Science et technologie de l'Égypte ancienne

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Les grands temples et monuments de l'Égypte ancienne continuent de fasciner et d'émerveiller les gens de nos jours. La taille et l'étendue de structures comme la Grande Pyramide de Gizeh ou le Temple d'Amon à Karnak ou les Colosses de Memnon sont littéralement impressionnantes et encouragent naturellement les questions sur la façon dont elles ont été construites. Partout dans le paysage égyptien s'élèvent d'immenses structures, vieilles de plusieurs milliers d'années, qui ont donné lieu à de nombreuses théories différentes quant à leur construction. Alors qu'un certain nombre de questions très importantes restent sans réponse, l'explication la plus simple pour beaucoup peut être trouvée dans les inscriptions, les textes, les peintures murales, les inscriptions sur les tombes, l'art et les artefacts égyptiens anciens : les anciens Égyptiens avaient une maîtrise extraordinaire de la science et de la technologie.

Mis à part les monuments antiques et les grands temples, les anciens Égyptiens ont inventé un certain nombre d'objets que l'on tient tout simplement pour acquis de nos jours. Le papier et l'encre, les cosmétiques, la brosse à dents et le dentifrice, même l'ancêtre de la menthe haleine moderne, ont tous été inventés par les Égyptiens. De plus, ils ont fait des progrès dans presque tous les domaines du savoir, de la fabrication d'articles ménagers simples au brassage de la bière, à l'ingénierie et à la construction, à l'agriculture et à l'architecture, à la médecine, à l'astronomie, à l'art et à la littérature. Bien qu'ils n'aient pas eu le commandement de la roue jusqu'à l'arrivée des Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire de l'Égypte (c. 1782 - c. 1570 avant notre ère), leurs compétences technologiques sont évidentes dès la période prédynastique (c. 6000-c 3150 avant notre ère) dans la construction de tombes à mastaba, d'œuvres d'art et d'outils. Au fur et à mesure que la civilisation avançait, leurs connaissances et leurs compétences faisaient de même jusqu'à ce que, à l'époque de la dynastie ptolémaïque (323-30 avant notre ère), la dernière à gouverner l'Égypte avant son annexion par Rome, ils aient créé l'une des cultures les plus impressionnantes de la ancien monde.

Articles ménagers

Le simple miroir de poche que l'on trouve si courant de nos jours a été créé par les Égyptiens. Ceux-ci étaient souvent décorés d'inscriptions et de figures, comme celle du dieu protecteur Bès, et appartenaient aussi bien aux hommes qu'aux femmes. Des miroirs muraux plus ornés faisaient également partie des maisons des classes moyennes et supérieures et étaient également décorés. Les anciens Égyptiens étaient très conscients de leur image de soi et de leur hygiène personnelle et leur apparence était une valeur importante.

Les brosses à dents et le dentifrice ont été inventés à cause du gravier et du sable qui se sont retrouvés dans le pain et les légumes des repas quotidiens. L'image présentée de nos jours par l'art et les films d'Égyptiens aux dents exceptionnellement blanches est trompeuse ; les problèmes dentaires étaient courants dans l'Egypte ancienne, et peu, voire aucun, avaient un sourire tout blanc. La dentisterie s'est développée pour faire face à ces difficultés, mais ne semble jamais avoir progressé au même rythme que les autres domaines de la médecine. Bien qu'il semble que les médecins aient assez bien réussi dans leurs techniques, les dentistes l'étaient moins. Pour ne citer qu'un exemple, la reine Hatchepsout (1479-1458 avant notre ère) est en fait décédée d'un abcès à la suite d'une extraction dentaire.

Le dentifrice était composé de sel gemme, de menthe, de pétales d'iris séchés et de poivre, selon une recette du IVe siècle de notre ère, que les dentistes ont essayée en 2003 et ont trouvé assez efficace (même si cela faisait saigner leurs gencives). Une autre recette antérieure suggérait des sabots de bœuf broyés et de la cendre, qui, mélangés à la salive, créaient une pâte nettoyante pour les dents. Cette recette, dépourvue de menthe, n'a rien fait pour l'haleine et donc des comprimés ont été créés à partir d'épices comme la cannelle et l'encens chauffés dans un mélange de miel, qui sont devenus les premières menthes pour l'haleine au monde.

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L'ornementation des meubles, bien qu'apparue pour la première fois en Mésopotamie, est devenue plus élaborée en Égypte et plus raffinée au fil du temps. Différentes couleurs d'encre et différents grammages de papier ont également été développés par les Égyptiens grâce à leur invention des gâteaux de peinture et au traitement de la plante de papyrus. Les petits tapis que l'on trouve dans les maisons du monde entier ont également été inventés ou perfectionnés en Égypte (faits de la même plante de papyrus), tout comme les bibelots sous la forme de chats, de chiens, de personnes et de dieux. De petites statues de dieux tels qu'Isis, Bes, Horus, Hathor, entre autres, ont été trouvées dans des sanctuaires domestiques, car les gens adoraient leurs dieux à la maison plus souvent que lors des fêtes du temple. Ces statues étaient faites de matériaux allant de la boue séchée au soleil à l'or en fonction de la richesse personnelle.

Ingénierie et construction

Les grands temples de l'Egypte ancienne sont nés de la même habileté technologique que l'on voit sur la petite échelle des articles ménagers. La valeur centrale observée dans la création de l'un de ces biens ou structures était une attention particulière aux détails. Les Égyptiens sont connus dans de nombreux aspects de leur culture comme une société très conservatrice, et cette adhésion à une certaine manière d'accomplir les tâches se voit clairement dans leur construction des pyramides et autres monuments. La création d'un obélisque, par exemple, semble avoir toujours impliqué exactement la même procédure exécutée exactement de la même manière. L'extraction et le transport des obélisques sont bien documentés (bien que la façon dont les immenses monuments ont été élevés ne l'est pas) et montre un strict respect d'une procédure standard.

La pyramide à degrés de Djéser a été construite avec succès selon les préceptes du vizir Imhotep (vers 2667-2600 avant notre ère), et lorsque ses plans ont été déviés par Sneferu pendant l'Ancien Empire (c. 2613-c. 2181 avant notre ère), le résultat fut la soi-disant «pyramide effondrée» à Meidoum. Sneferu est revenu aux plans d'ingénierie originaux d'Imhotep pour ses prochains projets et a pu créer sa pyramide courbée et sa pyramide rouge à Dashur, faisant ainsi progresser l'art de la construction de pyramides qui est incarné dans la grande pyramide de Gizeh.

La compétence technologique requise pour construire la Grande Pyramide mystifie encore les érudits de nos jours. Les égyptologues Bob Brier et Hoyt Hobbs commentent ceci :

En raison de leur immense taille, les pyramides de construction posaient des problèmes particuliers d'organisation et d'ingénierie. La construction de la grande pyramide du pharaon Khéops, par exemple, a nécessité que plus de deux millions de blocs pesant de deux à plus de soixante tonnes soient formés en une structure couvrant deux terrains de football et s'élevant dans une forme pyramidale parfaite à 480 pieds dans le ciel. Sa construction a impliqué un grand nombre d'ouvriers qui, à leur tour, ont présenté des problèmes logistiques complexes concernant la nourriture, le logement et l'organisation. Des millions de blocs de pierre lourds devaient non seulement être extraits et élevés à de grandes hauteurs, mais également assemblés avec précision afin de créer la forme souhaitée. (217)

Pour ce faire, le vizir déléguait la responsabilité à des subordonnés qui déléguaient davantage de tâches à d'autres. La bureaucratie de l'Ancien Empire d'Égypte a défini le paradigme du reste de l'histoire du pays en prenant en compte chaque aspect d'un projet de construction et en s'assurant que chaque étape se déroulait conformément au plan. Plus tard dans l'Ancien Empire, Weni, connu sous le nom de gouverneur du Sud, laissera une inscription détaillant comment il s'est rendu à Éléphantine pour du granit pour une fausse porte pour une pyramide et a creusé cinq canaux pour les remorqueurs afin d'apporter des fournitures pour la construction ultérieure (Lewis, 33). Des documents tels que celui de Weni montrent l'immense quantité d'efforts requis pour construire les monuments que l'on trouve en Égypte aujourd'hui. Il existe de nombreuses inscriptions relatives aux fournitures et aux difficultés de construction des pyramides de Gizeh, mais aucune explication définitive sur les moyens pratiques par lesquels elles ont été construites.

La théorie la plus populaire implique des rampes qui ont été construites lors de l'élévation de la pyramide, mais cela est en fait intenable, comme le notent Brier et Hobbs :

Le problème est un problème de physique. Plus l'angle d'une pente est raide, plus l'effort nécessaire pour déplacer un objet sur cette pente est élevé. Ainsi, pour qu'un nombre relativement restreint d'hommes, disons une dizaine, puisse traîner une charge de deux tonnes sur une rampe, son angle ne pouvait pas dépasser environ huit pour cent. La géométrie nous dit que pour atteindre une hauteur de 480 pieds, un plan incliné s'élevant à huit pour cent devrait commencer à près d'un mile de son arrivée. Il a été calculé que la construction d'une rampe d'un kilomètre de long qui s'élevait aussi haut que la Grande Pyramide nécessiterait autant de matériel que nécessaire pour la pyramide elle-même - les travailleurs auraient dû construire l'équivalent de deux pyramides dans le délai de vingt ans. . (221)

Une modification de la théorie des rampes a été proposée par l'architecte français Jean-Pierre Houdin qui prétend que les rampes ont été utilisées mais à l'intérieur de la pyramide, pas à l'extérieur. Les rampes ont peut-être été utilisées à l'extérieur au cours des premières étapes de la construction, mais ont ensuite été déplacées à l'intérieur. Les pierres extraites étaient ensuite introduites par l'entrée et remontaient les rampes jusqu'à leur position. Cela, affirme Houdin, expliquerait les puits que l'on trouve à l'intérieur de la pyramide. Cette théorie, cependant, ne tient pas compte du poids des pierres ou du nombre de travailleurs sur la rampe nécessaires pour les déplacer d'un angle à l'intérieur de la pyramide.

Une théorie beaucoup plus convaincante a été proposée par l'ingénieur Robert Carson qui suggère que l'énergie hydraulique a été utilisée. Il a été clairement démontré que les nappes phréatiques du plateau de Gizeh sont assez élevées et l'étaient encore plus pendant la période de construction de la Grande Pyramide. L'eau aurait pu être exploitée et la pression exercée via une pompe, comme le prétend Carson, pour aider à élever les pierres jusqu'à une rampe jusqu'à leur position prévue. Les égyptologues débattent encore du but des puits à l'intérieur de la Grande Pyramide, certains affirmant qu'ils servaient un but spirituel (afin que l'âme du roi puisse monter au ciel) et d'autres un reste pratique de la construction. L'égyptologue Miroslav Verner déclare qu'il est impossible de répondre à ces questions car nous n'avons pas de textes définitifs ou de preuves archéologiques pour pointer dans une direction ou une autre.

Bien que cela puisse être le cas, l'affirmation de Carson concernant l'énergie hydraulique dans la construction a plus de sens que beaucoup d'autres (comme un treuil utilisé pour transporter les pierres quand, clairement, il n'y a aucune preuve que ce soit de l'utilisation égyptienne ou de la connaissance d'une grue) et il On sait que les Égyptiens connaissaient le concept de la pompe. Le roi Senusret (vers 1971-1926 avant notre ère) de l'Empire du Milieu a drainé le lac au centre du district de Fayoum pendant son règne grâce à l'utilisation de canaux et de pompes ont été utilisées pour détourner les ressources du Nil à d'autres périodes. L'ingénieur ukrainien Mikhail Volgin cite également l'eau au cœur de la construction de la Grande Pyramide et affirme que les pyramides n'étaient pas du tout conçues comme des tombes, mais comme d'immenses dépôts d'aqueduc. Il souligne l'absence de momies trouvées dans les pyramides, leur forme et la nappe phréatique élevée du plateau de Gizeh comme preuve de sa revendication.

Agriculture & Architecture

Quoi que l'on pense de la théorie de l'eau de Volgin concernant les pyramides, la société égyptienne dépendait d'un approvisionnement fiable en eau propre pour ses cultures et son bétail. L'Egypte ancienne était une société agricole et a donc naturellement développé des innovations pour aider à cultiver la terre. Parmi les nombreuses inventions ou innovations des anciens Égyptiens figuraient la charrue tirée par des bœufs et les améliorations de l'irrigation. La charrue à bœufs a été conçue en deux calibres : lourd et léger. La charrue lourde passait la première et coupait les sillons tandis que la charrue plus légère remontait la terre. Une fois le champ labouré, les ouvriers avec des houes ont brisé les mottes de terre et ont semé les rangs avec des graines. Pour presser la graine dans les sillons, le bétail a été conduit à travers le champ et les sillons ont été fermés. Cependant, tout ce travail n'aurait servi à rien si les semences n'avaient pas été suffisamment arrosées et si l'irrigation régulière de la terre était extrêmement importante.

Les techniques d'irrigation égyptiennes étaient si efficaces qu'elles ont été mises en œuvre par les cultures de la Grèce et de Rome. Il a été noté que le philosophe grec Thalès de Milet (vers 585 avant notre ère) a étudié en Égypte et a peut-être ramené ces innovations en Grèce (bien qu'il ait également étudié à Babylone et aurait pu y apprendre les techniques d'irrigation). De nouvelles techniques d'irrigation ont été introduites au cours de la deuxième période intermédiaire par le peuple connu sous le nom de Hyksos, qui s'est installé à Avaris en Basse-Égypte, et les Égyptiens les ont améliorées ; notamment par l'extension de l'utilisation du canal. L'inondation annuelle du Nil débordant de ses rives et déposant un sol riche dans toute la vallée était essentielle à la vie égyptienne, mais des canaux d'irrigation étaient nécessaires pour acheminer l'eau vers les fermes et les villages périphériques ainsi que pour maintenir une saturation uniforme des cultures près du fleuve. L'historienne Margaret Bunson écrit :

Les premiers agriculteurs ont creusé des tranchées de la rive du Nil aux terres agricoles, en utilisant des puisards puis le Shaduf, une machine primitive qui leur permettait d'élever les niveaux d'eau du Nil en canaux... Les champs ainsi irrigués produisaient d'abondantes récoltes annuelles. Depuis l'époque prédynastique, l'agriculture était le pilier de l'économie égyptienne. La plupart des Égyptiens étaient employés à des travaux agricoles, soit sur leurs propres terres, soit sur les domaines des temples ou des nobles. Le contrôle de l'irrigation est devenu une préoccupation majeure et les fonctionnaires provinciaux ont été tenus responsables de la réglementation de l'eau. (4)

L'architecture entourant ces canaux était parfois assez ornée comme dans le cas du pharaon Ramsès le Grand (1279-1213 avant notre ère) et de sa ville de Per-Ramesses en Basse-Égypte. Ramsès le Grand fut l'un des bâtisseurs les plus prolifiques de l'histoire égyptienne ; à tel point qu'il n'y a pas de site antique en Egypte qui ne fasse mention de son règne et de ses réalisations. Pour créer ses grands monuments, les ingénieurs de Ramsès font appel à une autre invention de l'Ancien Empire : l'arc en encorbellement. Sans le concept de l'arc en encorbellement, l'architecture du monde entier serait considérablement diminuée et certaines structures, telles que la Grande Pyramide, seraient impossibles. Les grandes salles des temples d'Égypte, les sanctuaires intérieurs, les temples eux-mêmes auraient tous été également impossibles sans ce progrès de l'ingénierie et de la construction.

