Mythes et météores : comment les cultures anciennes expliquaient-elles les comètes et autres morceaux de roche tombant du ciel

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Ève MacDonald / La conversation

Les comètes et les météores ont fasciné la race humaine depuis qu'ils ont été repérés pour la première fois dans le ciel nocturne. Mais sans la science et l'exploration spatiale pour aider à comprendre ce que ces des morceaux de roche et de glace sont , les cultures anciennes se tournaient souvent vers le mythe et la légende pour les expliquer.

Porter bonne ou mauvaise chance

Les Les Grecs et les Romains croyaient que l'apparition de comètes, de météores et de pluies de météores était de mauvais augure. C'étaient des signes que quelque chose de bon ou de mauvais s'était produit ou était sur le point de se produire. L'arrivée d'une comète pourrait annoncer la naissance d'une grande figure, et certaines personnes ont même soutenu que l'étoile dans le ciel que les mages perses suivirent à Bethléem pour voir le nouveau-né Jésus était en fait une comète .

Les trois mages et l'étoile de Bethléem. (CC0) Était-ce en fait une ancienne comète ?

Au printemps 44 avant JC, une comète apparue a été interprétée comme un signe de la déification de Jules César, suite à son meurtre . Le fils adoptif de César Octavian (bientôt l'empereur Auguste) a fait grand cas de la comète, qui a brûlé dans le ciel pendant les jeux funéraires organisés pour César. Cet événement prodigieux était fréquemment célébré dans les sources antiques. Dans son poème épique, l'Énéide, Virgile décrit comment "une étoile est apparue dans la journée, et Auguste a persuadé les gens de croire que c'était César".

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La comète de César, représentée sur une pièce de denier. (Classical Numismatic Group, Inc./CC BY SA 3.0)

Auguste a célébré la comète et la divinisation de son père sur des pièces de monnaie (cela aidait à être le fils d'un dieu en essayant de gouverner l'empire romain), et de nombreux exemples survivent aujourd'hui.

Pluies de météores

L'historien romain Cassius Dio a fait référence aux « étoiles cométaires » survenues le 30 août av. Ceux-ci sont mentionnés parmi les présages observés après la mort de la reine égyptienne Cléopâtre. Les experts ne sont pas tout à fait sûrs de ce que cela signifie lorsque Dio utilise le terme pluriel «étoiles cométaires», mais certains ont lié cet événement enregistré à la pluie de météores annuelle des Perséides.

Bien qu'il conserve un nom grec ancien, nous savons maintenant que l'arrivée de la pluie de météores des Perséides chaque mois d'août est en fait l'orbite de la Terre passant à travers les débris de la comète Swift-Tuttle.

Le ciel clair et sombre de la colonie Hensley de Cumberland Gap NHP est parfait pour observer la pluie de météores des Perséides ! (NPS)

La pluie de météores porte le nom des Perséides (Περσείδαι), qui étaient les fils de l'ancien héros grec Persée. Persée était une figure légendaire avec un beau pedigree familial - il était le fils mythique de Zeus et de la princesse Argive Danaë (elle de la pluie d'or). Persée s'est mérité une constellation après un certain nombre d'aventures épiques à travers la Méditerranée et le Proche-Orient, dont le meurtre fréquemment illustré de la sœur Gorgone, Méduse.

Persée s'enfuit après avoir coupé la tête de Méduse dans cette représentation de jarre d'eau. (British Museum/CC BY NC SA 4.0)

Un autre des actes célèbres de Persée fut le sauvetage de la princesse Andromède. Abandonnée par ses parents pour apaiser un monstre marin, la princesse a été retrouvée par Persée sur un rocher au bord de l'océan. Il l'épousa et ils eurent sept fils et deux filles. Les observateurs du ciel croyaient que la constellation de Persée, située juste à côté d'Andromède dans le ciel nocturne, était à l'origine des étoiles filantes qu'ils pouvaient voir chaque été, et le nom de Perséide est donc resté.

Peinture murale de Pompéi, représentant Persée sauvant Andromède. (CC PAR SA 2.5)

Larmes et autres traditions

Dans la tradition chrétienne, la pluie de météores des Perséides a longtemps été liée au martyre de Saint-Laurent. Laurentius était un diacre dans l'église primitive à Rome, martyrisé en l'an 258 après JC, pendant les persécutions de l'empereur Valérien. Le martyre aurait eu lieu le 10 août, lorsque la pluie de météores était à son apogée, et donc les étoiles filantes sont assimilées aux larmes du saint.

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Des enregistrements détaillés des événements astronomiques et de l'observation du ciel peuvent également être trouvés dans des textes historiques d'Extrême-Orient. Les archives anciennes et médiévales de Chine, de Corée et du Japon contiennent toutes des récits détaillés de pluies de météores. Parfois, ces différentes sources peuvent être corrélées, ce qui a permis aux astronomes de suivre, par exemple, l'impact de la comète de Halley sur les sociétés anciennes tant à l'est qu'à l'ouest. Ces sources ont également été utilisées pour trouver la première observation enregistrée de la pluie de météores des Perséides en tant qu'événement spécifique, dans les archives chinoises Han de 36 après JC.

Détail du manuscrit d'astrologie, encre sur soie, IIe siècle av. J.-C., Han, déterré du tombeau de Mawangdui 3e, Chansha, province du Hunan, Chine. Musée de la province du Hunan. (Domaine public) La page donne des descriptions et des illustrations de sept comètes, sur un total de 29 trouvées dans le document.

Bien que les mythes et les légendes puissent faire penser que les civilisations anciennes avaient peu de compréhension scientifique de ce que pourraient être les météores, les comètes et les astéroïdes, cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. Les premiers astronomes du Proche-Orient, ceux qui ont créé les calendriers babylonien et égyptien, et les données astronomiques étaient – ​​de loin – les plus avancés de l'antiquité. Et une étude récente d'anciens textes cunéiformes a prouvé que la capacité babylonienne à suivre les comètes, les mouvements planétaires et les événements du ciel dès le premier millénaire avant JC impliquait une géométrie beaucoup plus complexe qu'on ne le croyait auparavant.

Observation de la comète de Haley, enregistrée en cunéiforme sur une tablette d'argile entre le 22-28 septembre 164 avant JC, Babylone, Irak. British Museum, Londres. ( Domaine public )


Mythes et météores : comment les cultures anciennes expliquaient-elles les comètes et autres morceaux de roche tombant du ciel - Histoire

Météores : folklore amérindien

Dans les temps anciens, les objets dans le ciel nocturne évoquaient la superstition et étaient associés aux dieux et à la religion. Mais les malentendus sur les météores ont duré plus longtemps que ceux de la plupart des objets célestes.

On pensait il y a longtemps que les météorites (les morceaux qui arrivent sur Terre) étaient abattus comme des cadeaux des anges. D'autres pensaient que les dieux affichaient leur colère. Jusqu'au 17ème siècle, beaucoup pensaient qu'ils tombaient d'orages (ils étaient surnommés "pierres de tonnerre"). De nombreux scientifiques étaient sceptiques quant au fait que des pierres puissent tomber des nuages ​​ou des cieux, et souvent ils ne croyaient tout simplement pas aux récits de personnes qui prétendaient avoir vu de telles choses.

En 1807, une boule de feu a explosé au-dessus du Connecticut et plusieurs météorites ont plu. À ce moment-là, la première poignée d'astéroïdes avait été découverte et une nouvelle théorie a émergé suggérant que les météorites étaient des fragments d'astéroïdes ou d'autres planètes. (Une théorie qui tient toujours.)

L'un des événements météoritiques les plus importants de l'histoire récente a détruit des centaines de kilomètres carrés de forêt en Sibérie le 30 juin 1908. Sur des centaines de kilomètres, des témoins de l'événement de Tunguska ont vu une boule de feu traverser le ciel, suggérant que le météore est entré dans le atmosphère sous un angle oblique. Il a explosé, envoyant des vents chauds et des bruits forts et secouant suffisamment le sol pour briser les vitres des villages voisins. De petites particules soufflées dans l'atmosphère ont éclairé le ciel nocturne pendant plusieurs jours. Aucune météorite n'a jamais été trouvée, et pendant des années, de nombreux scientifiques ont pensé que la dévastation avait été causée par une comète. Maintenant, la théorie dominante soutient qu'un météore a explosé juste au-dessus de la surface.

La plus grosse météorite récupérée aux États-Unis est tombée dans un champ de blé dans le sud du Nebraska en 1948. Des témoins ont vu dans l'après-midi une boule de feu géante qui, selon certains, était plus brillante que le soleil. La météorite a été retrouvée enterrée à 10 pieds de profondeur dans le sol. Il pesait 2 360 livres.

Le cratère de météorite le plus célèbre des États-Unis est mal nommé Meteor Crater. C'est en Arizona, et c'est énorme. Le bord s'élève à 150 pieds de la plaine environnante, et le trou a 600 pieds de profondeur et près d'un mile de large. C'était le premier cratère qui s'est avéré être causé par un impact de météorite, qui s'est produit il y a entre 20 000 et 50 000 ans.

Pendant des décennies, les astronomes ont récolté les valeurs des documents écrits conservés pendant plus de 2500 ans en Chine et en Europe. Les éclipses, les planètes et les comètes sont mentionnées et ont apporté des améliorations à notre compréhension actuelle du mouvement à long terme de ces corps, en particulier pour les comètes telles que Halley et Swift-Tuttle. Plusieurs pluies de météores ont également été identifiées, ce qui a également permis de mieux comprendre leur évolution.

Aucune autre culture ne peut fournir des informations comparables à celles recueillies dans les archives chinoises et européennes, mais cela n'a pas besoin de dissuader d'apprendre ce que les autres cultures ressentaient à propos de ces corps en mouvement dans le ciel et de l'une des régions les plus riches en météorites et en comètes. le monde est l'Amérique du Nord.

Au cours des 15 à 20 dernières années, l'archéoastronomie a découvert beaucoup de choses concernant les croyances astronomiques des Amérindiens. Malheureusement, les méthodes de conservation des enregistrements des événements astronomiques n'étaient pas aussi simples que celles des Chinois et des Européens, car il n'y a pas de livres qui traînent. Au lieu de cela, les méthodes de tenue de dossiers comprenaient des dessins de roches et de grottes, des encoches au bâton, des broderies perlées, des images sur des peaux d'animaux et des bocaux, et des histoires, dont la plupart ne sont pas datables. L'apparition en 1833 de la pluie de météores Léonides est l'un des rares événements datables parmi les divers enregistrements des Amérindiens. Historiquement reconnue comme l'une des plus grandes tempêtes de météores jamais enregistrées, elle a laissé une impression durable parmi les peuples d'Amérique du Nord.

Les récits les plus évidents de la tempête Léonide apparaissent parmi les diverses bandes de Sioux des plaines nord-américaines. Les Sioux tenaient des registres appelés « décomptes d'hiver », qui étaient un compte rendu chronologique et pictographique de chaque année peint sur la peau d'un animal. En 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) a répertorié les références astronomiques pour 50 décomptes hivernaux Sioux, dont 45 faisaient clairement référence à une pluie de météores intense en 1833/1834. De plus, il a énuméré 19 comptes d'hiver tenus par d'autres tribus indiennes des plaines, dont 14 faisaient évidemment référence à la tempête Léonide.

Les Léonides apparaissent également parmi les Maricopa, qui utilisaient des bâtons de calendrier avec des encoches pour représenter le passage d'une année, le propriétaire se souvenant des événements. Le propriétaire d'un bâton a affirmé que les dossiers avaient été conservés de cette façon "depuis la chute des étoiles". La première encoche de son bâton représentait 1833.

La narration d'histoires était une méthode très importante de tenue de registres chez la plupart des Amérindiens et plusieurs semblent avoir été influencés par les Léonides de 1833. Un membre des Papago, nommé Kutox, est né vers 1847 ou 1848. Il a affirmé que 14 ans avant sa naissance "les étoiles ont plu partout dans le ciel".

Une référence moins évidente aux Léonides peut exister dans le journal tenu par Alexander M. Stephen, qui détaille sa visite avec les Indiens Hopi et mentionne une conversation qu'il a eue avec Old Djasjini le 11 décembre 1892. Cet Indien Hopi a dit « Quel âge ai-je ? Cinquante, peut-être cent ans, je ne peux pas dire. Quand j'étais un garçon de si grand (huit ou dix ans) il y avait une grande comète dans le ciel et la nuit tout ce qui précède était plein d'étoiles filantes…ah ! il y a très longtemps, peut-être cent ans, peut-être plus." Au cours de la vie probable du vieux Djasjini, il n'y a jamais eu de "grande comète" et de ciel plein de météores la même année, mais il pourrait faire référence à deux événements distincts tels que la comète broutant le soleil de 1843 I et la grande tempête Léonide de 1833, les deux se sont produits au début de sa vie.

