Mémorial d'Utah Beach

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Le Mémorial d'Utah Beach est un monument américain en Normandie qui commémore le Débarquement de la Seconde Guerre mondiale.

Histoire du mémorial d'Utah Beach

Le 6 juin 1944, dans le cadre de l'invasion alliée de la Normandie occupée par les Allemands connue sous le nom d'opération Overlord, la 4e division d'infanterie américaine, faisant partie du VIIe corps, débarqua à Utah Beach.

Les unités du VIIe Corps ont débarqué par air et par mer pour poursuivre trois missions : étendre la tête de pont alliée, sceller la péninsule du Cotentin et pousser vers le nord pour libérer Cherbourg. Le terrain d'Utah Beach différait des autres plages d'invasion. Ses dunes étaient relativement peu profondes, suivies à l'intérieur des terres par des étendues de terrain inondé et marécageux traversées par des chaussées étroites.

Les défenses allemandes comprenaient de multiples obstacles le long des plages, ainsi que de l'infanterie et de l'artillerie capables de bloquer les sorties à l'intérieur des terres. Les Allemands ont également renforcé leurs unités dans toute la presqu'île du Cotentin et amélioré les fortifications autour de Cherbourg.

Sur la plage d'Utah elle-même, les forces américaines ont débarqué à plus d'un mile de leur destination prévue, en partie à cause de forts courants. Heureusement pour eux, cette zone était en réalité moins bien protégée.

« Nous allons commencer la guerre à partir d'ici ! » Le brigadier général américain Theodore Roosevelt Jr., le fils de l'ancien président Theodore Roosevelt, a crié en réalisant l'erreur. À midi, ses hommes avaient rejoint certains des parachutistes et, à la fin de la journée, ils avaient avancé de quatre milles à l'intérieur des terres, subissant relativement peu de pertes.

Mémorial d'Utah Beach aujourd'hui

Composé d'un obélisque de granit, le mémorial d'Utah Beach est un monument aux réalisations de cette division et à leurs débarquements réussis.

Le terrain où est érigé le monument a été donné aux États-Unis à perpétuité par le village de Sainte Marie du Mont. Le monument a été inauguré le 6 juin 1984 par le général Lawston Collins en présence des sept chefs d'État alliés lors des cérémonies commémoratives du 40e anniversaire du jour J.

C'est aussi un musée à côté de l'endroit où se dresse le monument qui raconte l'histoire du jour J en 10 séquences, de la préparation du débarquement, au dénouement final et au succès. Ce parcours chronologique complet plonge les visiteurs dans l'histoire du débarquement à travers une riche collection d'objets, de véhicules, de matériaux et d'histoires orales.

Les visiteurs du mémorial et du musée peuvent admirer un bombardier B26 original, l'un des six exemplaires restants de cet avion encore existant dans le monde.

Se rendre au mémorial d'Utah Beach

L'adresse est Utah Beach Memorial, Route D329, Normandie, France. Le mémorial est situé à l'extrémité mer de la route D 913, à environ 3,6 milles au nord-est de Ste. Marie-du-Mont. Il est plus facile de se rendre à cet endroit en voiture ou à vélo car les options de transport public sont extrêmement limitées.

Leur parking est gratuit à côté du site.


Plage de l'Utah

Plage de l'Utah était le nom de code du flanc droit, ou le plus à l'ouest, des plages du débarquement alliées lors de l'invasion du jour J en Normandie, dans le cadre de l'opération Overlord le 6 juin 1944. L'Utah a été ajouté au plan d'invasion vers la fin des étapes de planification , quand plus de péniches de débarquement sont devenues disponibles.

Utah Beach, longue d'environ 5 km (5 km), était la plus à l'ouest des cinq plages du débarquement, située entre les villages de Pouppeville et de La Madeleine, qui est devenue l'ancre du flanc droit de l'offensive alliée le long de la gauche. rive (rive ouest) de l'estuaire de la Douve. ΐ] Le code sectoriel allemand était W5.

Bien qu'elle soit sensiblement hors de sa trajectoire, la 4e division d'infanterie américaine (qui fait partie du VIIe corps) a débarqué avec relativement peu de résistance, contrairement à Omaha Beach, où les combats ont été féroces.


Un site à retenir

La statue de Lone Sailor se dressera sur une place du musée de la plage de l'UTAH, surplombant l'océan Atlantique d'où la force d'invasion américaine est apparue le matin du jour J, le 6 juin 1944. La place est ouverte au public et surplombe la plage de l'UTAH. , est bien entretenu par les gardiens, dispose d'une sécurité suffisante et regarde la mer - comme un marin solitaire devrait le faire.

Bien que les gens vont et viennent de cette statue, le Lone Sailor continuera à servir de signe universel de respect envers tout le personnel de Sea Service pour les générations à venir. Chaque donateur a la possibilité de créer un héritage en aidant le Navy Memorial à exécuter sa mission.