L'un des monuments les plus impressionnants de Ramsès est son temple d'Abou Simbel qui a été précisément conçu pour que, deux fois par an les 21 février et 21 octobre, le soleil brille directement dans le sanctuaire du temple pour illuminer les statues de Ramsès et le dieu Amon. Ce genre de précision dans la conception et la construction peut être vu dans les temples à travers l'Egypte qui ont tous été construits pour refléter l'au-delà. La cour du temple avec son bassin réfléchissant symboliserait le lac des fleurs dans l'autre monde et le temple lui-même représenterait divers autres aspects de l'au-delà et le paradis final du champ de roseaux. Les temples sont régulièrement orientés vers les points cardinaux et certains, comme le temple d'Amon à Karnak, servaient d'observatoires astronomiques.

Mathématiques & Astronomie

L'astronomie était importante pour les anciens Égyptiens à deux niveaux : le spirituel et le pratique. L'Egypte était considérée comme un reflet parfait de la terre des dieux et l'au-delà une image miroir de sa vie sur terre. Cette dualité est apparente dans la culture égyptienne sous tous ses aspects et incarnée dans l'obélisque qui a toujours été élevé par paires et censé refléter une paire divine apparaissant en même temps dans les cieux. Les étoiles racontaient les histoires des accomplissements et des épreuves des dieux, mais indiquaient également le passage du temps et des saisons. L'égyptologue Rosalie David commente ceci :

Les Égyptiens étaient des astronomes réputés qui distinguaient les "étoiles impérissables" (les étoiles circumpolaires) et les "étoiles infatigables" (les planètes et les étoiles non visibles à toute heure de la nuit). Ils ont utilisé des observations stellaires pour déterminer le vrai nord et ont pu orienter les pyramides avec une grande précision... Chaque temple était peut-être aligné vers une étoile qui avait une association particulière avec la divinité résidant dans ce bâtiment. (218)

À un niveau plus pratique, les étoiles pouvaient dire quand il allait pleuvoir, quand il était presque temps de planter ou de récolter, et même les meilleurs moments pour prendre des décisions importantes telles que construire une maison ou un temple ou démarrer une entreprise . Les observations astronomiques ont conduit à des interprétations astrologiques qui peuvent avoir été adoptées à partir de sources mésopotamiennes via le commerce. Cependant, l'examen strictement astronomique du ciel nocturne a été interprété en termes de pragmatisme et enregistré dans des calculs mathématiques mesurant les semaines, les mois et les années. Bien que le calendrier ait été inventé par les anciens Sumériens, le concept a été adapté et amélioré par les Égyptiens.

Les mathématiques ont été utilisées dans la tenue de dossiers, dans l'élaboration des schémas de machines telles que la pompe à eau, dans le calcul des taux d'imposition et dans l'élaboration des conceptions et des emplacements pour les projets de construction.

Selon de nombreux égyptologues, les mathématiques en Égypte étaient entièrement pratiques. Rosalie David, par exemple, affirme : « Les mathématiques ont servi à des fins essentiellement utilitaires en Égypte et ne semblent pas avoir été considérées comme une science théorique » (217). Des écrivains anciens comme Hérodote et Pline, cependant, mentionnent systématiquement les Égyptiens comme la source des mathématiques théoriques, et ils ne sont pas les seules sources à ce sujet. De nombreux écrivains anciens, Diogène Laërce et ses sources parmi eux, soulignent l'importance des connaissances mathématiques dans leurs systèmes de croyances, des philosophes tels que Pythagore et Platon, qui ont tous deux étudié en Égypte. Platon considérait l'étude de la géométrie comme nécessaire à la clarté de l'esprit et on pense qu'il a pris ce concept de Pythagore qui l'a d'abord appris des prêtres en Egypte. Dans son livre Héritage volé : les origines égyptiennes de la philosophie occidentale, le chercheur George G.M. James soutient que les concepts philosophiques occidentaux sont faussement attribués aux Grecs qui ont simplement développé des idées égyptiennes, et ce même paradigme peut également s'appliquer à l'étude des mathématiques.

Il ne fait aucun doute que les Égyptiens utilisaient quotidiennement les mathématiques à des fins bien plus banales que la poursuite de vérités ultimes. Les mathématiques ont été utilisées dans la tenue de dossiers, dans l'élaboration des schémas de machines telles que la pompe à eau, dans le calcul des taux d'imposition et dans l'élaboration des conceptions et des emplacements des projets de construction. Les mathématiques ont également été utilisées à un niveau très simple dans les arts médicaux pour rédiger des ordonnances pour les patients et mélanger les ingrédients des médicaments.

Médecine et dentisterie

La médecine dans l'Egypte ancienne était intimement liée à la magie. Les trois ouvrages les plus connus traitant de questions médicales sont le papyrus Ebers (vers 1550 av. J.-C.), le papyrus Edwin Smith (vers 1600 av. ou un autre, prescrire l'utilisation de sorts dans le traitement des maladies tout en faisant preuve d'un degré important de connaissances médicales.

Le Papyrus d'Ebers est un texte de 110 pages traitant de maladies telles que les traumatismes, le cancer, les maladies cardiaques, la dépression, la dermatologie, les troubles gastro-intestinaux et bien d'autres. Le Edwin Smith Papyrus est le plus ancien ouvrage connu sur les techniques chirurgicales et on pense qu'il a été écrit pour les chirurgiens de triage dans les hôpitaux de campagne. Ce travail montre une connaissance détaillée de l'anatomie et de la physiologie. Le London Medical Papyrus combine des compétences médicales pratiques avec des sorts magiques pour le traitement d'affections allant des problèmes oculaires aux fausses couches.

Les textes médicaux, autres que ceux-ci, donnent également des prescriptions pour des problèmes dentaires. Hérodote note que les médecins en Égypte étaient tous des spécialistes dans leur domaine particulier et cela s'appliquait aux dentistes comme à tout autre. Il y avait un poste connu sous le nom de « Celui qui s'occupe des dents », considéré comme un dentiste et un autre connu comme « Celui qui s'occupe des dents » qui pourrait avoir été une sorte de pharmacien. Le dentiste était souvent appelé à arracher une dent, mais il semble que la chirurgie buccale était rarement pratiquée. La plupart des textes médicaux traitant des problèmes dentaires sont préventifs ou liés à la gestion de la douleur.

Sur la base des preuves des momies qui ont été examinées, ainsi que des lettres et autres documents, les anciens Égyptiens semblent avoir connu des problèmes dentaires assez graves et répandus. La dentisterie ne semble pas avoir évolué au même rythme que les autres branches de la médecine, mais elle était toujours plus avancée et montrait une plus grande connaissance du traitement de la douleur buccale que les remèdes ultérieurs pratiqués par d'autres cultures. La première procédure dentaire connue remonte à 14 000 ans en Italie, selon des preuves publiées en 2015 CE, mais le premier dentiste au monde connu par son nom était l'Egyptien Hesyre (vers 2660 avant notre ère) qui occupait le poste de chef des dentistes et Médecin du roi sous le règne de Djéser (vers 2670 avant notre ère) montrant que la dentisterie était considérée comme une pratique importante dès le règne de Djéser et probablement plus tôt. Cela étant, on ne sait pas pourquoi les pratiques dentaires n'ont pas évolué au même degré que les autres domaines médicaux.

Les œuvres d'art et de nombreux textes médicaux semblent ignorer en grande partie les problèmes dentaires et les maux de dents, mais les textes non médicaux les traitent comme étant très probablement causés par un ver dentaire qui devait être chassé par des sorts magiques, une extraction et l'application d'une pommade. Cette croyance venait très probablement de la Mésopotamie, en particulier de Sumer, car un texte ancien de cette région est antérieur au concept égyptien du ver dentaire. Des outils médicaux ont été trouvés qui auraient pu être utilisés par les dentistes, mais comme aucun n'est étiqueté ou mentionné clairement dans les textes, on ne peut pas le dire avec certitude. Il est clair, cependant, que les dentistes avaient la capacité de diagnostiquer les maladies bucco-dentaires et la technologie pour opérer les gencives et les dents.

Art & Littérature

La technologie a également influencé l'art et la littérature égyptiens, non seulement dans la façon dont ils ont été produits, mais aussi dans le contenu et la forme. De toute évidence, l'invention du papyrus et de l'encre a grandement facilité l'écriture et les progrès des outils en cuivre remplaçant le silex dans la sculpture ont amélioré la qualité de l'art; mais le monde que les Égyptiens ont créé grâce à leur compréhension des mesures scientifiques et des progrès technologiques est devenu à la fois le sujet et la toile sur laquelle les artistes ont travaillé.

Le poème de Pentaure, par exemple, qui raconte la victoire de Ramsès le Grand sur les Hittites à Kadès, n'est pas simplement écrit sur une feuille de papyrus ou une plaque mais proclamé sur les flancs des temples d'Abydos, de Karnak, d'Abou Simbel et de son Ramesseum. La forme dans laquelle l'artiste a travaillé, la pierre du temple, informe le contenu de la pièce elle-même : la grande victoire de Ramsès contre vents et marées. L'histoire est plus impressionnante pour le support dans lequel elle est racontée.

Il en va de même pour les stèles, obélisques et autres monuments dans toute l'Égypte. La littérature qui est inscrite sur ces pièces de pierre leur donne leur propre vie tout en imprégnant l'histoire elle-même d'une plus grande signification en tant qu'art littéraire et visuel. Dans les textes écrits, bien sûr, les avancées technologiques apparaissent constamment dans les histoires, que ce soit Le conte de Sinuhe où le narrateur parle de ses voyages dans d'autres terres et de ce qui lui manque ou de la Conte du marin naufragé où la technologie de la construction navale rend l'histoire possible.

Les anciens Égyptiens croyaient que l'équilibre, l'harmonie, dans tous les aspects de la vie était le plus important et cette valeur peut être vue dans presque tous leurs progrès dans les sciences et la technologie : ce qui manquait dans la vie était équilibré par ce qui a été créé par l'ingéniosité individuelle . Bien que l'on pensait que les dieux avaient fourni toutes les bonnes choses aux êtres humains, c'était toujours la responsabilité d'un individu de prendre soin de lui-même et de la communauté dans son ensemble. Grâce à leurs inventions et aux progrès de la connaissance, les Égyptiens auraient cru qu'ils faisaient la volonté du dieu en améliorant encore la vie et le monde grandioses qui leur avaient été donnés.


La technologie dans le monde antique

L'identification de l'histoire de la technologie avec l'histoire des espèces humaines ne permet pas de fixer un point précis pour son origine, car les estimations des préhistoriens et des anthropologues concernant l'émergence de l'espèce humaine varient énormément. Les animaux utilisent parfois des outils naturels tels que des bâtons ou des pierres, et les créatures qui sont devenues humaines ont sans doute fait de même pendant des centaines de millénaires avant le premier pas de géant de la fabrication de leurs propres outils. Même alors, il a fallu un temps interminable avant qu'ils ne mettent une telle fabrication d'outils sur une base régulière, et encore plus d'éons ont passé à mesure qu'ils sont arrivés aux étapes successives de la standardisation de leurs simples broyeurs et broyeurs de pierres et de leur fabrication, c'est-à-dire de fournir des sites et d'affecter des spécialistes. au travail. Un degré de spécialisation dans la fabrication d'outils a été atteint à l'époque des Néandertaliens (70 000 av. a été réalisé par la poterie néolithique (New Stone Age 6000 avant notre ère) et les peuples de l'âge des métaux (environ 3000 avant notre ère).


Science de l'Égypte ancienne, Alchimie

Les Égyptiens de l'Antiquité disposaient de nombreuses technologies scientifiques avancées, dont la plupart se trouvaient sous forme d'images et de modèles tridimensionnels dans toute l'Égypte. Des thèmes reflétant les connaissances et les réalisations scientifiques peuvent être trouvés dans le monde entier dans diverses civilisations anciennes. Ces enseignements semblaient se concentrer sur les énergies électromagnétiques.

Les scènes représentent des scientifiques de cette chronologie capables de travailler dans les domaines de l'alchimie, de la biologie, de la chimie, de la dentisterie, de l'anesthésiologie, du vol aérien et des énergies électromagnétiques de la Grande Pyramide parmi d'autres sites sacrés - comment cela se lie et à la géométrie sacrée qui forme notre univers. Une grande partie de l'interprétation est laissée à ceux de notre chronologie à déchiffrer.

Rare forme carrée de tet, à gauche. L'animal lourd peut être un ancien symbole pour les électrons lourds, la quadrature peut être une ancienne façon de se référer à l'eau. Le tet peut utiliser des principes hydrodynamiques magnéto comme la technologie de transport égyptienne ancienne et moderne, mais il peut également l'utiliser pour obtenir de l'énergie à partir de certains matériaux.

L'étude de la science et de la médecine était étroitement liée à la religion, comme en témoignent de nombreux rituels anciens. Le "versement" et "l'onction" que nous voyons dans tant d'œuvres égyptiennes sont l'application de forces électromagnétiques et non l'application de fluides réels. Une grande partie de cela était liée à une sorte de "magie" car de nombreuses choses inexpliquées se sont produites. Ceux-ci étaient souvent considérés comme des miracles.

Cette image implique que quelque chose déversé sur la planète pourrait provoquer une croissance spontanée. Le "versement d'eau ou une offrande" et les angles étranges sous lesquels il est fait ont tendance à en faire l'une des innombrables scènes renforçant l'idée que de telles scènes montrent plutôt la migration ou la transmission de forces électromagnétiques. Chaque symbole sacré « lié aux dieux » avait un objectif scientifique et ésotérique.

Le tube cathodique ou l'objet similaire au tube de Crookes, représenté dans des scènes du temple d'Hathor à Dendérah, peut représenter une source relativiste de ces électrons lourds, ce qui pourrait accélérer considérablement les processus magiques impliquant ces tubes particuliers. .

Les murs sont décorés de figures humaines à côté d'objets en forme d'ampoule rappelant des ampoules surdimensionnées. À l'intérieur de ces « ampoules » il y a des serpents en lignes ondulées. Les queues pointues des serpents sont issues d'une fleur de lotus, qui, sans trop d'imagination, peut être interprétée comme la douille de l'ampoule. Quelque chose de semblable à un fil mène à une petite boîte sur laquelle le dieu de l'air est agenouillé. À côté se trouve un pilier djed à deux bras comme symbole de pouvoir, qui est connecté au serpent. Le démon ressemblant à un babouin est également remarquable et tient deux couteaux dans ses mains, qui sont interprétés comme un pouvoir protecteur et défensif.

Dans son livre Les Yeux du Sphinx, Erich Von Däniken écrit que le relief se trouve dans "une crypte secrète" qui n'est accessible que par une petite ouverture. La pièce a un plafond bas. L'air est vicié et imprégné de l'odeur d'urine séchée des gardes qui l'utilisent occasionnellement comme urinoir. La pièce n'est cependant pas si secrète, car de nombreux touristes la visitent et la photographient chaque année. Von D&# 228niken voit le serpent comme un filament, le pilier djed comme un isolant, et prétend que « le singe aux couteaux aiguisés symbolise le danger qui attend ceux qui ne comprennent pas l'appareil. » Cet « appareil » est, assure le lecteur, une ancienne ampoule électrique.