Les Pawnee ont l'histoire d'une personne connue sous le nom de Pahokatawa, qui aurait été tuée par un ennemi et mangée par des animaux, mais ramenée à la vie par les dieux. Il est dit qu'il est venu sur Terre en tant que météore et a dit aux gens que lorsque des météores tombaient en grand nombre, ce n'était pas un signe que le monde finirait. Lorsque la tribu Pawnee a été témoin du temps « les étoiles sont tombées sur la terre », c'était en 1833, il y a eu une panique, mais le chef de la tribu a pris la parole et a dit : « Souvenez-vous des paroles de Pahokatawa » et les gens n'étaient plus peur.

Bien que les Pawnee aient appris à ne pas avoir peur, il y avait des Amérindiens qui craignaient les météores. Pourquoi de telles croyances sont apparues est presque impossible à deviner, mais certains des meilleurs exemples sont les suivants :

Il y avait d'autres croyances qui ne faisaient généralement pas peur aux Amérindiens. Certains d'entre eux sont les suivants :

Fait intéressant, l'une des croyances les plus largement acceptées était que les météores étaient les excréments d'étoiles. Une telle tradition existait dans les histoires des Esquimaux Nunamiut, des Koasati de Louisiane (anciennement situés dans le Tennessee) et de nombreuses tribus du sud de la Californie. Une légère variation de ceci est venue des Kiliwa (Baja California) qui croient que les météores étaient l'urine de feu de la constellation Xsmii [Xsmii n'a pas été défini‹GWK].

La plupart des croyances mentionnées ci-dessus sont également attribuées aux comètes, et la plupart des récits semblent rarement fournir des preuves concluantes que l'objet discuté est bien un météore. Pour cette raison, une histoire très intéressante est incluse qui provient de la région des Grands Lacs.

Les Ojibwa de la région supérieure des Grands Lacs avaient une histoire à propos de Genondahwayanung, qui signifiait « Étoile céleste grimpante à longue queue ». L'histoire de Pine sur la création note que Genondahwayanung était une étoile avec une longue et large queue qui reviendrait et détruirait le monde un jour. Il a dit : "C'est arrivé ici une fois, il y a des milliers d'années. Tout comme un soleil. Il avait des radiations et de la chaleur brûlante dans sa queue."

La comète aurait brûlé la terre de sorte qu'il ne restait plus rien, sauf les Amérindiens, qui avaient été prévenus à l'avance par Chimanitou, un Saint-Esprit, et s'étaient rendus dans une tourbière et s'étaient enroulés dans la boue pour se protéger des la chaleur. Pine a poursuivi : « Il faisait tellement chaud que tout, même les pierres, était cuit. Les animaux géants ont été tués. Vous pouvez trouver leurs os aujourd'hui dans la terre. Il est dit que la comète est descendue et a étendu sa queue sur des kilomètres et des kilomètres.

Il y a d'autres histoires d'un grand incendie venant du ciel et détruisant tout sauf certaines tribus amérindiennes. Dans certains cas, les tribus ont affirmé avoir été prévenues, tandis que d'autres ont affirmé qu'elles se contentaient de courir vers les plans d'eau les plus proches.

Une autre forme de tenue de registres était les pétroglyphes rocheux, ou des images gravées dans la roche. L'ouest des États-Unis regorge de ces images, mais toute datation est pratiquement impossible. Encore une fois, il est souvent difficile de déterminer si l'objet soigneusement sculpté dans la roche est un météore ou une comète.

Un dessin rupestre fréquemment débattu quant à sa représentation exacte a été produit par la tribu Ventureño des Chumash à Burro Flats. Une paire de disques à longue queue est située sur la paroi d'une grotte et a été interprétée par Travis Hudson et Ernest Underhay (1978) comme des portraits d'une comète "vu sur un intervalle de quelques jours ou semaines". EC Krupp (1983) a souligné que « les images ont une apparence dynamique qui suggère un mouvement et un changement rapides. S'ils sont célestes, je les associerais aux météores et, en particulier, au type particulièrement brillant et dramatique connu sous le nom de boules de feu."

Les pétroglyphes les plus courants représentent un cercle avec une ligne ondulée qui en émane. Divers archéologues les ont interprétés comme des météores, des comètes et même des serpents.

Une autre forme de tenue de dossiers apparaît sous la forme de l'art de la poterie. Bien qu'il n'y ait pas beaucoup d'exemples de cela, le Field Museum de Chicago contient un pot Hopi (numéro désigné 66760) avec une scène très frappante représentée. Présentée au musée dans les années 1890, la jarre représente des montagnes, au-dessus desquelles se trouvent des étoiles et trois objets tombant vers le sol. Bien que la scène semble impliquer des météores, il n'est pas certain qu'il s'agisse d'une averse ou d'un météore spectaculaire qui s'est brisé en tombant.

Selon William Grewe-Mullins du Field Museum, les notes sur ce pot indiquent qu'il a été trouvé près d'Oraibi, en Arizona, et qu'il était d'origine récente. Il s'est aventuré à deviner que le pot aurait pu être fabriqué dans les années 1850 à 1890.

Il est possible que cette jarre représente la tempête Léonide de 1833, bien qu'il semble difficile d'imaginer que les Hopi auraient encore été autant impressionnés par la tempête 2 à 5 décennies après l'événement.

D'un autre côté, il pourrait s'agir d'une peinture de l'une des deux autres tempêtes observées dans diverses parties du monde en 1872 et 1884, bien qu'aucun des décomptes hivernaux mentionnés précédemment ne semble les avoir notés.

Les Nunamiut Eskimos ont également trouvé des météorites, mais pensaient qu'elles provenaient d'orages.

Amérindiens - Parmi les Menomini de la région des Grands Lacs se trouve la légende suivante :


Les mythes des pluies de météores

Ce sont les premières lignes de la chanson “When You Wish Upon A Star”, écrite dans les années 1940’ pour le film Pinnochio de Disney’. L'idée que les pluies de météores, ou étoiles filantes, sont porteuses de chance ou peuvent exaucer des vœux est une idée qui imprègne certaines cultures depuis des siècles. D'autres civilisations ont attribué des aspects négatifs, tels que de mauvais présages, aux soi-disant «étoiles filantes». Sans aucun moyen d'expliquer ces phénomènes naturels, les cultures anciennes ont donné des rationalisations superstitieuses ou surnaturelles pour ces taches de lumière tombant dans le ciel. Quelle que soit la connotation, une chose est certaine : les êtres humains sont fascinés par ces magnifiques démonstrations de lumière astrale.

L'une des pluies de météores les plus célèbres, les Perséides, a été observée pendant environ les 2000 dernières années, culminant entre le 9 et le 14 août et délivrant jusqu'à 60 météores spectaculaires par heure. La douche tire son nom du fait qu'elle semble provenir de la constellation de Persée. Dans la mythologie grecque antique, Persée était le fils héros du dieu Zeus, célèbre pour avoir tué le monstre Gorgone Méduse, dont le regard transformait tout mortel en pierre. Les anciens Européens appelaient la douche des Perséides les « Larmes de Saint-Laurent » en l'honneur d'un saint catholique romain martyrisé le 10 août 258.La date est significative car elle coïncide avec le pic de la pluie des Perséides. (Source – QSL.net )

Une autre idée chrétienne primitive était que la boule de feu était en fait un ange qui s'était détourné de Dieu et avait été chassé du ciel. D'autres cultures considéraient les étoiles comme des âmes humaines, l'étoile filante représentant la mort d'une personne. Cette idée a lieu en Roumanie, où les étoiles sont des bougies allumées par les dieux à la naissance et soufflées à leur mort. L'étoile filante est le voyage de l'âme vers l'au-delà. Cette idée est également répandue dans la mythologie teutonique d'Europe centrale, où l'âme est une étoile fixée au plafond du ciel. Dans ce mythe, le destin couperait le fil à la fin d'une vie et l'étoile tomberait.

Parfois, des morceaux de ces brillants météores dépassent notre atmosphère, tombant au sol sous forme de météorites. Si l'on suivait la trajectoire de l'étoile filante, on pourrait tomber sur le cratère laissé par la météorite, recouvert d'une substance vitreuse. Les anciens Grecs considéraient les météorites comme de puissants talismans de leurs dieux du ciel, et pensaient qu'en trouver un apporterait une année de chance (ainsi l'idée de "souhaiter une étoile" est née). Les temples de l'ancienne Méditerranée contenaient des météores à l'intérieur comme objets sacrés.

De nombreuses autres cultures vénéraient également ces roches rares du ciel, comme les Amérindiens. Leurs chamans, ou guérisseurs, portaient parfois les rochers comme des amulettes sacrées et les transmettaient de génération en génération. La pierre noire du Ka’baa est une autre météorite considérée comme sacrée. Dans les religions islamique, juive et chrétienne, on pense qu'il a été envoyé du ciel à Abraham et réside maintenant dans une mosquée sainte à La Mecque. (Source – SacredMists)

Le philosophe grec Aristote a été l'un des premiers à utiliser la science plutôt que la religion ou le mythe pour expliquer les météores. Il a spéculé vers 350 avant JC que les météores étaient semblables à des éclairs, simplement des courants de vent chauds et secs qui s'étaient levés de la terre ferme et avaient été réchauffés par le soleil, créant des traînées de "feu" alors qu'ils s'élevaient vers les cieux. Il croyait que leur élan vers le haut créait des frictions et faisait exploser les particules en flammes. Ce n'est qu'en 1833 que les gens ont commencé à comprendre que les météores étaient de petites particules dans l'espace entrant en collision avec notre atmosphère. C'était à peu près à l'époque où Newton avait découvert la gravité, et les scientifiques commençaient à comprendre que la Terre tournait très rapidement et que tout ce qui heurterait l'atmosphère serait détruit. (Source – Cambridge.org)

Indépendamment de la façon dont elles sont vues, les pluies de météores sont un spectacle à voir. Et peut-être que l'humanité a besoin des mythes et des légendes, des idées du divin ou du sacré, pour leur rappeler qu'il existe un monde immense et que toutes choses sont éphémères. Avec presque tous les mois de l'année une pluie de météores, il y a de fortes chances qu'on puisse en voir bientôt. Alors prenez un manteau et sortez et regardez le magnifique spectacle que les cieux ont fourni !


Mythes et météores : comment les cultures anciennes expliquaient-elles les comètes et autres morceaux de roche tombant du ciel - Histoire

Dans les temps anciens, les objets dans le ciel nocturne évoquaient la superstition et étaient associés aux dieux et à la religion. Mais les malentendus sur les météores ont duré plus longtemps que ceux de la plupart des objets célestes.

On pensait il y a longtemps que les météorites (les morceaux qui arrivent sur Terre) étaient abattus comme des cadeaux des anges. D'autres pensaient que les dieux affichaient leur colère. Jusqu'au 17ème siècle, beaucoup pensaient qu'ils tombaient d'orages (ils étaient surnommés "pierres de tonnerre"). De nombreux scientifiques étaient sceptiques quant au fait que des pierres puissent tomber des nuages ​​ou des cieux, et souvent ils ne croyaient tout simplement pas aux récits de personnes qui prétendaient avoir vu de telles choses.

En 1807, une boule de feu a explosé au-dessus du Connecticut et plusieurs météorites ont plu. À ce moment-là, la première poignée d'astéroïdes avait été découverte et une nouvelle théorie a émergé suggérant que les météorites étaient des fragments d'astéroïdes ou d'autres planètes. (Une théorie qui tient toujours.)

L'un des événements météoritiques les plus importants de l'histoire récente a détruit des centaines de kilomètres carrés de forêt en Sibérie le 30 juin 1908. Sur des centaines de kilomètres, des témoins de l'événement de Tunguska ont vu une boule de feu traverser le ciel, suggérant que le météore est entré dans le atmosphère sous un angle oblique. Il a explosé, envoyant des vents chauds et des bruits forts et secouant suffisamment le sol pour briser les vitres des villages voisins. De petites particules soufflées dans l'atmosphère ont éclairé le ciel nocturne pendant plusieurs jours. Aucune météorite n'a jamais été trouvée, et pendant des années, de nombreux scientifiques ont pensé que la dévastation avait été causée par une comète. Maintenant, la théorie dominante soutient qu'un météore a explosé juste au-dessus de la surface.

La plus grosse météorite récupérée aux États-Unis est tombée dans un champ de blé dans le sud du Nebraska en 1948. Des témoins ont vu dans l'après-midi une boule de feu géante qui, selon certains, était plus brillante que le soleil. La météorite a été retrouvée enterrée à 10 pieds de profondeur dans le sol. Il pesait 2 360 livres.

Le cratère de météorite le plus célèbre des États-Unis est mal nommé Meteor Crater. C'est en Arizona, et c'est énorme. Le bord s'élève à 150 pieds de la plaine environnante, et le trou a 600 pieds de profondeur et près d'un mile de large. C'était le premier cratère qui s'est avéré être causé par un impact de météorite, qui s'est produit il y a entre 20 000 et 50 000 ans.

Pendant des décennies, les astronomes ont récolté les valeurs des documents écrits conservés pendant plus de 2500 ans en Chine et en Europe. Les éclipses, les planètes et les comètes sont mentionnées et ont apporté des améliorations à notre compréhension actuelle du mouvement à long terme de ces corps, en particulier pour les comètes telles que Halley et Swift-Tuttle. Plusieurs pluies de météores ont également été identifiées, ce qui a également permis de mieux comprendre leur évolution.

