Les prêtres Sem de l'Égypte ancienne : leur rôle et leur impact dans les contextes funéraires — Partie I

Les prêtres Sem de l'Égypte ancienne : leur rôle et leur impact dans les contextes funéraires — Partie I



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La fonction de prêtre sem ou setem de Ptah, le dieu patron des artisans de Memphis, en Basse-Égypte, était prestigieuse. Considéré comme un félin sacré lié au culte héliopolitain via les prêtres qui portaient des manteaux façonnés à partir de leurs peaux, les léopards étaient des bêtes très recherchées. Même s'ils ont cessé d'exister dans le pays à l'époque du Nouvel Empire, les tributs annuels de la Nubie ont assuré un approvisionnement constant en animaux vivants et en peaux; plusieurs exemples de représentations symboliques de léopards ont été découverts dans les tombes des membres de la famille royale et des nobles. Cet animal était le plus étroitement identifié aux prêtres sem et aux rituels funéraires.

Le soulagement d'un cortège funèbre de la tombe de Merymery, qui était le gardien du trésor de Memphis, montre des femmes en deuil, des prêtres au crâne rasé et des ouvriers transportant des objets funéraires jusqu'à la tombe. Le quatrième personnage (à partir de la gauche) dans le registre inférieur est un prêtre sem portant la robe en peau de léopard. Rijksmuseum van Oudheden, Leyde. (Photo: Rob Koopman / CC par SA 2.0 )

Rites mortuaires et prêtre Sem

La cérémonie d'ouverture de la bouche ("wepet-er") était la partie la plus importante du rituel funéraire et était menée par le prêtre sem vêtu de robes en peau de léopard. Le Dr Geraldine Pinch écrit : « Des peaux de léopard réelles ou artificielles étaient portées par les prêtres sem lorsqu'ils officiaient aux funérailles et par le grand prêtre de Ra à Héliopolis, dont le titre était « Le voyant ». Dans sa description d'une scène de la tombe de Seti I à Thèbes, le Dr Emily Teeter explique plus en détail la tenue vestimentaire des prêtres exécutant le rituel d'ouverture de la bouche : « Le prêtre sem est reconnaissable à sa robe en peau de léopard et à ses cheveux, qui est porté dans un sidelock distinctif.

« Les prêtres Sem étaient les embaumeurs qui momifiaient le cadavre et récitaient les incantations tout en enveloppant la momie. Les prêtres sem étaient très respectés car ils étaient responsables de l'énoncé précis des sorts qui garantiraient la vie éternelle au défunt », écrit l'érudit égyptologue Joshua J. Mark.

L'une des nombreuses vignettes splendides du Livre des Morts de Hunefer, un scribe de la 19e dynastie (règne de Seti I). Tandis qu'Anubis soutient la momie de Hunefer, le prêtre sem qui porte l'habit en peau de léopard (extrême gauche), accompagné de deux autres prêtres, effectue le rituel de « l'ouverture de la bouche ». Musée anglais .

Lorsqu'il participait à la cérémonie funéraire, le prêtre sem portait le manteau en peau de léopard qui couvrait la majeure partie de la partie supérieure de son corps autrement nue et s'étendait vers le bas sur sa jupe. La robe était portée de telle manière que la tête du léopard tombait sur la poitrine du prêtre. Le rituel de l'ouverture de la bouche transformait le défunt en un akh, l'esprit réanimé qui était un élément crucial du concept égyptien antique de l'âme. L'accomplissement de ce rite sur une momie permettait à l'esprit du défunt de respirer, de parler, de voir, d'entendre et de recevoir des offrandes de nourriture et de boisson.

La statue Ka du pharaon Djéser regarde à travers le trou de son serdab, prête à recevoir l'âme du défunt ainsi que les offrandes qui lui sont présentées. IIIe dynastie. Saqqarah. (Photo: Neithsabes / domaine public )

Lorsqu'elle était réalisée sur une statue (ou un cercueil, à partir de la période du Nouvel Empire), elle permettait à cette sculpture de se substituer au corps du défunt en cas de destruction ou de spoliation de la dépouille mortelle. Pour éviter de tels événements, de nombreuses tombes construites pendant l'Ancien Empire comprenaient une statue du mort placée dans une chambre fermée ou une cave connue sous le nom de serdab. L'image obsédante d'une statue assise du pharaon Djoser de la IIIe dynastie qui regarde depuis un serdab dans le complexe nécropole de sa pyramide à degrés est l'une des plus célèbres de toutes.