Utah Beach la plus à l'ouest des plages du débarquement


Contenu

Utah mesurait 521 pi 6 po (158,95 m) de long au total et avait un faisceau de 88 pi 3 po (26,90 m) et un tirant d'eau de 28 pi 6 po (8,69 m). Il a déplacé 21 825 tonnes longues (22 175 t) comme prévu et jusqu'à 23 033 tonnes longues (23 403 t) à pleine charge. Le navire était propulsé par des turbines à vapeur Parsons à quatre arbres d'une puissance nominale de 28 000 shp (20 880 kW) et douze chaudières à charbon Babcock & Wilcox, générant une vitesse maximale de 20,75 kn (38,43 km/h 23,88 mph). Le navire avait une autonomie de croisière de 5 776 nmi (6 650 mi 10 700 km) à une vitesse de 10 nœuds (19 km/h 12 mph). Elle avait un équipage de 1 001 officiers et hommes. [1]

Le navire était armé d'une batterie principale de dix canons de 12 pouces/45 [a] Mark 5 dans cinq tourelles jumelles sur la ligne centrale, dont deux étaient placées en paire de super-tir vers l'avant. Les trois autres tourelles étaient placées à l'arrière de la superstructure. La batterie secondaire se composait de seize canons de 5 pouces (127 mm)/51 montés dans des casemates le long du côté de la coque. Comme c'était la norme pour les vaisseaux capitaux de l'époque, il transportait une paire de tubes lance-torpilles de 21 pouces (533 mm), immergés dans sa coque sur la bordée. La ceinture blindée principale avait 11 pouces (279 mm) d'épaisseur, tandis que le pont blindé avait 1,5 pouces (38 mm) d'épaisseur. Les tourelles à canon avaient des faces de 12 pouces (305 mm) d'épaisseur et la tourelle de commandement avait des côtés de 11,5 pouces (292 mm) d'épaisseur. [1]

Construction – 1922 Modifier

Utah a été posée à la New York Shipbuilding Corporation le 15 mars 1909. Elle a été lancée le 23 décembre 1909 et a été mise en service dans la marine des États-Unis le 31 août 1911. [1] Elle a ensuite mené une croisière d'essai qui s'est arrêtée à Hampton Roads, Santa Rosa Island, Pensacola, Galveston, Kingston, Jamaïque et Guantanamo Bay, Cuba. Elle a ensuite été affectée à la flotte de l'Atlantique en mars 1912, après quoi elle a participé à des exercices d'artillerie. Elle a subi une révision au Yard de Marine de New York commençant le 16 avril. Utah a quitté New York le 1 juin et s'est rendu à Annapolis par Hampton Roads, en arrivant le 6 juin. De là, elle a emmené un équipage de cadets de la marine de l'Académie navale sur une croisière d'entraînement d'aspirant de marine au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre, qui a duré jusqu'au 25 août. [2]

Pour les deux prochaines années, Utah suivi une routine similaire d'exercices d'entraînement et de croisières d'aspirants dans l'Atlantique. Pendant la période du 8 au 30 novembre 1913, Utah a fait une croisière de bonne volonté dans les eaux européennes, qui comprenait une escale à Villefranche, en France. Au début de 1914, lors de la Révolution mexicaine, les États-Unis décident d'intervenir dans les combats. En route vers le Mexique le 16 avril, Utah a reçu l'ordre d'intercepter le vapeur SS battant pavillon allemand Ypiranga, qui portait les armes au dictateur mexicain Victoriano Huerta. Ypiranga L'arrivée à Veracruz a incité les États-Unis à occuper la ville [2] Utah et son navire jumeau Floride étaient les premiers navires américains sur les lieux. Les deux navires ont débarqué un contingent combiné d'un millier de Marines et de Bluejackets pour commencer l'occupation de la ville le 21 avril. Au cours des trois jours suivants, les Marines ont combattu les rebelles dans la ville et ont subi 94 pertes, tout en tuant des centaines de Mexicains en retour. [1]

Utah est resté au large de Veracruz pendant deux mois, avant de retourner au New York Navy Yard pour une révision fin juin. Elle passa les trois années suivantes à diriger la routine normale d'entraînement avec la flotte de l'Atlantique. Le 6 avril 1917, les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale, déclarant la guerre à l'Allemagne pour sa campagne de guerre sous-marine sans restriction contre la Grande-Bretagne. Utah était stationné dans la baie de Chesapeake pour former le personnel de la salle des machines et les artilleurs de la flotte en expansion rapide jusqu'au 30 août 1918, date à laquelle il partit pour la baie de Bantry, en Irlande, avec à son bord le vice-amiral Henry T. Mayo, commandant en chef de la flotte de l'Atlantique. Après son arrivée en Irlande, Utah a été assigné comme navire amiral de la division cuirassée 6 (BatDiv 6), commandée par le contre-amiral Thomas S. Rodgers. BatDiv 6 a été chargé de couvrir les convois dans les approches occidentales contre d'éventuelles attaques des raiders de surface allemands. Utah servi dans la division avec Nevada et Oklahoma. [2] [3]

Après la fin de la guerre en novembre 1918, Utah visité l'île de Portland en Grande-Bretagne et escorté le paquebot George Washington en décembre, qui a transporté le président Woodrow Wilson à Brest, en France, pour les négociations de paix d'après-guerre à Versailles. Utah quitte Brest le 14 décembre et arrive à New York le 25 du mois. Elle y est restée jusqu'au 30 janvier 1919, après quoi elle est revenue à la routine normale en temps de paix des exercices de la flotte et des croisières d'entraînement. Le 9 juillet 1921, Utah est parti pour l'Europe, s'arrêtant à Lisbonne, au Portugal, et à Cherbourg, en France. Après son arrivée, il est devenu le vaisseau amiral des navires de guerre américains en Europe. Elle a continué dans ce rôle jusqu'à ce qu'elle soit relevée par le croiseur cuirassé USS Pittsburgh en octobre 1922. [2]