Aucune autre culture ne peut fournir des informations comparables à celles recueillies dans les archives chinoises et européennes, mais cela n'a pas besoin de dissuader d'apprendre ce que les autres cultures ressentaient à propos de ces corps en mouvement dans le ciel et de l'une des régions les plus riches en météorites et en comètes. le monde est l'Amérique du Nord.

Au cours des 15 à 20 dernières années, l'archéoastronomie a découvert beaucoup de choses concernant les croyances astronomiques des Amérindiens. Malheureusement, les méthodes de conservation des enregistrements des événements astronomiques n'étaient pas aussi simples que celles des Chinois et des Européens, car il n'y a pas de livres qui traînent. Au lieu de cela, les méthodes de tenue de registres comprenaient des dessins de roches et de grottes, des encoches au bâton, des broderies perlées, des images sur des peaux d'animaux et des bocaux et des récits, dont la plupart ne sont pas datables.
L'apparition en 1833 de la pluie de météores Léonides est l'un des rares événements datables parmi les divers enregistrements des Amérindiens. Historiquement reconnue comme l'une des plus grandes tempêtes de météores jamais enregistrées, elle a laissé une impression durable parmi les peuples d'Amérique du Nord.

Les récits les plus évidents de la tempête Léonide apparaissent parmi les diverses bandes de Sioux des plaines nord-américaines. Les Sioux tenaient des registres appelés "comptes d'hiver", qui étaient un compte rendu chronologique et pictographique de chaque année peint sur la peau d'un animal. En 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) a répertorié les références astronomiques pour 50 décomptes hivernaux Sioux, dont 45 faisaient clairement référence à une pluie de météores intense en 1833/1834. De plus, il a énuméré 19 comptes d'hiver tenus par d'autres tribus indiennes des plaines, dont 14 faisaient évidemment référence à la tempête Léonide.

Les Léonides apparaissent également parmi les Maricopa, qui utilisaient des bâtons de calendrier avec des encoches pour représenter le passage d'une année, le propriétaire se souvenant des événements. Le propriétaire d'un bâton a affirmé que les dossiers avaient été conservés de cette façon " depuis que les étoiles sont tombées ". La première encoche sur son bâton représentait 1833.

La narration d'histoires était une méthode très importante de tenue de registres chez la plupart des Amérindiens et plusieurs semblent avoir été influencés par les Léonides de 1833. Un membre des Papago, nommé Kutox, est né vers 1847 ou 1848. Il a affirmé que 14 ans avant sa naissance "les étoiles ont plu partout dans le ciel."

Une référence moins évidente aux Léonides peut exister dans le journal tenu par Alexander M. Stephen, qui détaille sa visite avec les Indiens Hopi et mentionne une conversation qu'il a eue avec Old Djasjini le 11 décembre 1892. Cet Indien Hopi a dit : « Quel âge ai-je ? Cinquante, peut-être cent ans, je ne saurais le dire. Quand j'étais un garçon de si grand (huit ou dix ans) il y avait une grande comète dans le ciel et la nuit tout ce qui précède était plein d'étoiles filantes‹ah ! c'était il y a très longtemps, peut-être cent ans, peut-être plus." Au cours de la vie probable du Vieux Djasjini, il n'y a jamais eu de "grande comète" et un ciel plein de météores la même année, mais il pourrait faire référence à deux événements distincts comme la comète broutant le soleil 1843 I et la grande tempête Léonide de 1833, qui se sont toutes deux produites au début de sa vie.

Les Pawnee ont l'histoire d'une personne connue sous le nom de Pahokatawa, qui aurait été tuée par un ennemi et mangée par des animaux, mais ramenée à la vie par les dieux. Il est dit qu'il est venu sur Terre en tant que météore et a dit aux gens que lorsque des météores tombaient en grand nombre, ce n'était pas un signe que le monde finirait. Lorsque la tribu Pawnee a été témoin de l'époque où « les étoiles sont tombées sur la terre », c'était en 1833, il y a eu une panique, mais le chef de la tribu a pris la parole et a dit : « Souvenez-vous des paroles de Pahokatawa » et les gens n'avaient plus peur.

Bien que les Pawnee aient appris à ne pas avoir peur, il y avait des Amérindiens qui craignaient les météores. Pourquoi de telles croyances sont apparues est presque impossible à deviner, mais certains des meilleurs exemples sont les suivants :

Il y avait d'autres croyances qui ne faisaient généralement pas peur aux Amérindiens. Certains d'entre eux sont les suivants :

Fait intéressant, l'une des croyances les plus largement acceptées était que les météores étaient les excréments d'étoiles. Une telle tradition existait dans les histoires des Esquimaux Nunamiut, des Koasati de Louisiane (anciennement situés dans le Tennessee) et de nombreuses tribus du sud de la Californie. Une légère variation de ceci est venue des Kiliwa (Baja California) qui croient que les météores étaient l'urine de feu de la constellation Xsmii [Xsmii n'a pas été défini‹GWK].

La plupart des croyances mentionnées ci-dessus sont également attribuées aux comètes, et la plupart des récits semblent rarement fournir des preuves concluantes que l'objet discuté est bien un météore. Pour cette raison, une histoire très intéressante est incluse qui provient de la région des Grands Lacs.

Les Ojibwa de la région supérieure des Grands Lacs avaient une histoire à propos de Genondahwayanung, qui signifiait « Étoile céleste grimpante à longue queue ». L'histoire de Pine sur la création note que Genondahwayanung était une étoile avec une longue et large queue qui reviendrait et détruirait le monde un jour. Il a dit : "C'est arrivé ici une fois, il y a des milliers d'années. Tout comme un soleil. Il avait des radiations et de la chaleur brûlante dans sa queue." La comète aurait brûlé la terre de sorte qu'il ne restait plus rien, à l'exception des Amérindiens, qui avaient été avertis à l'avance par Chimanitou, un Saint-Esprit, et s'étaient rendus dans une tourbière et se sont enroulés dans la boue pour se protéger de la chaleur. Pine a poursuivi : « Il faisait tellement chaud que tout, même les pierres, était cuit. Les animaux géants ont été tués. Vous pouvez trouver leurs os aujourd'hui dans la terre. Il est dit que la comète est descendue et a étendu sa queue sur des kilomètres et des kilomètres.

Il y a d'autres histoires d'un grand incendie venant du ciel et détruisant tout sauf certaines tribus amérindiennes. Dans certains cas, les tribus ont affirmé avoir été prévenues, tandis que d'autres ont affirmé qu'elles se contentaient de courir vers les plans d'eau les plus proches.

Une autre forme de tenue de registres était les pétroglyphes rocheux, ou des images gravées dans la roche. L'ouest des États-Unis regorge de ces images, mais toute datation est pratiquement impossible. Encore une fois, il est souvent difficile de déterminer si l'objet soigneusement sculpté dans la roche est un météore ou une comète.

Un dessin rupestre fréquemment débattu quant à sa représentation exacte a été produit par la tribu Ventureño des Chumash à Burro Flats. Une paire de disques à longue queue est située sur la paroi d'une grotte et a été interprétée par Travis Hudson et Ernest Underhay (1978) comme des portraits d'une comète "vu sur un intervalle de quelques jours ou semaines". EC Krupp (1983) a souligné que « les images ont une apparence dynamique qui suggère un mouvement et un changement rapides. S'ils sont célestes, je les associerais aux météores et, en particulier, au type particulièrement brillant et dramatique connu sous le nom de boules de feu."

Les pétroglyphes les plus courants représentent un cercle avec une ligne ondulée qui en émane. Divers archéologues les ont interprétés comme des météores, des comètes et même des serpents.

Une autre forme de tenue de dossiers apparaît sous la forme de l'art de la poterie. Bien qu'il n'y ait pas beaucoup d'exemples de cela, le Field Museum de Chicago contient un pot Hopi (numéro désigné 66760) avec une scène très frappante représentée. Présentée au musée dans les années 1890, la jarre représente des montagnes, au-dessus desquelles se trouvent des étoiles et trois objets tombant vers le sol. Bien que la scène semble impliquer des météores, il n'est pas certain qu'il s'agisse d'une averse ou d'un météore spectaculaire qui s'est brisé en tombant. Selon William Grewe-Mullins du Field Museum, les notes sur ce pot indiquent qu'il a été trouvé près d'Oraibi, en Arizona, et qu'il était d'origine récente. Il s'est aventuré à deviner que le pot aurait pu être fabriqué dans les années 1850 à 1890. Il est possible que cette jarre représente la tempête Léonide de 1833, bien qu'il semble difficile d'imaginer que les Hopi auraient encore été autant impressionnés par la tempête 2 à 5 décennies après l'événement. D'un autre côté, il pourrait s'agir d'une peinture de l'une des deux autres tempêtes observées dans diverses parties du monde en 1872 et 1884, bien qu'aucun des décomptes hivernaux mentionnés précédemment ne semble les avoir notés.

Certains Amérindiens semblent avoir réalisé que certains météores peuvent atteindre le sol. Parmi les Menomini de la région des Grands Lacs se trouve la légende suivante :
Quand une étoile tombe du ciel
Il laisse une traînée de feu. Il ne meurt pas.
Son ombre retourne à sa place pour briller à nouveau.
Les indiens trouvent parfois les petites étoiles
où ils sont tombés dans l'herbe.
Les Nunamiut Eskimos ont également trouvé des météorites, mais pensaient qu'elles provenaient d'orages.


Mythes et météores : comment les cultures anciennes expliquaient-elles les comètes et autres morceaux de roche tombant du ciel - Histoire

Posté sur 11/08/2002 17:32:56 PDT par blâmer

Comètes, météores et mythe : nouvelles preuves de civilisations renversées et de récits bibliques

Par Robert Roy Britt
Rédacteur scientifique principal
posté: 07h00 HE
13 novembre 2001

". et les sept juges de l'enfer. élevèrent leurs torches, éclairant la terre de leur flamme livide. Une stupeur de désespoir monta jusqu'au ciel quand le dieu de la tempête transforma la lumière du jour en ténèbres, quand il brisa la terre comme une coupe."

-- Un récit du déluge de l'épopée de Gilgamesh, vers 2200 av.

Si vous avez la chance de voir la tempête d'étoiles filantes prévue pour le pic du 18 novembre de la pluie de météores Léonides, vous assisterez à une version similaire mais considérablement moins puissante des événements qui, selon certains scientifiques, ont fait tomber les premières civilisations du monde.

racine des deux : débris d'une comète en train de se désintégrer.

Les récits bibliques, les visions apocalyptiques, l'art ancien et les données scientifiques semblent tous se croiser vers 2350 av.

De plus en plus, certains scientifiques soupçonnent les comètes et leurs tempêtes de météores associées d'en être la cause. L'histoire et la culture fournissent des indices : les icônes et les mythes entourant les cataclysmes présumés persistent aujourd'hui dans les cultes et les religions et alimentent même le terrorisme.

Et un cratère de 2 milles de large récemment découvert en Irak, repéré par hasard lors d'une lecture d'images satellite, pourrait fournir une arme fumante. La découverte du cratère, qui a été annoncée dans un récent numéro de la revue Meteoritics & Planetary Science, est une découverte préliminaire. Les scientifiques soulignent qu'une expédition au sol est nécessaire pour déterminer si le relief a été réellement sculpté par un impact.

Pourtant, le cratère a déjà ajouté un autre chapitre à une histoire globale intrigante qui est, au mieux, vaguement liée. De nombreuses pages sont emportées ou enterrées. Mais plusieurs intrigues convergent de manière visible.

Les découvertes archéologiques montrent qu'en l'espace de quelques siècles, nombre des premières civilisations sophistiquées ont disparu. L'Ancien Empire en Egypte tomba en ruine. La culture akkadienne de l'Irak, considérée comme le premier empire du monde, s'est effondrée. Les colonies de l'ancien Israël, disparues. Mésopotamie, grenier d'origine de la Terre, poussière.

À peu près à la même époque - une période appelée l'âge du bronze ancien - des écrits apocalyptiques sont apparus, alimentant les croyances religieuses qui persistent aujourd'hui.

L'épopée de Gilgamesh décrit le feu, le soufre et l'inondation d'événements potentiellement mythiques. Les présages prédisant l'effondrement d'Akkad conservent un enregistrement selon lequel "de nombreuses étoiles tombaient du ciel." La "Malédiction d'Akkad", datée d'environ 2200 av.

Environ 2000 ans plus tard, l'astronome juif Rabbi bar Nachmani a créé ce qui pourrait être considéré comme la première théorie de l'impact : que le déluge de Noé a été déclenché par deux « étoiles » qui sont tombées du ciel. « Quand Dieu a décidé de provoquer le Déluge, Il a pris deux étoiles à Khima, les a jetées sur Terre et a provoqué le Déluge. »

Un autre fil conducteur a été tissé dans l'histoire lorsque, en 1650, l'archevêque irlandais James Ussher a tracé la chronologie de la Bible - un exploit qui comprenait l'enchaînement de tous les "begats" pour compter les générations - et a placé le grand déluge de Noé à 2349 av.

Un certain nombre de scientifiques ne le pensent pas.

