été réellement mise en œuvre. [77] Il a créé l'Agence de sécurité nationale d'El Salvador (ANSESAL) en 1965. [78] Elle a servi d'agence nationale de renseignement du pays et a supervisé les opérations de l'Organisation démocratique nationale (ORDEN), un groupe de paramilitaires qui des paysans tués, des élections truquées et des électeurs intimidés. [3] [4] [79]

Rivera Carballo a institué des réformes électorales en autorisant les partis politiques d'opposition à se présenter aux élections présidentielles et à concourir aux élections législatives. [77] Auparavant, quel que soit le parti qui remportait le plus de votes dans un certain département, ce parti remportait tous les sièges et toutes les représentations pour ce département, mais selon ses réformes, les sièges et les représentants étaient élus proportionnellement au nombre de votes obtenus par un parti. [77] La ​​réforme a permis au PDC de gagner 14 sièges et le Parti de l'action rénovatrice (PAR) a remporté 6 sièges à l'Assemblée constitutionnelle aux élections législatives de 1964. [18] [77] Lors de l'élection, José Napoleón Duarte Fuentes, un homme politique important du PDC, a été élu maire de San Salvador. [77]

Le PCN a maintenu son contrôle sur le pouvoir avec le soutien des États-Unis et grâce à la croissance économique continue du pays. [77] Lors de l'élection présidentielle de 1967, le PCN a gagné avec 54,37% des voix avec le candidat du PDC, Rodríguez Portillo, arrivant en deuxième place avec 21,62%. [18] [80] Fidel Sánchez Hernández du PCN est devenu président le 1er juillet 1967. [81]

Guerre du football Modifier

À la fin des années 1960, environ 300 000 Salvadoriens ont émigré au Honduras, dont beaucoup sont entrés illégalement dans le pays. [5] [82] Le 3 octobre 1963, Oswaldo López Arellano a renversé le président Ramón Villeda Morales du Honduras et a établi une dictature militaire. [82] Pendant le régime de López Arellano, l'économie hondurienne a chancelé et il a blâmé les problèmes économiques du pays sur les immigrants salvadoriens qui volaient des emplois honduriens. [82]

Lors des éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 1970, le Honduras et El Salvador ont concouru dans des groupes séparés pour les qualifications de la Confédération des associations de football d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et des Caraïbes (CONCACAF), le Honduras était dans le groupe 3 et El Salvador était dans le groupe 4, remportant tous deux leur groupes. [83] [5] Ils se sont rencontrés en demi-finale. [83] [5] Le Honduras a gagné le premier match à Tegucigalpa 1–0 le 8 juin 1969. [5] Salvador a gagné le deuxième match à San Salvador 3–0 le 15 juin. [5] Les deux matches ont été témoins de violence de la part des supporters des deux côtés. [5] [82] Pendant le deuxième match, les Salvadoriens ont levé un chiffon sale au lieu du drapeau hondurien. [5] L'un des joueurs de l'équipe hondurienne, Enrique Cardona, aurait déclaré : "Nous avons énormément de chance d'avoir perdu. Sinon, nous ne serions pas en vie aujourd'hui." [5] La perte a amené des civils honduriens à attaquer des immigrants salvadoriens. [84] Les Salvadoriens ont été assassinés, agressés et leurs maisons ont été incendiées, forçant 17 000 à fuir vers le Salvador. [5] [84] Les Salvadoriens ont qualifié les attaques contre les Salvadoriens de massacre. [84]

Un troisième match a eu lieu à Mexico le 26 juin pour décider qui irait au tour final contre Haïti. [5] [84] Les Salvadoriens ont vaincu le Honduras 3-2 dans le temps supplémentaire et l'équipe salvadorienne a avancé aux finales. [5] La défaite a provoqué d'autres attaques contre les immigrés salvadoriens et a conduit à une crise migratoire au Salvador, le gouvernement étant incapable de fournir un logement à tous les réfugiés venant du Honduras. [84]

En raison de la crise actuelle, El Salvador a rompu ses relations diplomatiques avec le Honduras le 26 juin et a déclaré la guerre le 14 juillet 1969. [5] [82] [84] [85] L'armée de l'air salvadorienne a attaqué l'aéroport international de Toncontín pour désactiver l'avion La Force et l'armée salvadorienne ont lancé une invasion à deux volets en suivant deux routes principales reliant les deux pays. [5] Après deux jours, l'armée de l'air hondurienne a commencé à attaquer les bases aériennes salvadoriennes à Chalatenango et à La Unión, arrêtant l'avance salvadorienne. [5] Après quatre jours de combats, l'Organisation des États américains (OEA) a négocié un cessez-le-feu le 18 juillet. [5] El Salvador a retiré ses troupes le 2 août et l'OEA a promis de garantir la sécurité des Salvadoriens au Honduras. [5] Environ 2 000 personnes, dont la plupart étaient des civils, ont été tuées pendant la guerre. [86]