1922-1941 Modifier

Utah est revenu aux États-Unis le 21 octobre, où elle est revenue à son ancien poste en tant que navire amiral de BatDiv 6. [2] Au début de 1924, Utah a participé aux manœuvres Fleet Problem III, où elle et sa sœur Floride a agi à titre de remplaçant pour le nouveau Colorado-cuirassés de classe. [4] Plus tard cette année-là, Utah a été choisi pour transporter la mission diplomatique américaine à la célébration du centenaire de la bataille d'Ayacucho, qui a eu lieu le 9 décembre 1924. Elle a quitté New York le 22 novembre avec le général des armées John J. Pershing à bord pour une tournée de bonne volonté en Amérique du Sud Utah arrivé à Callao, au Pérou, le 9 décembre. À la fin de la tournée de Pershing, Utah l'a rencontré à Montevideo, en Uruguay, puis l'a emmené dans d'autres ports, notamment à Rio de Janeiro, au Brésil, à La Guaira, au Venezuela et à La Havane, à Cuba. La tournée s'est finalement terminée lorsque Utah rendit Pershing à New York le 13 mars 1925. Utah a conduit des croisières de formation d'aspirant au cours de l'été 1925. Elle a été désarmée au Yard de Marine de Boston le 31 octobre 1925 et placée dans la cale sèche pour la modernisation. La modernisation a remplacé ses chaudières à charbon par de nouveaux modèles à mazout, et son mât à cage arrière a été remplacé par un mât de poteau. Elle a été rebouiller avec quatre modèles à mazout White-Forster qui avaient été retirés des cuirassés et des croiseurs de bataille mis au rebut à la suite du traité naval de Washington. Utah avait également une catapulte montée sur sa tourelle numéro 3 ainsi que des grues pour la manipulation des hydravions. [2]

Utah est revenu au service actif le 1 décembre, après quoi elle a servi avec la Flotte de Scoutisme. Il quitta Hampton Roads le 21 novembre 1928 pour une autre croisière sud-américaine. Cette fois, elle a récupéré le président élu Herbert C. Hoover et son entourage à Montevideo, et les a transportés à Rio de Janeiro en décembre, puis les a ramenés chez eux aux États-Unis, arrivant à Hampton Roads le 6 janvier 1929. Selon les termes du traité naval de Londres de 1930, Utah a été converti en un navire cible radiocommandé, pour remplacer l'ancien Dakota du nord. Le 1er juillet 1931, Utah a donc été rebaptisé « AG-16 ». Toutes ses armes primaires et secondaires ont été retirées, bien que ses tourelles soient toujours montées. L'équipement de manutention de l'avion a été retiré ainsi que les ampoules de torpille qui ont été ajoutées en 1925. Les travaux ont été achevés le 1er avril 1932, date à laquelle il a été remis en service. [2]

Le 7 avril, Utah a quitté Norfolk pour des essais en mer afin de former son équipage de salle des machines et de tester l'équipement de radiocommande. Le navire pouvait être contrôlé à différentes vitesses et changements de cap : des manœuvres qu'un navire effectuerait au combat. Ses moteurs électriques, actionnés par les signaux du navire de contrôle, ouvraient et fermaient les papillons des gaz, déplaçaient son appareil à gouverner et régulaient l'alimentation en huile de ses chaudières. De plus, un pilote de gyroscope Sperry a maintenu le cap du navire. Elle a passé ses essais de contrôle radio le 6 mai et le 1er juin, le navire a fonctionné pendant 3 heures sous contrôle radio. Le 9 juin, elle quitta de nouveau Norfolk, à destination de San Pedro, en Californie, où elle rejoignit l'Escadron d'entraînement 1, Base Force, United States Fleet. À partir de la fin juillet, le navire a commencé sa première série de missions cibles, d'abord pour les croiseurs de la flotte du Pacifique, puis pour le cuirassé Nevada. Elle a continué dans ce rôle pendant les neuf années suivantes [2] , elle a participé au Fleet Problem XVI en mai 1935, au cours duquel elle a servi de transport pour un contingent de Marines. [5] En juin, le navire a été modifié pour former des artilleurs anti-aériens en plus de ses devoirs de navire cible. Pour accomplir cette tâche, elle était équipée d'un nouveau canon antiaérien de calibre 1,1 pouce (28 mm)/75 dans une monture quadruple pour les tests expérimentaux et le développement du nouveau type d'arme. [2]

Utah retourna dans l'Atlantique pour participer au Fleet Problem XX en janvier 1939, et à la fin de l'année, elle s'entraîna avec le Submarine Squadron 6. Elle retourna ensuite dans le Pacifique, arrivant à Pearl Harbor le 1er août 1940. Là, elle mena la lutte anti -l'entraînement au tir d'avion jusqu'au 14 décembre, quand elle est partie pour Long Beach, Californie, en arrivant le 21 décembre. Là, elle a servi de cible de bombardement pour les avions des porte-avions Lexington, Saratoga, et Entreprise. Elle est revenue à Pearl Harbor le 1er avril 1941, où elle a repris l'entraînement au tir antiaérien. Elle a navigué à Los Angeles le 20 mai pour transporter un contingent de Marines de la Fleet Marine Force à Bremerton, Washington, après quoi elle est entrée dans le chantier naval de Puget Sound le 31 mai, où elle a été révisée. Elle était équipée de nouveaux canons à double usage de 5 pouces (127 mm)/38 cal dans des montures simples pour améliorer sa capacité à former des artilleurs anti-aériens. Elle a quitté Puget Sound le 14 septembre, à destination de Pearl Harbor, où elle a repris ses fonctions normales pour le reste de l'année. [2]