L'accumulation de preuves tangibles recueillies à partir des cernes d'arbres, des couches de sol et même de la poussière qui s'est déposée il y a longtemps au fond de l'océan indique qu'il y a eu des cauchemars environnementaux généralisés au Proche-Orient au cours de l'âge du bronze précoce : refroidissement brutal du climat, inondations soudaines et montées subites des mers , d'énormes tremblements de terre.

Ces dernières années, la chute des civilisations anciennes a fini par être considérée non comme un échec de l'ingénierie sociale ou de la puissance politique, mais plutôt comme le produit du changement climatique et, peut-être, d'un hasard céleste. Au fur et à mesure que cette nouvelle pensée s'est manifestée, les volcans et les tremblements de terre ont d'abord été blâmés. Plus récemment, une sécheresse de 300 ans a été le suspect probable.

Mais maintenant plus que jamais, il semble qu'une comète pourrait être la coupable. Un ou plusieurs impacts dévastateurs pourraient avoir secoué la planète, refroidi l'air et créé des tsunamis impensables - des vagues océaniques de plusieurs centaines de mètres de haut.Des averses de débris flottant dans l'espace - des versions concentrées des traînées de poussière qui créent les Léonides - auraient bloqué le Soleil et provoqué d'horribles pluies de feu sur Terre pendant des années.

Jusqu'à présent, la théorie des comètes manque de preuves solides. Comme un cratère.

Maintenant, cependant, il y a cette dépression en Irak. Il a été découvert par hasard par Sharad Master, géologue à l'Université de Witwatersrand en Afrique du Sud, alors qu'il étudiait des images satellites. Le maître dit que le cratère porte la forme et l'apparence caractéristiques d'un impact causé par une roche spatiale.

Cependant, la découverte n'a pas été développée en un article scientifique à part entière et n'a pas fait l'objet d'un examen par les pairs. Des scientifiques de plusieurs domaines étaient enthousiasmés par cette possibilité, mais ils ont exprimé leur prudence quant à l'interprétation de l'analyse préliminaire et ont déclaré qu'une expédition scientifique complète sur le site devait être organisée pour déterminer si les formes de relief représentaient en fait un cratère d'impact.

Les chercheurs rechercheraient des éclats de sable fondu et de quartz révélateur qui avaient été choqués. S'il s'agissait d'une comète, l'impact se serait produit sur ce qui était autrefois une mer peu profonde, déclenchant des inondations massives à la suite de l'incendie généré par la vaporisation partielle de l'objet alors qu'il criait dans l'atmosphère. La comète aurait plongé dans l'eau et creusé dans la terre en dessous.

S'il s'avère qu'il s'agit d'un cratère d'impact, il y a de fortes chances qu'il ait été creusé dans la planète il y a moins de 6 000 ans, a déclaré Master, car le déplacement des sédiments dans la région aurait enterré quoi que ce soit de plus ancien.

Arriver à une date exacte sera difficile, ont déclaré les chercheurs.

"C'est un cratère passionnant s'il est vraiment d'origine d'impact", a déclaré Bill Napier, astronome à l'observatoire d'Armagh.

Napier a déclaré qu'un impact qui pourrait creuser un trou aussi grand aurait emballé l'énergie de plusieurs dizaines de bombes nucléaires. L'effet local : la dévastation totale.

"Mais l'effet culturel serait bien plus grand", a déclaré Napier dans une interview par e-mail. "L'événement serait sûrement incorporé dans la vision du monde des peuples du Proche-Orient à cette époque et se transmettrait de génération en génération sous la forme de mythes célestes."

Napier et d'autres ont également suggéré que la croix gammée, un symbole dont les racines en Asie remontent à au moins 1400 av.

Mais un seul impact de cette ampleur pourrait-il détruire des civilisations sur trois continents ? Pas question, disent la plupart des experts.

Napier pense que de multiples impacts, et peut-être une pluie d'autres météores plus petits et de poussière, auraient été nécessaires. Lui et ses collègues soutiennent depuis 1982 que de tels événements sont possibles. Et, dit-il, cela aurait pu se produire juste à l'époque où les premières civilisations urbaines s'effondraient.

Napier pense qu'une comète appelée Encke, découverte en 1786, est le vestige d'une plus grosse comète qui s'est brisée il y a 5 000 ans. De gros morceaux et de vastes nuages ​​de petits débris ont été projetés dans l'espace. Napier a déclaré qu'il était possible que la Terre ait traversé ce matériau au début de l'âge du bronze.

Le ciel nocturne aurait été illuminé pendant des années par un feu d'artifice de fragments de comètes et de poussière se vaporisant lors de l'impact avec l'atmosphère terrestre. Le Soleil aurait eu du mal à briller à travers les débris. Napier a lié l'événement possible à un refroidissement du climat, mesuré en cernes d'arbres, qui s'est déroulé de 2354 à 2345 av.

Bien qu'aucun autre cratère n'ait été trouvé dans la région et précisément daté de cette époque, il existe d'autres preuves suggérant que le scénario est plausible. On pense que deux grands cratères d'impact en Argentine ont été créés au cours des 5 000 dernières années.

Benny Peiser, anthropologue social à l'Université John Moores de Liverpool en Angleterre, a déclaré qu'une douzaine de cratères auraient été creusés au cours des 10 000 dernières années. Les dater avec précision est presque impossible avec la technologie actuelle. Et, a déclaré Peiser, on ne sait toujours pas si l'un des cratères d'impact qui auraient été créés au cours des 10 000 dernières années peut être lié à une seule comète.

Mais il n'a pas écarté le scénario de Napier.

"Il n'y a aucune raison scientifique de douter que l'éclatement d'une comète géante puisse entraîner une pluie de débris cosmiques", a déclaré Peiser. Il souligne également que parce que la Terre est principalement recouverte de mers profondes, chaque cratère visible représente des possibilités statistiques plus inquiétantes.

"Pour chaque cratère découvert sur terre, nous devrions nous attendre à deux impacts océaniques avec des conséquences encore pires", a-t-il déclaré.

Les tsunamis générés en eau profonde peuvent monter encore plus haut lorsqu'ils atteignent un rivage.

page suivante:Le terrorisme d'aujourd'hui enraciné dans les impacts antiques.

Peiser étudie les cratères connus pour trouver des indices sur le passé. Mais il examine également les religions et les cultes, anciens et nouveaux, à la recherche de signes de ce qui aurait pu se passer à l'époque.

"Je ne serais pas surpris si les rituels notoires de sacrifice humain étaient une conséquence directe des tentatives pour surmonter ce traumatisme", dit-il à propos des cratères d'impact sud-américains. "Il est intéressant de noter que les mêmes cultes mortels ont également été établis au Proche-Orient pendant l'âge du bronze."

L'impact des comètes sur le mythe et la religion s'est répercuté à travers les âges, selon Peiser.

« Il faut prendre en considération les religions apocalyptiques [d'aujourd'hui] pour comprendre les conséquences profondes des impacts historiques », dit-il. "Après tout, la peur apocalyptique de la fin du monde est encore très répandue aujourd'hui et peut souvent conduire au fanatisme et à l'extrémisme."

L'obsession de la fin du monde fournit les bases sur lesquelles repose le terrorisme moderne, soutient Peiser. Les dirigeants de groupes terroristes fondamentalistes sèment dans l'esprit de leurs partisans la menace de cataclysmes inspirés d'écrits anciens. Des phrases suivent ces lignes : enroulement du soleil, assombrissement des étoiles, mouvement des montagnes, éclatement du ciel.

C'est dans le contexte de telles religions apocalyptiques qu'une grande météorite, enchâssée dans la Kaba à La Mecque, est devenue l'objet le plus redouté et vénéré de la foi islamique, a déclaré Peiser.

En utilisant un tel langage, les dirigeants fondamentalistes radicaux inculquent « un engagement et un fanatisme absolus à leurs partisans », a déclaré Peiser. " Une fois que vous croyez que la fin est imminente et que votre action directe hâtera la venue de la fin des temps, chaque atrocité est sanctionnée."

Malgré l'excitation du nouveau trou dans le sol en Irak, il est encore loin d'être clair pourquoi tant de civilisations se sont effondrées dans un laps de temps historique relativement court. Peu de scientifiques, même ceux qui trouvent des preuves à l'appui de cette idée, sont prêts à blâmer catégoriquement une comète.

La pédologue française Marie-Agnes Courty, qui en 1997 a trouvé du matériel qui ne pouvait provenir que d'une météorite et l'a daté du début de l'âge du bronze, a exhorté à la prudence avant de tirer des conclusions jusqu'à ce qu'un pistolet fumant ait été identifié avec certitude.

"Certains scientifiques et la presse populaire préfèrent l'idée de lier les catastrophes naturelles et l'effondrement de la société", a déclaré Courty.

Les impacts cosmiques multiples sont cependant un coupable attrayant, en raison des nombreux effets qu'ils peuvent avoir, y compris certains trouvés dans les données climatiques et géologiques réelles. L'impact initial, s'il est sur terre, vaporise la vie à des kilomètres à la ronde. Les tremblements de terre dévastent une zone encore plus vaste. Un nuage de débris peut bloquer le Soleil et modifier le climat. L'étendue et la durée des effets climatiques ne sont pas connues avec certitude, car les scientifiques n'ont jamais été témoins d'un tel événement.

Cela n'a peut-être pas pris grand-chose. Les civilisations anciennes, qui dépendaient de l'agriculture et de précipitations fiables, étaient précaires.

Mike Baillie, professeur de paléoécologie à l'Université Queens de Belfast, estime qu'il n'aurait fallu que quelques mauvaises années pour détruire une telle société.

Même un seul impact de comète suffisamment important pour avoir créé le cratère irakien, "aurait provoqué un mini hiver nucléaire avec des récoltes ratées et une famine, faisant tomber toutes les populations agricoles qui ne peuvent survivre qu'aussi longtemps que leurs réserves de nourriture stockées", a déclaré Baillie. "Ainsi, tout ralentissement environnemental qui dure plus de trois ans environ a tendance à faire chuter les civilisations."

D'autres scientifiques doutent qu'un seul impact ait altéré le climat pendant si longtemps.

Quoi qu'il en soit, il y a une cicatrice géante sur la planète, près du berceau de la civilisation, qui pourrait bientôt commencer à fournir des réponses solides, en supposant que les géologues puissent obtenir la permission d'entrer en Irak et de mener une étude.

"Si le cratère datait du 3e millénaire avant J.-C., il serait presque impossible de ne pas le relier directement à la disparition des civilisations de l'âge du bronze au Proche-Orient", a déclaré Peiser.

Peut-être qu'avant longtemps toutes les traditions cométaires, les mythes et les faits scientifiques convergeront vers le trou irakien dans le sol pour une bonne cause. Comprendre ce qui s'est passé, et à quel point de tels impacts peuvent être fréquents et mortels, est un outil important pour des chercheurs comme Peiser qui visent à estimer les risques futurs et à aider la société moderne à éviter le sort des anciens.

"Paradoxalement, la Bible hébraïque et d'autres documents du Proche-Orient ont gardé vivant le souvenir d'anciennes catastrophes dont l'analyse et la compréhension scientifiques pourraient maintenant être vitales pour la protection de nos propres civilisations contre les impacts futurs", a déclaré Peiser.


Le mystère des comètes

Les comètes et les météores ont été des sources de crainte, de terreur et de majesté depuis avant l'aube de l'histoire, et ont souvent figuré dans les mythes et les légendes qui inspirent les religions païennes modernes aujourd'hui.

Les archéologues ont trouvé des preuves d'anciens astronomes datant de 9000 av. Terre. Des gravures rupestres similaires ont été trouvées en Écosse datant de 2 000 avant notre ère. Rudolf Simek, dans son Dictionnaire de la mythologie nordique, note que dans la mythologie nordique, les comètes étaient considérées comme des flocons du crâne du géant Ymir tombant sur la terre. Il existe même des travaux savants qui attribuent à «l'étoile de Bethléem» le fait d'être en réalité une comète.

Une section des textes de Mwangdui Silk, contenant une partie du Laozi [domaine public]

La façon dont les événements astronomiques comme les comètes ou les éclipses ont été interprétés semble avoir changé au fil du temps. L'idée que les comètes étaient de mauvais signes avant-coureurs peut être retracée dans des travaux écrits comme les textes de Mawangdui Silk, qui contiennent une série d'observations qui ont été méticuleusement documentées et respectées par les astrologues chinois vers 300 avant notre ère. et enregistre plus de 1 200 années d'activité cométaire.

"Les comètes sont des étoiles infâmes", a noté Li Ch’un Feng, directeur du Bureau impérial d'astronomie chinois vers 648 de notre ère. « Chaque fois qu'ils apparaissent dans le sud, ils effacent l'ancien et établissent le nouveau. Les poissons tombent malades, les récoltes échouent, les empereurs et les gens ordinaires meurent et les hommes partent en guerre. Les gens détestent la vie et ne veulent même pas en parler.

Malgré l'opinion pessimiste de cet astronome, l'apparition d'une comète dans l'Antiquité n'était pas toujours considérée comme annonciatrice de mauvaises nouvelles. Parfois, ils étaient considérés comme une promesse divine, comme la comète qui est apparue peu de temps après l'assassinat de César en 44 avant notre ère, qu'Octave a utilisé comme propagande pour renforcer son droit divin en tant que successeur.

