La chronologie de la civilisation harappéenne est repoussée de 2 500 ans alors que les chercheurs trouvent une nouvelle raison à sa chute

La chronologie de la civilisation harappéenne est repoussée de 2 500 ans alors que les chercheurs trouvent une nouvelle raison à sa chute


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Une découverte récente suggère que la civilisation de la vallée de l'Indus a au moins 8 000 ans, et non 5 500 comme on le croyait auparavant. De plus, les chercheurs montrent que sa puissance a diminué à cause des moussons plus faibles.

Selon The Times of India, la civilisation de la vallée de l'Indus (également connue sous le nom de Harappéa Civilisation) existait il y a au moins 8 000 ans, ce qui en fait l'une des plus anciennes civilisations connues au monde, avec les civilisations égyptienne (7000 avant JC à 3000 avant JC) et mésopotamienne (6500 avant JC à 3100 avant JC). Les résultats de l'étude menée par des scientifiques de l'IIT-Kharagpur et de l'Archaeological Survey of India (ASI) ont été publiés dans la revue La nature le 25 mai.

Statue dite "Roi Prêtre", Mohenjo-Daro, en retard Harappéen mature période, Musée national, Karachi, Pakistan. (Mamoon Mengal/CC BY SA 1.0)

La découverte peut signifier que les livres d'histoire devront être réécrits, car on croyait auparavant que la civilisation de la vallée de l'Indus n'avait que 5 500 ans. Le chef du projet, Anindya Sarkar, pense également que leurs recherches fournissent la preuve que la civilisation n'est pas tombée à cause du changement climatique mais a été influencée par celui-ci. L'équipe a découvert la plus ancienne poterie de la civilisation, qui a été fabriquée pendant la période appelée Early Mature Harappan (il y a environ 6 000 ans) et la phase pré-Harappan Hakra - aussi loin que 8 000 ans.

Les chercheurs ont entrepris d'explorer Lothal, Dholavira et Kalibangan en Inde. Ils ont également creusé dans un site pour la plupart inexploré, Bhirrana. Ils voulaient prouver que la civilisation de la vallée de l'Indus s'est propagée à d'autres sites indiens comme Bhirrana et Rakhigarrhi en Haryana, en dehors des sites connus de Harappa et Mohenjo Daro au Pakistan. Cependant, ils ont découvert quelque chose de beaucoup plus impressionnant.

Vue panoramique de l'excavation de l'étage Harappéen mature à Bhirrana vue depuis le nord-est. (Enquête archéologique de l'Inde)

L'équipe a déterré de grandes quantités de restes d'animaux; y compris les noyaux de corne et les dents et les os de vache, de chèvre, d'antilope et de cerf. Ces restes ont été soumis à des tests de carbone 14. Arati Deshpande Mukherjee du Deccan College, qui a aidé à analyser les découvertes avec des chercheurs du Physical Research Laboratory d'Ahmedabad, a expliqué :

"Nous avons analysé la composition isotopique de l'oxygène dans les phosphates des os et des dents de ces restes pour démêler le modèle climatique. L'isotope de l'oxygène dans les os et les dents des mammifères préserve la signature de l'ancienne eau météorique et à son tour l'intensité des précipitations de mousson. Notre étude montre que les humains pré-harappiens ont commencé à habiter cette région le long des rivières Ghaggar-Hakra dans un climat favorable à l'établissement humain et à l'agriculture. La mousson était beaucoup plus forte entre 9000 et 7000 ans et a probablement alimenté ces rivières, les rendant plus puissantes avec de vastes plaines inondables.''

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L'équipe pense que la civilisation s'est étendue sur une vaste étendue de l'Inde, mais la seule preuve en est venue des fouilles britanniques. Les recherches les plus récentes de l'équipe indienne suggèrent également que le changement climatique n'était probablement pas la seule cause de l'effondrement de la civilisation. Les habitants de la civilisation harappéenne ne semblaient pas abandonner malgré l'affaiblissement de la mousson. Ils n'ont pas disparu, mais ils ont changé leurs pratiques agricoles en passant de cultures gourmandes en eau à des cultures résistantes à la sécheresse. Ce fut le début d'une nouvelle ère dans l'existence de la civilisation.

Diorama de reconstruction de la vie quotidienne dans la civilisation de la vallée de l'Indus, à New Delhi. ( Biswarup Ganguly/CC BY 3.0 )

Les chercheurs pensent que ce changement dans leur stratégie de subsistance - le changement des modes de culture des céréales à gros grains comme le blé et l'orge pendant la première partie de la mousson intensifiée à des espèces résistantes à la sécheresse de petits mils et de riz dans la dernière partie de la mousson en déclin - a également joué un grand rôle dans la chute de la civilisation. De plus, les chercheurs ont découvert qu'à partir de 7 000 ans, les moussons s'affaiblissaient progressivement.