Mythologie et clergé du léopard

Quelle était la vraie signification et la signification des léopards et de leurs peaux qui fascinaient les anciens Égyptiens à un point tel qu'ils l'incorporaient dans des croyances religieuses vitales ? Le Dr Emily Teeter explique la mythologie derrière la pratique, « Papyrus Jumilhac, datant de la période ptolémaïque (environ 300 avant JC), tente d'expliquer la signification de la peau de léopard à travers un mythe qui relate les méfaits du dieu Seth. Comme le raconte le papyrus, Seth a attaqué Osiris puis s'est transformé en léopard. Le dieu Anubis a vaincu Seth et a ensuite marqué sa peau de taches, c'est pourquoi la robe commémore la défaite de Seth. Et ainsi, dans la langue égyptienne, le hiéroglyphe de la tête de léopard est utilisé comme déterminatif ou abréviation pour les mots relatifs à la «force».

Cet exquis manche en albâtre d'une cuillère à cosmétiques en forme de léopard bondissant a été découvert dans le palais Malqata d'Amenhotep III dans l'ouest de Thèbes. XVIIIe dynastie. ( Musée métropolitain d'art )

« Le clergé de l'Égypte ancienne ne prêchait pas, n'interprétait pas les Écritures, ne faisait pas de prosélytisme ou ne dirigeait pas de services hebdomadaires ; leur seule responsabilité était de prendre soin du dieu dans le temple. Les hommes et les femmes pouvaient être membres du clergé, remplir les mêmes fonctions et recevoir le même salaire. Les femmes étaient plus souvent les prêtresses des divinités féminines tandis que les hommes servaient les hommes, mais ce n'était pas toujours le cas comme en témoignent les prêtres de la déesse Serket (Selket), médecins à la fois féminins et masculins, et ceux du dieu Amon.

« La position de l'épouse de Dieu d'Amon, détenue par une femme, deviendrait finalement aussi puissante que celle du roi. Les grands prêtres étaient choisis par le roi, qui était considéré comme le grand prêtre d'Égypte, le médiateur entre le peuple et ses dieux, et donc cette position avait une autorité politique aussi bien que religieuse. Le sacerdoce était déjà établi au début de la période dynastique en Égypte (vers 3150-2613 av. J.-C.) mais s'est développé dans l'Ancien Empire (vers 2613-2181 av. », explique Joshua Mark.

[Les archives publiques du Metropolitan Museum of Art sont accessibles ici.]

(Lire la partie 2)


Les prêtres guérisseurs des temples égyptiens antiques

Dans l'Egypte ancienne, les prêtres des temples s'occupaient également de guérir les gens de leurs maux. (Image : Chipdawes sur Wikipedia anglais/domaine public)

Des prêtres comme médecins

On sait que dans l'Egypte ancienne, les médecins venaient des temples à cause des titres qu'ils avaient, par exemple le médecin du temple de Sekhmet ou le médecin du temple d'Isis. Ces prêtres/médecins étaient si célèbres ou si bons dans leur travail que les rois d'autres nations demandaient à leurs homologues égyptiens de les envoyer à travers les occasions où ils ne se sentaient pas bien.

Mais, où les gens ordinaires sont-ils allés pour la guérison ? Il est très clair que ces médecins ne se sont pas rendus à domicile. Ils n'étaient pas comme des médecins itinérants. Ils étaient essentiellement des prêtres. Donc, si l'on voulait être guéri, il fallait aller dans un temple. Les temples en Egypte étaient comme des cliniques.

Et Dendérah était un temple associé à une telle guérison. Ce temple, situé au sud de l'Egypte, était dédié à Hathor qui était également liée à la déesse Isis. Donc, au cas où vous seriez malade, vous pouviez aller au temple de Dendérah. Le temple avait de petites pièces où dormir la nuit sur les terres sacrées. Et les rêves que vous y avez vus vous diraient que ce que vous deviez faire si vous vouliez être guéri.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Histoire de l'Egypte ancienne. Regardez-le maintenant, sur Wondrium.

Temples pas pour les gens ordinaires

Le temple d'Hathor à Dendérah était associé à la guérison. (Image : Ijanderson977/Domaine public)

Les temples étaient très sacrés dans l'Egypte ancienne. On nous a toujours enseigné que nous pouvons aller à l'église ou à la synagogue un certain jour. Mais en Egypte, ce n'était pas la pratique. Les temples en Égypte n'étaient pas pour les gens ordinaires, ils n'étaient en aucun cas destinés aux gens ordinaires. Ces temples étaient réservés aux prêtres.

Ces lieux étaient secrets et spéciaux. C'était donc un gros problème si vous alliez dans un temple et dormiez pour la nuit. Ce n'était en rien semblable à dormir au fond d'une église. On pouvait donc espérer de grands rêves. Et, c'est pourquoi la pratique de dormir dans les temples pour entendre des rêves qui leur diraient comment guérir.