Une scène de la Tapisserie de Bayeux, représentant la comète de Halley à Pâques 1066 [domaine public]

D'autres événements historiques se sont produits à des époques coïncidant avec l'apparition d'une comète. Par exemple, la comète de Halley était visible dans le ciel en Angleterre en 1066, et plus tard cette année-là, Guillaume le Conquérant a vaincu Harold II à la bataille d'Hastings. Les Chronique anglo-saxonne l'entrée pour 1066 comprend cette description :

Cette année, le roi Harold est venu de York à Westminster, à Pâques succédant au milieu de l'hiver lorsque le roi (Edward) est mort. Pâques était alors le seizième jour avant les calendes de mai. Alors, dans toute l'Angleterre, il y avait un signe tel qu'aucun homme n'en avait jamais vu auparavant. Certains hommes ont dit que c'était l'étoile comète, que d'autres appellent l'étoile aux cheveux longs. Il est apparu d'abord la veille appelée "Litania major", c'est-à-dire le huitième avant les calendes du mois de mai et a ainsi brillé toute la semaine.

Que le présage de la comète soit bon ou mauvais dépendait du roi préféré du commentateur.

Il existe des théories selon lesquelles diverses pestes, comme la première apparition de la peste bubonique dans l'empire byzantin en 541, ont été causées par un morceau de comète tombant sur la terre en 536. Si de telles théories devaient être prouvées, cela pourrait justifier la peur et le malaise ressenti par certaines cultures à chaque fois qu'une comète apparaît.

Dans les temps plus modernes, la présence d'une comète a figuré en bonne place dans les croyances de groupes tels que Heaven's Gate. La comète Hale-Bopp (anciennement désignée C/1995 O1) détient le record d'être la comète visible à l'œil nu pendant la plus longue période, à 569 jours. Visible pour la première fois en mai 1996, Hale-Bopp a ensuite brûlé de manière éclatante et spectaculaire pendant une grande partie de 1997 avant de finalement disparaître de la vue en décembre.

Malheureusement, l'héritage de Hale-Bopp est étroitement lié au culte de Heaven's Gate, qui croyait qu'un vaisseau spatial était caché derrière sa lueur qui était arrivée pour les ramener "à la maison". 39 personnes se sont suicidées rituellement dans le cadre de leurs croyances.

NEOWISE [SimgDe, Wikimedia Commons, CC 4.0]

Cette année, deux nouvelles comètes majeures ont été découvertes, SWAN (C/2020 F8) et NEOWISE (C/2020 F3). Alors que SWAN est venu et reparti, NEOWISE est toujours facilement visible pendant quelques jours de plus.

NEOWISE est peut-être la dernière comète à faire l'actualité, mais depuis la création de l'Observatoire solaire et héliosphérique (SOHO) en 1995, ils ont découvert 4 000 nouvelles comètes. SOHO est une joint-venture entre l'Agence spatiale européenne (ESA) et la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

NEOWISE est devenu visible à l'œil nu le 3 juillet dans le ciel avant l'aube, puis vers le milieu du mois est devenu visible environ une heure après le coucher du soleil. La fenêtre de visualisation de NEOWISE s'estompe, littéralement. Depuis qu'il est passé à la visibilité du soir, sa luminosité a diminué.

Alors que la lune continue de croître en taille et en luminosité, NEOWISE deviendra de plus en plus difficile à voir. Après le lundi 27 juillet, la lumière de la lune et le chemin de NEOWISE loin de la terre fonctionneront conjointement pour l'obscurcir davantage.

L'arrivée de NEOWISE, la pandémie en cours de SRAS-CoV2 et les manifestations sociales généralisées aux États-Unis et dans le monde peuvent fournir un point de référence intéressant dans l'histoire future, mais seul le temps nous le dira.

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À propos de Star Bustamonte

Star Bustamonte est rédacteur en chef de The Wild Hunt, et s'appuyant sur plus de 25 ans de lecture de tarot, écrit la carte de tarot hebdomadaire de la semaine. Elle est une païenne d'origine éclectique, siège au cercle du conseil du temple de la déesse Mother Grove, et est la laveuse de bouteilles en chef et la gardienne de la foudre pour la conférence Mystic South. Laissée à elle-même, elle restait à la maison à lire des livres et à boire de la Guinness et à essayer d'empêcher ses chats de mettre leurs petites pattes sales sur des choses qu'ils ne devraient pas aimer, comme le vin. Elle vit avec son mari qui souffre depuis longtemps, qui l'aime encore miraculeusement.


Collision de comètes 'la source d'anciens mythes'

Une comète MASSIVE s'est écrasée sur la Terre il y a seulement quelques milliers d'années, faisant pleuvoir des boules de feu dans son sillage et donnant naissance à de nombreux mythes des premières civilisations, ont déclaré hier des scientifiques.

Des écrits anciens, y compris des prophéties du livre de l'Apocalypse dans la Bible, semblent décrire des événements cataclysmiques impliquant des objets tombant du ciel et les chercheurs ont découvert des preuves scientifiques que quelque chose de catastrophique s'est produit il y a plus de 4 000 ans, ce qui a provoqué un changement drastique du climat.

Des études sur les cernes des chênes irlandais à l'Université Queen's de Belfast ont révélé qu'environ 2 354 à 2 345 av. Dans le nord de la Syrie, les archéologues ont découvert des preuves d'un événement environnemental catastrophique à peu près au même moment.

Leur analyse révèle des preuves non seulement d'une destruction généralisée, mais aussi de la désintégration des bâtiments en briques crues par ce qui a été décrit comme une « explosion venue du ciel ». Il y a eu un effondrement simultané des civilisations de l'âge du bronze.

Bill Napier, astronome à l'Observatoire d'Armagh, et Victor Clube, des universités d'Oxford et d'Armagh, ont enquêté sur les preuves qu'une comète majeure s'est posée au troisième millénaire avant notre ère.

Écrivant dans Frontiers, le magazine semestriel du Particle Physics and Astronomy Research Council, M. Napier suggère que la comète Encke, observée pour la première fois en 1786, pourrait être un vestige de l'objet avec son flux de météores associé, appelé les Taurides.

On pense que cette comète-mère géante s'est activement désintégrée il y a à peine 5 000 ans. À cette époque, et pendant quelques millénaires par la suite, le ciel nocturne aurait été éclairé par une lumière zodiacale brillante causée par des particules de poussière, des fragments de comètes et des feux d'artifice de tempêtes de météores.

L'une des caractéristiques les plus déroutantes et les plus répandues des premières sociétés est leur préoccupation pour le ciel", a-t-il déclaré.

"Les gens ont supposé que cela était motivé par le besoin d'un calendrier à la fois à des fins agricoles et rituelles. Cependant, cette explication ne tient pas compte de la nature catastrophique d'une grande partie de l'iconographie cosmique et des premières religions cosmiques centrées sur le ciel associées à ces sociétés. "

Le livre de l'Apocalypse décrit une énorme montagne en feu tombant du ciel, laissant tomber de la grêle et du feu sur la terre tandis que le soleil et la lune sont obscurcis.

Sodome et Gomorrhe ont été détruites par une pluie de feu du ciel, et les boules de feu figuraient fortement dans l'astrologie babylonienne et le prophète persan Zoroastre (vers 500 av. .

Les comètes sont des boules de neige géantes et sales qui orbitent autour du Soleil, faites de glace et de poussière. Contrairement aux astéroïdes, qui sont rocheux, il n'y a pas de limite supérieure connue à leur taille et ils peuvent mesurer plusieurs centaines de kilomètres de diamètre. Tous les 100 000 ans environ, l'un de ces rares objets géants entre sur une orbite qui croise la trajectoire de la Terre.


La préhistoire décodée à Gobekli Tepe : d'un événement cataclysmique émerge l'origine et peut-être la fin de la civilisation

Il y a environ 13 000 ans, la Terre brûlait. Un essaim de débris de comètes provenant du flux de météores Taurid avait fait exploser les Amériques et certaines parties de l'Europe le pire jour de la préhistoire depuis la fin de l'ère glaciaire. De nombreuses espèces de grands animaux ont été exterminées par l'incendie et les cataclysmes qui ont suivi. Et ceux qui ont survécu à l'assaut initial ne pouvaient pas faire grand-chose contre les inondations, les pluies acides et la famine qui ont suivi.

Les gens ont aussi souffert. L'humanité a été renversée par ce cataclysme dans des modes de vie encore plus primitifs de l'âge de pierre, laissant des communautés maladives et effrayées se battre pour leur survie.La végétation et les animaux qui la broutaient ne pouvaient vivre dans la faible pénombre du jour ou le noir sans étoiles de la nuit. Et sans eux, la vie était sombre et dure.

De nombreuses années se sont écoulées avant que la poussière ne retombe et que les étoiles puissent à nouveau être vues. Le soleil et la lune se sont progressivement renforcés et lentement l'ordre naturel des choses est revenu. Mais cet événement cataclysmique dévastateur n'a pas été oublié.

La naissance cataclysmique de la religion
Dans le Croissant Fertile, le sud de la Turquie moderne, les tribus natoufiennes survivantes ont commémoré cette grande catastrophe en érigeant Gobekli Tepe, le premier temple du monde. L'événement les avait changés – les avait rendus plus craintifs et religieux. Ils ont prié dans leur nouveau temple de pierre pour la protection, la délivrance et tout ce qui pourrait les aider. Et ils ont regardé le ciel, très attentivement.

Leur communauté s'agrandit et leur temple grandit. Les besoins ont été satisfaits et ils ont développé davantage l'agriculture pour soutenir le nombre croissant de bouches sédentaires qui campaient à portée de vue de leur monument. Les siècles ont passé et leur communauté a développé de nouvelles compétences. Leur temple est devenu plus complexe et orné, et plus célèbre.

Les gens se sont rassemblés par milliers, parcourant des centaines de kilomètres, pour assister au plus grand accomplissement de leur époque. Ils sont venus lire les messages, écrits avec des symboles d'animaux et d'autres formes abstraites, sur les piliers de pierre géants de Gobekli Tepe, et participer à ses cérémonies religieuses. La civilisation avait commencé.

Site archéologique de Gobekli Tepe, dans le sud de la Turquie. (CC BY-SA 3.0)

Cela s'est propagé comme une contagion. Le puissant mélange de religion et d'agriculture a propulsé ce nouveau mode de vie vers les continents eurasien et africain. La plus grande révolution de l'histoire était en marche.

Mais rien ne dure éternellement dans ce monde. Avec le temps, de nouveaux centres culturels sont apparus qui ont surpassé Gobekli Tepe. De nouvelles modes se sont installées dans chaque capitale, promulguées par ceux qui ont beaucoup à gagner, et l'étoile de Gobekli Tepe s'est lentement fanée.

Trois mille ans après sa fondation, Gobekli Tepe a été délibérément enterré pour protéger son patrimoine. Les messages écrits sur ses murs, témoins de la catastrophe la plus sombre depuis 20 000 ans, ont été cachés des vagues d'envahisseurs en maraude, de pillards intrigants et de bien d'autres qui ont marché dessus.

Jusqu'à ce qu'ils soient redécouverts par Klauss Schmidt en 1994. Vingt ans plus tard, Paul Burley et Graham Hancock ont ​​trouvé la clé pour déverrouiller ces messages et ils ont été relus correctement, pour la première fois en 10 000 ans et par moi deux ans. depuis. Croyant à peine ce sur quoi j'étais tombé, j'ai écrit un article évalué par des pairs, avec mon collègue Dimitrios Tsikritsis, qui a fait les gros titres à travers le monde.

Notre article « Renard » montrait que les symboles d'animaux à Gobekli Tepe, à part les serpents, représentaient des constellations – les mêmes constellations que nous connaissons aujourd'hui en Occident. Les serpents émanant ou menaçant les symboles animaux représentaient donc des météores du flux de météores taurides. Un pilier en particulier, le pilier 43, est d'autant plus important qu'il permet de décoder leur écriture à l'aide de méthodes statistiques. C'est notre pierre de Rosette. Et le message écrit sur ce pilier est profond - car il code très probablement la date de l'événement du Dryas récent lui-même, écrit en termes de précession des équinoxes.

Ce pilier révèle de nombreuses nouvelles idées qui renversent les normes d'érudition communément acceptées. C'est révolutionnaire. Plus important encore, cela nous dit que les peuples anciens étaient des astronomes beaucoup plus sophistiqués qu'on ne le pensait auparavant. Et cela confirme également que le catastrophisme cohérent de Clube et Napier, une théorie qui propose de multiples impacts dévastateurs de comètes sur Terre au cours des 20 000 dernières années environ, avec peut-être d'autres à venir, est correct. Essentiellement, il nous dit de « faire attention », car le cosmos n'est pas aussi sûr qu'on le pensait autrefois.

