Edouard Kennedy

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Edward (Ted) Kennedy, le plus jeune fils de Joseph Patrick Kennedy et Rose Fitzgerald, est né à Brookline, Massachusetts, le 22 février 1932. Son arrière-grand-père, Patrick Kennedy, avait émigré d'Irlande en 1849 et son grand-père, Patrick Joseph Kennedy et John Francis Fitzgerald, étaient des personnalités politiques importantes à Boston.

Kennedy a admis plus tard qu'en tant que plus jeune enfant, il avait été traité avec la plus grande indulgence par sa mère et ses sœurs. Il a commenté plus tard dans la vie que c'était comme "avoir toute une armée de mères autour de moi".

Le père de Kennedy était un homme d'affaires très prospère et un partisan du Parti démocrate. En 1937, Franklin D. Roosevelt le nomma ambassadeur en Grande-Bretagne. Ted a vécu à Londres pendant cette période et à la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors qu'il avait 13 ans, il avait fréquenté 10 écoles différentes. Son frère aîné, Joseph Patrick Kennedy, a été tué au combat en France en 1944.

En 1950, Kennedy a obtenu une place à l'Université Harvard. C'était un sportif hors pair mais il avait des difficultés avec ses études universitaires. Comme l'un de ses biographes l'a souligné : « Face à un examen d'espagnol, il était sûr qu'il échouerait, Kennedy a payé un ami plus habile pour le prendre pour lui. Au grand dam de sa famille, le complot a été découvert et il a été expulsé, bien que l'incident ait été dissimulé pendant plus d'une décennie. Avec son exemption du service militaire désormais annulée, il a été enrôlé dans l'armée de 1951 à 1953. La famille a semblé considérer sa brève carrière militaire comme une forme de punition et n'a fait aucun effort pour alléger son sort."

Après deux ans dans l'armée américaine, Kennedy a été autorisé à retourner à Harvard. Il a obtenu un BA dans le gouvernement en 1956 mais n'a pas réussi à se qualifier pour sa faculté de droit et après une période à l'Académie de droit international de La Haye, il s'est inscrit à l'Université de Virginie. Alors qu'il était étudiant, il a épousé l'ancien mannequin, Joan Bennett en 1958.

Un membre du Parti démocrate Kennedy s'implique en politique et dirige en 1958 la campagne électorale du Sénat de son frère, John Fitzgerald Kennedy. Il a obtenu son baccalauréat en droit en 1959 et a été admis au barreau du Massachusetts.

En 1960, Edward Kennedy a aidé son frère, Robert Kennedy, à gérer la campagne présidentielle réussie de John Kennedy contre Richard Nixon. Cependant, comme l'a souligné John M. Broder dans le New York Times: "En 1960, lorsque John Kennedy s'est présenté à la présidence, Edward s'est vu confier un rôle relativement mineur, en recueillant des votes dans les États occidentaux qui votaient généralement pour les républicains. Il était si enthousiaste à propos de sa tâche qu'il a monté un bronco lors d'un rodéo du Montana un saut à ski lors d'un tournoi de sports d'hiver dans le Wisconsin pour impressionner une foule. Les épisodes étaient la preuve d'une séquence imprudente qui a menacé à plusieurs reprises sa vie et sa carrière. "

En 1962, Kennedy entra au Sénat en tant que représentant du Massachusetts. Lorsque son frère fut assassiné en 1963, il s'envola pour la maison familiale à Hyannis Port où il avait la tâche d'annoncer la nouvelle à son père, Joseph Patrick Kennedy, aujourd'hui frêle et alité. Comme Evan Thomas l'a souligné : "Lorsque le président a été assassiné en novembre 1963, il est tombé sur Teddy d'en parler à leur père victime d'un accident vasculaire cérébral. Sa formulation maladroite suggère la douleur. Il y a eu un grave accident, commença Ted. Le président a été très grièvement blessé. En fait, il est mort. Alors le fils tomba à genoux et pleura dans les mains tendues de son père."