Guérir avec de l'eau

Puis il y avait aussi la cure par l'eau. Et on peut dire que c'est l'origine du concept de l'eau bénite.

Ces temples en Egypte avaient des statues qui s'appelaient cippe. Ces statues étaient comme des stèles ou de petites stèles, quelque chose avec un sommet rond qui avait une sculpture d'Horus, l'enfant Horus qui, sans aucun doute, est finalement devenu très puissant. Horus a été vu debout sur un crocodile et tenant des scorpions. L'idée représentée ici était qu'Horus a tout sous son contrôle.

Donc, pour guérir quelqu'un, ce que faisaient les prêtres, c'était de verser de l'eau sur le dessus de cette petite statue. Cette eau serait recueillie au bas de la statue. C'était censé être l'eau bénite. On pouvait être guéri après avoir bu cette eau bénite.

Ainsi, rien qu'en étant associée à la statue, l'eau est devenue magique. Mais c'était la partie la plus importante du processus de guérison.

Guérison au temple de Deir el-Bahri

Le temple de Deir el-Bahri est un exemple d'endroit où l'on peut se rendre pour se soigner. Le temple était dédié à la reine Hatchepsout. C'était un beau temple où la reine Hatchepsout avait mis sur les murs des scènes d'obélisque déplacé et d'expédition vers le Pount.

Plusieurs siècles après la mort de la reine Hatchepsout, à la fin de l'histoire égyptienne, ce temple servait de clinique. On peut trouver des inscriptions par les Grecs sur les murs au sommet du temple qui nous donne une idée que ces temples étaient en effet utilisés pour la guérison. Par exemple, une de ces inscriptions dit : “Je suis venu ici, j'ai demandé de l'aide à Dieu et j'ai été guéri. Adieu.”

Célèbres médecins-prêtres de l'Egypte ancienne

Ces temples de l'Egypte ancienne étaient associés à de nombreux médecins célèbres.

Imhotep, qui, à la troisième dynastie de l'Ancien Empire, était l'architecte de la pyramide à degrés de Zoser. Bien qu'Imhotep ait été l'architecte royal, il était aussi le médecin royal. Il devint plus tard un dieu et fut nommé Asklepios, ou le dieu grec de la guérison. C'est donc le dieu Imhotep qui était associé à ce temple. Ensuite, il y avait un autre architecte médecin Amenhotep qui était le fils de Hapu.

Ainsi, dans l'Egypte ancienne, les gens visitaient les temples non pour prier, mais pour se guérir. Les gens venaient dans les temples pour demander les bénédictions des célèbres prêtres guérisseurs. C'était la chose la plus importante à faire s'ils étaient malades, et, probablement, leur seul espoir de guérir.

Questions courantes sur les prêtres guérisseurs des temples égyptiens antiques

Non . Dans l'Egypte ancienne, les gens ordinaires n'étaient pas autorisés à entrer dans les temples.

Dans l'Egypte ancienne, il fallait visiter un temple pour se soigner. Ils devaient dormir dans le temple et leurs rêves les aideraient à guérir.

Il y avait des statues d'Horus dans certains temples de l'Egypte ancienne. Le prêtre versait de l'eau sur ces statues, et l'eau recueillie au fond était considérée comme magique et aidait à guérir les malades.


Crète et Grèce

  • Peau d'animal du prêtre
    Les prêtres égyptiens portaient des peaux de léopards parce qu'ils pensaient que porter la peau d'un prédateur aussi puissant leur donnerait spirituellement la même force et le même pouvoir. Les peaux étaient portées par les prêtres dans plusieurs actes religieux tels que la momification de la royauté.
    « Les prêtres Sem étaient les embaumeurs qui momifiaient le cadavre et récitaient les incantations tout en enveloppant la momie. Les prêtres sem étaient très respectés car ils étaient responsables de l'énoncé précis des sorts qui garantiraient la vie éternelle au défunt », écrit l'érudit égyptologue,Josué J. Mark
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  • Tortora, P. G. et Eubank, K. (2010). Enquête sur le costume historique (5e édition). Livres Fairchild. 28 avr. 2020
  • 28 avril à 20h09
  • C'est génial! J'aime que vous ayez montré des exemples modernes. Je pense que ce look est définitivement resté et a été utilisé comme base pour de nombreux modèles créatifs. 28 avr. 2020
  • 28 avril à 20h24
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Un diplax était un petit rectangle de tissu porté par les femmes, en particulier sur le Ionic Chilton (type de style tunique). Le diplax était une forme de vêtement extérieur, une sorte de cape, qui frappait autour du corps pour plus de chaleur et de protection. Diplax tire son nom du mot grec double, était généralement grand pour s'enrouler autour des épaules sur le chiton pour plus de chaleur et de modestie. Il était parfois conçu avec des motifs géométriques décoratifs autour des bordures ou teint dans des couleurs vives.