Initialement, la politique salvadorienne était unie contre le Honduras, mais le Parti communiste et la gauche se sont finalement retournés contre la guerre et ont continué à s'opposer au gouvernement. [86] [87] La ​​guerre a également causé la stagnation de l'économie salvadorienne et de nombreux réfugiés ont surpeuplé le pays. [7] [86]

Tensions politiques et sociales Modifier

Les réfugiés venant du Honduras au Salvador ont reçu peu ou pas d'aide ou de soutien du gouvernement salvadorien. [5] Pour les réfugiés, vivant maintenant dans la pauvreté, des groupes de gauche tels que le Front uni pour l'action révolutionnaire (FUAR), le Front populaire unifié d'action (FAPU) et la Fédération chrétienne des paysans salvadoriens (FECCAS) semblaient être la seule opportunité pour s'élever de notre pauvreté. [7] En conséquence, les organisations militantes de gauche ont augmenté en taille et en nombre et ont continué à gagner plus de soutien parmi la population pauvre. [7] Le soutien accru a conduit à une augmentation des actions terroristes de gauche contre le gouvernement. [88]

Le PDC a également obtenu plus de soutien de la part des réfugiés. [7] Le PDC a plaidé en faveur d'une réforme foncière et agraire pour obtenir le soutien de la base électorale. [86] Les réfugiés venant du Honduras n'avaient pas de terres à cultiver comme ils en avaient au Honduras, ils ont donc massivement soutenu le PDC. [86] En janvier 1970, le gouvernement a créé le Congrès national de réforme agraire pour commencer à mettre en œuvre les réformes agraires demandées par le peuple. [86] Le congrès était composé de membres du gouvernement, de l'opposition, de groupes ouvriers et d'entreprises. [89]

Le PDC a perdu 3 sièges à l'Assemblée constitutionnelle aux élections législatives de 1970 tandis que le PCN a gagné 7 sièges. [18] [89] On a prétendu que l'élection avait été truquée par le PCN pour s'assurer qu'ils gagneraient des sièges et retiendraient une majorité. [18] [89] En 1972, le PDC s'associe de force à deux autres partis politiques, le Mouvement national révolutionnaire (MRN) et l'Union démocratique nationaliste (UDN), pour se présenter aux élections présidentielles et législatives de 1972 sous la bannière du Union d'opposition (ONU). [18] [90] [91] Le colonel Arturo Armando Molina Barraza était le candidat du PCN tandis que Duarte Fuentes était le candidat du PDC. [90] La Commission électorale centrale a déclaré que Duarte Fuentes avait gagné par 9 000 voix avec 327 000 voix contre 318 000 pour Molina Barraza, mais le PCN a demandé un recomptage. [90] [92] Un recomptage a été effectué et la déclaration a été modifiée et elle a déclaré que Molina Barraza a gagné par 10 000 voix. [93] Le résultat final a été que Molina Barraza a remporté 43,42 % des voix tandis que Duarte Fuentes a remporté 42,14 %. [18] Duarte Fuentes et Guillermo Manuel Ungo Revelo, son colistier, ont demandé un deuxième recomptage mais la pétition a été refusée. [90] L'ONU a également perdu 9 sièges aux élections législatives de 1972 tandis que le PCN a gagné 5 sièges supplémentaires. [18]

Le 25 mars 1972, un groupe de jeunes officiers militaires de gauche appelé la Jeunesse militaire a tenté un coup d'État contre Sánchez Hernández pour empêcher Molina Barraza de devenir président. [90] Les officiers étaient dirigés par le colonel Benjamin Mejía et leur objectif était d'établir une junte révolutionnaire et d'établir Duarte Fuentes comme président. [90] Les putschistes ont capturé Sánchez Hernández et le Palais national. [90] Duarte Fuentes a annoncé son soutien au coup d'État et les putschistes ont appelé à des garnisons pour soutenir le coup d'État, cependant, l'armée de l'air a attaqué le Palais national et les garnisons ont engagé les révolutionnaires. [94] [95] Le 26 mars, le coup d'État était terminé et 200 personnes ont été tuées. [95] Sánchez Hernández a repris le pouvoir et Duarte Fuentes a été arrêté. [94] Il a d'abord été condamné à mort, mais elle a été commuée en torture et il a été exilé au Venezuela. [94] [95]