Éclairage électrique dans l'Egypte ancienne

La métallurgie en particulier était pratiquée avec une technique élaborée et une organisation commerciale non indigne du monde moderne, tandis que l'exploitation systématique des mines était une industrie importante employant plusieurs milliers d'ouvriers. Dès 3400 av. J.-C., au début de la période historique, les Égyptiens avaient une connaissance intime des minerais de cuivre et des procédés d'extraction du métal. Au cours de la IVe dynastie et des suivantes (c'est-à-dire à partir de 2900 av.

Nous ne savons pas si ces personnages exaltés étaient eux-mêmes des métallurgistes professionnels, mais nous pouvons au moins supposer que les détails de la pratique métallurgique, étant d'une extrême importance pour la Couronne, étaient soigneusement protégés du vulgaire. Et quand nous nous souvenons de l'association étroite entre la famille royale égyptienne et la classe sacerdotale, nous apprécions la vérité probable de la tradition selon laquelle la chimie est apparue pour la première fois dans les laboratoires des prêtres égyptiens.

Atelier des métallurgistes dans l'ancienne Egypte

Extraction du cuivre et du fer

En plus du cuivre, qui était extrait dans le désert oriental entre le Nil et la mer Rouge, le fer était connu en Égypte depuis très tôt et s'est généralisé vers 800 av. Selon Lucas, le fer semble avoir été une découverte asiatique. Il était certainement connu en Asie Mineure vers I300 av. L'un des rois des Hittites envoya à Ramsès II, le célèbre pharaon de la dix-neuvième dynastie, une épée de fer et la promesse d'un envoi du même métal.

Les Égyptiens appelaient le fer "le métal du ciel" ou ba-en-pet, ce qui indique que le premier spécimen utilisé était d'origine météorique, le nom babylonien ayant la même signification.

C'est sans doute à cause de sa rareté que le fer était si prisé par les premiers Égyptiens, alors que sa source céleste allait avoir sa fascination. Il est étrange de dire qu'il n'a pas été utilisé à des fins décoratives, religieuses ou symboliques, ce qui, associé au fait qu'il rouille si facilement, peut expliquer pourquoi relativement peu d'objets en fer du début de l'âge dynastique ont été découverts.


Science et technologie de l'Égypte ancienne - Histoire


L'Empire d'or d'Égypte emmène les étudiants dans un voyage qui s'étend sur plus de 500 ans et examine toutes les facettes de la vie dans l'Égypte ancienne.

Ces plans de cours et les clips vidéo qui l'accompagnent (nécessite un lecteur réel gratuit) sont conçus pour présenter certaines des personnes, des lieux et des événements les plus intrigants et les plus importants sur le plan historique du film et de l'histoire égyptienne.

À l'aide de fonctionnalités interactives telles que « L'Égypte virtuelle », « Les hiéroglyphes » et « Une journée dans la vie », les élèves étudieront une grande variété de sujets, notamment l'histoire du monde, la géographie, la science, l'art et la religion.

Plan de leçon 1 : Hiéroglyphes et communication
L'objectif de cette leçon est l'utilisation des hiéroglyphes comme forme de communication, de tenue de dossiers et de moyen de préserver et de transmettre l'histoire.

Plan de leçon 2 : Les tombeaux et l'au-delà
La leçon se concentre sur le concept de l'au-delà et l'importance de plaire aux dieux et aux déesses, l'importance des tombes et de la construction des tombes, et les coutumes et traditions funéraires des anciens Égyptiens.

Plan de leçon 3 : Les reines de l'Égypte ancienne
Les élèves se concentreront sur l'apprentissage de certaines des grandes reines de l'Égypte ancienne comme Néfertiti, Tiy et Néfertari dans cette leçon. Ils apprendront ce qui a rendu ces femmes puissantes ainsi que comment elles ont eu un impact et influencé la vie des gens ordinaires en étant tenues en si haute estime par leurs maris, les pharaons.

Plan de leçon 4 : Les plus grands dirigeants égyptiens
L'apprentissage de sept des pharaons les plus célèbres d'Égypte sera au centre de cette leçon. Les étudiants discuteront également des styles de leadership et tireront des conclusions sur la manière dont le style de leadership a contribué ou nui au succès de chacun de ces pharaons.

Egypte Plan de leçon 5 : Merveilles architecturales
Cette leçon donne aux étudiants l'opportunité d'étudier les pyramides, les temples et les obélisques, toutes des merveilles architecturales, encore aujourd'hui. Les étudiants découvriront les objectifs de ces structures dans la culture égyptienne, ainsi que la manière dont elles ont été construites et ce que nous avons appris en les étudiant.

Égypte Plan de leçon 6 : Une journée dans la vie d'un Égyptien
L'objectif de cette leçon est d'enseigner aux élèves la vie quotidienne des anciens Égyptiens de toutes les classes sociales. La vie variait considérablement pour les gens en fonction de leur position dans l'ordre social, et les élèves examineront comment vivaient des gens de tous les horizons.

Égypte Plan de leçon 7 : Visite de l'Égypte ancienne
Les caractéristiques géographiques et l'abondance des ressources naturelles qui ont aidé l'Égypte ancienne à devenir la première superpuissance du monde seront au centre de cette leçon.

Égypte Plan de leçon 8 : La science et la technologie de l'Égypte ancienne
Dans cette leçon, les étudiants découvriront de nombreuses contributions scientifiques et technologiques clés apportées par les anciens Égyptiens.

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A propos de l'auteur:

Lisa Prososki est une conseillère pédagogique indépendante qui a enseigné l'anglais, les études sociales, la lecture et la technologie au collège et au lycée pendant 12 ans. En plus d'animer des ateliers pour les enseignants lors de diverses réunions d'État et nationales, Prososki travaille également avec de nombreuses entreprises clientes en créant des programmes et du matériel de formation, en facilitant des ateliers de leadership et d'exploitation et en fournissant un soutien pédagogique pour le déploiement de nouveaux programmes. Prososki est l'auteur d'un livre et sert également d'éditeur pour d'autres auteurs de matériel didactique.


Imhotep était, pour autant que nous le sachions, d'origine égyptienne.

La science est un concept moderne, "une entreprise systématique qui construit et organise la connaissance sous la forme d'explications et de prédictions vérifiables".

Bien que les idées de la science soient venues progressivement, et qu'il ne soit pas possible de signaler un seul moment où la science est née, la première vraie science et les premiers vrais scientifiques sont généralement attribués au XVe au XVIIe siècle et à la révolution scientifique.

Dans l'Egypte ancienne, il n'y avait par exemple aucune différence entre la médecine et la magie. Le célèbre architecte, ingénieur et médecin Imenhotep (probablement) a écrit un texte médical bien connu pour être très pratique et contenant très peu de magie. Mais il contient aussi des sorts magiques, montrant qu'Imenhotep n'a pas non plus adopté une attitude entièrement scientifique. Au lieu de cela, le texte manque probablement de magie parce que la plupart des maux qui le concernent sont externes. Une grande partie traite des traumatismes, et il est probable qu'il s'agissait d'un manuel issu de la médecine de champ de bataille et utilisé dans celle-ci.

Il n'y avait donc pas de scientifiques dans l'Egypte ancienne.

Considérez l'épanouissement du Nouvel Empire :

Le Nouveau Royaume d'Égypte, également appelé Empire égyptien, est la période de l'histoire de l'Égypte ancienne entre le XVIe siècle av. Le Nouvel Empire a suivi la deuxième période intermédiaire et a été remplacé par la troisième période intermédiaire. C'était la période la plus prospère de l'Égypte et marquait l'apogée de sa puissance. [Wikipédia - Nouveau Royaume d'Egypte]

La montée du Nouvel Empire fut immédiatement précédée par le règne des Hyksos :

Les Hyksos. « dirigeants étrangers ». étaient un peuple mixte d'Asie occidentale qui a repris le delta oriental du Nil, mettant fin à la treizième dynastie et initiant la deuxième période intermédiaire de l'Égypte ancienne. [Wikipédia - Hyksos]

Concernant la période du règne Hyksos, l'Egypte a fait de nombreuses avancées technologiques :

Les Hyksos ont apporté plusieurs améliorations techniques à l'Égypte, ainsi que des impulsions culturelles telles que de nouveaux instruments de musique et des mots empruntés à l'étranger. Les changements introduits incluent de nouvelles techniques de travail du bronze et de poterie, de nouvelles races d'animaux et de nouvelles cultures. Dans la guerre, ils ont introduit le cheval et le char, l'arc composite, des haches de combat améliorées et des techniques de fortification avancées. [Wikipédia - Hyksos]

Cependant, la présence des Hyksos n'était pas entièrement négative pour l'Egypte. Ils ont introduit l'Égypte à la technologie de l'âge du bronze en enseignant aux Égyptiens comment fabriquer du bronze à utiliser dans de nouveaux outils et armes agricoles. Plus significativement, les Hyksos ont introduit de nouveaux aspects de la guerre en Égypte, notamment le char de guerre tiré par des chevaux, une épée plus lourde et l'arc à poulies. Finalement, une nouvelle lignée de pharaons - la dix-huitième dynastie - a utilisé les nouvelles armes pour se débarrasser de la domination Hyksos, réunir l'Égypte, établir le Nouvel Empire (vers 1567-1085 av. chemin. Pendant la période du Nouvel Empire, l'Égypte est devenue l'État le plus puissant du Moyen-Orient

On peut soutenir que l'apogée de la puissance et du succès égyptiens, la période du Nouvel Empire, était dans une large mesure le résultat de ces innovations introduites par les Hyksos. Si tel est le cas, bien que nous ne puissions pas distinguer des individus particuliers qui étaient ou non égyptiens, nous pouvons affirmer raisonnablement que l'épanouissement de la culture égyptienne antique, illustré par la période du Nouvel Empire, était le résultat de la science non égyptienne. et la technologie introduite par les Hyksos.

Avis de non-responsabilité : je ne suis en aucun cas un égyptologue, et je suis tout à fait certain d'avoir simplement effleuré la surface d'un sujet qui a été discuté beaucoup plus en profondeur dans la littérature savante.

(Un aparté intéressant concernant les Hyksos : Pour ceux qui recherchent un soutien extra-biblique pour la présence des anciens Hébreux en Égypte, voir : Les Hyksos ont continué à jouer un rôle dans la littérature égyptienne :

Les Hyksos ont continué à jouer un rôle dans la littérature égyptienne en tant que synonyme de « asiatique » jusqu'à l'époque hellénistique. et cela peut avoir conduit le prêtre et historien égyptien Manéthon à identifier la venue des Hyksos avec le séjour en Egypte de Joseph et de ses frères, et a conduit certains auteurs à identifier l'expulsion des Hyksos avec l'Exode.

Cependant, je crois que les érudits modernes ont trouvé peu de soutien pour cette affirmation.)


La science dans l'Égypte ancienne & aujourd'hui : connecter les époques

La science est la graine pour planter des civilisations et écrire l'histoire. C'est exactement ce que les anciens Égyptiens ont réalisé il y a 5 000 ans afin de construire leur propre civilisation. Réalisant l'importance de la science, les anciens Égyptiens croyaient qu'il existe un dieu de la science appelé T-hoth. Le corps de Thot avait une forme humaine mais sa tête était celle d'un ibis. Son homologue féminin s'appelait Seshat et sa femme était Ma’at. Pour montrer l'importance de la science à cette époque révolue et montrer à quel point les anciens Égyptiens croyaient à l'interconnexion entre différents domaines scientifiques en mettant l'accent sur des disciplines et des inventions spécifiques, nous naviguerons le long des rives du Nil à la découverte de parties de l'histoire de l'Égypte ancienne. et comment la science l'a affecté.

Le dieu Ra était considéré comme le dieu de tous les dieux et le deuxième à gouverner le monde dans l'Egypte ancienne. Étonnamment, Ra était le dieu du soleil ! Le soleil pour les anciens Égyptiens était le symbole du pouvoir et de la vie et le dieu du soleil était considéré comme le roi du monde. Thot, le dieu de la science, était le secrétaire et le conseiller du dieu « Ra » en raison de l'importance de la science à cette époque. Non seulement cela, mais Thot a également épousé la fille de Ra, Maat.

Thot a été reconnu par les anciens Égyptiens comme le dieu de la sagesse, de la magie, l'inventeur de l'écriture, du développement de la science et du jugement des morts. Sans ses paroles, pensaient les Égyptiens, les dieux n'existeraient pas. Son pouvoir était illimité dans le monde souterrain et rivalisait parfois avec celui de Ra. Dans le calendrier copte de nos jours, le premier mois porte le nom de Thot et est connu sous le nom de Tout. Elle se situe entre le 11 septembre et le 10 octobre du calendrier grégorien. Fait intéressant, Maât était le représentant de la loi morale et physique. Certains érudits la considéraient comme la déesse la plus importante de l'Egypte ancienne. Alors que l'Egypte ancienne est parfois plutôt associée aux momies et aux pyramides, un grand nombre d'inventions égyptiennes anciennes sont encore utilisées dans notre vie quotidienne. Concentrons-nous sur huit des domaines les plus importants pour nous de nos jours.

  • Papier et écriture : Les anciens Égyptiens ont été parmi les premières civilisations à faire un usage généralisé de l'invention de l'écriture et à tenir des registres des événements. La première forme d'écriture en Égypte était la langue des hiéroglyphes, qui consistait simplement en des dessins décrivant une histoire. Le papyrus a été la première forme de feuilles de papier durables sur lesquelles écrire. Le matériau a été nommé «papyrus» car il était fabriqué à partir de la plante de papyrus. Pour compléter le processus d'écriture, l'une des inventions en Egypte était, étonnamment, l'encre noire. Ils étaient très doués pour créer non seulement de l'encre noire, mais aussi de nombreux types d'encre et de teinture multicolores. Les couleurs brillantes sont encore visibles aujourd'hui, des milliers d'années plus tard.
  • Temps: Le calendrier égyptien antique était à l'origine basé sur le cycle de l'étoile Sirius, appliquant efficacement les principes de l'astronomie pour développer un calendrier précis divisé en 12 mois, 365 jours et 24 heures. Nous utilisons toujours leur modèle de calendrier dans notre suivi des jours aujourd'hui. Ils ont été l'un des premiers à diviser les jours en parties égales grâce à l'utilisation de dispositifs de chronométrage tels que des cadrans solaires, des horloges d'ombre et des obélisques avec des preuves pour même des horloges à eau. Généralement, le passage du jour était déterminé par la position du soleil, et le passage de la nuit était déterminé par la montée et la chute des étoiles.
  • Construction: Les Égyptiens de l'Antiquité sont connus pour leurs constructions massives et leur architecture exceptionnelle, comme la Grande Pyramide de Gizeh, qui est l'une des sept merveilles du monde. La rampe et le levier étaient deux des inventions de construction les plus célèbres qu'ils ont développées, et les principes qui les ont guidés sont encore largement utilisés dans la construction aujourd'hui.
  • Navires et navigation : Le commerce était une partie importante des cultures anciennes, il était donc extrêmement important d'avoir des navires en état de marche. Les anciens Égyptiens utilisaient les connaissances de la science de l'aérodynamique dans leurs processus de construction navale pour créer des navires capables d'attraper le vent et de pousser les navires dans l'eau. Ils ont également développé le concept d'utiliser des fermes de cordage renforçant les poutres de leurs navires. Ils ont également été les premiers à utiliser des gouvernails montés sur étrave sur leurs navires. Au début, ils ont construit de petits bateaux en roseau de papyrus, mais finalement ils ont commencé à construire de plus grands bateaux en bois de cèdre.