Attaque sur Pearl Harbor Modifier

Début décembre 1941, Utah a été amarré au large de Ford Island dans la couchette F-11, après avoir terminé une autre série d'entraînement au tir antiaérien. Peu avant 08h00 le matin du 7 décembre, des membres d'équipage à bord Utah ont observé les premiers avions japonais approcher pour attaquer Pearl Harbor, mais ils ont supposé qu'il s'agissait d'avions américains. Les Japonais ont commencé leur attaque peu de temps après, les premières bombes tombant près d'une rampe d'hydravions à la pointe sud de l'île Ford. Dans le même temps seize bombardiers torpilleurs Nakajima B5N des porte-avions japonais Soryu et Hiryu a survolé Pearl City en approchant du côté ouest de l'île Ford. Les bombardiers-torpilleurs recherchaient des porte-avions américains, qui mouillaient généralement là où Utah était amarré ce matin-là. Les chefs de vol ont identifié Utah et l'a rejetée comme cible, décidant à la place d'attaquer le 1010 Dock. Cependant, six des B5N de Soryu dirigé par le lieutenant Nakajima Tatsumi s'est détaché pour attaquer Utah, ne reconnaissant pas que les formes au-dessus des barbettes n'étaient pas des tourelles, mais des boîtes couvrant des trous vides. Six torpilles ont été lancées contre Utah, deux d'entre eux ont heurté le cuirassé tandis qu'un autre a raté et touché le croiseur Raleigh. [6]

De graves inondations ont commencé à submerger rapidement Utah et elle a commencé à gîter à bâbord et à s'installer par la poupe. Alors que l'équipage commençait à abandonner le navire, un homme, le chef des eaux Peter Tomich, est resté sous les ponts pour s'assurer qu'autant d'hommes que possible puissent s'échapper et pour maintenir les machines vitales en marche aussi longtemps que possible, il a reçu la médaille d'honneur à titre posthume pour ses actions. [2] À 08h12, Utah renversé sur le côté, tandis que les membres d'équipage qui avaient réussi à s'échapper nageaient jusqu'à la rive. Presque immédiatement après avoir atteint le rivage, l'officier supérieur du navire à bord, le commandant Solomon Isquith, a entendu frapper à la porte des hommes piégés dans le navire chaviré. Il a appelé des volontaires pour obtenir une torche de coupe du croiseur gravement endommagé Raleigh et tenter de libérer les hommes piégés, ils ont réussi à sauver quatre hommes. Au total, 58 officiers et hommes ont été tués, mais 461 ont survécu. [2]

Récupération Modifier

La Marine a déclaré Utah être en état ordinaire le 29 décembre, et il fut placé sous l'autorité de la Pearl Harbor Base Force. Suite au redressement réussi (rotation vers le haut) du chaviré Oklahoma, une tentative a été faite pour redresser la Utah par la même méthode de parbuckage à l'aide de 17 treuils. Comme Utah a été tourné, il n'a pas agrippé le fond du port et a glissé vers l'île Ford. Les Utah l'effort de récupération a été abandonné, avec Utah pivoté de 38 degrés par rapport à l'horizontale. [7]

Comme abandonné, Utah libéré sa couchette. Il n'y a eu aucune autre tentative pour le renflouer contrairement aux cuirassés coulés à Battleship Row, il n'avait aucune valeur militaire. Elle a été officiellement mise hors service le 5 septembre 1944, puis radiée du Registre des Navires de la Marine le 13 novembre. Utah a reçu une étoile de bataille pour son bref service pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa carcasse rouillée reste à Pearl Harbor, partiellement au-dessus de l'eau [2] les hommes ont tué quand Utah coulé n'ont jamais été retirés de l'épave, et en tant que telle, elle est considérée comme une tombe de guerre. [8]

Vers 1950, deux monuments commémoratifs ont été placés sur l'épave dédiés aux hommes de l'équipage du navire qui ont été tués lors de l'attaque de Pearl Harbor. La première est une plaque sur le quai au nord du navire, et la seconde est une plaque qui a été placée sur le navire lui-même. En 1972, un mémorial plus grand a été érigé juste au large de l'île Ford, près de l'épave coulée, [9] et fait maintenant partie du mémorial national de Pearl Harbor. Le mémorial se compose d'une passerelle de 70 pieds (21 m) en béton blanc, qui s'étend de l'île Ford jusqu'à une plate-forme de 40 x 15 pieds (12,2 x 4,6 m) devant le navire, où une plaque en laiton et un mât de drapeau sont situés. Le mémorial se trouve du côté nord-ouest de l'île Ford et n'est accessible qu'aux personnes ayant une identification militaire. [10] Un garde de couleur veille sur l'épave. [11] Le 9 juillet 1988, Utah et Arizona, l'autre épave restante dans le port, ont été proposés pour être ajoutés au registre National Historic Landmark. Les deux épaves ont été ajoutées à la liste le 5 mai 1989. [12] En 2008, sept anciens membres d'équipage qui étaient à bord Utah au moment de son naufrage ont été incinérés et leurs cendres ont été enterrées dans l'épave. [13]

Des reliques du navire sont également conservées dans le bâtiment du Capitole de l'Utah. Parmi les objets exposés figurent des pièces du service en argent du navire et l'horloge du capitaine. [14] La cloche du navire était exposée à l'Université de l'Utah près de l'entrée du Naval Science Building des années 1960 jusqu'en 2016, [15] lorsqu'elle a été prêtée au Naval War College. Il a ensuite été envoyé au Naval History and Heritage Command à Richmond, en Virginie, pour des travaux de conservation. Une fois la cloche restaurée, elle a été restituée à l'Université de l'Utah le 7 décembre 2017 et est actuellement exposée à l'intérieur du Naval Science Building. [16]