Le 19 juin 1964, Edward Kennedy était passager dans un avion privé de Washington au Massachusetts qui s'est écrasé dans un verger de pommiers par mauvais temps, dans la ville de Southampton. Le pilote et Edward Moss, l'un des assistants de Kennedy, ont été tués. Kennedy a subi six fractures vertébrales et deux côtes cassées. Il a passé six mois à l'hôpital et a souffert de maux de dos chroniques à cause de l'atterrissage pour le reste de sa vie.

Kennedy est revenu au Sénat en 1965 et avec Robert Kennedy, il a rejoint la campagne pour la loi sur les droits de vote de 1965. Il a essayé de le renforcer avec un amendement qui aurait interdit les taxes de vote. Il n'a perdu que quatre voix et a montré pour la première fois son attachement aux causes libérales.

Initialement, Edward Kennedy a apporté son soutien à Lyndon B. Johnson lorsqu'il a élargi le rôle des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Cependant, il est devenu de plus en plus préoccupé par le grand nombre de morts américains et après un voyage dans le pays en janvier 1968, il a fait valoir que le président devrait dire au Sud-Vietnam : « Formez-vous ou nous allons expédier ». Plus tard, il a qualifié la guerre d'« outrage monstrueux ».

Le 16 mars, Robert Kennedy a déclaré sa candidature à la présidence en déclarant : « J'annonce aujourd'hui ma candidature à la présidence des États-Unis. Je ne me présente pas à la présidence simplement pour m'opposer à un homme, mais pour proposer de nouvelles politiques. Je courir parce que je suis convaincu que ce pays est sur une voie périlleuse et parce que j'ai des sentiments si forts sur ce qu'il faut faire, et je me sens obligé de faire tout ce que je peux." Edward Kennedy est devenu le principal militant de son frère.

Peu de temps après, Lyndon B. Johnson s'est retiré du concours et Robert Kennedy semblait certain d'être le candidat du parti. Il venait de remporter sa sixième primaire en Californie lorsqu'il a été assassiné. Frank Mankiewicz a déclaré à propos d'Edward à l'hôpital où Robert gisait mortellement blessé: "Je n'ai jamais, jamais, et je ne m'attends jamais à voir un visage plus dans le chagrin."

Lors des funérailles de son frère, Edward Kennedy a prononcé un discours qui comprenait : « Peu de gens sont prêts à braver la désapprobation de leurs semblables, la censure de leurs collègues, la colère de leur société. Le courage moral est une denrée plus rare que la bravoure au combat ou une grande intelligence. C'est pourtant la seule qualité essentielle et vitale pour ceux qui cherchent à changer un monde qui cède le plus douloureusement au changement." Il a ensuite cité son frère : « Certains hommes voient les choses telles qu'elles sont et disent pourquoi. Je rêve de choses qui n'ont jamais existé et je dis pourquoi pas.

Edward Kennedy a développé un problème d'alcool après la mort de Robert Kennedy. L'un de ses biographes a souligné : « La tension a commencé à se manifester sur Kennedy, notamment dans sa consommation accrue d'alcool. Elle a fait surface publiquement lorsqu'il a effectué un voyage d'enquête au Sénat en Alaska le printemps suivant. Son personnel et les journalistes qui l'accompagnaient Il a remarqué qu'il tirait constamment des bouffées d'une flasque sur les vols, puis qu'il cherchait des bars à chaque escale. Sur le vol de retour, il a vacillé à plusieurs reprises dans l'allée, renversant ses boissons sur les autres passagers. Il avait également des difficultés avec son mariage. Comme son père et frère John, il avait un appétit sexuel vorace."

Après l'élection de Richard Nixon en 1968, Edward Kennedy était largement considéré comme le favori de la nomination démocrate de 1972. En janvier 1969, Kennedy a été élu whip de la majorité au Sénat, la plus jeune personne à atteindre ce poste. Dans ce rôle, il a fait des efforts déterminés pour arrêter les plans de Nixon visant à réduire l'aide sociale et d'autres programmes fédéraux pour les pauvres.