Molina Barraza a pris ses fonctions le 1er juillet 1972. [96] Le 19 juillet, il a fait attaquer l'université d'El Salvador par des chars. [97] Environ 800 ont été arrêtés et 15 autres ont été exilés au Nicaragua. [97] Il a fermé l'université depuis deux ans pour "éliminer l'opposition." [97] Molina Barraza a tenté d'instituer une réforme agraire en 1976, mais cela n'a fait qu'accroître les troubles politiques puisque les réformes ont redistribué peu ou pas de terres aux paysans. [98] [99]

L'ONU a choisi Ernesto Antonio Claramount Roseville comme candidat à l'élection présidentielle de 1977 tandis que le PCN a choisi le général de brigade et ministre sortant de la Défense nationale Carlos Humberto Romero Mena comme candidat. [100] Romero Mena a été déclaré vainqueur avec 67,30 % des voix alors que selon des témoins, Claramount Roseville a en fait gagné avec 75 % des voix. [93] Romero Mena a pris ses fonctions le 1er juillet 1977. [101]

Lorsque la révolution nicaraguayenne a commencé en 1978, Romero Mena craignait que la révolution ne s'étende au Salvador. [6] Il a tenté d'entamer des négociations avec l'opposition pour s'assurer que cela ne se produise pas, mais sa tentative a enhardi les forces d'opposition qui sont descendues dans les rues de San Salvador pour faire grève en mars 1979. [6] Romero Mena a réprimé les grèves et a ordonné ses soldats à tirer à balles réelles sur la foule pour mettre fin à la grève. [6] L'événement a été diffusé aux États-Unis et en Europe, ce qui a conduit le Costa Rica, le Japon, la Suisse, le Royaume-Uni et l'Allemagne de l'Ouest à fermer leurs ambassades respectives au Salvador. [6]

Le président Anastasio Somoza Debayle du Nicaragua a finalement été destitué par le Front sandiniste de libération nationale (FSLN) en septembre 1979, ce qui a alarmé les jeunes officiers militaires de l'armée salvadorienne. [102] La Jeunesse militaire, dirigée par les colonels Adolfo Arnoldo Majano Ramos et Jaime Abdul Gutiérrez Avendaño, a organisé un coup d'État contre Romero Mena le 15 octobre 1979 avec le soutien des États-Unis. [103] [104] [105] Romero Mena s'est exilé au Guatemala, tout comme Federico Castillo Yanes, le ministre de la Défense nationale. [20] [106] [107] [108]

Le 18 octobre 1979, l'armée a créé la Junte du gouvernement révolutionnaire. [6] [109] La junte était composée de cinq hommes : les colonels Majano Ramos et Gutiérrez Avendaño, Ungo Revelo, Mario Antonio Andino Gómez, l'ancien président de la Chambre de commerce et d'industrie du Salvador (CCIES), et Román Mayorga Quirós , membre de l'Université d'Amérique centrale. [7] [110] [111] [112]

Le coup d'État d'octobre 1979 a marqué la fin du régime militaire du Salvador et beaucoup marquent le début de la guerre civile salvadorienne. [1] La guerre civile a duré jusqu'en 1992 avec la signature des accords de paix de Chapultepec. [1] [113]


Culture salvadorienne

La religion au Salvador

La majorité (75 %) des Salvadoriens sont catholiques romains. Un nombre croissant (environ 21%) sont protestants et les églises évangéliques gagnent en influence.

Conventions sociales au Salvador

Les visiteurs ne doivent pointer leur doigt ou leur pied vers qui que ce soit. Les prénoms ne doivent pas être utilisés pour s'adresser à quelqu'un à moins d'y être invité. Les vêtements décontractés sont acceptables. Les hommes et les femmes qui se connaissent déjà se saluent d'un baiser sur la joue, sinon une poignée de main est toujours offerte en guise de salutation. La sieste est toujours une tradition d'environ 1200-1400, bien que la plupart des magasins et restaurants restent ouverts.

La photographie: Les zones sensibles (par exemple militaires) ne doivent pas être photographiées.


Le Salvador

8000 av. Les peuples paléo-indiens habitaient le Salvador il y a 10 000 ans. Leurs peintures rupestres sont encore visibles dans deux villes de Morazán, Corinto et Cacaopera.

2000 av. La première civilisation mésoaméricaine avancée connue au Salvador d'aujourd'hui était les Olmèques.

11ème siècle après JC Les nomades Pipils ont migré du Mexique au Salvador où ils ont commencé un mode de vie agraire qui ressemblait aux Mayas. Ils ont nommé leur nouvelle maison « Custacatlan », ce qui signifie « Terre des joyaux ». Ils cultivaient la terre en coopération, cultivant des piments, des papayes, des haricots, de l'indigo, des citrouilles, du maïs, des avocats, des goyaves, du tabac, des baies de sureau, du coton, du maguey et du henequen.