L'himation était essentiellement un grand rectangle de tissu qui était enroulé autour du corps. Il était porté à la fois par les hommes et les femmes à la fin du Ve siècle, seul ou sur un chiton. Il était facile à mettre et à enlever, ce qui aurait pu être utilisé lors d'événements sportifs. Il était enveloppé de différentes manières comme sur la photo, comme un châle, une cape ou même un couvre-chef.
La longueur à laquelle il a été porté variait. Les hommes pouvaient le porter long ou court, mais sans dépasser les chevilles. Les femmes le porteraient jusqu'à la cheville. Les philosophes et les dieux plus anciens portaient l'himation sans chiton en dessous.

  • Tortora, P. G. et Eubank, K. (2010). Enquête sur le costume historique (5e édition). Livres Fairchild.
  • Notre manuel
  • Sinos, R.H., Oakley, J.H. (1993). Le mariage dans l'Athènes antique. Royaume-Uni : University of Wisconsin Press.

Statut ancien avec un chapeau Pilos

Pilos ou Pileus comme il est orthographié par les Romains était porté par tous les types de personnes. Beaucoup de ceux qui le portaient étaient des esclaves affranchis, des marins et de simples roturiers. Il était généralement en feutre ou en cuir. Comme vous pouvez le voir ci-dessus, il pouvait s'agir d'une pointe ou d'un simple bonnet sur la tête.

Un peplos (grec : ὁ πέπλος) est un vêtement long du corps établi comme vêtement typique pour les femmes de la Grèce antique vers 500 avant JC (la période classique). C'était un long tissu tubulaire avec le bord supérieur replié à mi-chemin, de sorte que ce qui était le haut du tube était maintenant drapé sous la taille, et le bas du tube était à la cheville. Le vêtement était ensuite froncé autour de la taille et le bord supérieur plié épinglé sur les épaules. Le haut rabattu du tube donnait l'apparence d'un deuxième vêtement.


Publié pour la première fois en 1998. Ce volume rassemble pour la première fois en un seul volume les ouvrages très significatifs sur la religion égyptienne antique d'Aylward Manley Blackman (1883-1956).

Ce volume rassemble pour la première fois en un seul volume les ouvrages très significatifs sur la religion égyptienne antique d'Aylward Manley Blackman (1883-1956). La connaissance de Blackman de la religion égyptienne était inégalée. Il était surtout connu pour sa série d'études sur la religion égyptienne qui a longtemps été considérée comme une lecture essentielle en la matière, et qui constitue le contenu de la présente collection. Exceptionnellement, Blackman n'a pas publié ses écrits sous forme de livre, mais a préféré les placer dans un large éventail de publications extrêmement difficiles à obtenir. Les études de Blackman sur la croyance religieuse égyptienne et en particulier la pratique religieuse se concentrent sur des domaines de préoccupation fondamentale et sont des modèles d'érudition méticuleuse, sympathique et pénétrante. Ils devraient rester une lecture obligatoire pour tous les étudiants de la religion égyptienne jusqu'au siècle prochain. Tous ceux qui s'intéressent au sujet devraient se réjouir de ce volume qui rend les écrits de Blackman accessibles sous une forme pratique. Une bibliographie sélective fournit une mise à jour et une clé pour des travaux plus récents sur des sujets abordés par Blackman.


Nouveaux prêtres égyptiens

Les nouveaux prêtres égyptiens étaient souvent choisis par le pharaon. Souvent, le pharaon choisissait des parents pour occuper des postes dans les temples les plus puissants et les plus influents. Les prêtres étaient transférés et promus par le Pharaon. Les prêtres avaient certaines exigences à remplir pendant qu'ils accomplissaient leur devoir. La pureté rituelle était importante.

Ils n'étaient autorisés à porter que des draps ou des vêtements faits de plantes. Les vêtements fabriqués à partir d'animaux n'étaient pas autorisés. Ils devaient se raser la tête et le corps quotidiennement.

Les temples étaient contigus à des lacs d'où ils devaient prendre des bains d'eau froide. Pendant le service du temple, un prêtre devait se raser tous ses poils, même les sourcils. Ils devaient pratiquer l'abstinence sexuelle.