Le 17 juillet 1969, Mary Jo Kopechne a rejoint plusieurs autres femmes qui avaient travaillé pour la famille Kennedy à la régate d'Edgartown. Elle a séjourné au Katama Shores Motor Inn à la pointe sud de Martha's Vineyard. Le lendemain, les femmes se sont rendues à l'île Chappaquiddick. Ils ont été rejoints par Ted Kennedy et ce soir-là, ils ont organisé une fête à Lawrence Cottage. À la fête se trouvaient Kennedy, Kopechne, Susan Tannenbaum, Maryellen Lyons, Ann Lyons, Rosemary Keough, Esther Newburgh, Joe Gargan, Paul Markham, Charles Tretter, Raymond La Rosa et John Crimmins.

Mary Jo Kopechne et Kennedy ont quitté la fête à 23h15. Kennedy avait proposé de ramener Kopechne à son hôtel. Il expliqua plus tard ce qui s'était passé : « Je ne connaissais pas la route et j'ai tourné sur Dyke Road au lieu de tourner à gauche sur Main Street. Après avoir parcouru environ 800 mètres sur Dyke Road, j'ai descendu une colline et suis tombé sur un pont étroit. du côté du pont... La voiture s'est retournée et a coulé dans l'eau et a atterri avec le toit reposant sur le fond. J'ai essayé d'ouvrir la porte et la fenêtre de la voiture mais je ne me souviens pas de la façon dont je suis sorti de la voiture. Je suis remonté à la surface, puis j'ai plongé à plusieurs reprises jusqu'à la voiture pour tenter de voir si le passager était toujours dans la voiture. J'ai échoué dans cette tentative.

Au lieu de rapporter l'accident, Edward Kennedy est revenu à la fête. Selon une déclaration publiée par Kennedy le 25 juillet 1969 : "au lieu de chercher directement un numéro de téléphone après être resté épuisé dans l'herbe pendant un temps indéterminé, amis, mon cousin Joseph Gargan et Paul Markham, et leur a ordonné de revenir immédiatement sur les lieux avec moi - c'était quelque temps après minuit - afin d'entreprendre un nouvel effort de plongée."

Lorsque cet effort pour sauver Mary Jo Kopechne s'est soldé par un échec, Kennedy a décidé de retourner à son hôtel. Alors que le traversier s'était arrêté pour la nuit, Kennedy retourna à Edgartown à la nage. Ce n'est que le lendemain matin que Kennedy a signalé l'accident à la police. À ce moment-là, la police avait trouvé le corps de Mary Jo Kopechne dans la voiture de Kennedy.

Edward Kennedy a été reconnu coupable d'avoir quitté les lieux de l'accident et a reçu une peine de deux mois de prison avec sursis et une interdiction de conduire d'un an. Cette nuit-là, il est apparu à la télévision pour expliquer ce qui s'était passé. Il a expliqué : « Ma conduite et mes conversations au cours des heures suivantes, dans la mesure où je peux m'en souvenir, n'ont aucun sens pour moi. Bien que mes médecins m'aient informé que j'avais subi une commotion cérébrale ainsi qu'un choc, je ne cherche pas à échapper à la responsabilité de mes actes en rejetant la responsabilité sur le traumatisme physique et émotionnel causé par l'accident ou sur quelqu'un d'autre. Je considère comme indéfendable le fait que je n'ai pas signalé l'accident à la police immédiatement.

Lors de l'enquête, le juge James Boyle a mis en doute le témoignage de Kennedy. Il a souligné que comme Kennedy avait une bonne connaissance de l'île Chappaquiddick, il ne pouvait pas comprendre comment il avait réussi à conduire par erreur sur Dyke Road. Par exemple, le jour de l'accident, Kennedy avait conduit deux fois sur Dyke Road pour aller nager à la plage. Pour se rendre à Dyke Road, il fallait faire un virage à 90 degrés sur une route goudronnée sur un chemin de terre accidenté et cahoteux.