Roseaux de papyrus sur les rives du puissant fleuve Nil. Photo : iStock.com/© JoLin

  • Médicament: Beaucoup de leurs inventions les plus célèbres étaient basées sur les principes scientifiques découverts par les anciens Égyptiens. Ils avaient une variété de techniques médicales et de remèdes pour les humains et les animaux, ainsi qu'une vaste connaissance de l'anatomie, car ils pratiquaient la momification et la préservation des morts. L'un des premiers récits de textes médicaux trouve son origine dans l'Égypte ancienne : il décrivait et analysait le cerveau, fournissant le premier aperçu des neurosciences.
  • Produits de beauté: Beaucoup de gens ne savent pas que le dentifrice était en fait une invention des anciens Égyptiens. Comme leur pain contenait beaucoup de gravier et de sable, ils ont eu des problèmes de dents. Ils ont inventé la brosse à dents et le dentifrice afin de prendre soin de leurs dents et de les garder propres de grains et de sable. Le premier dentifrice était composé d'une grande variété d'ingrédients, dont certains comprenaient des coquilles d'œufs, des cendres et des sabots de bœuf broyés. Non seulement cela, mais ils ont également inventé des bonbons à la menthe pour couvrir la mauvaise haleine. Les menthes étaient faites de myrrhe, d'encens et de cannelle qui étaient bouillies dans du miel et façonnées en petites boulettes de la taille d'une bouchée.
  • Se réconcilier: Le maquillage est originaire des anciens Égyptiens, où les hommes et les femmes le mettaient tous les deux. Alors que le maquillage était principalement utilisé à des fins cosmétiques et comme élément de mode, il présentait également un autre avantage, en ce sens qu'il protégeait leur peau du soleil. Peut-être que le maquillage pour lequel ils sont les plus populaires était le khôl noir qu'ils mettaient autour de leurs yeux. Le khôl a été fabriqué à partir de suie et d'autres minéraux et est le concept à l'origine de l'eye-liner moderne.
  • Mathématiques: Les grandes pyramides construites par les anciens Égyptiens nécessitaient une connaissance approfondie des mathématiques, en particulier de la géométrie. Les mathématiques et les nombres ont été utilisés pour enregistrer les transactions commerciales et les anciens Égyptiens ont même développé un système décimal. Tous leurs nombres étaient des facteurs de 10, tels que 1, 10, 100 et ainsi de suite. Par conséquent, pour désigner 4 unités, ils écriraient le nombre « 1 » quatre fois. La beauté de leur développement en science mathématique est particulièrement visible dans l'un de leurs monuments qui est toujours impressionnant jusqu'à ce jour - Le temple d'Abou Simbel à Assouan, dans le sud de l'Égypte. Le soleil ne devient perpendiculaire sur le visage de la statue du roi Ramsès II (l'un des rois historiques de l'Égypte ancienne) à l'intérieur du temple que deux fois par an, les 22 octobre et 22 février. Étonnamment, ces deux jours se sont avérés être l'anniversaire du roi et son jour du couronnement respectivement. Le Soleil entre d'abord par la face avant du temple à une distance de 200 mètres pour atteindre le Saint des Saints, qui comprend une statue de Ramsès II, entouré de statues de deux dieux solaires Ra-Hor et Amon-Ra et le Soleil reste ensuite perpendiculaire sur le visage du roi pendant 20 minutes. Fait intéressant, il y a une statue dans le temple que le soleil ne touche jamais : la statue du dieu Ptah, qui était considéré comme le dieu des ténèbres. C'est ce qu'on appelle le phénomène solaire dans le temple d'Abou Simbel.

Le temple d'Abou Simbel impressionne non seulement par son apparence mais aussi par ses subtilités mathématiques. Photo : iStock.com/Waupee

La liste des réalisations merveilleuses continue, certains spéculent même que les anciens Égyptiens possédaient déjà une certaine connaissance des phénomènes électriques. La foudre et l'interaction avec les poissons électriques ont été enregistrées dans un texte de l'Égypte ancienne faisant référence à des « hauts poteaux recouverts de plaques de cuivre » que certains pensent être une référence précoce aux principes électriques. Inspiré par le phénomène solaire et la puissance du soleil, combinés aux mathématiques et aux essais antiques pour découvrir l'électricité, mes travaux de recherche sont consacrés à l'énergie solaire et à sa conversion en électricité. Dans une tentative de recentrer sur l'importance du soleil en tant que source d'énergie propre et éternelle afin de satisfaire l'un des besoins fondamentaux de la vie moderne – produire de l'électricité – ma recherche est basée sur la conversion de l'énergie solaire en électricité ou ce qu'on appelle "l'effet photovoltaïque". Dans mes recherches, je travaille sur la fabrication de cellules solaires basées sur des absorbeurs à couche mince qui ont le potentiel d'atteindre des rendements plus élevés à moindre coût. Comme les anciens Égyptiens étaient doués pour utiliser des produits chimiques pour la momification, j'utilise des composés chimiques à base de cuivre, d'indium, de gallium et de sélénium (CIGSe) pour fabriquer des absorbeurs de cellules solaires à couche mince caractérisés par un coefficient d'absorption élevé conduisant à des rendements de conversion élevés. . Ces absorbeurs sont des semi-conducteurs cent fois plus minces que les plaquettes de silicium (technologie de pointe actuelle) avec des besoins énergétiques moindres et des méthodes de préparation plus simples. Les cellules solaires basées sur ces absorbeurs avec d'autres matériaux absorbants à bande interdite élevée que j'ai inventés et constitués de cuivre, de silicium et de soufre (CSiS) pourraient être capables de former une cellule solaire à jonctions multiples battant les records actuels d'efficacité, surtout si elles sont équipées d'un système de suivi solaire. .


Grandes réalisations scientifiques et technologiques dans l'Afrique ancienne

Malgré les souffrances du système horrible de l'esclavage, du métayage et de l'ère Jim Crow, les premiers Afro-Américains ont apporté d'innombrables contributions à la science et à la technologie (1). Cette lignée et cette culture de réussite, cependant, ont émergé il y a au moins 40 000 ans en Afrique. Malheureusement, peu d'entre nous sont au courant de ces réalisations, car l'histoire de l'Afrique, au-delà de l'Égypte ancienne, est rarement médiatisée.

Malheureusement, la grande majorité des discussions sur les origines de la science ne concernent que les Grecs, les Romains et les autres Blancs. Mais en fait, la plupart de leurs découvertes sont survenues des milliers d'années après les développements africains. Alors que la remarquable civilisation noire en Égypte reste séduisante, il y avait aussi de la sophistication et des inventions impressionnantes dans toute l'Afrique subsaharienne ancienne. Il n'y a qu'une poignée d'érudits dans ce domaine. Le plus prolifique est le regretté Ivan Van Sertima, professeur agrégé à l'Université Rutgers. Il a écrit un jour de manière poignante que « le nerf du monde a été endormi pendant des siècles aux vibrations du génie africain » (2).

Ici, je tente d'envoyer une impulsion électrique à ce nerf endormi depuis longtemps. Je ne peux voler que par ce vaste plan de réalisations. Malgré cela, il devrait toujours être évident que les anciens peuples d'Afrique, comme tant d'autres anciens du monde, avaient définitivement leur génie.

Seuls quelques-uns d'entre nous savent sûrement que de nombreux concepts mathématiques modernes de niveau secondaire ont d'abord été développés en Afrique, tout comme la première méthode de comptage. Il y a plus de 35 000 ans, les Égyptiens écrivaient des manuels de mathématiques qui comprenaient la division et la multiplication de fractions et des formules géométriques pour calculer l'aire et le volume des formes (3). Des distances et des angles ont été calculés, des équations algébriques ont été résolues et des prédictions mathématiques ont été faites sur la taille des crues du Nil. Les anciens Égyptiens considéraient un cercle comme ayant 360 degrés et estimaient &Pi à 3,16 (3).

Il y a huit mille ans, les habitants du Zaïre d'aujourd'hui ont développé leur propre système de numération, tout comme les Yorubas de ce qui est aujourd'hui le Nigeria. Le système Yoruba était basé sur des unités de 20 (au lieu de 10) et nécessitait une quantité impressionnante de soustraction pour identifier différents nombres. Les chercheurs ont loué ce système, car il nécessitait beaucoup de raisonnement abstrait (4).

Astronomie

Plusieurs anciennes cultures africaines ont donné naissance à des découvertes en astronomie. Beaucoup d'entre eux sont des fondations sur lesquelles nous nous appuyons encore, et certains étaient si avancés que leur mode de découverte ne peut toujours pas être compris. Les Égyptiens ont cartographié le mouvement du soleil et des constellations et les cycles de la lune. Ils ont divisé l'année en 12 parties et développé un système de calendrier annuel contenant 365 ¼ jours (3). Des horloges étaient fabriquées avec de l'eau en mouvement et des horloges ressemblant à des cadrans solaires étaient utilisées (3).

Une structure connue sous le nom de Stonehenge africain dans le Kenya actuel (construit vers 300 avant JC) était un calendrier remarquablement précis (5). Le peuple Dogon du Mali a amassé une multitude d'observations astronomiques détaillées (5). Beaucoup de leurs découvertes étaient si avancées que certains érudits modernes attribuent plutôt leurs découvertes à des extraterrestres ou à des voyageurs européens inconnus, même si la culture Dogon est ancrée dans une tradition cérémonielle centrée sur plusieurs événements spatiaux. Les Dogon connaissaient les anneaux de Saturne, les lunes de Jupiter, la structure en spirale de la Voie lactée et l'orbite du système stellaire Sirius. Il y a des centaines d'années, ils ont tracé avec précision les orbites de ce système jusqu'en 1990 (6). Ils savaient que ce système contenait une étoile primaire et une étoile secondaire (maintenant appelée Sirius B) d'une densité immense et non visibles à l'œil nu.

Métallurgie et outillage

De nombreux progrès dans la métallurgie et la fabrication d'outils ont été réalisés dans l'ensemble de l'Afrique ancienne. Ceux-ci comprennent des machines à vapeur, des ciseaux et des scies à métaux, des outils et des armes en cuivre et en fer, des clous, de la colle, des armes et des objets d'art en acier au carbone et en bronze (2, 7).

Les avancées en Tanzanie, au Rwanda et en Ouganda entre 1 500 et 2 000 ans ont dépassé celles des Européens d'alors et ont étonné les Européens lorsqu'ils en ont appris l'existence. Les anciens fours tanzaniens pouvaient atteindre 1 800 °C et 200 à 400 °C de plus que ceux des Romains (8).

Architecture et ingénierie

Diverses sociétés africaines du passé ont créé des environnements bâtis sophistiqués. Bien sûr, il y a les prouesses d'ingénierie des Égyptiens : les obélisques surélevés de manière déconcertante et les plus de 80 pyramides. La plus grande des pyramides couvre 13 acres et est composée de 2,25 millions de blocs de pierre (3). Plus tard, au XIIe siècle et beaucoup plus au sud, il y avait des centaines de grandes villes au Zimbabwe et au Mozambique. Là, des complexes de pierre massifs étaient les centres des villes. L'un comprenait un mur de granit incurvé de 250 mètres de long et de 15 000 tonnes (9). Les villes comportaient d'immenses complexes ressemblant à des châteaux avec de nombreuses pièces pour des tâches spécifiques, telles que la forge. Au XIIIe siècle, l'empire du Mali comptait des villes impressionnantes, dont Tombouctou, avec de grands palais, des mosquées et des universités (2).

Médicament

De nombreux traitements que nous utilisons aujourd'hui ont été employés par plusieurs peuples anciens à travers l'Afrique. Avant l'invasion européenne de l'Afrique, la médecine dans ce qui est maintenant l'Égypte, le Nigeria et l'Afrique du Sud, pour ne citer que quelques endroits, était plus avancée que la médecine en Europe. Certaines de ces pratiques étaient l'utilisation de plantes avec de l'acide salicylique pour la douleur (comme dans l'aspirine), du kaolin pour la diarrhée (comme dans le Kaopectate) et des extraits qui ont été confirmés au 20ème siècle pour tuer les bactéries Gram positives (2). D'autres plantes utilisées avaient des propriétés anticancéreuses, provoquaient des avortements et traitaient le paludisme et elles se sont avérées aussi efficaces que de nombreux traitements occidentaux modernes. De plus, les Africains ont découvert l'ouabaïne, le capsicum, la physostigmine et la réserpine. Les procédures médicales pratiquées dans l'Afrique ancienne avant d'être pratiquées en Europe comprennent la vaccination, l'autopsie, la traction des membres et la mise en place des os cassés, l'élimination des balles, la chirurgie cérébrale, la greffe de peau, le comblement des caries dentaires, l'installation de fausses dents, ce qui est maintenant connu sous le nom de césarienne , anesthésie et cautérisation des tissus (3). De plus, les cultures africaines pratiquaient universellement les chirurgies dans des conditions antiseptiques alors que ce concept n'émergeait qu'en Europe (2).

La navigation

La plupart d'entre nous apprennent que les Européens ont été les premiers à naviguer vers les Amériques. Cependant, plusieurs éléments de preuve suggèrent que les anciens Africains ont navigué vers l'Amérique du Sud et l'Asie des centaines d'années avant les Européens. Des milliers de kilomètres de voies navigables à travers l'Afrique étaient des routes commerciales. De nombreuses sociétés anciennes en Afrique ont construit une variété de bateaux, y compris de petits navires à base de roseaux, des voiliers et de plus grandes structures avec de nombreuses cabines et même des équipements de cuisine. Les Mali et Songhaï ont construit des bateaux de 100 pieds de long et de 13 pieds de large pouvant transporter jusqu'à 80 tonnes (2). Les courants de l'océan Atlantique partent de cette partie de l'Afrique de l'Ouest vers l'Amérique du Sud. Les preuves génétiques des plantes et des descriptions et de l'art des sociétés habitant l'Amérique du Sud à l'époque suggèrent qu'un petit nombre d'Africains de l'Ouest ont navigué vers la côte est de l'Amérique du Sud et y sont restés (2).
Des scientifiques contemporains ont reconstitué ces anciens navires et leurs engins de pêche et ont terminé avec succès le voyage transatlantique. À peu près au même moment où ils naviguaient vers l'Amérique du Sud, au 13ème siècle, ces peuples anciens ont également navigué vers la Chine et retour, transportant des éléphants comme cargaison (2).

Les personnes d'ascendance africaine sont issues de cultures anciennes, riches et élaborées qui ont créé une multitude de technologies dans de nombreux domaines. Espérons qu'avec le temps, il y aura plus d'études dans ce domaine et plus de gens connaîtront ces grandes réalisations.