Sites autour de Ste-Mère-Eglise et Utah Beach

L'une des meilleures façons d'explorer cette région de Normandie est de se munir d'une carte complète et d'un audioguide de l'Office de tourisme de Ste-Mère-Eglise. Chargé sur un iPad, l'assistant virtuel peut vous aider à trouver à la fois des sites commémoratifs plus petits et également des sites de bataille majeurs du jour J. C'est très bien fait, y compris les coordonnées GPS pour vous garder dans la bonne direction le long des routes de campagne sinueuses.

Après une introduction générale, il y a 11 arrêts sur la visite. À chaque point de cheminement, l'iPad partage des images des batailles réelles ainsi que des commentaires qui vous disent exactement ce qui s'est passé.

La visite est facile à suivre et vous pouvez la suivre à votre rythme. En général, cela prend entre deux et trois heures.

Il y a des frais pour vérifier l'iPad, et une pièce d'identité et un dépôt par carte de crédit sont requis.

Retrait de votre guide iPad à l'Office de Tourisme, 6 rue Eisenhower.


Mémorial d'Utah Beach - Histoire

LE MUSÉE EST OUVERT TOUS LES JOURS

9h30 à 19h (dernières admissions 18h00)

LA BOUTIQUE EST FERMEE JUSQU'A NOUVEL AVIS

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L'atterrissage à travers les photographies d'« hier et d'aujourd'hui »

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Musée du Débarquement d'Utah Beach Pour couronner votre expérience en Normandie, continuez vers l'est jusqu'au Musée du Débarquement d'Utah Beach, le meilleur musée sur les plages du débarquement.

Construit autour des vestiges d'un bunker allemand en béton encore niché dans les dunes de sable d'Utah Beach, ce musée complet mais gérable rassemble les détails du jour J dans une série d'expositions et d'expositions fascinantes. Ses points forts sont les expositions d'équipements d'invasion innovants et des vidéos démontrant son fonctionnement. Pour que les débarquements alliés réussissent, de nombreuses tâches coordonnées devaient être accomplies : les parachutistes devaient être largués à l'intérieur des terres, la résistance devait désactiver les ponts et couper les communications, les bombardiers devaient livrer des charges utiles sur la cible et à temps, l'infanterie devait atterrir en toute sécurité sur les plages, et le ravitaillement devait suivre de près l'infanterie.

La grande finale époustouflante du musée est la grande salle vitrée donnant sur la plage, avec la pointe du Hoc qui se profile à votre droite. À partir de là, vous observerez des tranchées allemandes recréées et ressentirez ce que cela a dû être d'être derrière les lignes ennemies. De nombreux bunkers allemands restent enfouis dans les dunes.”

Mary Caffey – Fille du Général Caffey (6.06.2014)

Je parle au nom de tous les membres de la famille du colonel Caffey. Nous sommes submergés par le dévouement de respect et l'admiration de mon père. Tous ceux qui sont venus à Utah Beach pour libérer le monde de la tyrannie au prix le plus élevé sont tellement honorés et rappelés. Puissions-nous, les Américains, ne jamais oublier notre fidèle et courageux allié.

“Un retour très émouvant – merci à tous”

David Dewhurst et sa femme Tricia (6.11.2011)

Ecrivain / Photographe
Santa Fe, Nouveau-Mexique
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“Le musée d'Utah Beach est le plus beau musée du Débarquement en Normandie. Cependant, ce n'est pas seulement la qualité qui en fait une expérience vraiment spéciale. C'est un musée au grand cœur. Tous les visiteurs sont accueillis en tant qu'invités, mais les vétérans de la Seconde Guerre mondiale sont traités comme des membres de la famille. L'amour et la gentillesse que tout le personnel accorde à nos anciens combattants sont sincères.”

Brigadier-général de l'armée américaine (retraité)

« J'ai visité le musée du jour J d'Utah Beach au moins trois fois au cours des deux dernières années. Chaque visite a montré une amélioration par rapport à la précédente. Le musée est bien aménagé et il est facile de suivre les différentes expositions. Il montre très précisément le débarquement à Utah Beach.

Historien militaire et guide du champ de bataille

“Comme point de départ pour une visite des champs de bataille de Normandie, il peut y avoir peu de meilleurs endroits, et je recommande vivement le musée du jour J d'Utah Beach à tout visiteur qui souhaite mieux comprendre la bataille de la péninsule du Cotentin qui s'est déroulée ici plus de la moitié il ya un siècle."

4e division d'infanterie
Débarqué à Utah Beach avec la première vague d'assaut le 6 juin 1944

« Le musée du Débarquement d'Utah Beach à Sainte Marie du Mont, en France, est un incontournable pour les vétérans et une expérience d'apprentissage pour les passionnés d'histoire…

Le Musée est la preuve de la gratitude du peuple français et de sa promesse solennelle qu'il ne nous oubliera jamais pour lui avoir rendu sa liberté.

22e régiment de la 4e division d'infanterie
Débarqué à Utah Beach le 9 juin 1944 Division, blessé le 12 juin 1944 à Saint Floxel

“Le musée du jour J d'Utah Beach est très bien conçu et explique très bien ce qui s'est passé le jour J et après.”