Copie du pilier 43 au musée de Sanliurfa. (Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Alistair Coombs, auteur fourni)

De toute évidence, ce n'est pas l'histoire que nous racontons à nos enfants, ou qu'on nous a racontée quand nous étions enfants. La plupart des universitaires des sciences de la Terre s'en tiennent toujours au paradigme «uniformitaire» développé il y a plus de 200 ans par James Hutton, qui nous rassure que la Terre est à l'abri de ce type d'impact dévastateur. Alors que l'histoire de l'astéroïde tueur de dinosaures a été achetée par la plupart, l'uniformitarisme maintient que de tels événements n'auraient pas pu se produire au cours de la période de développement humain. Ces événements sont, soi-disant, à peu près aussi rares que les fées.

Rester à l'abri des événements cataclysmiques
Mais nous savons maintenant que ce point de vue est faux. C'est une illusion. L'uniformitarisme est mort et devrait être enterré. Dans tous les cas, tout scientifique devrait automatiquement s'en méfier. En termes techniques, l'uniformitarisme est une forme extrême d'« extrapolation ». Il propose que seul le processus géologique dont nous avons été témoins au cours des dernières centaines d'années (correspondant à la révolution scientifique) ait pu se produire sur Terre, ou du moins au cours des derniers millions d'années. Il ignore en effet les événements rares, en particulier ceux provenant de l'espace. Mais comme tout scientifique honnête le sait, des événements rares dominent souvent des systèmes complexes, comme l'environnement de la Terre. Et, en général, les extrapolations sont normalement totalement évitées en science, ou utilisées avec une grande prudence. Alors pourquoi l'uniformitarisme est-il si populaire ?

Je ne suis pas sûr de la réponse à cela. Il y a peut-être une dimension psychologique. Peut-être, de manière générale, préférerions-nous ne pas affronter les dangers auxquels nous sommes confrontés, surtout si nous ne pouvons pas y faire grand-chose. Néanmoins, d'un point de vue scientifique, l'uniformitarisme est totalement insatisfaisant et doit être supprimé.

Comment puis-je être si sûr de cela ? Comment puis-je affirmer avec une telle assurance que la plupart des universitaires se sont trompés, alors que moi-même et au moins 70 autres scientifiques (y compris le Comet Research Group) avons raison ? Eh bien, à part la folie de l'uniformitarisme, il y a trois grandes lignes de preuves physiques sur lesquelles s'appuyer le cataclysme, chacune étant blindée et révolutionnaire en soi.

Combinés, ils pointent tous dans la même direction pour fournir un cas de changement de paradigme inattaquable. En bref, il y a les preuves géochimiques, astronomiques et archéologiques.

En commençant par la géochimie, on sait maintenant qu'une catastrophe de dimensions cosmiques a frappé la Terre il y a près de 13 000 ans. Des nanodiamants, des grains magnétiques microscopiques enrichis en iridium et des niveaux élevés de platine, qui sont tous des indicateurs forts d'un impact de comète, ont été trouvés à la base de la frontière du Dryas plus jeune (ou Black Mat) - une couche omniprésente de sédiments décolorés datant de le début de la mini-ère glaciaire du Dryas jeune. Leur présence, couvrant au moins trois continents, a été confirmée par plusieurs groupes de recherche indépendants au cours des 10 dernières années. De plus, une couche gelée de poussière de platine se forme dans la calotte glaciaire du Groenland exactement au même « horizon » temporel. Les tentatives pour réfuter ces preuves sont gravement erronées d'une manière fondamentale et étonnamment basique.

Le « tapis noir » du Dryas plus jeune. (Je mage avec l'aimable autorisation du Comet Research Group, un auteur fourni)

o Le mythe ancestral de la Terre creuse et les civilisations souterraines
o Mythes et météores : comment les cultures anciennes expliquaient-elles les comètes et autres morceaux de roche tombant du ciel
o Un nouveau télescope observe des entités terrestres autrement invisibles avec un mouvement intelligent

Ensuite, il y a les preuves astronomiques. Les observations de comètes au-delà de Jupiter, la fréquence à laquelle elles pénètrent dans le système solaire interne et leur fragmentation au sein du système solaire interne suggèrent toutes que d'intenses impacts de comètes sur Terre avec des conséquences mondiales sont attendus sur l'échelle de temps du développement humain.

Répartition de la limite du Dryas plus jeune. (Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'auteur du Comet Research Group)

De plus, les observations de fragments de comètes accompagnant Encke dans le flux de météores taurides, ainsi que le nuage de poussière zodiacal massif, suggèrent fortement qu'ils auraient également dû se produire à l'échelle de temps encore plus courte de la civilisation humaine. En effet, ce serait une grande surprise si aucun n'était trouvé. Par conséquent, un événement à l'échelle de l'impact du Dryas récent il y a près de 13 000 ans est tout à fait attendu.

Désintégration de la comète 73P, Schwassmann-Wachmann, observée avec le télescope spatial Spitzer. (Image avec l'aimable autorisation de NASA/JPL-Caltech/W. Reach, un auteur fourni)

Astronomes antiques
Enfin, nous avons les symboles animaliers à Gobekli Tepe et dans l'art rupestre. L'opinion générale est que ce sont des exemples d'« animisme », une sorte de chamanisme. Cependant, nous savons maintenant, sans l'ombre d'un doute, que ces symboles animaliers sont symboliques et représentent en réalité les mêmes constellations d'étoiles que nous connaissons aujourd'hui aux différents équinoxes et solstices. Ils démontrent que la précession des équinoxes était connue il y a plusieurs dizaines de milliers d'années, et donc qu'Hipparque des Grecs de l'Antiquité n'était pas le premier à découvrir cet effet au II e siècle av.

Gobekli Tepe et le Pilier 43 ont fourni la clé pour comprendre cela, mais notre article de Fox a laissé place au doute. Ce doute a été efficacement éliminé par mon plus récent article évalué par des pairs, cette fois avec Alistair Coombs, qui démontre que le même système zodiacal peut être utilisé pour « lire » l'art rupestre d'Europe occidentale, comme à Lascaux, Chauvet et Altamira. En effet, la scène du puits de Lascaux peut être interprétée comme un mémorial à un autre impact dévastateur de comète, cette fois en 15 150 av. Ce n'est pas une simple spéculation - notre théorie zodiacale a été prouvée dans un sens scientifique.

La scène du puits de Lascaux. (Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Alistair Coombs, auteur fourni)
En effet, même le premier exemple accepté d'art figuratif, l'homme-lion de la grotte de Hohlenstadel, vieux de 40 000 ans, obéit à ce système zodiacal - dans ce cas, cette sculpture représente probablement la constellation du Cancer au solstice d'hiver à cette époque.
Toutes ces preuves, et plus encore, sont résumées dans mon récent livre Prehistory Decoded . En plus de rassembler ces preuves pour créer une image cohérente des 40 000 dernières années, je montre également comment cela se rapporte à l'origine de la civilisation, à l'origine de la religion et à l'âge véritable du Grand Sphinx.

L'homme-lion de la grotte de Hohlenstadel. (Thilo Parg / CC BY-SA 3.0)

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Contenu

On sait peu de choses sur ce que les gens pensaient des comètes avant Aristote et la plupart de ce qui est connu vient de seconde main. À partir de tablettes astronomiques cunéiformes et d'œuvres d'Aristote, de Diodore de Siculus, de Sénèque et d'une autre attribuée à Plutarque mais maintenant considérée comme Aetius, il est observé que les philosophes antiques se sont divisés en deux camps principaux. Certains croyaient que les comètes étaient des entités astronomiques, d'autres affirmaient leur nature météorologique. [1]

Jusqu'au XVIe siècle, les comètes étaient généralement considérées comme de mauvais présages de mort de rois ou d'hommes nobles, ou de catastrophes à venir, ou même interprétées comme des attaques d'êtres célestes contre des habitants terrestres. [2] [3] D'après des sources anciennes, telles que les os d'oracle chinois, on sait que leurs apparitions ont été remarquées par les humains depuis des millénaires. [4] L'image la plus ancienne d'une comète est celle de la comète de Halley dans la Chronique de Nuremberg pour 684 après JC. Conquête normande de l'Angleterre en 1066 après JC. [6]

Les météores et les comètes étaient d'une grande importance pour les habitants indigènes du Mexique. Les météores étaient alternativement considérés comme des flèches de dieux stellaires, comme leurs mégots de cigares et même comme leurs excréments. Les flèches pouvaient toucher des animaux ou des personnes et étaient redoutées en marchant la nuit. Les comètes étaient conçues comme des étoiles fumantes et comme de mauvais présages, par exemple, annonçant la mort d'un souverain. [7]

Les anciens enregistrements chinois des apparitions de comètes ont été particulièrement utiles aux astronomes modernes. Ils sont précis, étendus et cohérents sur trois millénaires. Les orbites passées de nombreuses comètes ont été entièrement calculées à partir de ces enregistrements et plus particulièrement elles ont été utilisées en relation avec la comète de Halley. [8] Les anciens Chinois ont pris des décisions importantes en regardant les présages célestes et les comètes étaient un présage important, toujours désastreux. Selon la théorie de Wu Xing (également connue sous le nom de cinq éléments), les comètes étaient censées signifier un déséquilibre du yin et du yang. [9] Les empereurs chinois employaient des observateurs spécifiquement pour les surveiller. Des décisions importantes ont été prises en conséquence. Par exemple, l'empereur Ruizong des Tang a abdiqué après l'apparition d'une comète en 712 après JC. [10] On pensait que les comètes avaient une signification militaire. Par exemple, l'éclatement d'une comète en 35 après JC a été interprété comme présageant la destruction de Gongsun Shu par Wu Han. [11]

Selon la mythologie nordique, les comètes faisaient en fait partie du crâne du géant Ymir. Selon le conte, Odin et ses frères ont tué Ymir après la bataille de Ragnarok et se sont mis à construire le monde (Terre) à partir de son cadavre. Ils ont façonné les océans avec son sang, le sol avec sa peau et ses muscles, la végétation avec ses cheveux, les nuages ​​avec son cerveau et le ciel avec son crâne. Quatre nains, correspondant aux quatre directions cardinales, tenaient le crâne d'Ymir au-dessus de la terre. À la suite de cette histoire, les comètes dans le ciel, comme le croyaient les Scandinaves, étaient des flocons du crâne d'Ymir tombant du ciel puis se désintégrant. [12]

Le seul endroit au monde où une comète est vénérée est dans un temple à Rome. C'était une comète que le divin Auguste jugea particulièrement propice à lui-même puisqu'elle apparut au début de son règne lors des jeux qu'il donna en l'honneur de Vénus Genetrix peu après la mort de son père alors qu'il était membre du corps religieux qui César avait trouvé. [13]

Dans le premier livre de son Météorologie, Aristote a proposé le point de vue des comètes qui régneraient dans la pensée occidentale pendant près de deux mille ans. Il a rejeté les idées de plusieurs philosophes antérieurs selon lesquelles les comètes étaient des planètes, ou du moins un phénomène lié aux planètes, au motif que si les planètes limitaient leur mouvement au cercle du zodiaque, les comètes pouvaient apparaître dans n'importe quelle partie du ciel. [14] Au lieu de cela, il a décrit les comètes comme un phénomène de la haute atmosphère, où des exhalations chaudes et sèches se sont rassemblées et s'enflamment occasionnellement. Aristote tenait ce mécanisme responsable non seulement des comètes, mais aussi des météores, des aurores boréales et même de la Voie lactée. [15] Aristote a présenté sa théorie sur la façon dont les comètes sont apparues en déclarant d'abord que le monde était divisé en deux parties : la terre et les cieux. Les parties supérieures de la terre, sous la lune, contenaient des phénomènes tels que la voie lactée et les comètes. Ces phénomènes ont été créés à partir d'un mélange de quatre éléments naturellement présents sur terre : l'eau, la terre, le feu et l'air. Il a théorisé que la terre était le centre de l'univers, qui était entouré de diverses autres planètes et étoiles. L'univers ou mieux connu sous le nom de cieux a rempli le vide au-dessus de l'atmosphère terrestre avec un cinquième élément appelé "Éther". Aristote croyait que les comètes étaient des étoiles filantes qui ont évolué en quelque chose de très différent. Cela prouvait que les comètes provenaient d'une combinaison d'éléments trouvés sur terre. Les comètes n'auraient pas pu venir des cieux car les cieux ne changent jamais, mais les comètes changent constamment lorsqu'elles se déplacent dans l'espace. [16] Aristote croyait que les comètes étaient des étoiles filantes qui ont évolué en quelque chose de très différent. Aristote considérait les comètes comme une forme spécifique d'étoiles filantes pouvant apparaître dans une combinaison très délicate de conditions physiques. On ne sait pas combien d'apparitions de comètes Aristote et ses contemporains ont été témoins ou combien d'informations d'observation quantitatives ils avaient sur la trajectoire, le mouvement et la durée des comètes. [17]

La théorie d'Anaxagore et Démocrite s'écartait de celle d'Aristote, car ils pensaient que les comètes n'étaient que des images rémanentes ou des ombres d'éclipses planétaires. Pythagore a affirmé que les comètes étaient des planètes qui tournaient autour du soleil pendant une plus longue période à travers le bord du soleil. [18] Hippocrate de Chios et Eschyle avaient une croyance similaire à celle de Pythagore, car ils croient tous les deux que les comètes étaient des planètes qui avaient des propriétés spéciales. Chios et Eschyle ont théorisé que les comètes sont des planètes qui ont une queue immatérielle produite par l'atmosphère. La théorie d'Aristote sur la création et les propriétés d'une comète était répandue jusqu'aux années 1600. [16] De nombreux philosophes et astrologues ont proposé leurs propres théories pour tenter d'expliquer le phénomène qu'est une comète, mais seulement deux étaient pertinentes. La théorie d'Aristote prévalait toujours, avec celle de Sénèque.