Les rouleaux sacrés sont lus à haute voix par le "Kher Heb", le prêtre lecteur, qui est obligé de les lire directement à partir du livre de papyrus tenu ouvert dans ses mains. Il doit les réciter exactement comme ils sont écrits. Hem Netjar ou le grand prêtre devait prendre soin du dieu et des besoins du dieu, agir en tant que serviteur du dieu.

Les femmes des familles nobles étaient déjà acceptées comme « Hemet Netjers » dans l'Ancien Empire. Habituellement, ils étaient attachés aux déesses. Le Souverain Sacrificateur est aussi appelé Premier Prophète et pourrait à son tour déléguer les Deuxième, Troisième et Quatrième Prophètes comme députés.

Le sacerdoce était divisé en quatre phyles, c'est-à-dire des groupes, et chaque phyle travaillait un mois sur trois. Le dieu, sous la forme d'une statue, était logé dans un sanctuaire, le naos, qui était construit en pierre ou en bois et était situé dans la chambre la plus intérieure du temple. La statue pouvait être en pierre, en or ou en bois doré, incrustée de pierres semi-précieuses.

Ensuite, la nourriture et la boisson étaient présentées au dieu. C'était une exposition des meilleurs joints de viande, de volaille rôtie, de pain, de fruits, de légumes, de bière, de vin et de tout en grandes quantités, dans les cuisines, les jardins et les fermes du temple, et de Qualité supérieure. Les offrandes comprenaient toujours des fleurs.


Évolution de la prêtrise

Avec le temps, cependant, les prêtres ont commencé à se servir davantage que l'un ou l'autre. Il existe des preuves de cette tendance commençant dans l'Ancien Empire d'Égypte, en fait, après l'établissement de la grande nécropole royale de Gizeh. Gizeh dans l'Ancien Empire n'était pas le plateau de sable solitaire et balayé par le vent qu'il est aujourd'hui, mais une communauté florissante d'employés de l'État, de marchands, d'artisans et de prêtres. Ces prêtres étaient chargés de fournir les offrandes quotidiennes et de diriger les rituels qui permettaient la poursuite du voyage dans l'au-delà des rois.

L'un des facteurs ayant contribué à l'effondrement du gouvernement central à la fin de l'Ancien Empire était que le roi avait exempté le sacerdoce de payer des impôts. Les prêtres non seulement vivaient des offrandes faites aux dieux, mais pouvaient aussi profiter de la terre qu'ils possédaient, dont la générosité était hors de portée du trésor royal. Il n'y a pas une seule période dans l'histoire égyptienne où ce paradigme ne soit pas évident. Il a été suggéré, et est tout à fait probable, que les réformes religieuses d'Akhenaton (1353-1336 avant notre ère) dans le Nouvel Empire étaient plus une manœuvre politique pour saper le pouvoir de la prêtrise qu'un effort sincère de réforme religieuse.

Une stèle représentant le pharaon égyptien Akhenaton (r. 1353-1336 avant notre ère) et sa famille adorant Aton ou disque solaire. / Wikimedia Commons

À l'époque d'Akhenaton, le culte d'Amon était devenu si puissant et riche qu'il rivalisait avec le roi. La position d'épouse de Dieu d'Amon, détenue par les femmes royales au temple de Karnak à Thèbes, avait commencé comme un titre honorifique à la fin du Moyen Empire d'Égypte (2040-1782 avant notre ère) mais, par le Nouvel Empire, était un poste puissant, et au cours de la troisième période intermédiaire (vers 1069-525 avant notre ère), la fille du roi Kashta (vers 750 avant notre ère), Amenirdis Ier, a effectivement gouverné la Haute-Égypte depuis Thèbes en tant qu'épouse de Dieu. Akhenaton, qui n'était probablement pas aussi mystique ni aussi politiquement inepte qu'il est décrit, a reconnu le danger que le culte d'Amon devienne trop puissant et a donc essayé de l'empêcher par l'établissement du monothéisme.

Ses efforts furent vains, cependant, non seulement parce qu'il luttait contre plus de 2000 ans de tradition religieuse mais, sur le plan purement pratique, trop de gens devaient leur subsistance au temple et au culte des dieux. Après sa mort, son fils Toutankhamon (vers 1336-1327 avant notre ère) a aboli la religion de son père et est revenu aux anciennes méthodes, et ces réformes ont été achevées par Horemheb (1320-1292 avant notre ère) qui a effacé le nom d'Akhenaton de l'histoire en outrage à son impiété.


Les scribes dans l'Egypte ancienne

Les scribes étaient des personnages importants dans l'Egypte ancienne. Ils exerçaient à la fois des fonctions administratives et religieuses et étaient très prisés pour leurs compétences.