1524 Pedro de Alvarado et son frère Diego envahissent Cuzcatlan déclenchant l'invasion espagnole. Les Espagnols massacrèrent les Pipils et s'emparèrent de leurs terres, détruisant ainsi leurs temples et leurs dieux. Le reste de la population Pipil a été contraint à l'esclavage, et de nombreuses femmes ont été agressées sexuellement et forcées de porter des enfants pour les envahisseurs.

1524-1539 Les Pipils ont rapidement changé de tactique, passant de l'accueil des Espagnols mystérieux et mal intentionnés à un travail actif pour les chasser. Bien qu'ils manquaient d'armes qui rivalisaient avec l'artillerie espagnole, les Pipils réussirent à résister aux conquistadors pendant quinze ans.

1541 Pedro de Alvarado, le premier gouverneur du Salvador meurt. Il était responsable du nom du pays après Jésus-Christ, "Le Sauveur."

1538-1541 Lorsque la majeure partie de l'Amérique centrale a été placée sous une nouvelle Audencia du Guatemala, la région d'El Salvador est devenue contrôlée par l'Audiencia de Panama pendant cinq ans.

Années 1700 L'agriculture a prospéré dans les années 1700, avec l'indigo en tête des exportations numéro un. L'agriculture et la richesse de la colonie étaient contrôlées par « Les quatorze familles », un petit groupe d'élites propriétaires terriens qui asservissaient les indigènes et les Africains pour travailler la terre.

1811 Une révolte est organisée par le père José Matias Delgado, mais elle est rapidement maîtrisée.

1821 Le désir d'indépendance n'a pas échappé au peuple salvadorien et, le 15 septembre, il a obtenu son indépendance de l'Espagne, avec le reste des colonies d'Amérique centrale. El Salvador a initialement rejoint le Mexique après la victoire.

1823 El Salvador se retire et forme la République fédérale d'Amérique centrale après avoir résisté aux troupes mexicaines. Une nouvelle constitution écrite par le père José Matias Delgado et Manuel José Arce a été élu président.

1841 Bien que la fête de l'indépendance soit toujours célébrée le 15 septembre, le Salvador quitte la fédération, qui s'effondre un an après son départ.

1859-1863 Le président Gerardo Barrios introduit la culture du café, après que l'indigo a été remplacé par des colorants chimiques, marquant un début important dans l'histoire agricole du Salvador et aussi la continuation de la domination oligarchique.

1895 Le général Tomás Regalado est élu président en 1895 et récolte 6 000 hectares de plantations de café. Après son mandat pour les 31 années suivantes, les « barons du café » ont été présidents.

Années 1920 Le gouvernement salvadorien réprime sévèrement les efforts déployés par la majorité pauvre pour remédier aux injustices sociales et économiques en syndiquant l'industrie du café.

1929 Les prix du café se sont effondrés à la suite du krach boursier américain, ce qui a rendu encore plus difficile la situation de la classe ouvrière, en particulier des indigènes salvadoriens.

1931-1944 Capitalizing on the discontent caused by the coffee price collapse, Maximiliano Hernandez Martinez lead a coup beginning his dictatorship, which lasted until 1944 and resulted in chronic political unrest.

1932 In January, founder of the Central American Socialist Party, Augustin Farabundo Martí, led an uprising of peasants and indigenous people. 30,000 people were killed as a result of the military's response of systematically killing anyone who had supported the revolt, or who looked or sounded indigenous. This horrific event became known as la Mantanza, or the Massacre. Martí was killed by a firing squad after being arrested.

Early 1960's Before the 1960’s, Salvadoran farmers grew small amounts of sugarcane for personal consumption. The sugarcane economy grew in early 1960, as the amount of land dedicated to sugarcane grew 43%, resulting in a 114% increase in sugar products.

1980 Mono-crop culture, which would persist for decades, was initiated by a group of landholders.

1980 The assassination of Archbishop Oscar Romero and election of Jose Napoleon Duarte as president sparked the civil war. It would last for 12 years.

1981 From December 11-13, 1981, members of the US-trained Atlaccatl Battalion massacred nearly 1,000 people –– 533 children, 220 men and 200 women –– trapped them in the local church and houses to shoot them en masse. The military still maintains that the masacre was a confrontation with the guerillas.

1992 The 12-year civil war ended. The death toll was 75,000 and 8,000 people went missing during that time.

1994 The nations agriculture industry was changed forever when the Salvadoran government signed the 'Free-Trade Agreement'. Foreign multi-national corporations tore into El Salvador, which was still recovering from civil war.