749e bataillon de chars
Débarqué à Utah Beach en juin 1944

“Je suis retourné à Utah Beach près de 55 ans après avoir débarqué sur la plage en juin 1944. La plage était paisible et calme, très différente de celle de 1944. Nous avons été très heureux de voir le magnifique musée créé pour commémorer l'une des zones de débarquement attribuées les forces américaines le jour J…

“Après avoir visité la plage et les monuments, je suis devenu plus émotif que prévu.”

Major-général Charles L. Wilson USAF retraité)

“Le musée du Débarquement d'Utah Beach est incontestablement le plus beau musée de la région d'Omaha/Utah Beach en Normandie. Il a été conçu et construit peu de temps après le débarquement grâce à l'énergie, l'imagination et les grands efforts du maire de Sainte-Marie-du-Mont, soutenu par tous les responsables de cette région.

J'ai visité le Musée pour la première fois en 1984, et pratiquement à chaque anniversaire du jour J depuis lors, je suis allé en Normandie et j'ai observé avec une grande admiration les nombreuses améliorations significatives qui ont été apportées. L'achèvement de l'expansion en cours sera une magnifique amélioration.

Tous les visiteurs qui se rendent en Normandie pour voir la zone historique du débarquement du jour J devraient donner à ce musée une priorité après le cimetière américain d'Omaha Beach.


Exercice Tiger, plus meurtrier qu'Utah Beach ?

Un peu plus de cinq semaines avant l'invasion alliée de la Normandie – le plus grand assaut amphibie que le monde ait jamais vu – un exercice d'entraînement qui a mal tourné a abouti à un carnage épouvantable. Pourtant, le fiasco des 27 et 28 avril 1944 à Slapton Sands, en Angleterre, qui a coûté la vie à plus de 1 000 hommes, a peut-être assuré le succès du jour J.

Nom de code de l'exercice Tiger, ce devait être une répétition générale de l'opération Overlord, et cette partie de la côte du Devon s'est avérée un terrain d'entraînement idéal pour les forces chargées de débarquer sur Utah Beach. Son gravier grossier, son lagon peu profond et ses falaises côtières ressemblaient beaucoup au terrain que les soldats alliés allaient bientôt traverser en France. Le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, a ordonné aux planificateurs de rendre l'exercice aussi réaliste que possible, jusqu'à l'utilisation de tirs réels de navires de guerre et d'artillerie à terre.

Avant l'atterrissage d'entraînement initial à 7h30 le matin du 27, le croiseur lourd britannique HMS Hawkins était de bombarder la tête de pont, s'arrêtant juste avant que les troupes n'atteignent le rivage. Comme certains des navires de débarquement étaient en retard, le contre-amiral américain Don P. Moon, l'officier commandant l'exercice, a repoussé l'heure H à 8 h 30. Malheureusement, plusieurs péniches de débarquement déjà en route n'ont jamais été informées du changement, et lorsque les soldats à bord ont grimpé à terre, ils ont essuyé des tirs amis dévastateurs. Quelque 300 hommes ont été tués dans l'accident.

Tôt le lendemain matin, huit LST (bateaux de débarquement de chars) remplis de troupes et d'équipements américains se sont formés dans la baie de Lyme. De là, les navires se dirigeraient vers Slapton Sands. Alors que les bateaux convergeaient, cependant, une patrouille de neuf E-boats allemands rapides et bien armés a capté le trafic radio dense près de la baie de Lyme et s'est concentré sur les transports. Les LST à pleine charge (surnommés « grandes cibles lentes » par les troupes) ont facilité les cueillettes. Pour aggraver les choses, le convoi n'avait pas d'escorte de destroyer, car celui affecté à l'exercice était entré en collision avec un LST et s'était dérouté vers Plymouth pour des réparations. La seule escorte de la flottille, la corvette de la Royal Navy Azalée, a repéré les E-boats mais n'a pas pu avertir le convoi, car les navires américains utilisaient une fréquence radio différente.

Les Allemands ont frappé avec abandon, leurs torpilles frappant trois LST, en coulant deux et endommageant gravement le troisième. Sur les centaines de soldats et de marins à bord, 749 ont été tués sur le coup ou se sont noyés dans l'eau glacée du canal, portant le nombre de morts pour l'exercice à plus de 1 000. Dans l'une des ironies tragiques de la guerre, de nombreux hommes avaient mal enfilé leurs gilets de sauvetage et se sont ensuite noyés lorsque le poids de leurs sacs à dos les a forcés à faire face sous l'eau.

Les commandants alliés ont ordonné un black-out des informations alors que les équipes de recherche récupéraient rapidement et discrètement les corps. Le sort de 10 officiers participant à l'exercice, qui disposaient d'une autorisation de haut niveau et d'une connaissance des plans d'invasion du jour J, était un sujet de préoccupation immédiate. Heureusement, les 10 ont été retrouvés et l'opération Overlord a reçu le feu vert.

Bien que l'exercice Tiger ait entraîné la pire perte de vies humaines pour les troupes américaines depuis le 7 décembre 1941, l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, et malgré le fait que cinq fois plus d'hommes sont morts à Slapton Sands qu'il n'en a été tué en prenant Utah Beach le jour J, les Alliés ont appris des leçons précieuses, voire sinistres, essentielles au succès de l'invasion. Au premier rang des changements positifs, les Alliés ont standardisé les fréquences radio, entraîné les troupes à enfiler correctement les gilets de sauvetage et mis en place des procédures plus efficaces pour sortir les hommes de l'eau. Aussi odieuses que fussent les pertes, les enseignements tirés de la répétition ont ouvert la voie à l'implantation des Alliés en France et à la libération éventuelle de l'Europe occidentale.