10 incroyables inventions égyptiennes antiques

Il n'y a peut-être pas de plus grand hommage à l'ingéniosité et à la vision d'une société que la grande pyramide égyptienne de Gizeh. D'une hauteur à l'origine de 481 pieds (147 mètres), la Grande Pyramide domine des monuments comme la Statue de la Liberté et Big Ben [source : PBS]. Bien sûr, les pyramides ne sont qu'une partie de l'héritage de l'Égypte ancienne.

Au cours des milliers d'années que les anciens Égyptiens ont prospéré, ils ont inauguré la civilisation peut-être la plus avancée que le monde ait jamais connue, et de nombreux éléments de leur société sont encore monnaie courante. Par exemple, les femmes égyptiennes ont enfilé des bijoux et des perruques ornés, les hommes ont fait des boxes, des clôtures et de la lutte pour le sport et les enfants ont joué avec des jeux de société, des poupées et d'autres jouets. Ils ont également prospéré en tant qu'inventeurs et, comme vous le verrez dans cette liste de cinq inventions égyptiennes étonnantes, leurs créations ont tout changé, de la mode à l'agriculture, si radicalement que nous voyons encore leur influence aujourd'hui.

Bien sûr, le maquillage des yeux n'est peut-être pas à côté du feu ou de la roue comme l'une des découvertes les plus importantes de l'histoire de l'humanité, mais il donne aux Égyptiens une course à la longévité.Depuis qu'ils ont inventé le maquillage des yeux dès 4000 avant JC, il ne s'est jamais démodé. Encore plus impressionnant, certaines cultures à l'esprit cosmétique créent encore du maquillage en utilisant les mêmes techniques mises au point par les Égyptiens il y a des milliers d'années. Ils ont combiné de la suie avec un minéral appelé galène pour créer une pommade noire connue sous le nom de khôl, qui est toujours populaire aujourd'hui. Ils pourraient également créer un maquillage des yeux verts en combinant un minéral appelé malachite avec de la galène pour teinter la pommade.

Pour les Égyptiens, le maquillage ne se limitait pas aux femmes. Le statut et l'apparence allaient de pair, et en ce qui concerne la classe supérieure, plus il y avait de maquillage, mieux c'était. La mode n'était qu'une partie de la raison de la main notoirement lourde des Égyptiens lors de l'application de l'eye-liner. Ils croyaient également que l'application d'une couche épaisse de la substance pouvait guérir diverses maladies oculaires et même les empêcher d'être victimes du mauvais œil.

Bien que le maquillage des yeux ait donné aux Égyptiens un look distinctif qui en est venu à définir notre image d'eux au khôl, ils ne se sont pas arrêtés là, développant tout, d'un rouge à base d'argile teintée au vernis à ongles à base de henné. De plus, ils ont créé des parfums à partir de différentes plantes et fleurs, ainsi que des déodorants produits à partir de choses comme l'encens et la bouillie.

L'utilisation de dessins pour raconter des histoires n'est certainement rien de nouveau. Les peintures rupestres trouvées en France et en Espagne remontent à 30 000 av. [source : Wherely]. Mais les dessins et les peintures n'ont pas évolué vers la première langue écrite avant des milliers d'années, lorsque les premiers systèmes d'écriture sont apparus en Égypte et en Mésopotamie.

Le système d'écriture égyptien a commencé avec des pictogrammes, dont les premiers remontent à 6000 av. [source : Harrow]. Les pictogrammes étaient de simples représentations des mots qu'ils représentaient, mais ils avaient des limites. Au fil du temps, les Égyptiens ont ajouté d'autres éléments à leur système d'écriture, notamment des caractères alphabétiques qui représentaient certains sons et d'autres caractères, leur permettant d'écrire des noms et des idées abstraites.

Aujourd'hui, tout le monde connaît les Égyptiens pour la création de hiéroglyphes, qui contenaient un mélange de symboles alphabétiques et syllabiques, ainsi que des idéogrammes - des images représentant des mots entiers - que l'on trouve abondamment dans les tombes égyptiennes et dans d'autres endroits. L'écriture raconte des histoires de guerre, de politique et de culture qui nous donnent une grande compréhension de la société égyptienne antique. Bien sûr, nous devons remercier la pierre de Rosette pour notre capacité à interpréter l'écriture. Sa découverte, ainsi que les travaux de l'érudit français Jean-François Champollion pour décoder la pierre, ont marqué la fin d'une période de 1 500 ans au cours de laquelle l'écriture égyptienne était entourée de mystère [source : Discovering Egypt].

Personne ne niera que les Chinois ont changé le monde à jamais avec l'invention du papier vers 140 av. . Cette plante raide ressemblant à un roseau a poussé (et continue de pousser) dans les zones marécageuses qui bordent le Nil, entre autres. Son intérieur résistant et fibreux s'est avéré idéal pour fabriquer des feuilles de matériel d'écriture durables, ainsi que des voiles, des sandales, des nattes et d'autres nécessités de la vie égyptienne antique. Une fois les feuilles réalisées, elles étaient souvent combinées en rouleaux, qui étaient ensuite remplis de tout, des textes religieux à la littérature et même de la musique.

Les anciens Égyptiens gardaient le long processus de fabrication du papyrus un secret bien gardé, leur permettant d'échanger des feuilles de papyrus dans toute la région. Parce que le processus n'a jamais été documenté, il a finalement été perdu jusqu'à ce que le Dr Hassan Ragab trouve un moyen de fabriquer des feuilles de papyrus en 1965 [source: Egyptian Papyrus].

Beaucoup d'entre nous seraient perdus sans un calendrier pour nous aider à nous souvenir des rendez-vous dentaires et des réunions importantes, mais dans l'Égypte ancienne, un calendrier pouvait faire la différence entre une fête et une famine. Sans calendrier, les anciens Égyptiens n'avaient aucun moyen de savoir quand commencerait la crue annuelle du Nil. Sans cette connaissance, tout leur système agricole serait mis en danger, donc quelques milliers d'années avant l'ère commune, ils ont commencé à en utiliser un.

Leur calendrier civil était si étroitement lié à l'agriculture que les Égyptiens le divisaient en trois saisons principales : inondation, croissance et récolte. Chaque saison avait quatre mois, chaque mois étant divisé en 30 jours. En additionnant tout cela, vous obtenez 360 jours par an - un peu moins qu'une année réelle. Pour combler la différence, les Égyptiens ont ajouté cinq jours entre les saisons de récolte et d'inondation. Ces cinq jours épagomènes, ont été désignés comme des fêtes religieuses réservées pour honorer les enfants des dieux [source : Weininger].

Bien que les historiens ne soient pas tout à fait certains de l'origine de la charrue, des preuves suggèrent que les Égyptiens et les Sumériens ont été parmi les premières sociétés à utiliser son utilisation vers 4000 av. [source : Pryor]. Ces charrues pouvaient certainement être améliorées. Probablement construites à partir d'outils à main modifiés, les charrues étaient si légères et inefficaces qu'elles sont maintenant appelées "charrues à gratter" pour leur incapacité à creuser profondément dans le sol. De plus, les charrues ne fonctionnaient qu'avec de l'huile de coude. Par exemple, des peintures murales illustrent quatre hommes tirant ensemble une charrue à travers un champ - ce n'est pas une excellente façon de passer une journée sous le soleil égyptien brûlant.

Tout a changé en 2000 av. Les premières conceptions étaient connectées aux cornes des bovins, mais se sont avérées interférer avec la capacité de l'animal à respirer. Les versions ultérieures incorporaient un système de sangles et étaient beaucoup plus efficaces. La charrue a révolutionné l'agriculture dans l'Égypte ancienne et, combinée au rythme régulier du Nil, a rendu l'agriculture plus facile pour les Égyptiens que peut-être pour toute autre société de l'époque.

La charrue a certainement facilité le processus de plantation des cultures, mais l'agriculture était toujours un travail éreintant. Les agriculteurs utilisaient des houes à manche court pour labourer le sol, les forçant à se pencher sous le soleil brûlant toute la journée. Les Égyptiens transportaient également des graines dans des paniers et utilisaient des faux pour les aider à récolter leurs récoltes. Cependant, les outils agricoles les plus ingénieux étaient peut-être les porcs et les moutons qu'ils utilisaient pour piétiner les graines dans la terre.

La prochaine fois que vous parcourrez le comptoir du 7-Eleven pour Mentos ou Breath Savers, vous devriez remercier les anciens Égyptiens d'avoir trouvé un moyen de dissimuler les arômes désagréables que notre bouche dégage parfois. Tout comme dans les temps modernes, la mauvaise haleine dans l'Égypte ancienne était souvent le symptôme d'une mauvaise santé dentaire. Contrairement à nous, les Égyptiens ne se gavent pas de boissons gazeuses sucrées et d'aliments qui contribuent à la carie dentaire, mais les pierres qu'ils utilisaient pour moudre la farine pour le pain apportaient beaucoup de sable et de gravier à leur alimentation, ce qui usait l'émail des dents pour exposer le pulpe de la dent, la rendant vulnérable aux infections.

Les Égyptiens avaient des spécialistes pour de nombreux problèmes médicaux, mais malheureusement, ils n'avaient pas de dentistes ou de chirurgiens bucco-dentaires pour soigner leurs dents et leurs gencives qui se détérioraient. Au lieu de cela, ils ont simplement souffert, et les scientifiques qui ont examiné des momies ont trouvé des dents très usées et des preuves d'abcès, même chez les jeunes Égyptiens. Pour faire face aux odeurs désagréables de leur bouche pourrie, les Égyptiens ont inventé les premières menthes, qui étaient une combinaison d'encens, de myrrhe et de cannelle bouillis avec du miel et façonnés en pastilles [source : Brier et Hobbs].

Les scénaristes du film comique de 1998 "The Big Lebowski", dans lequel des scènes charnières se déroulent dans un bowling, auraient peut-être dû trouver un motif différent s'il n'y avait pas eu les anciens Égyptiens. À Narmoutheos, une colonie à 90 kilomètres au sud du Caire qui remonte à la période d'occupation romaine aux IIe et IIIe siècles de notre ère, les archéologues ont découvert une pièce contenant un ensemble de ruelles et une collection de balles de différentes tailles. Mesurant environ 13 pieds (3,9 mètres) de long, la voie de 7,9 pouces de large (20 centimètres) et de 3,8 pouces de profondeur (9,6 centimètres) présentait une ouverture carrée de 4,7 pouces (11,9 centimètres) en son centre.

Contrairement au bowling moderne, dans lequel les quilleurs s'efforcent de faire tomber les quilles au bout de l'allée, les quilleurs égyptiens visaient le trou au milieu. Les concurrents se tenaient aux extrémités opposées de la voie et ont tenté de faire rouler des balles de différentes tailles dans le trou central et, dans le processus, ont également fait dévier la balle de leur adversaire [source : Lorenzi].

Peut-être que les Égyptiens ont été les premiers peuples de l'Antiquité à s'occuper de leurs cheveux, ou peut-être pas. Mais de toute façon, ils considéraient les cheveux comme non hygiéniques, et la chaleur étouffante de leur patrie rendait les longues tresses et les barbes inconfortables. Ainsi, ils se coupent les cheveux courts ou se rasent régulièrement la tête et le visage. Les prêtres, qui étaient apparemment particulièrement opposés à l'hirsutisme, se rasaient tout le corps tous les trois jours [source : Knight]. Pendant une grande partie de leur histoire, être rasé de près était considéré comme à la mode, et être rasé est devenu une marque de statut social médiocre.

À cette fin, les Égyptiens ont inventé ce qui aurait pu être les premiers instruments de rasage, un ensemble de lames de pierre tranchantes montées dans des manches en bois, et ont ensuite remplacé ceux-ci par des rasoirs à lame de cuivre. Ils ont aussi inventé le métier de barbier. Les premiers barbiers faisaient des visites à domicile dans les maisons des riches aristocrates, mais s'occupaient des clients ordinaires à l'extérieur, les faisant asseoir sur des bancs sous des sycomores ombragés.

Curieusement, cependant, ils ont également conservé une fascination pour les poils du visage, ou du moins l'apparence d'en avoir. Les Égyptiens ont pris des cheveux tondus et de la laine de mouton et les ont façonnés en perruques et en fausses barbes - qui, encore plus étrangement, étaient parfois portées par les reines égyptiennes ainsi que les rois [source : Dunn]. Les fausses barbes avaient différentes formes, pour indiquer la dignité et la position sociale de leur porteur. Les citoyens ordinaires portaient de petites fausses barbes d'environ 5 centimètres de long, tandis que les rois portaient leurs fausses moustaches à des longueurs extravagantes et les faisaient couper pour être carrées à la fin. Les dieux égyptiens avaient de longues barbes encore plus luxueuses, qui étaient relevées à la pointe [source : King].

Chaque fois que vous verrouillez votre porte la nuit et faites glisser le pêne dormant en place, dites une prière de remerciement pour l'invention égyptienne antique des serrures de porte. Le plus ancien de ces dispositifs, créé vers 4000 av. Lorsque la clé a poussé vers le haut sur les goupilles, elles ont glissé hors de l'arbre du boulon, ce qui lui a permis de se retirer.

Un inconvénient de ces anciennes serrures était leur taille. Les plus gros mesuraient jusqu'à 2 pieds (0,6 mètre) de long [source : Comment ça marche]. Les serrures égyptiennes étaient en fait plus sûres que la technologie développée plus tard par les Romains, qui utilisaient une conception plus simple avec un ressort plutôt qu'un verrou pour maintenir la porte en place. Les serrures romaines étaient cachées à l'intérieur de la porte, mais comparées aux serrures égyptiennes, elles étaient relativement faciles à crocheter [source : de Vries].

Comme nous l'avons mentionné précédemment, les Égyptiens avaient beaucoup de problèmes avec leurs dents, en grande partie parce que leur pain contenait du gravier et du sable, ce qui usait leur émail. Bien qu'ils n'aient pas eu de soins dentaires, ils ont fait des efforts pour garder leurs dents propres. Les archéologues ont trouvé des cure-dents enterrés à côté de momies, apparemment placés là pour qu'ils puissent nettoyer les débris de nourriture entre leurs dents dans l'au-delà. Avec les Babyloniens, ils sont également crédités d'avoir inventé les premières brosses à dents, qui étaient des bouts effilochés de brindilles de bois.

Mais les Égyptiens ont également apporté une innovation à l'hygiène dentaire, sous forme de dentifrice. Les premiers ingrédients comprenaient de la poudre de sabots de bœuf, des cendres, des coquilles d'œufs brûlées et de la pierre ponce, ce qui était probablement un rituel matinal de soins dentaires moins que rafraîchissant [source : Colgate.com]. Les archéologues ont récemment découvert ce qui semble être une recette de dentifrice plus avancée et un guide de brossage écrit sur du papyrus qui remonte à l'occupation romaine au IVe siècle après JC L'auteur inconnu explique comment mélanger des quantités précises de sel gemme, de menthe, séché fleur d'iris et grains de poivre, pour former une "poudre pour des dents blanches et parfaites" [source : Zoech].

La découverte de la concoction de dentifrice égyptienne a été présentée en 2003 lors d'une conférence dentaire à Vienne, où certains des dentistes ont échantillonné une réplique de l'ancien mélange. "J'ai trouvé que ce n'était pas désagréable", a déclaré un dentiste au Telegraph. "C'était douloureux pour mes gencives et les faisait saigner aussi, mais ce n'est pas une mauvaise chose, et après ma bouche était fraîche et propre" [source: Zoech].