1999 Sugar cane became the most important crop, second to coffee, producing 5.5 million tons in 1999. Cane production grew 30% between 2001 to 2011 and the price per pound increased from .08 to .25.

2001 In January and February of 2001, two massive earthquakes struck El Salvador. January's earthquake was a 7.6 on the Richter scale and was the most powerful quake to hit Central America in 20 years.

2014 Almost 95 percent of crops were lost when rains did not come.

2015 The Family Agriculture Program was created by the El Salvadoran Ministry Agriculture. This revitalized small-scale agriculture by granting the opportunity to plant corn and bean seeds across the country to 560,000 small farm families resulting in the highest ever production of corn seed supply.

2015 In 2015, the Alianza Cacao was formed to help create incomes for cacao growing families. They received $25 million in funding.

2016 The president of El Salvador announced its very first state of emergency due to severe drought caused by El Niño patterns, climate change. It has affected the majority population, especially farmers.

2018 In October 2018, Archbishop Oscar Romero was canonized by Pope Francis as a saint.

2018 El Salvadorans are among the thousands of people in the migration caravan fleeing their country from gang violence, sexual violence and poverty.


El Salvador Recent History

Since El Salvador is the smallest but most populated republic among the republics of Central America, and being the neighboring Honduras poorest in manpower, many Salvadoran laborers crossed the border to go to work in Honduran territory.

According to Abbreviationfinder, an acronym site which also features history of El Salvador, there were numerous border incidents whereby Salvadorian troops invaded Honduras in July 1969 and bombed towns and villages. The OAS immediately intervened, forcing the two countries to return to legality. This bloody but brief conflict went down in history as the “football war”, due to a football game played between two teams from the two countries However, it was evident that football was not at all the core of the matter, but the economic crisis always present in the two territories.

In February 1972, another government candidate won the election, Colonel A .A. Molina. Various protests raised by the left coalition resulted in a coup in March, headed by JN Duarte, which however was unsuccessful.

On July 30, 1976 Salvador and Honduras signed an agreement for the creation of a semi-militarized zone on the borders between the two countries. The subsequent elections of 1974 took place in compliance with the Constitution and those of 1977 instead, won by the government candidate CH Romero Mena, were abundantly challenged by the opposition, with assassinations and kidnappings of foreign diplomats, so it was necessary to proclaim martial law ( May 1979). In September the same year, D. Romero, brother of the president, was assassinated and the president was deposed on 15 October.

This coup, however, had the merit of closing, after 50 years, the undisputed domination of the military and the government passed into the hands of a mixed junta, which included the leader of the MNR, (Movimiento Nacional Revolucionario), G. Ungo and also the Christian Democrat JN Duarte, already in exile since 1972, was able to return home.

But soon the riots caused by the opposing interests of the political factions began again and bloody events such as the assassination of the Archbishop of San Salvador took place OA Romero y Galdamez.

In March 1980, meanwhile, Duarte had also joined the government, which caused the split of the left wing of his party. The 5 parties that made up the guerrilla front constituted the FDR (Democratic Revolucionario) and in opposition to the armed forces and right-wing extremist groups, caused a bloody civil war.

From 1981 the United States began important support, not only military but also economic, to Salvador. In 1982 a Constituent Assembly was elected, whose president became R. Daubuisson Arrieta, but the provisional presidency of the republic, also under US pressure, was entrusted to the independent A. Magana Borja.

In 1983 a new Constitution was passed which decreed the direct election of the head of state every 5 years and the
National Assembly every 3 years.

In March 1984 there were presidential and legislative elections in 1985. The former led to the presidency of Duarte, the latter strengthened his party, the PDC.
The Duarte administration continued, despite its attempts to pacify and improve, to take place in the midst of the civil war, the increase in foreign debt, the worsening of all sectors of the economy, given the continuous opposition from the conservatives and the military, who with the constant help of the United States had acquired a strong and well-trained contingent.
And in this chaos, Duarte’s actions fell heavily, so much so that in the legislative elections of 1988 he had very few seats and the presidential ones saw victorious A F. Cristiani Burkard, of “Alianza Republicana Nacionalista”.

The guerrillas intensified and multiple terrorist actions had to be recorded. Until in 1990, with the regularization of many of the disagreements existing in the world, the UN, with its fruitful intercession, managed to open a pacification process in the country. Due to a particular UN intercession, presided over by Secretary General J. Perez de Cuellar at that time, a radical military reform took place in Salvador, whereby the former guerrillas were fully integrated into the political system.