Une enquête menée sur les lieux de l'accident par Raymond R. McHenry a suggéré que Kennedy s'était approché du pont à environ 34 milles (55 kilomètres) à l'heure. À environ 5 mètres (17 pieds) du pont, Kennedy a freiné violemment. Cela a bloqué les roues avant. Selon McHenry : « La voiture a dérapé de 5 mètres (17 pieds) le long de la route, de 8 mètres (25 pieds) sur le pont en dos d'âne, a sauté une barrière de 14 centimètres, a fait un saut périlleux dans les airs sur environ 10 mètres (35 pieds) dans l'eau et a atterri à l'envers."

Les enquêteurs ont eu du mal à comprendre pourquoi il traversait le pont Dyke lorsqu'il a déclaré qu'il tentait d'atteindre Edgartown, qui était dans la direction opposée. Ils ne pouvaient pas non plus comprendre pourquoi il roulait si vite sur cette route non éclairée et inégale. Ils ne pouvaient pas non plus comprendre comment Kennedy s'était échappé de la voiture. Lorsqu'il a été récupéré dans l'eau, toutes les portes étaient verrouillées. Trois des fenêtres étaient soit ouvertes, soit brisées. Si Kennedy, un homme de grande taille de 6 pieds 2 pouces, pouvait réussir à sortir de la voiture, pourquoi était-ce impossible pour Kopechne, un mince 5 pieds 2 pouces de haut, de ne pas le faire le même?

Les experts locaux ne pouvaient pas comprendre pourquoi Kennedy (et plus tard, Markham et Gargan) ne pouvaient pas sauver Kopechne de la voiture. Cela a également surpris les enquêteurs que Kennedy n'ait pas demandé l'aide de Pierre Malm, qui n'habitait qu'à 135 mètres du pont. Lors de l'enquête, Kennedy n'a pas pu répondre à cette question.

Il y avait aussi des doutes sur la façon dont Mary Jo Kopechne est décédée. Le Dr Donald Mills d'Edgartown a écrit sur le certificat de décès : « mort par noyade ». Cependant, Gene Frieh, le croque-mort, a déclaré aux journalistes que la mort "était due à la suffocation plutôt qu'à la noyade". John Farrar, le plongeur qui a sorti Kopechne de la voiture, a affirmé qu'elle était « trop flottante pour être pleine d'eau ». On suppose qu'elle est morte par noyade, bien que ses parents aient déposé une requête empêchant une autopsie.

D'autres questions ont été posées sur la décision de Kennedy de retourner à Edgartown à la nage. Le canal de 150 mètres avait de forts courants et seuls les nageurs les plus forts auraient pu faire le voyage en toute sécurité. De plus, personne n'a vu Kennedy arriver au Shiretown Inn en vêtements mouillés. Ross Richards, qui a eu une conversation avec Kennedy le lendemain matin à l'hôtel, l'a décrit comme décontracté et à l'aise.

Kennedy n'a pas informé la police de l'accident alors qu'il était à l'hôtel. Au lieu de cela, à 9 heures du matin, il a rejoint Gargan et Markham sur le ferry pour l'île Chappaquiddick. Steve Ewing, l'opérateur du ferry, a rapporté Kennedy d'humeur joviale. Ce n'est que lorsque Kennedy a atteint l'île qu'il a téléphoné aux autorités au sujet de l'accident qui avait eu lieu la nuit précédente.

Le Dr Robert Watt, le médecin de famille de Kennedy, a expliqué le comportement étrange de son patient en affirmant qu'il était dans un état de choc et de confusion et « possible commotion cérébrale ».