Mémorial Higgins Utah Beach

Le 6 juin 1944, la majorité des troupes alliées arrivant initialement sur les plages de Normandie débarquèrent dans l'un des deux engins suivants : le British Landing Craft Assault (LCA) ou l'American Landing Craft, Vehicle, Personnel (LCVP).
En effet, quelque 1 089 LCVP ont participé au Jour J.

Développé par Andrew Jackson Higgins en 1941, le LCVP a été construit par Higgins Industries à la Nouvelle-Orléans. Le Higgins Boat transportait jusqu'à 36 soldats, était capable de jusqu'à 12 nœuds et pouvait être équipé d'une paire de mitrailleuses Browning M1919. Les bateaux étaient pilotés par quatre personnes.

Au moment du débarquement en Normandie, le LCVP avait été utilisé sur tous les théâtres d'opérations, y compris l'opération Torch en Afrique du Nord, les débarquements en Italie et dans le sud de la France. Il a également été utilisé dans le théâtre du Pacifique.

Le mémorial de Higgins, de ses bateaux et des hommes qui y ont débarqué a été offert par le peuple français par les citoyens de Columbus, Nebraska, lieu de naissance d'Andrew Jackson Higgins. Le mémorial ici est une réplique d'un mémorial construit à Columbus en 2001, et est également une célébration des partenariats
entre Colomb et Sainte Marie du Mont … deux communautés liées par l'histoire, le patrimoine et la liberté.


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Avec le Capitole en arrière-plan, les gens se rassemblent autour du Vietnam Veterans Memorial à Washington après une cérémonie du Memorial Day au mémorial le 27 mai 1985. Lana Harris, Associated Press

Le président Abraham Lincoln, dans son deuxième discours inaugural (1865), espérait « la malveillance envers personne » et « la charité pour tous ». Dans les années qui ont immédiatement suivi la guerre civile, cet espoir s'est visiblement manifesté dans les actions magnanimes des Nordistes et des Sudistes qui ont tendu un rameau d'olivier en deuil des 620 000 hommes estimés qui ont perdu la vie dans le conflit.

Selon le ministère des Anciens Combattants, plus de deux douzaines de villes au nord et au sud de la ligne Mason-Dixon prétendent être les premières à célébrer le Memorial Day, notamment Columbus, Mississippi Macon et Columbus, Georgia Boalsburg, Pennsylvanie Richmond, Virginie et Carbondale , Illinois. Le Congrès a officiellement désigné Waterloo, New York, comme le «lieu de naissance» du Memorial Day sans audience ni documentation historique. Les autres prétendants, cependant, n'ont pas été dissuadés.

À notre avis: la version pandémique du Memorial Day peut revitaliser sa véritable intention

Le Memorial Day est notre occasion d'honorer les morts

L'une des toutes premières célébrations du Memorial Day a eu lieu le 1er mai 1865, lorsque des ouvriers noirs se sont réunis à l'hippodrome et au Jockey Club de Washington à Charleston, en Caroline du Sud, que les confédérés avaient transformé en prison à ciel ouvert. L'historien de l'Université de Yale, David W. Blight, nous dit que ces hommes ont réinhumé les corps des prisonniers de guerre de l'Union qui y étaient enterrés, décoré leurs tombes, construit une haute clôture autour du cimetière, "blanchi la clôture et construit une arche au-dessus d'une entrée". Plus tard dans la journée, ils « ont organisé un défilé de 10 000 personnes sur la piste. . Le cortège était conduit par 3 000 écoliers noirs portant des brassées de roses. . Plusieurs centaines de femmes noires ont suivi avec des paniers de fleurs, des couronnes et des croix.

People elsewhere as well were already decorating graves of fallen Civil War soldiers in an unofficial way when retired Maj. Gen. John A. Logan, commander of the Grand Army of the Republic, one of the nation’s first veteran support organizations, in effect established Memorial Day as the day Americans pay tribute to the fallen and missing in action.

Logan, in General Orders No. 11, designated May 30, 1868, “for the purpose of strewing with flowers, or otherwise decorating the graves of comrades who died in defense of their country during the late rebellion, and whose bodies now lie in almost every city, village and hamlet churchyard in the land.” He also called for all members of the Grand Army of the Republic around the country to participate, and hoped they would continue the practice as long as veterans from the war were alive to remember their comrades. His inspiration for a Memorial Day (known as Decoration Day in the 1800s) was the local commemorations already being held in the North and the South. In fact, he delivered the keynote address at a Decoration Day commemoration in Carbondale, Illinois, on April 29, 1866, where “Union Army veterans paraded in tattered uniforms and spread flowers on cemetery graves.”

Ulysses S. Grant presided over the first major organized Decoration Day observation on May 30, 1868, at Arlington National Cemetery, and future President James A. Garfield spoke. Afterward, “children from local orphanages walked through the cemetery with members of the Grand Army of the Republic, placing flowers on the graves of Union and Confederate soldiers.” Then, as now, small American flags were placed on each grave — a tradition followed at many national cemeteries today.

In 1873, New York was the first state to designate Memorial Day as a legal holiday. By the late 1800s, many more cities and communities observed Memorial Day, and several states had declared it a legal holiday.