Science et technologie de l'Égypte ancienne - Histoire

La métallurgie est la science de séparer les métaux de leurs minerais, et elle s'est développée assez récemment, compte tenu de la longueur de l'histoire humaine. Les anciens Égyptiens n'étaient ni les inventeurs de la métallurgie, ni les plus innovants dans son développement.[1] Pourtant, les métaux, en particulier l'or, occupaient une place très importante dans leur culture et ils produisaient certains des objets métalliques anciens les plus connus à partir de ce métal, comme le masque d'or du roi Toutankhamon. Du point de vue des historiens et des archéologues, l'importance de l'Égypte réside dans le détail incroyable dans lequel les preuves du passé ont été préservées dans le climat aride de l'Égypte ancienne. Ce qui a été détruit ailleurs était, en Egypte, conservé ou enregistré dans son art.

L'Egypte ancienne fascine à la fois le grand public et les universitaires. L'étude de la métallurgie égyptienne antique est un domaine en développement, mais bien que des centaines d'analyses de la composition chimique et de la technologie des objets métalliques égyptiens antiques aient été effectuées, il n'y a pas de synthèse des connaissances accumulées jusqu'à présent.[2] Les preuves disponibles pour les archéologues modernes sont en grande partie déterminées par la présélection par la culture passée - dans ce cas les anciens Égyptiens - par des règles conscientes et inconscientes qui ont été appliquées à la création et à la production de sources. Pour l'Egypte ancienne, nous avons des données qui montrent combien de preuves sont présentes et comment d'autres preuves manquent dans les sources.

Les principaux métaux utilisés dans l'Egypte ancienne étaient le cuivre, l'or, l'argent et le fer. Le cuivre et l'or étaient plus abondants, tandis que l'argent était relativement rare, et le fer est apparu très tard dans l'histoire égyptienne (seulement au premier millénaire avant notre ère, bien que le fer météoritique soit déjà utilisé dès le quatrième millénaire avant notre ère).[3] Des sources de minerai de cuivre ont été trouvées dans le désert oriental égyptien et dans le Sinaï, et ont été exploitées par des expéditions minières et militaires, car ce n'était pas le territoire principal des anciens Égyptiens. La cooccurrence de minerais d'or et de cuivre, trouvés dans des filons de quartz contenant les deux métaux, a été le facteur décisif dans les premières explorations. Les prospecteurs de l'Égypte ancienne ont très bien réussi à lire les caractéristiques naturelles des roches et à découvrir de nouvelles sources de minerai. Il n'y a pratiquement aucun site moderne avec du minerai près de la surface qui ne soit déjà connu dans l'antiquité. L'or était extrait des veines de quartz et le minerai devait être concassé. Dans le cas du cuivre, les Égyptiens savaient comment extraire le cuivre des minerais d'oxyde et de sulfure, faisant fondre à plusieurs reprises le minerai pour obtenir un métal toujours plus pur. Les sources de minerai de fer n'étaient pas très riches en Egypte, mais celles de Nubie, plus au sud, étaient plus riches.[4] Les Égyptiens s'appuyaient sur de vastes réseaux d'échange, atteignant à la fois le sud, le nord et le nord-est de l'Égypte, bien que ces relations commerciales aient été compromises lorsque des États voisins concurrents ont arrêté l'afflux de matériaux. Des analyses plus scientifiques sont nécessaires pour reconstruire ces réseaux d'échanges et étudier leurs évolutions dans le temps.

Les objets métalliques ont été utilisés pendant la plus grande partie de l'histoire égyptienne par l'élite et pour l'élite. L'apparition des métaux en Egypte est assez tardive par rapport aux autres cultures de la Méditerranée orientale. De petits objets en cuivre sont apparus pour la première fois dans la culture badarienne, en Haute-Égypte, au cours de la seconde moitié du IVe millénaire avant notre ère. Une application plus large des objets en cuivre peut être trouvée environ cinq cents ans plus tard, avec l'apparition d'outils en cuivre pour les artisans, de bijoux en cuivre et en or et de récipients en métal. Les articles ultérieurs comprenaient des objets cosmétiques, tels que des miroirs, des rasoirs et des pincettes. De nombreux ouvrages populaires affirment que les premiers Égyptiens, y compris les constructeurs de pyramides de l'Ancien Empire et du Moyen Empire, n'utilisaient que des outils en cuivre pur, mais ce n'est pas vrai : ils utilisaient du cuivre à l'arsenic comme principal alliage pratique, ce qui était typique de l'ensemble de l'Antiquité. Proche-Orient à l'âge du bronze ancien. Parfois, l'arsenic et le cuivre se trouvent naturellement ensemble dans un minerai, mais dans d'autres cas, ils ont été mélangés intentionnellement. L'ajout d'arsenic au cuivre rend l'alliage résultant plus dur et lui confère des propriétés similaires à celles du bronze à l'étain, telles que la dureté et la ductilité.[5] Et déjà au début de la période dynastique, les Égyptiens utilisaient certainement du bronze à l'étain (un alliage de cuivre avec environ 10 % d'étain). Les archéologues le savent parce que les plus anciens objets en bronze d'étain définitivement datés, une jarre à bec et un lavabo, ont été trouvés dans la tombe du roi Khasekhemwy, qui a été construite et meublée à la fin de la IIe dynastie (c. 2775-2650 avant notre ère).

Les preuves de l'Ancien Empire (quatrième à sixième dynasties, vers 2600-2180 av. N'eût été la coutume de déposer des outils modèles en cuivre dans l'équipement funéraire, nous n'aurions presque rien conservé des outils métalliques utilisés à cette époque, car les outils de taille normale étaient recyclés, à cette période et plus tard. Les sources iconographiques indiquent l'utilisation d'autres artefacts en métal qui n'ont pas été préservés de l'Ancien Empire, tels que des armes en métal. Les trouvailles éparses des colonies de l'Ancien Empire fournissent des artefacts qui n'étaient pas inclus dans l'équipement funéraire (ou très rarement), ni inclus dans l'iconographie, comme des aiguilles à coudre.[6]

Les anciens Égyptiens étaient plutôt conservateurs dans leur recours aux solutions technologiques. Ils utilisaient des manches en bois en forme de V et des lanières de cuir pour attacher des lames métalliques aux outils (fig. 1) même s'ils connaissaient la solution technologique plus pratique de l'œillet pour les lames d'outils et d'armes (fig. 2).

Figure 1 : Lame d'herminette en métal fixée à un manche en bois par des lanières de cuir. Egypte, Nouvel Empire, Deir el-Bahari. Metropolitan Museum of Art, New York (domaine public).

Figure 2 : Hache dite à bec de canard avec un trou de douille pour l'insertion d'un manche en bois. La douille est marquée par une forme ovale. Egypte, Deuxième Période Intermédiaire. Metropolitan Museum of Art, New York (domaine public).

Les érudits savent que les Égyptiens étaient au courant de cette technologie car ils représentaient des soldats étrangers capturés avec des armes de construction différente. Plus tard, au cours de la deuxième période intermédiaire (XVIe au XVe siècle avant notre ère), une partie du nord de l'Égypte était dirigée par des étrangers, appelés Hyksos, qui utilisaient des yeux creux sur leurs lames de hache.

Les anciens Égyptiens acceptaient les approches innovantes, mais seulement lorsque cela était nécessaire.La technologie de leurs outils et de leurs armes n'a pas beaucoup changé et ils s'en sont tenus à leurs solutions traditionnelles, qui fonctionnaient assez bien. Les outils grandeur nature et les outils modèles utilisaient des concepts similaires (fig. 3 et 4).

Figure 3 : Dépôt de fondation d'un temple avec des outils modèles. Deir el-Bahari, temple de la reine Hatchepsout. Metropolitan Museum of Art, New York (domaine public).

Figure 4 : Hache de bataille du Nouvel Empire avec une nouvelle forme de lame, mais avec l'attachement traditionnel à la lame. Asasif. Metropolitan Museum of Art, New York (domaine public).

Mais les Égyptiens ont adopté de nouveaux types d'armes, telles que des épées et des chars tirés par des chevaux, lorsqu'il est devenu inévitable qu'ils devraient combattre les troupes étrangères Hyksos.[7] Aussi, ils ont adopté le bronze d'étain très lentement. Il existe des sites où des objets en bronze d'étain ont été utilisés avec ceux en cuivre arsenical.[8] Ce n'est qu'à partir du Nouvel Empire et de sa XVIIIe dynastie (XIVe siècle avant notre ère) que nous avons des preuves définitives de l'utilisation du bronze d'étain à grande échelle.[9]

La plupart des Égyptiens travaillaient dans l'agriculture et utilisaient des lames de faucille en pierre et silex (fig. 5) et d'autres outils en pierre, en bois et en os.

Figure 5 : Faucille en bois avec des lames de silex insérées. Egypte, Lisht. Metropolitan Museum of Art, New York (domaine public).

Les outils agricoles en fer n'ont été utilisés à plus grande échelle que depuis la période ptolémaïque, lorsqu'une dynastie macédonienne étrangère régnait sur l'Égypte et que le fer était plus accessible, car dans la nature, les minerais de fer sont plus répandus que les minerais d'autres métaux. Ce n'est qu'alors qu'il y eut une diffusion massive d'objets métalliques en Egypte, le bronze d'étain étant encore utilisé pour les objets moulés. Plus tard, dans l'Égypte romaine, cette division s'est poursuivie, les outils et les armes en fer étant massivement utilisés, tandis que le bronze et le laiton (ce dernier étant un alliage de cuivre et de zinc) étaient utilisés pour une large gamme d'objets en fonte. Il est intéressant de noter que les auteurs grecs et romains n'avaient aucun doute pour attribuer la construction des pyramides aux Égyptiens, qui à cette époque étaient déjà anciens. Les théories folles, ignorant notre connaissance de la technologie égyptienne antique, y compris la métallurgie, sont de date beaucoup plus tardive.

La question du conservatisme culturel, apparente dans le cas de l'Égypte ancienne, est caractéristique de nombreuses sociétés humaines : si la solution fonctionne pour la société, il n'y a pas d'urgence à la changer. Cela peut être observé dans le cas des voitures électriques par rapport aux voitures à essence, et plus généralement dans l'utilisation des combustibles fossiles par rapport aux sources d'énergie renouvelables. L'école de pensée qui étudie le « succès » des technologies dans les sociétés s'appelle SCOT – construction sociale de la technologie.[10]

Il était vrai dans le passé que de nombreux trésors égyptiens antiques n'étaient accessibles qu'en Egypte ou dans les musées du monde. Cependant, au cours de la dernière décennie, un certain nombre de ressources en ligne crédibles ont permis d'accéder à des centaines d'objets de l'Égypte ancienne en saisissant simplement le mot « Égypte » dans une recherche de collection, y compris le plus ancien site Web égyptologique en activité, avec l'aimable autorisation du Fitzwilliam Museum. Metropolitan Museum of Art de New York, le Museum of Fine Arts de Boston, le British Museum de Londres et le Petrie Museum of Egyptian Archaeology, University College, Londres.

Une documentation complète pour l'excavation de la célèbre tombe de Toutankhamon est également en ligne au Griffith Institute de l'Université d'Oxford. Cependant, les ressources en ligne et en libre accès sur la métallurgie égyptienne antique sont plutôt rares, et il y a aussi des informations trompeuses dans les ouvrages populaires. Une ressource en ligne importante et crédible est un catalogue richement illustré, « Cadeaux pour les dieux : images de temples égyptiens », sur les statues de métal égyptiennes antiques.[11]

[1]. Une synthèse actuelle sur les connaissances de la métallurgie ancienne est présentée dans Archéométallurgie dans une perspective globale : méthodes et synthèses, éd. Benjamin W. Roberts et Christopher P. Thornton (New York : Springer, 2014).

[2]. Une bonne introduction en anglais est Jack Ogden, « Metals », dans Matériaux et technologie de l'Égypte ancienne, éd. Paul T. Nicholson et Ian Shaw (Cambridge : Cambridge University Press, 2009), 148-76.

[3]. Voir Thilo Rehren et al., "Perles de fer égyptiennes vieilles de 5 000 ans fabriquées à partir de fer météoritique martelé", Journal des sciences archéologiques 40, non. 12 (2013) : 4785-92 et Diane Johnson, Joyce Tyldesley, Tristan Lowe, Philip J. Withers et Monica M. Grady, « Analysis of a Prehistoric Egyptian Iron Bead with Implications for the Use and Perception of Meteorite Iron in Ancient Egypt , " Météorite et science planétaire 48, non. 6 (2013) : 997–1006.

[4]. Rosemarie Klemm et Dietrich Klemm, L'or et l'extraction de l'or dans l'Égypte ancienne et la Nubie : géoarchéologie des sites d'extraction de l'or antique dans les déserts orientaux égyptiens et soudanais (New York : Springer, 2012).

[5]. Heather Lechtman, « Bronze à l'arsenic : cuivre sale ou alliage choisi ? Une vue des Amériques », Journal d'archéologie de terrain 23, non. 4 (hiver 1996) : 477-514.

[6]. Pour plus de détails, voir Martin Odler, Outils de cuivre de l'ancien royaume et outils de modèle, Archéopresse Egyptologie no. 14 (Oxford : Archaeopress, 2016).

[7]. Voir John Coleman Darnell et Colleen Manassa, Les armées de Toutankhamon : bataille et conquête pendant la fin de la 18e dynastie de l'Égypte ancienne (Hoboken : John Wiley & Sons, 2007) et André J. Veldmeijer et Salima Ikram, éd., Chasing Chariots: Actes de la première conférence internationale des chars (Le Caire 2012) (Leiden : Sidestone Press, 2013).

[8]. Graham Philippe, Tell El-Dab'a XV : Témoignages de la métallurgie et de la métallurgie de la fin du Moyen Empire et de la deuxième période intermédiaire (Vienne : Österreichischen Akademie der Wissenschaften, 2006).

[9]. Certaines analyses d'objets d'Amarna de la dix-huitième dynastie ont été publiées dans Zofia Stos-Gale, Noel Gale et Judy Houghton, "The Origins of Egyptian Copper: Lead-Isotope Analysis of Metals from El-Amarna", dans Égypte, mer Égée et Levant : les interconnexions au IIe millénaire avant notre ère, éd. W. Vivian Davies et Louise Schofield (Londres : British Museum, 1995), pp. 127-35.

[dix]. Wiebe E. Bijker, Thomas P. Hughes, Trevor Pinch, éd., La construction sociale des systèmes technologiques : nouvelles orientations de la sociologie et de l'histoire de la technologie (Cambridge MA : MIT Press, 1987).

[11]. Marsha Hill et Deborah Schorsch, éd., Cadeaux pour les dieux : images de temples égyptiens (New York : Metropolitan Museum of Art, 2007).