Sénèque croyait que les comètes venaient de la région céleste de l'univers. Il s'est fermement opposé à la théorie d'Aristote selon laquelle les comètes étaient formées à partir de l'élément feu en déclarant que le feu des comètes se développerait si jamais il entrait dans les plus basses profondeurs de l'atmosphère. Seneca a reconnu les défauts de sa théorie car il a compris que l'observation précise et cohérente d'une comète présentait un niveau de difficulté élevé. [19] [20] Sénèque le Jeune, dans son Questions naturelles, a observé que les comètes se déplaçaient régulièrement dans le ciel et n'étaient pas perturbées par le vent, comportement plus typique des phénomènes célestes qu'atmosphériques. Alors qu'il a concédé que les autres planètes n'apparaissent pas en dehors du zodiaque, il n'a vu aucune raison pour qu'un objet semblable à une planète ne puisse pas se déplacer dans n'importe quelle partie du ciel. [21]

Dans l'empire islamique, Nasir al-Din al-Tusi a utilisé le phénomène des comètes pour réfuter l'affirmation de Ptolémée selon laquelle une Terre stationnaire peut être déterminée par l'observation. [22] Ali Qushji, dans son ouvrage À propos de la prétendue dépendance de l'astronomie à l'égard de la philosophie, rejeta la physique aristotélicienne et sépara complètement la philosophie naturelle de l'astronomie. Après avoir observé des comètes, Ali Qushji a conclu, sur la base de preuves empiriques plutôt que d'une philosophie spéculative, que la théorie de la Terre en mouvement est tout aussi susceptible d'être vraie que la théorie de la Terre stationnaire et qu'il n'est pas possible de déduire empiriquement quelle théorie est vraie. [23]

Au milieu des années 1500, un mathématicien du nom de Jean Pena s'est opposé à la théorie des comètes d'Aristote en étudiant la physique et les mathématiques derrière les phénomènes. Il en déduit que les comètes conservent leur aspect visuel, quels que soient la vue et l'angle sous lesquels on les observe près de l'horizon du soleil. Pena a soutenu que l'orientation et l'apparence des comètes étaient dues à la physique de l'espace. Pena a affirmé que les comètes étaient plus éloignées de la terre que la lune, car elles passeraient la lune à une plus grande vitesse, en raison des effets de la gravité terrestre. La queue d'une comète pointe vers la direction du soleil lorsqu'elle se déplace dans l'espace en fonction des lois de la réfraction. La queue de la comète est composée d'un élément semblable à l'air qui est transparent tel qu'il est vu dans l'espace, mais uniquement lorsqu'il est tourné vers le soleil. La visibilité de la queue s'explique par les rayons solaires se reflétant sur la queue.Les lois de la réfraction permettent à l'œil humain de voir visuellement la queue d'une comète dans l'espace à une position différente de celle qu'elle est vraiment en raison de la réflexion du soleil. [24]

Une grande comète est apparue dans le ciel au-dessus de l'Europe en 1577 après JC. Tycho Brahe a décidé d'essayer d'estimer la distance de cette comète en mesurant sa parallaxe, l'effet par lequel la position ou la direction d'un objet semble différer lorsqu'il est vu de différentes positions. Il a proposé que les comètes (comme les planètes) retournent à leurs positions respectives dans le ciel, ce qui signifie que les comètes suivent également une trajectoire elliptique autour du soleil. D'autre part, des astronomes comme Johannes Kepler pensent que ces corps célestes suivent une trajectoire linéaire à travers le cosmos. [25] La parallaxe des objets plus proches dans le ciel est supérieure à la parallaxe des objets distants dans le ciel. Après avoir observé la Grande Comète de 1577, Tycho Brahe s'est rendu compte que la position d'une comète dans le ciel restait la même, peu importe d'où en Europe on la mesure. [26] La différence de position de la comète aurait dû être plus grande si la comète était située dans l'orbite de la Terre. D'après les calculs de Brahe, dans la précision des mesures, la comète doit être au moins quatre fois plus éloignée que de la Terre à la Lune. [27] [28] Les croquis trouvés dans l'un des carnets de Brahe semblent indiquer que la comète peut avoir voyagé près de Vénus. Non seulement cela, Tycho a également observé le voyage de la comète par Mercure, Mars et le soleil. [29] Après cette découverte, Tycho Brahe a créé un nouveau modèle de l'Univers - un hybride entre le modèle géocentrique classique et l'héliocentrique qui avait été proposé en 1543 par l'astronome polonais Nicolaus Copernicus - pour ajouter des comètes. [30] Brahe a effectué des milliers de mesures très précises de la trajectoire de la comète, et ces découvertes ont contribué à la théorisation de Johannes Kepler des lois du mouvement planétaire et à la réalisation que les planètes se déplaçaient sur des orbites elliptiques. [31]

Bien qu'il ait maintenant été démontré que les comètes se trouvent dans l'espace, la question de savoir comment elles se déplacent sera débattue pendant la majeure partie du siècle prochain. Même après que Johannes Kepler eut déterminé en 1609 que les planètes se déplaçaient autour du Soleil sur des orbites elliptiques, il hésitait à croire que les lois qui régissaient les mouvements des planètes devraient également influencer le mouvement d'autres corps, il croyait que les comètes voyageaient parmi les planètes. le long de lignes droites, et il a fallu à Edmond Halley pour prouver que leurs orbites sont en fait courbes. [32] Galileo Galilei, bien qu'un copernicien convaincu, a rejeté les mesures de parallaxe de Tycho et son Discours sur les comètes tenu à la notion aristotélicienne de comètes se déplaçant sur des lignes droites à travers la haute atmosphère. [33]

La question a été résolue par la comète brillante découverte par Gottfried Kirch le 14 novembre 1680. Les astronomes de toute l'Europe ont suivi sa position pendant plusieurs mois. En 1681, le pasteur saxon Georg Samuel Doerfel avança ses preuves que les comètes sont des corps célestes se déplaçant en paraboles dont le Soleil est le foyer. Puis Isaac Newton, dans son Principia Mathematica de 1687, a prouvé qu'un objet se déplaçant sous l'influence de sa loi du carré inverse de la gravitation universelle doit tracer une orbite en forme de l'une des sections coniques, et il a démontré comment adapter la trajectoire d'une comète dans le ciel à une orbite parabolique, en utilisant la comète de 1680 comme exemple. [34]

Les théories avancées par les astrologues et les philosophes avant les années 1600 étaient encore répandues au moment où Isaac Newton a commencé à étudier les mathématiques et la physique. John Flamsteed, l'un des principaux astronomes de l'ère newtonienne, a révisé la théorie de Descartes pour prouver que les comètes étaient des planètes. Le mouvement des comètes provenait de forces de particules magnétiques et de vortex, et les queues des comètes n'étaient pas seulement un reflet physique. La révision de Flamsteed contredisait Aristote et de nombreuses autres théories sur les comètes car ils croyaient que les comètes venaient de la terre et avaient leurs propres propriétés spéciales par rapport au reste des phénomènes dans l'espace. Cependant, Newton a rejeté la révision de cette théorie par Flamsteed. Newton a théorisé que les propriétés de ces phénomènes n'étaient pas dues aux forces magnétiques car les forces magnétiques perdent leur effet avec la chaleur. Newton a terminé son étude des comètes lorsqu'il a révisé la théorie de Flamsteed selon laquelle le mouvement d'une comète était dû à une force agissant sur elle. Isaac Newton croyait que le mouvement des comètes provenait d'une force d'attraction, qui provenait soit des effets naturels du soleil, soit d'un phénomène différent. La découverte de Newton sur le mouvement des comètes a propulsé l'étude globale des comètes en tant que partie du ciel. [35]

Halley était d'abord d'accord avec le consensus de longue date selon lequel chaque comète était une entité différente effectuant une seule visite dans le système solaire. [36] En 1705, il a appliqué la méthode de Newton à 23 apparitions cométaires qui s'étaient produites entre 1337 et 1698. Halley a noté que trois d'entre elles, les comètes de 1531, 1607 et 1682, avaient des éléments orbitaux très similaires, et il était en outre capable pour tenir compte des légères différences de leurs orbites en termes de perturbation gravitationnelle par Jupiter et Saturne. Confiant que ces trois apparitions avaient été trois apparitions de la même comète, il prédit qu'elle apparaîtrait à nouveau en 1758-179. [37] [36] [5] (Auparavant, Robert Hooke avait identifié la comète de 1664 avec celle de 1618, [38] tandis que Giovanni Domenico Cassini avait suspecté l'identité des comètes de 1577, 1665 et 1680. [39] Les deux étaient incorrects.) La date de retour prédite de Halley a ensuite été affinée par une équipe de trois mathématiciens français : Alexis Clairaut, Joseph Lalande et Nicole-Reine Lepaute, qui ont prédit la date du périhélie de la comète en 1759 à un mois près. [40] Halley est mort avant le retour de la comète [36] quand il est revenu comme prévu, il est devenu connu comme la Comète de Halley (avec la désignation de dernier jour de 1P/Halley). La comète apparaît ensuite en 2061.

Au XIXe siècle, l'Observatoire astronomique de Padoue était un épicentre de l'étude observationnelle des comètes. Dirigé par Giovanni Santini (1787-1877) et suivi par Giuseppe Lorenzoni (1843-1914), cet observatoire était consacré à l'astronomie classique, principalement au nouveau calcul des orbites des comètes et des planètes, dans le but de constituer un catalogue de près de dix mille étoiles et comètes. Situé dans la partie nord de l'Italie, les observations de cet observatoire ont été essentielles pour établir d'importants calculs géodésiques, géographiques et astronomiques, tels que la différence de longitude entre Milan et Padoue ainsi que Padoue à Fiume. [41] En plus de ces observations géographiques, la correspondance au sein de l'observatoire, en particulier entre Santini et un autre astronome de l'observatoire Giuseppe Toaldo, montre l'importance des observations orbitales des comètes et des planètes non seulement pour l'Observatoire dans son ensemble, mais aussi pour le reste de l'Europe et du monde scientifique. [42]

Parmi les comètes avec des périodes suffisamment courtes pour avoir été observées plusieurs fois dans les archives historiques, la comète de Halley est unique en ce qu'elle est suffisamment brillante pour être visible à l'œil nu lors de son passage dans le système solaire interne. Depuis la confirmation de la périodicité de la comète de Halley, d'autres comètes périodiques ont été découvertes grâce à l'utilisation du télescope. La deuxième comète trouvée pour avoir une orbite périodique était la comète d'Encke (avec la désignation officielle de 2P/Encke). Au cours de la période 1819-1821, le mathématicien et physicien allemand Johann Franz Encke a calculé les orbites d'une série de comètes observées en 1786, 1795, 1805 et 1818, et il a conclu qu'il s'agissait de la même comète et a prédit avec succès son retour en 1822. [43] En 1900, dix-sept comètes avaient été observées à travers plus d'un passage à travers leurs périhélies, puis reconnues comme étant des comètes périodiques. En juillet 2014 [mise à jour] , 305 comètes [44] ont atteint cette distinction, bien que plusieurs d'entre elles se soient désintégrées ou aient été perdues.

En 1900, les comètes étaient classées comme « périodiques », avec des orbites elliptiques, ou « non périodiques », une seule fois avec des orbites paraboliques ou hyperboliques. Les astronomes pensaient que les planètes capturaient des comètes non périodiques sur des orbites elliptiques. Chaque planète possédait une "famille" de comètes qu'elle capturait, Jupiter étant la plus grande. En 1907, A. O. Leuschner a proposé que de nombreuses comètes non périodiques auraient des orbites elliptiques si elles étaient étudiées plus longtemps, faisant de la plupart des comètes des parties permanentes du système solaire, même celles avec des périodes orbitales de milliers d'années. Cela impliquait un grand groupe de comètes en dehors de l'orbite de Neptune, [36] le nuage d'Oort.

"De son énorme train de vaporisation peut-être pour secouer
Raviver l'humidité sur les nombreux orbes,
Thro' que sa longue ellipse serpente peut-être
Pour prêter un nouveau carburant aux soleils déclinants,
Pour éclairer les mondes et nourrir le feu éthéré."

Isaac Newton a décrit les comètes comme des corps solides compacts et durables se déplaçant en orbite oblique et leurs queues comme de minces filets de vapeur émis par leurs noyaux, allumés ou chauffés par le Soleil. Newton soupçonnait que les comètes étaient à l'origine de la composante vitale de l'air. [46] Newton croyait aussi que les vapeurs dégagées par les comètes pourraient reconstituer les réserves d'eau des planètes (qui étaient progressivement converties en sol par la croissance et la décomposition des plantes) et la réserve de carburant du Soleil.