And on January 16, 1992, under the aegis of the new UN Secretary General, B.Boutros Ghali, a peace agreement was signed in Mexico City. The official ceremony to sanction this national agreement was celebrated in San Salvador on December 15, 1992. The end of the war immediately paid off as there was an improvement on the economic level, with the continuation of the policy, already initiated by Christians, of privatizations, cuts in public spending, liberalization of prices and imports, and incentives for the influx of foreign capital.

In politics there were immediately better relations with neighboring states.
The 1994 elections were won by moderate A. Calderon Sol, who based his economic and social policy on the model of that of Christians.

In March 1995, the center-left Democratic Party was formed by some dissidents from other political organizations. In the following May, Calderon Sol was forced to agree with this party in order to obtain approval to increase the value added tax by 13%. But the same formation then nullified the pact when the law that provided, inter alia, the proposed school reform was opposed.

Calderon, in compliance with the provisions of the International Monetary Fund, had tried to apply a liberal policy more suitable for the development of the country. But he had not met the favor of the people who, in fact, expressed themselves with many demonstrations of contrast.

Furthermore, in October 1996, a judicial affair ended, activated for the assassination of F. Manzanares Mojaraz, member of the F. Marti Front for National Liberation. In this circumstance, the existence of a strong “social purification movement” had come to light, precisely within the police force, already known for the many political killings carried out.
The United Nations, which had begun a mission for the stability of pacification in the country, postponed until July 1997 any other intervention to achieve the goal and the mission, therefore, ended fruitlessly.

Calderon also attempted to moralize the country hit by a strong upsurge in crime. And for this he had proposed extending the death penalty to kidnappers and rapists. But despite his efforts, he was not rewarded for the policies of March 1997 when he saw the votes in favor of his party taper much, while his rivals won many more.

With a minority situation, Calderon had to withdraw his proposal and barely managed to continue the privatization of the National Telecommunications Administration. The Nationalist Republican Alliance wanted to improve its fortunes by electing the ex-president Cristiani in October 1997. And this aim was partially achieved when F. Flores, his candidate, won the presidential election in 1999.

But the laws of March 2000 were almost entirely the prerogative of the Front F. Marti of National Liberation whose ex-guerrillas adepts also won the administrative ones.


Recent Central American History

In 1932, a loose alliance of rural, indigenous peasants and urban, ladino (mixed race) communists revolted because they were unhappy with the elite landowners’ control of the coffee economy. In a country the size of Massachusetts, land ownership was tightly concentrated into a few families, and these elites used coercive methods to compel the labor of indigenous people and poor ladinos. Economic and social reforms through the electoral process appeared possible in 1931, but visions of change ended with General Maximiliano Martinez’ overthrow of the first democratically elected government in El Salvador’s history. Thus, in response to Martinez’ coup, the peasants and communists executed a poorly organized revolt that resulted in one of El Salvador’s defining historical moments. Though the 1932 revolt lasted a mere three days and killed about 100 people, General Martinez responded by ordering a military repression that beat back the revolutionaries but then continued into the countryside in a quasi-genocidal campaign that slaughtered thousands to tens of thousands of indigenous people not involved in the Revolution in what has come to be known as La Matanza (The Massacre). The military repression left an indelible mark on the nation’s conscience, and it worked to consolidate power into the hands of the military for the foreseeable future. This conflict in 1932 formed the fault lines along which the two armies fought in the Civil War about five decades later.

Authoritarian military dictatorships governed El Salvador from 1932-1979, the longest consecutive stretch of military rule in Latin American history, a region notorious for such governments. These years leading up to the Salvadoran Civil War can be characterized by a tense military-elite alliance that kept the concentration of wealth into the hands of the powerful while trying to institute enough reform for the lower classes to avert general insurrection. These reforms were ultimately not enough to avoid Civil War, and the country, like its neighbors Guatemala and Nicaragua, spiraled into violence.

During the Civil War, hundred of thousands (millions?) fled the violence, with many of these refugees ending up in Los Angeles. There, witnesses of unbridled violence in their home country came into contact with the already established network of gangs in Southern California, one of which was MS-13. Young boys became involved in violent crime, were arrested, put in prisons where gangs flourished, then deported to El Salvador in the early 1990s, around the same time the Civil War was entering a peace process. Due to deportation laws in the United States, the US was not required to tell El Salvador’s government the criminal record of the deportees that were being released back into the war-torn country, and they didn’t. Thus, in the wreckage of post-Civil War society, MS-13 took root and drastically expanded its’ influence across El Salvador.