Science et technologie de l'Égypte ancienne - Histoire

De l'histoire ancienne au XVIe siècle, le Proche-Orient était le leader mondial de l'innovation et du progrès technologiques. Il ne s'agit pas de minimiser l'importance de la civilisation chinoise et de ses grandes contributions au monde mais ce que nous voulons souligner, c'est que la contribution globale du Proche-Orient au progrès humain en général jusqu'au XVIe siècle, surpasse tout ce qui a été réalisé ailleurs. dans le monde. Cela était vrai pendant les civilisations antiques de l'Egypte et de la Mésopotamie, comme cela était vrai pendant les périodes hellénistique et romaine. Ce qu'on appelle l'héritage gréco-romain s'est construit sur les grandes civilisations du Proche-Orient. En outre, les principales réalisations scientifiques et technologiques appelées hellénistiques et romaines étaient principalement des réalisations du Proche-Orient dues aux savants et artisans d'Égypte, de Syrie et de Mésopotamie.

Les civilisations préislamiques du Proche-Orient et de toutes les terres s'étendant de l'Asie centrale et du nord de l'Inde à l'Espagne ont été héritées de l'Islam et sous l'influence de l'Islam et de la langue arabe, la science et la technologie de ces régions se sont considérablement développées et Avancée.

Lors de la montée de la civilisation islamique, l'Europe était encore à un stade précoce de son statut technologique. Charles Singer, dans le deuxième tome de Une histoire de la technologie , observe que « le Proche-Orient était supérieur à l'Occident. Pour presque toutes les branches de la technologie, les meilleurs produits disponibles en Occident étaient ceux du Proche-Orient. Technologiquement, l'Occident n'avait pas grand-chose à apporter à l'Orient. Le mouvement technologique était dans l'autre sens". [2]

Malgré ces faits, l'influence de la civilisation arabo-islamique médiévale dans la formulation de la tradition occidentale et dans la création des fondements de sa science et de sa technologie est à peine reconnue dans le courant dominant de la littérature occidentale moderne, à l'exception d'une référence occasionnelle. Il y a une résistance de la part du courant dominant des historiens occidentaux à reconnaître cette influence.

Cet article résume la dette que l'Occident a envers la civilisation arabo-islamique dans le domaine de la technologie. Il s'agit d'une réponse à l'intérêt soudain de l'Occident pour les réalisations arabo-islamiques en science et technologie, un intérêt qui a été réveillé par les récents événements politiques et militaires.

Le transfert de la science et de la technologie islamiques vers l'Occident a été affecté par diverses voies. Nous en donnons ci-dessous un aperçu.

Al-Andalus

Il y avait un flux remarquable de connaissances scientifiques et technologiques de l'est musulman à al-Andalus et cela était au cœur de sa vitalité culturelle et économique.

Le transfert le plus fructueux vers l'Occident a eu lieu dans la péninsule ibérique, où pendant plusieurs siècles la règle généralement tolérante des califes omeyyades et de leurs successeurs a permis des relations amicales entre musulmans et chrétiens.

L'historien espagnol Castro a soutenu que l'Espagne chrétienne a toujours été un importateur de technologies, et après la chute de Tolède en 1085, les exportateurs de technologie étaient les mudéjars musulmans [3] qui ont formé des enclaves d'expertise technologique qui se trouvaient géographiquement à l'intérieur du pays, mais ethniquement en dehors. Les frontières ethniques ne sont pas hermétiquement scellées. La diffusion des techniques était continue. L'implantation de nouvelles techniques dans les villes chrétiennes espagnoles s'est faite par la migration d'artisans, l'utilisation des compétences des enclaves ethniques ou l'imitation de marchandises étrangères. Castro est d'avis que l'économie chrétienne a été colonisée par ses propres subordonnés ethniques.

Les Mozarabes [4] ont également joué un rôle important dans le transfert de la culture et de la technologie arabes vers l'Espagne chrétienne. Les royaumes chrétiens ne pouvaient continuer à s'étendre qu'en colonisant avec succès les territoires qu'ils avaient occupés. Ces territoires ont été pratiquement dépeuplés à cause des conquêtes et il a donc fallu les repeupler à nouveau. Une méthode utilisée était d'attirer des immigrants mozarabes d'al-Andalus. Telle fut la politique qui permit à Alphonse III de coloniser les territoires conquis. Les Mozarabes devaient construire des bâtiments importants, des monastères et des forteresses qui constituaient des exemples typiques de l'architecture mozarabe. Ils ont apporté avec eux leur connaissance de la langue qui leur a permis de compiler des gloses arabes sur des manuscrits latins et de traduire des ouvrages arabes. Ils ont fourni la base du mouvement intellectuel de l' "Ecole des Traducteurs de Tolède". Ils ont introduit les goûts, l'artisanat et les compétences administratives arabo-islamiques. En ce sens, il est indéniable qu'ils ont puissamment contribué à l'arabisation intellectuelle et culturelle des royaumes chrétiens.

Les techniques musulmanes d'agriculture, d'irrigation, d'ingénierie hydraulique et de fabrication faisaient partie intégrante de la vie quotidienne dans la moitié sud de la péninsule, et de nombreuses compétences musulmanes dans ces domaines et dans d'autres sont passées de l'Espagne chrétienne à l'Italie et à l'Europe du Nord. Ces transmissions n'ont pas été arrêtées par les guerres de croisade qui se déroulaient contre les musulmans en Espagne. En effet, elles se sont probablement accélérées, puisque les chrétiens ont repris les installations musulmanes et les ont maintenues en état de marche au cours des siècles suivants.

Sicile

La Sicile faisait partie de l'Empire musulman et n'a pas été en retard dans la culture d'un haut niveau de civilisation, y compris la fondation de grandes institutions pour l'enseignement des sciences et des arts. En raison de sa proximité avec l'Italie continentale, il avait joué un rôle important dans la transmission de la science et de la technologie arabes en Europe. A l'époque arabe (827-1091) et normande (1091-1194) la Sicile fut, après l'Espagne, un pont entre la civilisation arabo-islamique et l'Europe.

À l'époque musulmane, Palerme était une grande ville de commerce, de culture et d'apprentissage. Elle est devenue l'une des plus grandes villes du monde. C'était une période de prospérité et de tolérance car musulmans, chrétiens et juifs vivaient ensemble dans l'harmonie et la paix.

La tradition arabe de tolérance envers les autres religions s'est perpétuée sous les rois normands. Sous le règne de Roger II, la Sicile devint un centre d'échange où se rencontraient et échangeaient des savants orientaux et occidentaux qui devaient réveiller l'Europe et annoncer l'avènement de la Renaissance. La science arabe a été transmise de la Sicile à l'Italie puis à toute l'Europe.

La présence arabe en Sicile fut le stimulant de l'activité artistique qui caractérisa la Sicile normande. Pratiquement tous les monuments, cathédrales, palais et châteaux construits sous les Normands étaient arabes dans le sens où les artisans étaient arabes, tout comme les architectes. En conséquence, l'influence arabe sur l'architecture peut être observée dans plusieurs villes italiennes.

Les Arabes ont introduit de nombreuses nouvelles cultures : notamment le coton, le chanvre, les palmiers dattiers, la canne à sucre, les mûres et les agrumes. La culture de ces cultures a été rendue possible grâce aux nouvelles techniques d'irrigation introduites en Sicile.

La révolution de l'agriculture a généré un certain nombre d'industries connexes, telles que les textiles, le sucre, la fabrication de cordes, les nattes, la soie et le papier. Les autres industries comprenaient le verre, la céramique, les mosaïques, les armes et les machines de guerre, la construction navale et l'extraction de minéraux tels que le soufre, l'ammoniac, le plomb et le fer.

La proximité de la Sicile avec l'Italie continentale en a fait, avec l'Espagne musulmane, une source de transfert de plusieurs technologies industrielles vers les villes italiennes telles que la fabrication du papier et de la soie.

À la fin du XIe ou au début du XIIe siècle, la sériciculture s'était établie dans la Sicile musulmane et au XIIIe siècle, les textiles de soie étaient tissés sur le continent italien lui-même, principalement à Lucques et à Bologne. Ces deux villes italiennes ont également été le site de la première machine à lancer la soie en Europe, une technologie transférée des Arabes de Sicile.

Byzance

La proximité de Byzance avec les terres islamiques et les frontières communes entre elles ont entraîné des contacts commerciaux et culturels actifs. Certains ouvrages scientifiques arabes ont été traduits en grec. La découverte du couple Tusi dans un manuscrit grec qui aurait pu être accessible à Copernic explique assez bien la possible transmission de ce théorème par la route byzantine. La technologie a été transférée des terres islamiques à Byzance et de là à l'Europe.

Guerres

Les croisades au Proche E ast

Au haut Moyen Âge, « Orient » pour l'Europe signifiait la civilisation arabe, et bien que l'influence des croisades sur la transmission de la science en Europe ait été faible, les croisés, alors qu'ils étaient au Proche-Orient, ont expérimenté les côtés attrayants de la vie islamique et ont tenté de les imiter à leur retour chez eux. Ces aspects de la civilisation matérielle signifient que les croisés ont transféré en Europe plusieurs idées technologiques du Proche-Orient [5] . Le résultat fut l'adoption par l'Occident chrétien de certaines des grandes réalisations de la civilisation arabe. Cette influence arabe devait avoir un impact énorme sur le développement futur de l'Europe.

Les croisades en Espagne

Les croisades contre les musulmans en Espagne ont entraîné divers types de transfert de technologie aux chrétiens d'Espagne. L'une de ces technologies était l'utilisation de la poudre à canon et du canon. Il est rapporté que cette technologie a également été transférée en Angleterre en 1340-42 lors du siège d'al-Jazira en al-Andalus. Les comtes anglais de Derby et de Salisbury participèrent au siège et on rapporte qu'ils rapportèrent avec eux en Angleterre la connaissance de la fabrication de la poudre à canon et du canon. Après quelques années, les Anglais utilisèrent le canon pour la première fois en Europe occidentale contre les Français lors de la bataille de Crécy en 1346.

Les relations entre l'Europe chrétienne et le monde islamique n'étaient pas toujours hostiles, et il y avait la plupart du temps des relations commerciales actives. Cela a conduit à l'établissement de communautés de marchands européens dans les villes musulmanes, tandis que des groupes de marchands musulmans se sont installés à Byzance, où ils ont pris contact avec des commerçants suédois qui descendaient le Dniepr. Il y avait des liens commerciaux particulièrement étroits entre l'Égypte fatimide et la ville italienne d'Amalfi aux Xe et XIe siècles. L'arc ogival, élément essentiel de l'architecture gothique, est entré en Europe par Amalfi - la première église à incorporer de tels arcs a été construite à Monte Cassino en 1071.

Au Moyen Âge, les produits de luxe orientaux étaient indispensables au mode de vie des classes supérieures européennes. Si importants que soient ces produits de luxe pour la culture européenne du Moyen Âge, ils n'en étaient pas moins importants pour l'économie médiévale. Le commerce extérieur qui fournissait ces articles de luxe était une entreprise économique à grande échelle.

Les produits de luxe islamiques et le poivre étaient transportés de Syrie et d'Égypte. Venise est devenue le principal point de transfert en Europe. Avec les bénéfices de ce commerce, les marchands en gros vénitiens construisirent leurs palais de marbre. La splendide architecture de Venise, affichant somptueusement son influence orientale, devint une sorte de monument de son commerce avec les terres islamiques.

La traduction des œuvres arabes

Le mouvement de traduction qui a commencé au XIIe siècle a eu son impact sur le transfert de technologie. Les traités d'alchimie regorgent de technologies chimiques industrielles telles que les industries de distillation et les industries chimiques en général. Les traités arabes de médecine et de pharmacologie sont également riches en informations technologiques sur le traitement des matériaux. Les travaux sur l'astronomie contiennent de nombreuses idées technologiques lorsqu'ils traitent de la fabrication d'instruments.

A la cour d'Alphonse X, il y avait un mouvement actif de traduction de l'arabe où l'ouvrage intitulé Livres du sabre d'astronomie a été compilé. Il comprend une section sur le chronométrage, qui contient une horloge à poids avec un échappement à mercure. Nous savons que de telles horloges ont été construites par les musulmans en Espagne au XIe siècle, environ 250 ans avant l'apparition de l'horloge à poids dans le nord de l'Europe.

L'Occident connaissait la science musulmane de l'arpentage grâce aux traductions latines des traités mathématiques arabes.

Les traductions de documents techniques de l'arabe sont évidentes dans la nouvelle édition d'Adelard de Baths Mappae Calvicula . Plusieurs recettes de l'arabe ont été confirmées par les historiens des sciences. On sait qu'Adélard résidait dans les terres arabes et était un traducteur réputé de l'arabe. Un autre texte important d'origine arabe est le Liber Ignium de Marcus Graecus. Il est maintenant reconnu que la poudre à canon a d'abord été connue de l'Occident à travers ce traité.

Manuscrits arabes dans les bibliothèques européennes

Dans ses recherches sur les voies par lesquelles Copernic s'est familiarisé avec les théorèmes arabes sur l'astronomie, George Saliba [6] a indiqué que ces théorèmes circulaient en Italie vers l'an 1500 et donc Copernic aurait pu en avoir connaissance grâce à ses contacts en Italie. Saliba a démontré que les diverses collections de manuscrits arabes conservés dans les bibliothèques européennes contiennent suffisamment de preuves pour jeter le doute sur les notions dominantes sur la nature de la science de la Renaissance, et pour mettre en lumière de nouvelles preuves sur la mobilité des idées scientifiques entre le monde islamique et l'Europe de la Renaissance. .

Il n'était pas nécessaire que les textes arabes soient entièrement traduits en latin pour que Copernic et ses contemporains puissent utiliser leur contenu. Il y avait des scientifiques compétents à cette époque où Copernic s'épanouissait qui pouvaient lire les sources arabes originales et faire connaître leur contenu à leurs étudiants et collègues.

Ces informations sur la disponibilité des manuscrits arabes dans les bibliothèques européennes et la familiarité de nombreux Européens avec l'arabe mettent en lumière le transfert possible de la technologie islamique en Europe au XVIe siècle grâce à la compréhension possible des œuvres arabes non traduites. Nous avons mentionné ci-dessous que les Banu Musa, al-Jazari et Taqi al-Din ont décrit dans leurs travaux des innovations dans la technologie mécanique bien avant l'apparition de dispositifs similaires en Occident.

Rappelons en passant que l'arabe était enseigné dans des académies et des écoles en Espagne, en Italie et en France qui étaient principalement créées à des fins missionnaires, mais elles servaient également d'autres domaines de la connaissance. Ils ont également été enseignés dans certaines universités.

Flux de recettes arabes d'Espagne vers l'Europe

Outre les ouvrages arabes connus qui ont été traduits en latin et les manuscrits arabes dans les bibliothèques occidentales, il existe de nombreuses preuves qu'il y avait un trafic actif de recettes provenant d'Espagne vers l'Europe occidentale.

À commencer par Jabir ibn Hayyan dans son livre Kitab al Khawass al Kabir qui contient un recueil d'opérations curieuses dont certaines reposent sur des principes scientifiques, physiques et chimiques, une littérature arabe sur les secrets est née. Certains de ces secrets sont appelés niranjat . Les traités militaires aussi, comme le livre d'al-Rammah, contiennent des recettes de secrets en plus des formulations d'incendies militaires et de poudre à canon.