Le rôle d'un scribe était important dans l'Egypte ancienne. Ils faisaient partie d'un grand groupe de travail qui aidait à suivre les impôts, les recensements et les projets de construction. Il fallait une grande habileté pour devenir scribe et ils étaient très appréciés dans toute l'Égypte ancienne.

Être scribe dans l'Egypte ancienne

La partie la plus importante du travail d'un scribe consistait à tenir des registres du fonctionnement de la civilisation égyptienne antique. Ils ont également écrit et copié des textes religieux et participé à la vie du temple. Certains sont devenus prêtres et ont enseigné aux étudiants les arts du scribe. Il y avait de nombreux avantages dans l'Egypte ancienne à devenir scribe. Les scribes ont eu la possibilité de mener une vie riche et de classe supérieure. Les scribes égyptiens antiques n'avaient pas à participer au travail manuel et n'avaient à payer aucune forme d'impôt. Ils pouvaient mener une vie riche et étaient très respectés dans la vie de tous les jours.

Les écoles de scribes dans l'Egypte ancienne

Les scribes étaient généralement formés en apprentissage par des scribes plus âgés et expérimentés. Il y avait aussi cependant des écoles pour les plus riches à former pour devenir scribes à la cour. Les scribes apprenaient deux types d'écriture. Un type était considéré comme sacré et ne devait être utilisé qu'à des fins religieuses ou funéraires et une autre forme plus courante devait être utilisée dans l'administration. On leur a également enseigné les mathématiques et l'astronomie.

Les pharaons devaient être alphabétisés et avoir au moins une formation de scribe de base. Les études duraient généralement quatre ans, puis l'étudiant pouvait officiellement devenir scribe ou suivre une formation complémentaire dans le cadre d'un apprentissage. Les leçons ont été apprises par la récitation et la copie de livrets d'instructions. Les élèves recevaient des tessons de poterie sur lesquels écrire au début, au cas où des erreurs seraient commises. Ce n'est que lorsqu'ils avaient atteint un certain niveau d'efficacité qu'ils étaient autorisés à utiliser du papyrus. Les élèves devaient également participer à une forme d'entraînement physique. La natation, le tir à l'arc et l'autodéfense ont été enseignés avec les leçons.

Thot : le dieu des scribes dans l'Egypte ancienne

Thot était sacré pour les scribes de l'Egypte ancienne. Dépeint comme l'ibis ou un babouin, Thot aurait inventé l'écriture et aurait un pouvoir sur les mots. Quand une personne était malade, les magiciens utilisaient une formule orale, donnée par Thot pour guérir la personne malade. Pour les anciens Égyptiens, les mots avaient du pouvoir. Il était l'un des huit dieux originaux qui ont créé le monde. Lorsqu'une âme était jugée sur son adéquation à l'au-delà, on disait que Thot était là pour tout enregistrer. L'importance de Thot et ses devoirs, montrent l'importance des scribes dans l'administration de l'Egypte ancienne.


Les prêtres Sem de l'Egypte ancienne : leur rôle et leur impact dans les contextes funéraires - Partie I - Histoire

Pourquoi ont-ils construit des temples ?

Les pharaons d'Egypte ont construit les temples comme maisons pour les dieux égyptiens. À l'intérieur des temples, les prêtres accomplissaient des rituels dans l'espoir de gagner la faveur des dieux et de protéger l'Égypte des forces du chaos.

Il y avait deux principaux types de temples construits dans l'Egypte ancienne. Le premier type s'appelle un temple Cultus et a été construit pour abriter un ou des dieux spécifiques. Le deuxième type est appelé temple funéraire et a été construit pour vénérer un pharaon mort.

Au fil du temps, les temples de l'Egypte ancienne sont devenus de grands complexes avec de nombreux bâtiments. Au centre du temple se trouvaient les chambres intérieures et le sanctuaire qui abritait une statue du dieu. C'est là que le grand prêtre organisait des rituels et offrait des offrandes au dieu. Seuls les prêtres pouvaient entrer dans ces édifices sacrés.

Autour du sanctuaire, d'autres salles plus petites abriteraient des dieux inférieurs et des compagnons du dieu principal du temple. À l'extérieur des chambres intérieures se trouveraient d'autres bâtiments, notamment de grandes salles remplies de colonnes et de cours ouvertes. L'entrée du temple avait souvent de grands pylônes qui servaient de gardiens aux temples.

Les prêtres et les prêtresses travaillaient dans les temples. Il y avait généralement un grand prêtre qui était désigné par le pharaon. Le grand prêtre accomplissait les rituels les plus importants et gérait les affaires du temple. Travailler comme prêtre était considéré comme un bon travail et était un poste recherché par les Égyptiens riches et puissants.