MS-13, Barrio-18, and other gangs have had a pervasive presence across El Salvador in the 21st century. In recent years, El Salvador has become known worldwide for excessive murder and violence, especially in the capital city San Salvador, which had the highest murder rate in the world per capita in (insert years). In order to address the gangs in the 2000s, El Salvador’s government turned to Mano Dura (Firm Hand) policies that used state force to battle gang members and arrest the leaders. Mano Dura enforcement increased violence in its’ efforts to eradicate the gangs, and though the state was able to imprison many of MS-13’s leaders, the existing body of evidence suggests that imprisonment has done little to hinder the erratic nature of MS-13 and may have even helped to better centralize the leadership’s lines of communication from the prisons. In 2014, the government agreed to negotiate a less hard-line policy and began negotiating with the gang leaders, which temporarily decreased the murder rate, but is unsteady. Extortion, rape, domestic violence, and kidnapping are serious threats to the citizens of El Salvador.

Source: Erik Ching, Authoritarian El Salvador: Politics and the Origins of the Military Regimes, 1880-1940. South Bend: University of Notre Dame Press, 2014.

This source offers more information on the historical background that preceded the Civil War. It offers an account of the Civil War, and the peace process that ensued. The article concludes by exploring the impunity for military and police personnel that participated in crimes against humanity.

This article from the New York Times explores the relationship between the United States and El Salvador and how interwoven these countries and their circumstances are. It further explores the topic of gang violence in the region and offers perspectives and offers insight as to why migrants flee their home nations.

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Facts about El Salvador’s independence, history, and earthquakes

1. Le Salvador became independent from Spain on September 15, 1821.

2. The territory was once occupied by Olmecs, followed by the Mayans. At the end of Mayan rule, the Toltec Empire took control of the country. Later on, in the 11 th century, the land was dominated by Pipil people and at last, Spanish people conquered the region. After gaining control of the country, Spanish people forced the locals to become slaves.

3. El Salvador is the smallest and the most densely populated country in Central America.

4. “The torogoz” is the national bird of El Salvador.

5. The indigo plant was the most important crop during the colonial period.

6. Chronic political and economic instability plagued the nation between the late 19 th century and mid 20 th century.

7. The biggest earthquake in the country was experienced on January 13, 2001. It was measured at 7.6 on the Richter Scale.


A Brief History of the CIA in El Salvador During the 1980s

The relationship between the CIA and El Salvador is complicated. The Central American country was controlled by military dictatorships from the 1930s through the Salvadoran Civil War that broke out in 1979. In the time between those years, the nation had experienced minor conflicts, civil unrest, human rights violations, and increased guerrilla activity that ultimately led to the turmoil and full-blown civil war that ran through the early 1990s.

The Soviet Union and Fidel Castro’s Cuba backed the left-wing Farabundo Marti National Liberation Front (FMLN) and ran a covert program that supplied some 15,000 guerrilla rebels with 800 tons of modern arms and training — including the supply of western manufacturers to cover up the source of the weaponry.

The guerrillas in 1980 had a variation of pistols, hunting rifles, and shotguns until the communist military intervention of January 1981 supplied them with a weapons arsenal of their own. These guerrillas went from an uncoordinated militia to a heavily armed insurgency force overnight with a plethora of M60 machine guns, M79 grenade launchers, RPG-7 rocket launchers, M72 light antitank weapons, and various rifles originally manufactured from Belgium, Germany, Israel, China, and the United States.

When U.S. President Ronald Reagan assumed office the same month of the guerrilla general offensive and communist military intervention, El Salvador became the target of the largest counterinsurgency campaign since the Vietnam War. The U.S. had significant influence in Latin America, including training some of the most notorious dictators at the infamous School of the Americas , also known as the “School of Coups.” For six decades, some 65,000 soldiers, dictators, assassins, and mass murderers counted themselves alumni of the school that was first created in Panama in 1946 to prevent the spread of communism in the Western hemisphere.

Among the more prominent alumni from El Salvador was Roberto D’Aubuisson, a death squad leader who murdered thousands and gained the sadistic nickname of “ Blowtorch Bob ” for his methods of torture. Colonel Domingo Monterrosa, the first commander of the ATLACATL — an elite paramilitary unit trained and equipped by advisors from the United States — also attended the school and was later fingered for directing the El Mozote Massacre , the bloodiest slaying of guerrilla sympathizers in the entire civil war.

The U.S. advisors had their hands tied they trained and equipped El Salvadoran military forces who, in turn, fought guerrilla factions however, they also operated on their own at times and controlled the civilian populace through brutal violence no matter the cost or human atrocities they committed. During the civil war that lasted nearly two decades, an estimated 75,000 civilians were killed by government forces.

The Reagan administration had secured a $4 billion financial and military aid package for El Salvador on the condition that they had to inform Congress every six months on the progress of improvement of human rights conditions.