Memorial Day was long known as Decoration Day for the practice of decorating graves with flowers, wreaths and flags. The name “Memorial Day” goes back to 1882, but the older name didn’t disappear until after World War II. It wasn’t until 1967 that federal law declared “Memorial Day” the official name.

Originally, only soldiers who had died in the Civil War were honored. After World War I the scope of the commemoration broadened to include remembrances for the military dead from other wars. The states of the former Confederacy were unenthusiastic about a holiday memorializing those who, in Logan’s words, “united to suppress the late rebellion,” and didn’t adopt the May 30 Memorial Day until after its purpose had been broadened to include those who died in all the country’s wars.

When Logan officially launched the observance, he called for it to be observed on May 30. After Congress passed the Uniform Monday Holiday Act (1968), which took effect in 1971, it was moved to the final Monday in May. Several Southern states continue to set aside an additional separate day for honoring Confederate dead.

Today, Memorial Day for many Americans is a time to remember veterans as a whole, not just those who died in uniform as well as departed friends and relatives. While Americans all over the country continue to honor fallen service members with parades and commemorative services, today the holiday also unofficially marks the beginning of summer for many Americans. The three-day weekend is a chance for a beach day, the year’s first sunburn, an opportunity to gather around the grill or lounge by the pool, get together with family and friends, or go on a trip. It is also a chance to watch the Indianapolis 500 race, which first took place on Memorial Day in 1911.

In 1971, the year of the first federally mandated Memorial Day, America was still fighting the Vietnam War and there were anti-war protests across the country. From 1988 to 2019, the veterans advocacy group Rolling Thunder made a tradition of organizing a huge annual motorcycle ride through Washington, D.C., on Memorial Day.

It’s customary for the president or vice president to deliver a speech on Memorial Day at the Tomb of the Unknown Soldier at Arlington National Cemetery. Ahead of Memorial Day weekend, the 3rd U.S. Infantry, known as “The Old Guard,” places “small American flags in front of more than 228,000 headstones and at the bottom of about 7,000 niche rows in the cemetery’s Columbarium Courts and Niche Wall. Each flag is inserted into the ground, exactly one boot length from the headstone’s base.”

Let us not forget the real significance of the day, which is so much more than some time off. Let us not forget that Memorial Day is really about sacrifice. At its heart Memorial Day is a day to solemnly honor those who have died for our country and say thank you to current heroes of our armed forces. It is our chance to remember the hundreds of thousands who have made the ultimate sacrifice while serving our country. Their devotion to their country and willingness to make the greatest sacrifice of all is inspirational.


WWII Memorial Commission

“The monument is for all those who contributed to the World War II effort. Those who fought overseas and those who sacrificed here at home” (from House Bill 369).

Created by 2019 Utah Legislature

Sponsored by Representative Jennifer Dailey-Provost and Senator Kirk Cullimore, the Utah Legislature created the World War II Memorial Commission in 2019. It purposes are to start identifying potential sites for a memorial, begin gathering information design elements of a memorial, and drafting a robust process of “next steps.”

Commission Members

Commander Marti Bigbie, American Legion

Senator Kirk Cullimore, Utah Senate

Jerry Estes, Disabled American Veterans

Rep. Stephen Handy, Utah House

Gary Harter, Utah Dept. of Veterans & Military Affairs

Don Hartley, Utah Division of State History

Dennis Howland, Veterans of Foreign Wars

Rep. Jennifer Dailey-Provost, Utah House

Commission Seeks Public Input on WWII Memorial

The newly-created World War II Memorial Commission invites Utahns to attend one of four public hearings to gather input on a proposed World War II monument:

  • Monday, October 21 – 4:00 p.m. – Central Utah Veterans Nursing Home, 1551 North Main Street, Payson, UT
  • Thursday, October 24 – 5:00 p.m. – George E. Wahlen Ogden Veterans Home, 1102 North 1200 West , Ogden, UT
  • Friday, October 25 – 3:30 p.m. – Southern Utah Veterans Nursing Home, 160 North 200 East, Ivins, UT
  • Thursday, Nov. 21 – 6:00 p.m. – Fort Douglas Military Museum, 32 Potter Street, Salt Lake City, UT

A Home for the Memorial

The Commission is examining three options: a single site, multiple sites/monuments (hub-and-spoke type monument, or a series of small monuments created for specific groups) across the state, and also digital archive products, such as online oral histories, photo galleries, etc. Please give us your feedback using the comment form below.

(For your information, the Utah state capitol is not being considered as a potential location. The Capitol Preservation Board is not accepting any proposals for adding monuments or markers to the Capitol Hill Complex at this time. No new memorial can be built before 2104.)

Designing the Memorial(s)

Do you have any suggestions for how the memorial should be designed? What do you hope the memorial captures? Keep in mind that our intent is to recognize all Utahns who contributed to the World War II effort. What are some emotions or thoughts you hope visitors to the memorial will experience? Please give us your feedback.

Kearns Depot Army Air Base WWII Denver & Rio Grande Western Yards Date December1944 WWII War effort. Date circa 1942 Food line at Topaz Internment Camp WWII Defense Train special personnel. Date November 21 ,1941 WWII War effort. Date February 26, 1946 Navy Mothers Club Victory houses Kearns Army Air Base Depot Pleasant Grove Camp Airmen Date: circa 1942 WWII War Effort Date June 19, 1942 Continental Oil Co.

Securing Support

As the World War II Memorial process develops, we will seek donations. Donors are strongly encouraged to consult their own personal tax professionals about the deductibility of their donation.


Voir la vidéo: Visite au musée dUtah Beach. 2015