Les prêtres devaient être purs pour servir les dieux. Ils se lavaient deux fois par jour, se rasaient la tête et ne portaient que les vêtements de lin les plus propres et des peaux de léopard.

Les prêtres accomplissaient des rituels quotidiens dans les temples. Chaque matin, le grand prêtre entrait dans le sanctuaire et oignait la statue du dieu avec de l'huile et du parfum sacrés. Il mettait ensuite des vêtements de cérémonie et de la peinture sur la statue. Après cela, il ferait des offrandes de nourriture comme du pain, de la viande et des fruits.

D'autres rituels et offrandes seraient faits tout au long de la journée dans des sanctuaires à l'extérieur du sanctuaire intérieur. Les rituels comprenaient parfois de la musique et des hymnes.

Tout au long de l'année, les temples célébraient des événements avec des festivals. De nombreux festivals étaient ouverts à la population locale et pas seulement aux prêtres. Certains des festivals impliquaient de grandes processions où un dieu visitait le temple d'un autre dieu.

Les plus grands complexes de temples étaient des centres économiques majeurs dans l'Égypte ancienne. Ils employaient des milliers de travailleurs pour fournir de la nourriture, des bijoux et des vêtements pour les offrandes ainsi que les nombreux prêtres. Les temples possédaient souvent des terres et récoltaient du grain, de l'or, des parfums et d'autres cadeaux de personnes désireuses de gagner la faveur des dieux.


Les prêtres Sem de l'Egypte ancienne : leur rôle et leur impact dans les contextes funéraires - Partie I - Histoire

La religion et les prêtres étaient au cœur de la vie quotidienne dans l'Égypte ancienne. La longue histoire du sacerdoce signifiait qu'il jouait un rôle crucial dans le maintien des institutions religieuses, des anciennes traditions et de la structure sociale.

Travailler en haut de l'échelle

Pour la plupart des prêtres, la vie quotidienne et les devoirs dépendaient en grande partie de leur sexe et de leur rang dans la hiérarchie des prêtres.

Au sommet de l'arbre se trouvait le grand prêtre, ou « sem prêtre », le « premier prophète de Dieu ». Il était généralement vieux et sage, et aurait été conseiller politique du pharaon ainsi que chef religieux.

Interpréter l'univers

A l'échelon suivant se trouvaient des prêtres spécialisés dans l'observation de l'univers et l'interprétation de ses mouvements. Certains étaient des horlogers, mesurant les heures de la journée. D'autres ont étudié l'astrologie, une discipline qui était au cœur de la mythologie égyptienne, de l'architecture et de la médecine. Les mouvements de l'univers déterminaient les heures d'ouverture des temples, la plantation des cultures et le niveau du Nil.

L'une des tâches les plus sacrées qu'un prêtre puisse avoir était de s'occuper d'un oracle, qui prenait généralement la forme d'une statue. L'importance du travail obligeait ces prêtres (appelés « stolistes ») à se garder le plus pur possible. Pour ce faire, ils rasaient tous leurs poils.

La quête de la pureté s'est également étendue à l'au-delà. Les stolistes étaient chargés de répondre aux besoins des dieux, de leur faire des offres symboliques de nourriture et de fermer le temple chaque nuit.

prêtres à temps partiel

Les types de prêtres les plus courants étaient appelés « wab » ou « lecteur ». Ces prêtres étaient souvent chargés des funérailles. Ils sont généralement représentés récitant des prières ou portant des offrandes pour les morts.

La plupart ne travaillaient qu'à temps partiel, peut-être un mois par an. Quand ils auraient terminé leurs fonctions de prêtres, ils reprenaient une vie normale et retournaient à leurs autres emplois.

Règles du jeu

Quelle que soit leur position, tous les prêtres devaient obéir à un certain nombre de règles strictes. Ils ne pouvaient pas manger de poisson (qui était considéré comme de la nourriture paysanne) ni porter de laine, car la plupart des produits animaux étaient considérés comme impurs. De nombreux prêtres prenaient trois ou quatre bains par jour dans des piscines sacrées afin de rester purs et les prêtres masculins étaient généralement circoncis.