“The Salvadoran military knew that we knew, and they knew when we covered up the truth, it was a clear signal that, at a minimum, we tolerated this,” said American Ambassador Robert E. White at a hearing in 1993. Representative Robert G. Torricelli of New Jersey, Democratic chairman of the House subcommittee on Western Hemisphere affairs, later commented, “It is now clear that while the Reagan Administration was certifying human rights progress in El Salvador they knew the terrible truth that the Salvadoran military was engaged in a widespread campaign of terror and torture.”

The Reagan administration continued supporting the fight against the spread of communism in the region well into the early 1980s, while the CIA shifted its focus to Nicaragua as it was declared the source for weapons traveling across the border and a safe haven for guerrilla fighters. “President Reagan has authorized covert operations against the Central American nation of Nicaragua, which, administration officials have charged, is serving as the military command center and supply line to guerrillas in El Salvador,” wrote the Washington Post in 1982.

The U.S. Army Special Forces had a regular contingent of 55 soldiers in El Salvador during the height of the civil war, but the CIA had more leeway as their officers and contractors assumed unofficial covers attached to the U.S. Embassy. The CIA operated the Ilopango air base , and it was critically important for the use of airpower against El Salvadoran rebels as well as flying supply missions into Nicaragua beginning in 1983. Their air capability increased from 10 helicopters to more than 60 helicopters, some C-47 cargo planes to at least five AC-47 gunships, and a fleet of 10 fighter jets and 12 helicopter gunships for air support missions.

Félix Rodríguez , a Cuban native, was known in El Salvador under the alias of Max Gomez. Rodríguez was a legendary paramilitary operations officer in the CIA who was involved in the failed Bay of Pigs Invasion as a member of Brigade 2506. He also helped capture Che Guevara in Bolivia and later served in Vietnam with the Provincial Reconnaissance Units (PRUs). Rodríguez went to El Salvador as a private citizen in 1985, motivated to continue fighting against communism. He taught Salvadorans “tree-top” flying techniques from Huey helicopters like he did in Vietnam.

“By experience in Vietnam, we found out that going extremely close to the ground the guerrilla is not able to determine from what direction you are coming,” Rodríguez told “ 60 Minutes .” “From the time they see you, they don’t have many time to shoot you.”

U.S. Marine Lieutenant Colonel Oliver North eventually recruited Rodríguez to participate in the illegal Iran-contra resupply operation into Nicaragua. Congress had signed the Boland Amendment into law, which banned “humanitarian aid” to the Contras (anti-Sandinista guerrillas) in 1984 however, the Reagan administration established a “private aid” network using old deteriorating airplanes behind Congress’ back. The planes were equipped with “fuzzbusters” purchased from Radio Shack — a far cry from the state-of-the-art radar typically found inside CIA aircraft. The operation was doomed from the start and faced Soviet-made antiaircraft that Nicaraguan rebels employed against them.

On Oct. 5, 1986, Eugene Hasenfus , who worked for Corporate Air Services, a front for the Southern Air Transport , an air component of the CIA, parachuted safely from his C123K cargo plane that had been shot down by a surface-to-air missile. The incident exploded throughout the press and exposed the Iran-Contra Affair, which became one of the largest scandals of Reagan’s presidency.


San Salvador, a town founded in 1525

It is April 19, 1525, to organize a second expedition against Cuzcatlán Pedro de Alvarado and trust the success of this journey to his brother Gonzalo de Alvarado, ordered that the town that was founded there being given the name of San Salvador and conforming to the style of the time, on behalf of his brother captain Pedro de Alvarado elected as Mayor 19 of this city of European civilization Diego Holguin.

The Church of this new European colony, entrusted to the priest Francisco Díaz, was placed under the patronage of the Holy Savior or divine Savior of the world, whose liturgical celebration takes place on August 6 every year, recalling the Biblical Miracle of the Transfiguration of the Lord on Mount Tabor.

During the colony, round about of this ancient villa, elevated to the rank of city 27 September 1548 by César Catholic Charles V of Germany and I of Spain, was created with capital in this city, the City Hall Mayor of San Salvador, which originally comprised the provinces of San Vicente, San Miguel or Chaparrastique, Cuzcatlán, Choluteca, and that with the exception of the latter, the intendance of San Salvador was established in 1786. In addition to this political and administrative unit existed during colonial times in the territory today from El Salvador, the Mayor’s Office in Sonsonate or province of the Izalcos.

In 1824 met in the city of San Salvador members of the intendance of San Salvador and the largest municipality in Sonsonate and agreed to form a federal State, with the name of El Salvador, denomination which was confirmed to be issued June 12, 1824 the first Constitution of the country.


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