L'armée arabe et les recettes secrètes ont trouvé leur place dans la littérature latine. Toutes les recettes du Liber Ignium avaient leurs correspondants dans la littérature arabe connue. De nombreux autres ouvrages latins tels que ceux d'Albertus Magnus, de Roger Bacon au XIIIe siècle, et de Kyeser et Léonard de Vinci au XVe, contiennent des recettes d'origine arabe

Une explication sur la façon dont ces recettes arabes, militaires et secrètes, se sont retrouvées dans la littérature latine a été suggérée. Il y avait en Espagne des personnes ayant une connaissance de la science et de la technologie arabes, et à la fois de l'arabe et du latin, qui se sont lancées dans la compilation de diverses collections de recettes à partir de sources arabes pour répondre à la demande croissante en Europe. Les Juifs étaient les plus actifs dans cette poursuite. Ces collections ont été achetées à des prix élevés par la noblesse européenne, les ingénieurs et d'autres parties intéressées. Certaines recettes étaient inintelligibles mais elles ont été achetées dans l'espoir qu'elles seront interprétées dans le futur.

Migration de Artisans

Une méthode efficace de transfert de technologie était la migration des artisans et des artisans. Ils ont migré soit par le biais de traités et de relations commerciales, ont été chassés vers l'ouest à la suite de persécutions et de guerres ou pour rechercher de meilleures opportunités.

Comme mentionné ci-dessous, au Ve/XIe siècle, des artisans égyptiens fondent deux verreries à Corinthe en Grèce, puis ils émigrent vers l'ouest après la destruction de Corinthe par les Normands.

La conquête mongole du XIIIe siècle après JC a conduit un grand nombre de verriers syriens vers les centres verriers en Occident.

En 1277, des artisans syriens furent envoyés de Syrie à Venise à la suite d'un traité entre Antioche et Venise, comme nous le verrons plus loin.

En Espagne, la migration des artisans musulmans vers l'Espagne chrétienne se déroulait tout au long de la croisade lors de la chute des villes musulmanes. Al-Andalus était un grand magasin d'où les chrétiens importaient les produits qu'ils ne produisaient pas eux-mêmes. Les techniques, cependant, ont été transférées lors de la conquête des villes musulmanes. Les technologies étaient pratiquées par des artisans musulmans résidents qui, à la suite de la conquête, sont devenus très mobiles et ont diffusé des technologies de fabrication dans tous les royaumes chrétiens.

Comme mentionné ci-dessus, les Mozarabes ont immigré vers le nord vers les territoires chrétiens soit à cause de la séduction, soit à cause de la persécution et ont exercé une influence dans le transfert de la technologie islamique.

Aux XIIIe et XIVe siècles, l'économie de la Provence dans le sud de la France est affectée par le contact avec l'Occident musulman et l'Orient musulman. La vaisselle importée d'al-Andalus est devenue populaire en Provence. L'archéologie atteste de l'importation de techniques de l'occident musulman pour la fabrication de céramiques à l'imitation de celles musulmanes. Aux XIIIe et XIVe siècles, une grande partie des artisans et ouvriers marseillais et provençaux étaient des étrangers dont des maures et des juifs d'al-Andalus.

La chute de la Sicile musulmane aux Normands a entraîné l'émigration d'un grand nombre de musulmans siciliens vers l'Afrique du Nord, mais d'autres sont restés. Vers 1223, Frédéric II déporta les musulmans restants à Lucera dans les Pouilles, en Italie, et certains s'étaient installés dans d'autres régions du sud de l'Italie. Les musulmans de Lucera pratiquaient plusieurs occupations dont la fabrication d'armes, notamment d'arbalètes dont ils approvisionnaient les armées chrétiennes. Ils produisaient aussi de la céramique et d'autres produits industriels. Lorsque la colonie est détruite en 1230 et que ses habitants sont vendus comme esclaves, les fabricants d'armes échappent à ce sort et sont autorisés à rester à Naples pour exercer leur métier. [7]

Livourne en Toscane s'est agrandie et est devenue un port majeur sous le règne de la famille Médicis au 16 ème siècle. Cosimo I (1537-1574) a voulu augmenter l'importance de Livourne, alors il a invité des étrangers à venir dans le nouveau port.

Ferdinand Ier, grand-duc de Toscane de 1587 à 1609, a donné asile à de nombreux réfugiés - dont des Maures et des Juifs d'Espagne et du Portugal. Ces immigrants ont reçu de nombreux droits et privilèges et ils ont établi à Livourne les industries du savon, du papier, du raffinage du sucre et de la distillation du vin.

Mouvement des savants, convertis, diplomates,

Agents commerciaux, clergé et espions

Outre les traducteurs qui affluèrent en Espagne aux XIIe et XIIIe siècles, il y eut un mouvement continu de personnes de l'Occident vers le Proche-Orient, et vers les pays d'al-Andalus et d'al-Maghrib, et un mouvement en sens inverse également. Ce mouvement de personnes a contribué à la transmission de la science et de la technologie des terres islamiques vers l'Occident.

Gerbert, devenu le pape Sylvestre II, était un éducateur et mathématicien français qui a passé trois ans (967-970) au monastère de Ripolli dans le nord de l'Espagne au cours desquels il a étudié les sciences arabes. Il est considéré comme "le premier ambassadeur qui a porté la nouvelle science arabe à travers les Pyrénées".

Constantinus Africanus fut le premier à introduire la médecine arabe en Europe. Il est né à Tunis (environ 1010-1015 après JC) et est mort à Monte Cassino en 1087. Il a voyagé en tant que marchand en Italie et ayant remarqué la pauvreté de la littérature médicale là-bas, il a décidé d'étudier la médecine, alors il a passé trois ans à le faire en Tunis. Après avoir rassemblé plusieurs ouvrages médicaux arabes, il part pour l'Italie vers l'âge de 40 ans et s'installe d'abord à Salerne puis à Monte Cassino où il se convertit au christianisme.

Constantin traduisit en latin les ouvrages médicaux arabes les plus importants connus jusqu'à lui et les lui attribua. Mais ces œuvres ont été retracées plus tard à leur véritable origine arabe. Néanmoins, il était responsable de l'introduction de la médecine arabe en Europe et de l'annonce du début d'une formation médicale appropriée.

L'un des premiers érudits occidentaux à se rendre sur les terres arabes était Adélard de Bath qui était actif entre 1116 et 1142. Il voyagea en Sicile et en Syrie où il passa sept ans au cours desquels il apprit l'arabe et se familiarisa avec l'apprentissage de l'arabe. A côté de ses importantes traductions scientifiques, Adelard a joué un rôle déterminant dans le transfert de la technologie islamique. Il a publié une édition révisée de Cartes clavicules qui est une collection de recettes sur la production de couleurs et d'autres produits chimiques. Ce traité est très important dans la technologie médiévale occidentale. Steinschneider l'a classé parmi les ouvrages majoritairement d'origine arabe dont les auteurs et les traducteurs sont inconnus.

Une autre figure importante de la même époque était Leonardo Fibonacci qui est né vers 1180. C'était un grand mathématicien et à 12 ans vivait avec sa famille à Bougie en Algérie. Il a reçu son éducation en mathématiques et en arabe auprès d'un professeur arabe. Cela a été suivi d'une période d'apprentissage dans les voyages commerciaux dans les ports de la Méditerranée au cours de laquelle il a visité la Syrie et l'Egypte et a pu avoir accès à des manuscrits arabes en mathématiques et acquérir une expérience en mathématiques commerciales arabes. Il a compilé son livre important Liber abaci en 1228. Il écrivit aussi d'autres ouvrages de moindre importance, dont l'un Practica geometriae . Dans ce livre, il a expliqué l'utilisation de la géométrie dans l'arpentage ( `Ilm al misaha ), telle qu'elle était pratiquée par les ingénieurs musulmans.

Un autre Arabe converti au christianisme était Leo Africanus, né à Grenade entre 1489 et 1495 et élevé à Fas. Son nom est al-Hasan b. Muhammad al-Wazzan al-Zayyati (ou al-Fasi). Il voyageait en missions diplomatiques, et alors qu'il revenait du Caire par la mer, il fut capturé par des corsaires siciliens qui le présentèrent au Pape Léon X. Le Pape put le convertir au christianisme en 1520. Au cours de son séjour d'une trentaine d'années à Italie, il a appris l'italien, a enseigné l'arabe à Bologne et a écrit son célèbre livre Description de l'Afrique qui a été achevé en 1526. Il a collaboré avec Jacob ben Simon à la compilation du vocabulaire arabe-hébreu-latin. Avant 1550, il retourne à Tunis pour passer ses dernières années à embrasser sa foi ancestrale.

De la Renaissance était Guillaume Postel, un érudit français né vers 1510 et mort en 1581. Il connaissait bien l'arabe et d'autres langues et s'était procuré en deux voyages à Istanbul et au Proche-Orient un grand nombre de manuscrits arabes. Le premier voyage qui eut lieu en 1536 fut entrepris pour recueillir des manuscrits pour le compte du roi de France. Lors du deuxième voyage, Postel aurait passé les années 1548 à 1551 à voyager en Palestine et en Syrie pour collecter des manuscrits. Après ce voyage, il a obtenu le poste de professeur de mathématiques et de langues orientales au Collège royal. Deux manuscrits astronomiques arabes de sa collection se trouvent maintenant à la Bibliothèque nationale de Paris et au Vatican, et ils contiennent des théorèmes d'al-Tusi et portent de lourdes annotations et notes de Postel lui-même. Il est possible que parmi les manuscrits qu'il ait rassemblés se trouvent certains écrits par Taqi al-Din qui était le plus grand scientifique d'Istanbul à cette époque et qui écrivit des traités sur l'astronomie, les machines et les sujets mathématiques. La précieuse collection de manuscrits de Postel est allée à l'Université de Heidelberg.

Un autre érudit important de cette période est Jacob Golius (1590-1667). Qui a été nommé professeur de langues orientales à l'Université de Leyde. Golius après sa nomination a passé la période de 1625 à 1629 au Proche-Orient, ramenant une moisson de 300 manuscrits arabes, turcs et persans. C'était un arabisant aussi bien qu'un scientifique, et il est rapporté qu'il a traduit certaines œuvres de Jabir en latin et les a publiées.

Certains diplomates occidentaux ont joué un rôle dans le transfert de la science et de la technologie. Levinus Warner (1619-65) était un élève de Golius à Leyde. En 1644, il s'installe à Istanbul. En 1655, il est nommé représentant des Pays-Bas à la Porte. Pendant son séjour, il a amassé une grande bibliothèque de manuscrits d'environ 1000 qu'il a légué à la Bibliothèque universitaire de Leyde.

Une autre figure importante de la Renaissance était le patriarche Ni&#meh qui a immigré de Diyar Bakr dans le nord de la Mésopotamie en Italie en 1577 après JC. Il emportait avec lui sa propre bibliothèque de manuscrits arabes. Niémeh a été bien reçu par le pape Grégoire XIII et par la famille des Médicis à Florence et a été nommé au comité de rédaction de la Médicis Oriental Press. Sa propre bibliothèque est toujours conservée à la bibliothèque Laurenziana à Florence et a apparemment formé le noyau de la bibliothèque de la presse orientale des Médicis elle-même. Au cours de son service avec la presse, plusieurs ouvrages scientifiques arabes ont été publiés.

En plus des érudits et des diplomates, de nombreux voyageurs et pèlerins ont fréquenté les terres musulmanes au cours des siècles, et ils ont contribué au transfert de la science et de la technologie islamiques. Nous ne citerons qu'une seule personne qui fut aussi bien voyageuse qu'espionne. C'était le voyageur français Bertrandon de la Brocquière, qui a visité la Terre Sainte et l'état musulman d'Anatolie en 1432 et a écrit son livre Le Voyage d'Outre-mer . Sa mission d'espion était d'évaluer les possibilités de lancer une nouvelle croisade menée par le duc de Bourgogne.

C'était un espion très compétent et un touriste très observateur et désireux de comprendre tout ce qui se présentait sur son chemin. Lorsqu'il arriva à Beyrouth en 1432, les habitants célébraient le 'identifiant . Il a été surpris de voir le feu d'artifice pour la première fois. Il a réalisé pleinement leur grand potentiel en temps de guerre et il a pu, contre un pot-de-vin, apprendre leur secret et il a emporté l'information avec lui en France.

On peut évoquer brièvement le rôle joué par les missions commerciales des villes italiennes en Egypte, en Syrie et dans d'autres villes musulmanes. Cette influence a fait l'objet de recherches récentes. Une de ces études a établi l'influence musulmane sur l'architecture de Venise actuelle en raison de ses missions commerciales dans les terres musulmanes.

Nous pouvons également mentionner l'importance des maronites arabes qui résidaient à Rome et dans d'autres villes d'Europe pendant la Renaissance à des fins éducatives et pour rendre des services liés à leur connaissance de la langue et de la culture arabes. Parmi eux se trouvaient de grands érudits qui devinrent professeurs d'arabe à Rome et à Paris.

[1] Ceci est une version révisée de l'article publié dans Contact culturel dans la construction d'une civilisation universelle : contributions islamiques, E. Ihsanoglu (éditeur), IRCICA< Istanbul, 2005, pp 183-223.

[2] C. Singer, Épilogue, dans C. Singer. et al. (éds), Une histoire de la technologie, Vol. II, (Oxford : Oxfod University Press, 1979), p. 756.

[3] Espagnol " boue r éjar ” (de l'arabe), l'un des musulmans restés en Espagne après la conquête chrétienne de la péninsule ibérique (XIe-XVe siècle).

[4] De l'arabe "musta'rib ”, "arabisé", l'un des chrétiens espagnols vivant sous domination musulmane, qui, bien que non converti à l'islam, a adopté la langue et la culture arabes.

[5] E. Barker, « The Crusades » dans Thomas Arnold et Alfred Guillaume, éd., The Legacy of Islam (Oxford : Oxford University Press, 1931), 40-77 Singer et al., 764-5. Deux sources sont particulièrement utiles : A.S. Atiya, Les croisades, le commerce et la culture (Mass. : Gloucester, 1969) et P. Hitti, Tarikh al-'arabe, Vol. II (Beyrouth, 1965), 780-92, et son original anglais Histoire des Arabes, 10e éd. (Macmillan, 1970), 659-70.

[6] Saliba, George, “Mediterranean Crossings: Islamic Science in Renaissance Europe”, article sur Internet : http://ccnmtl.columbia.edu/ services/ dropoff/ saliba/document/

[7] Julie Taylor, Musulmans dans l'Italie médiévale, la colonie de Lucera (Lexington Books, 2003), 114, 203, 204.

En plus des notes de bas de page, des références aux informations décrites dans cet article (parties I, II et III) sont données dans les sources suivantes :

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Al-Hassan, A.Y. et al. (éditeurs), Les différents aspects de la culture islamique. Vol. IV : Science et technologie en Islam, parties 1 et 2. UNESCO, 2002.

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Voir la vidéo: La momification dans lÉgypte ancienne


Commentaires:

  1. Gurisar

    Je pense que cette technique n'est plus d'actualité, il existe des méthodes plus récentes.

  2. Daniel-Sean

    Tu es l'un des rares qui écrit très bien

  3. Zulkiramar

    Bravo, que de mots nécessaires..., idée géniale

  4. Riocard

    Bon travail!

  5. Hamlett

    La réponse excellente, c'est boursier :)



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