Amenhotep III
L'argent, l'argent, l'argent

Le sacerdoce en Égypte avait commencé assez simplement, avec seulement quelques temples dont les prêtres devaient s'occuper. Mais à mesure que l'empire s'étendait et que l'argent commençait à affluer, le nombre de temples augmentait considérablement. Cela a rendu la prêtrise plus importante et beaucoup plus riche que jamais. En particulier, les prêtres responsables des dieux majeurs, comme Amen Re, détenaient beaucoup de pouvoir. Au moment où Amenhotep III est arrivé au pouvoir, ils étaient sans doute plus importants que le pharaon lui-même. C'est parce qu'eux seuls pouvaient interpréter la volonté d'un dieu et que le pharaon avait le devoir d'accomplir cette volonté.

Quelque chose de nouveau sous le soleil

Le pouvoir accru du sacerdoce aide à expliquer pourquoi Akenhaten a décidé de construire une nouvelle capitale à Amarna et de changer de religion. Au lieu d'adorer de nombreux dieux, il a décrété que le seul dieu était Aton, le dieu solaire, et que seul le pharaon lui-même pouvait interpréter sa volonté.

Mais la ferveur religieuse d'Akenhaten mena l'empire au bord du désastre. Après sa mort, son fils Toutankhamon le dénonça comme hérétique. L'ancienne religion a été ramenée et, une fois de plus, des prêtres puissants et riches contrôlaient une grande partie du pays.


Où aller ensuite :
La religion dans le Nouvel Empire
Pharaons - Akenhaten


Chantres et chantres des temples

A partir du Nouvel Empire, le titre de chantress du temple est tenu en grande estime et détenu par des femmes de statut social élevé.

Cercueils de Temple Chantress Henettawy, 21e dynastie, vers 1039-991 av. J.-C. (New York, Metropolitan Museum). Henettawy a été enterré dans une tombe plus ancienne pillée et n'a même pas été momifié. Cercueils et étoffe de perles de Temple Chantress Ankhshepenwepet, 25e dynastie, vers 690-656 av. J.-C. (aus Theben, New York, Metropolitan Museum).

Les hommes servaient aussi de chantres et de musiciens dans les temples :

Cercueil d'Ankh-Hap, Chanter, époque ptolémaïque (Londres, British Museum)

Une autre tombe d'un chanteur de temple masculin a été découverte à Thèbes Ouest en 2014. Elle appartient à la 3ème Période Intermédiaire : Article in der Luxor Time.

  • Kees, H. : Die Hohenpriester des Amun von Karnak von Herihor bis zum Ende der Äthiopenzeit (Probleme der Ägyptologie IV) Leiden 1964, S. 29ff.
  • Strudwick, N. : Le British Museum. Chefs-d'œuvre. Egypte ancienne, 2012.
  • Wilkinson, R. H. : Les temples complets de l'Egypte ancienne, 2000.

La "Femme de Dieu d'Amon"

Le titre "hemet netjer net Imen" (Femme de Dieu d'Amon) apparaît déjà à la 18e dynastie. Par exemple, la reine Hatchepsout portait ce titre. A l'époque de la théocratie, le titre a acquis une nouvelle importance. La première femme à détenir ce rang était probablement Maatkare, fille du grand prêtre - le roi Pinodjem I. Probablement depuis Schepenupet I, les « épouses de Dieu » étaient liées à la chasteté. Ils avaient de larges fonctions religieuses, faisant finalement de l'ombre à celles des grands prêtres d'Amon. Les « épouses de Dieu » ont adopté leur successeur respectif. Ils avaient leur propre grand foyer comprenant des membres féminins et masculins à des fins religieuses et administratives. Perhaps this (re-)creation of the title and office had the aim to set a more religious counterweight, after the office of the High Priests had become a more political and military one. Maybe this was also the attempt to hinder the forming of priestly dynasties that could, in time, evolve into a concurrence to the pharao again. However, during the 8th century B.C. the "God's Wife" Schepenupet managed to take over the lordship in Upper Egypt. With Nitokris I., daugther of Pharaoh Psammetich (664-610 B.C.) the power of the "God's Wifes" reached its summit. Nitokris' successor even held the title and rank of a "First Servant of Amun" - fulfilling all ritual duties connected with the rank - and royal titles as well. With the Persian occupation of Egypt the political influence of the "God's Wifes" was gone, their religious prestige rested.

Ceremonial Clothing of a God's Wife - the feather crown is lost (Source: Pirelli, Queens of Ancient Egypt)

Sphinx of Schepenupet II. (Berlin, Neues Museum, Ägyptische Sammlungen)

A God's Wife with feather crown, Tomb of the God's Wife Amenirdis (Medinet Habu, 8th cent.B.C.)

Their last "cultural influence" unfolded in the late 19th century, when August Mariette, founder of the Egyptian Museum in Cairo, designed a character for an opera, based on the "God's Wife" Amenirdis. Later Guiseppe Verdi used this in his famous "Aida".


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