Dès le XVIIIe siècle, certains scientifiques avaient fait des hypothèses correctes sur la composition physique des comètes. En 1755, Immanuel Kant a émis l'hypothèse que les comètes sont composées d'une substance volatile, dont la vaporisation donne lieu à leurs brillantes manifestations près du périhélie. [47] En 1836, le mathématicien allemand Friedrich Wilhelm Bessel, après avoir observé des courants de vapeur lors de l'apparition de la comète de Halley en 1835, a proposé que les forces de jet de matière en évaporation pourraient être suffisamment importantes pour modifier de manière significative l'orbite d'une comète, et il a soutenu que les mouvements non gravitationnels de la comète d'Encke résultaient de ce phénomène. [48]

Cependant, une autre découverte liée aux comètes a éclipsé ces idées pendant près d'un siècle. Au cours de la période 1864-1866, l'astronome italien Giovanni Schiaparelli a calculé l'orbite des météores des Perséides et, sur la base de similitudes orbitales, a correctement émis l'hypothèse que les Perséides étaient des fragments de la comète Swift-Tuttle. Le lien entre les comètes et les pluies de météores a été mis en évidence de manière dramatique lorsqu'en 1872, une pluie de météores majeure s'est produite à partir de l'orbite de la comète Biela, qui s'était scindée en deux morceaux lors de son apparition en 1846, et n'a jamais été revue après 1852. [49 ] Un modèle de "banc de gravier" de la structure des comètes est apparu, selon lequel les comètes sont constituées de piles lâches de petits objets rocheux, recouverts d'une couche de glace. [50]

Au milieu du XXe siècle, ce modèle souffrait de plusieurs défauts : en particulier, il ne parvenait pas à expliquer comment un corps qui ne contenait que peu de glace pouvait continuer à faire un brillant spectacle de vapeur en évaporation après plusieurs passages au périhélie. En 1950, Fred Lawrence Whipple a proposé qu'au lieu d'être des objets rocheux contenant de la glace, les comètes soient des objets glacés contenant de la poussière et de la roche. [51] Ce modèle de « boule de neige sale » est rapidement devenu accepté et semble être soutenu par les observations d'une armada d'engins spatiaux (dont le Giotto l'enquête et l'Union soviétique Véga 1 et Véga 2) qui a traversé le coma de la comète de Halley en 1986, photographié le noyau et observé des jets de matière en évaporation. [52]

Selon les recherches, les grosses comètes d'un rayon de plus de 10 kilomètres pourraient contenir de l'eau liquide dans leur noyau par la désintégration des isotopes radioactifs de l'aluminium ou du fer. [53] [54]

Les observations indiquent actuellement que les noyaux des comètes sont des conglomérats de poussière de glace avec des masses

quelques km, périodes de rotation moyennes

15 h et résistance à la traction

10 5 dyne cm -2 . Ce dernier indique que les noyaux cométaires sont des entités très fragiles. Toutes les observations soutiennent le concept de base d'un noyau de comète basé sur le modèle de conglomérat glacial de Whipple de H2O glace plus un mélange d'autres glaces et poussières. [55]

La structure initiale d'un noyau cométaire est très probablement un matériau poreux à grain fin composé d'un mélange de glaces, principalement H2O, et de la poussière. La glace d'eau est vraisemblablement amorphe et comprend des gaz occlus. Cette structure est amenée à subir des modifications importantes au cours de la longue résidence du noyau dans le nuage d'Oort ou la ceinture de Kuiper, du fait d'un échauffement radiogénique interne. La structure évoluée d'un noyau cométaire est donc loin d'être homogène : la porosité et la taille moyenne des pores changent avec la profondeur et la composition est susceptible de se stratifier. De tels changements se produisent principalement en raison du flux de gaz à travers le milieu poreux : différents volatils - libérés par sublimation ou cristallisation de la glace amorphe - regelent à différentes profondeurs, à des températures appropriées, et la pression du gaz qui s'accumule à l'intérieur est capable de briser la structure fragile et altérer la taille et la porosité des pores. Ces processus ont été modélisés et suivis numériquement. Cependant, de nombreuses hypothèses simplificatrices sont nécessaires et les résultats dépendent d'un grand nombre de paramètres incertains. Ainsi, des noyaux cométaires poreux peuvent émerger de l'évolution à long terme loin du soleil dans trois configurations différentes, en fonction de la conductivité thermique, de la structure poreuse, du rayon, etc. une couche externe relativement mince) et considérablement appauvri en substances volatiles autres que l'eau et c) ayant un noyau cristallisé, des couches comprenant de grandes fractions d'autres glaces et une couche externe de matière vierge non altérée. Des noyaux liquides peuvent être obtenus si la porosité est très faible. L'étendue de ces carottes et la durée pendant laquelle elles restent liquides sont à nouveau déterminées par les conditions initiales, ainsi que par les propriétés physiques de la glace. Si, en plus de la très faible porosité, la conductivité effective est faible, il semble possible d'avoir à la fois un noyau liquide étendu, pendant une période de temps considérable, et une couche externe d'épaisseur importante qui a conservé sa structure primitive d'origine. [56]

La mission Rosetta a été lancée début 2004 par le Centre spatial guyanais en Guyane française. La mission du vaisseau spatial Rosetta était de suivre une comète et de collecter des données sur elle. [57] Étant le premier vaisseau spatial à orbiter autour d'une comète, l'objectif était de comprendre les compositions physiques et chimiques de nombreux aspects de la comète, d'observer le noyau des comètes, ainsi que d'établir des liens avec le système solaire [57] . La comète suivie par la mission s'appelle 67P/Churyumov-Gerasimenko et a été découverte par Klim Ivanovich Churyumov et Svetlana Ivanova Gerasimenko. [57] Après avoir pris contact avec la comète, de nombreuses observations ont été faites qui ont changé ce que nous savions sur les comètes. Une découverte très surprenante est qu'au fur et à mesure que la comète se déplace, elle libère une quantité croissante de vapeur d'eau. [58] Cette eau est également différente de celle sur Terre, étant plus lourde car elle contient plus de deutérium. [58] Cette comète s'est également avérée être constituée d'un nuage d'espace froid, c'est pourquoi elle est constituée de poussière et de glace légèrement compactées. [58] Pour enquêter sur le noyau de la comète, le vaisseau spatial Rosetta a passé des ondes radio à travers la comète. [58] Cette expérience a montré que la tête de la comète était très poreuse. [58] Un modèle informatique montre qu'il existe de nombreuses fosses sur toute la comète qui sont très larges et profondes. [58] La composition de la comète a conduit les scientifiques à pouvoir déduire la formation de la comète. Ils pensent que c'était une formation plutôt douce car la comète est si peu compactée. [58] La mission a duré plus d'une décennie et était une mission très importante pour l'étude des comètes.

Depuis 1985, un total de 8 comètes ont été visitées par des engins spatiaux. Ce sont les comètes Halley, Borrelly, Giacobini-Zinner, Tempel 1, Wild 2, Hartley 2, Grigg-Skjellerup et Churyumov-Gerasimenko, générant une foule de nouvelles découvertes. De plus, le vaisseau spatial Ulysse traversé de façon inattendue la queue de la comète McNaught.


Les humains ont craint les comètes, d'autres phénomènes célestes à travers les âges

Alors que la comète Hale-Bopp continue de croître de plus en plus dans le ciel, les humains du monde entier l'observeront avec peur, crainte, curiosité, superstition et suspicion.

Ce n'est pas nouveau. Tout au long de l'histoire enregistrée, les gens ont regardé les cieux et les phénomènes célestes tels que les comètes, les pluies de météores, les aurores boréales, les novas et même les éclipses ont provoqué des réponses viscérales allant de la révérence à l'hystérie. Les comètes en particulier ont exercé une fascination prolongée et généralement terrifiante pour les gens, selon des chercheurs de l'Université de Washington.

"Les comètes ont une longue histoire, généralement comme présages et porteuses de mauvaises nouvelles", explique Woody Sullivan, professeur d'astronomie. "Mais d'un autre côté, la mort de Jules César a été marquée par une comète et cela a été pris par les Romains comme un signe de sa divinité. Et Napoléon a fait tout un plat sur les apparitions de comètes et certaines de ses premières victoires militaires.

"'Awe-full' pourrait être une meilleure façon de décrire l'impact des comètes. Cela est souvent interprété comme signifiant la terreur, mais cela peut aussi indiquer la grandeur."

César et Napoléon mis à part, les comètes ont généralement été considérées comme des visiteurs indésirables au fil des ans.

Le pape Callixte III a excommunié la comète de Halley en 1456 comme « instrument du diable », et au siècle suivant, les apparitions de comètes ont été considérées par les astrologues incas et aztèques comme des signes de la colère divine menant à la chute de ces empires en Espagne. Le retour de la comète de Halley en 1835-1836 aurait provoqué un grand incendie à New York, un massacre zoulou de Boers en Afrique du Sud et le massacre mexicain de Texans à l'Alamo. En 1910, des charlatans vendaient des « pilules contre les comètes » et une « assurance contre les comètes » et un certain nombre d'Américains craintifs tentèrent de fermer leurs maisons pour se protéger du cyanure toxique alors que la terre traversait la queue de la comète de Halley.

Les descriptions sinistres et fantaisistes des comètes étirent l'imagination. Ambroise Par=8E, un médecin français, a décrit la comète de 1528 comme suit : « Cette comète était si horrible, si effrayante, et elle produisit une si grande terreur que certains moururent de peur et d'autres tombèrent malades. , et était la couleur du sang."

Cette ombre noire sur les comètes persiste de manière étrange dans le présent. L'apparence même de ces boules de glace cosmiques reçoit une présence fantomatique en étant appelée une apparition par la science.

Avec ce genre d'enregistrement historique, il n'est pas étonnant que l'approche de Hale-Bopp ait été annoncée par une vague d'affirmations selon lesquelles : la comète est accompagnée d'un compagnon "sombre", est ombragée par un grand vaisseau spatial quatre fois la taille de la Terre et est contrôlé par l'intelligence extraterrestre.

Pourquoi les phénomènes célestes, en particulier les comètes, provoquent-ils des réactions aussi extrêmes ? "Chaque fois qu'un événement majeur se produit dans l'environnement qui est inhabituel, c'est effrayant parce qu'il n'est pas naturel et parce que nous n'avons aucune explication et ne pouvons pas le contrôler", explique Robert Kohlenberg, professeur agrégé de psychologie, qui étudie comment les gens apprennent.

"Les explications de phénomènes tels que les comètes sont finalement attrayantes car elles offrent un contrôle et la possibilité de nous protéger contre d'éventuels dommages. C'est très raisonnable et explique pourquoi nous avons la science et aussi pourquoi certaines personnes proposent des idées moins que conventionnelles pour expliquer les phénomènes. . Tout est toujours répondu en fonction de ce qui nous motive. Dans ce cas, la motivation est la protection. Si quelque chose est inconnu, il n'y a aucun moyen concevable de le gérer », ajoute-t-il.

Dans le même temps, Kohlenberg reconnaît que des idées alternatives ou moins conventionnelles telles que les fusées guidant des comètes peuvent être attrayantes car elles offrent une explication.

"En supposant qu'il n'y ait pas de fraudes et de charlatans impliqués, beaucoup de gens qui proposent des idées décalées sont sincères dans leurs explications, ce qui leur donne un meilleur sentiment de contrôle que les raisons scientifiques. Des idées de ce type qui persistent sont utiles si elles ne le sont pas, ces croyances meurent.

« Nous croyons fermement en la science dans notre culture, donc ces idées décalées se démarquent. Elles pourraient ne pas l'être dans d'autres cultures où la science n'est pas aussi bien acceptée.

Sullivan est d'accord, notant que le 20ème siècle a été appelé le "siècle psychiatrique" et qu'il y a des croyants aux OVNIS qui s'accrocheront à n'importe quoi pour soutenir leurs croyances. C'est, note-t-il, un produit de l'ère spatiale, de la guerre froide et de la croyance moderne dans les dissimulations gouvernementales.

"Mais il y a eu une longue tradition humaine de forces extérieures influençant les événements et, bien sûr, dans de nombreux systèmes de croyances, les dieux vivaient dans le ciel", explique Sullivan.

"Toutes les cultures anciennes avec des archives historiques, occidentales et orientales, regardaient toute nouvelle apparition dans le ciel, comme une comète, avec appréhension. La personne moyenne dans les temps anciens connaissait les cieux beaucoup mieux que nous le faisons aujourd'hui, et quelque chose changeait de jour en jour. jour dans le ciel était alarmant pour eux."

Mais comme Napoléon, tout le monde ne redoutait pas les comètes. Au 17ème siècle, les Européens croyaient que les comètes affectaient le temps et aidaient à produire des vins de qualité supérieure. On croyait que les comètes provoquaient des températures plus chaudes et donc des concentrations de sucre plus élevées dans les raisins de cuve.

1997 s'annonce déjà comme un millésime pour l'observation des comètes. Seul le temps dira s'il en sera de même pour le chardonnay.


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Commentaires:

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