Carte du nord-ouest de l'Inde et du Pakistan montrant les emplacements des principales colonies harappéennes, y compris le site d'échantillonnage du phosphate de Bhirrana, Haryana, la station d'échantillonnage des précipitations IWIN à Hisar et deux paléo-lacs Riwasa et Kotla Dahar étudiés précédemment. La flèche noire indique la direction du transport de l'humidité de la mousson depuis le golfe du Bengale. ( Sarkar et al )

Certains des premiers récits de la civilisation de la vallée de l'Indus ont été enregistrés dans les années 1800 par les Britanniques. En 1826, le déserteur de l'armée britannique James Lewis remarqua la présence de ruines dans une petite ville du Pendjab appelée Harappa. C'est à cause de cette découverte que la civilisation a été appelée « Harappé ».

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Les colonies harappéennes étaient urbanisées et bien organisées. Ils avaient un commerce régulier avec la Mésopotamie et le Moyen-Orient. Leur culture matérielle et artisanale était également bien développée. Cependant, au cours de la dernière phase de l'existence harappéenne, leur population a chuté et ils ont abandonné de nombreuses colonies. Pendant des décennies, les chercheurs ont tenté de trouver les raisons de ce changement. Les premières fouilles à la recherche de cette réponse ont eu lieu dans les années 1920 et ont été dirigées par John Marshall, mais les travaux majeurs n'ont commencé qu'en 1986, lorsque George Dales de l'Université de Californie à Berkeley a créé le projet archéologique Harappan. Cette nouvelle étude aide les chercheurs à faire un pas de plus vers la compréhension de l'histoire de la civilisation Harrapan.

Un grand puits et des plateformes de baignade sont les vestiges de la dernière phase d'occupation d'Harappa de 2200 à 1900 av. ( Obed Suhail/CC BY SA 3.0 )


Elaine Cohen est professeur d'informatique à l'Université de l'Utah. Elle a inspiré Bruce Gooch à prendre le relais de l'enseignement et à transmettre ce qu'il a appris – et plus encore – à une toute nouvelle génération d'étudiants.

Bruce Gooch n'était pas votre étudiant en informatique typique. Pour commencer, il avait une formation en mathématiques et il n'avait aucune idée de la façon de coder.

"J'étais actuaire et, après une recherche d'emploi très infructueuse, je cherchais quelque chose de nouveau."

Il a décidé de retourner à l'école pour l'informatique. De son propre aveu, il ressemblait plus à un motard hors-la-loi qu'à un professeur. Mais une fois qu'il a commencé à étudier avec Elaine, les idées préconçues ont disparu et il a trouvé l'espace et le soutien dont il avait besoin pour exceller.

Elaine a montré à Bruce que le codage pouvait être créatif. En lui donnant la responsabilité et la propriété d'explorer ses idées, il a trouvé l'inspiration pour faire de nouveaux pas dans le domaine. Comme il le dit, "Elaine a enlevé les chaînes de mon esprit."

Elaine se souvient : « Bruce a toujours été très inventif et créatif. Toute sa thèse était quelque chose d'assez innovant qui lui a permis de faire des choses que personne n'avait faites auparavant. Il a créé de belles œuvres.

Elaine a enlevé les chaînes de mon esprit.

— Bruce Gooch, fondateur, Expressive Computer Graphics

Bruce a pris cet encouragement et l'a suivi, co-auteur d'un article sur les algorithmes d'ombrage fondamentaux en informatique. Avant l'article, il n'y avait que trois algorithmes de ce type. « Maintenant, il y en a un quatrième », dit Bruce. "Ça s'appelle Gooch Shading."

Il a même écrit et publié le premier livre dans le domaine du rendu non photoréaliste - un domaine qu'il a aidé à découvrir - alors qu'il était étudiant diplômé, et il est devenu l'une de ses meilleures voix.

« Elaine m'a fait savoir que je pouvais faire quelque chose que je pouvais à peine imaginer faire – cette chose que les étudiants ne font tout simplement pas. Mon livre a été publié en même temps et par la même société que son livre. Les étudiants ne sont pas censés faire ce genre de choses !

Parce qu'elle a développé une confiance et un respect avec Bruce, l'amitié s'est développée entre eux.

«Je pense que cela fait partie d'être un mentor, coacher les gens pour qu'ils comprennent qu'ils peuvent faire face à tout ce que la vie vous donne. Ce n'est pas facile, mais vous pouvez le faire si vous êtes suffisamment passionné par ce que vous faites.

Tout au long de sa carrière, Elaine a vu ses élèves connaître toutes sortes de succès. « Je considère mes élèves comme mes « enfants professionnels ». Et quand ils deviennent des professionnels à succès, ça fait du bien. »

Bruce est l'un de ces « enfants ». Maintenant à Texas A&M, il aide les étudiants à apprendre à créer des jeux et des animations informatiques. Il donne à ses étudiants le même encouragement qu'Elaine lui a donné, avec la perspective et l'expérience pour le soutenir.

« J'ai créé des entreprises et j'ai des logiciels avec des millions d'utilisateurs. C’est ce que je pousse comme « possible » avec mes élèves. Vous pouvez créer une entreprise. Vous pouvez déployer un produit. Vous pouvez faire ces choses qu'il y a 20 ans personne ne pouvait faire.

Et Bruce s'empresse de souligner comment il est arrivé là où il est : « Elaine m'a encouragé à faire mon propre truc. Elle m'a donné une confiance extrême et la capacité de voir des possibilités que je n'avais jamais vues auparavant.


Voir la vidéo: Harappa Seals