Le président Richard Nixon a déclaré à son chef de cabinet de la Maison Blanche, H.R. Haldeman, que c'était « la fin de Teddy » et que ce « sera autour de son cou pour toujours ». Max Lerner a écrit dans Ted et la légende Kennedy : une étude sur le caractère et le destin (1980), cette blessure auto-infligée, plus que tout autre événement, « a bloqué son chemin vers la Maison Blanche, remis en cause sa crédibilité et endommagé la légende Kennedy ».

L'incident de Chappaquiddick a continué de hanter Kennedy et en janvier 1971, il a perdu son poste de whip de la majorité au Sénat lorsqu'il a été vaincu par le sénateur Robert Byrd, 31-24. Kennedy se concentrait désormais sur des questions politiques plus larges. Cela incluait de devenir président du sous-comité sénatorial sur les soins de santé. Au cours des années suivantes, Edward Kennedy s'est forgé une réputation bien méritée à Capitol Hill en tant que législateur diligent et efficace.

Comme Evan Thomas l'a souligné dans Semaine d'actualités: « Edward Kennedy, peut-être plus que tout autre sénateur américain au cours du dernier demi-siècle, se souciait des pauvres et des dépossédés. Il n'était pas le premier riche à s'en soucier. L'oblige est allé avec la noblesse depuis des lustres ; Franklin Roosevelt, créateur du New Deal, était un riche aristocrate. Mais il y avait un sérieux, une acharnement, chez Kennedy. Il n'était pas un dilettante, non limousine libérale. C'était un travailleur prodigieux, la force la plus puissante du gouvernement pour les droits des femmes et la santé, les droits civiques et l'immigration, les droits des handicapés et l'éducation. Il était efficace : au Sénat, pour faire avancer les choses, vous alliez à Ted Kennedy."

Kennedy était également un critique virulent du président Richard Nixon. Il a prononcé plusieurs discours attaquant la politique de Nixon au Vietnam. Il l'a qualifié de "politique de violence qui signifie de plus en plus de guerres". Kennedy a également vivement critiqué le soutien de l'administration Nixon au Pakistan et son ignorance de « la répression brutale et systématique du Bengale oriental par l'armée pakistanaise ».

Cependant, en raison de la mort de Mary Jo Kopechne, Kennedy n'était pas en mesure d'obtenir la nomination pour affronter Nixon lors de l'élection présidentielle de 1972. Comme l'a souligné un commentateur : « Le juge a statué que Kennedy était probablement coupable de conduite criminelle, mais n'a rien fait pour l'inculper. Cette manipulation évidente de la justice locale par la famille la plus puissante de l'État était probablement plus dommageable à long terme que la tragédie elle-même."

Edward Kennedy et Joan Bennett Kennedy ont eu trois enfants : Kara Anne (27 février 1960), Edward Moore Kennedy, Jr. (26 septembre 1961) et Patrick Joseph Kennedy (14 juillet 1967). Les enfants ont rencontré plusieurs problèmes de santé. Patrick a souffert de graves crises d'asthme et en 1973, Edward a découvert qu'il souffrait d'un cancer des os et a dû être amputé de la jambe droite. Joan a également fait trois fausses couches, ce qui l'a amenée à développer un grave problème d'alcool. En 1978, le couple s'est séparé et peu de temps après, elle a accordé une interview au magazine McCall où elle a admis être alcoolique.

En 1979, Kennedy a fait une autre tentative pour devenir le candidat présidentiel du Parti démocrate lorsqu'il a affronté le président en exercice, Jimmy Carter, membre de son propre parti. Kennedy a remporté 10 primaires présidentielles, mais il s'est finalement retiré de la course lorsqu'il est devenu clair que le public était toujours préoccupé par les événements sur l'île Chappaquiddick. Lorsqu'il se retire de la campagne, il prononce un discours dans lequel il argumente : « Pour moi, il y a quelques heures, cette campagne a pris fin. Pour tous ceux dont les soucis ont été notre souci, le travail continue, la cause perdure, l'espoir vit toujours, et le rêve ne mourra jamais."

Edward Kennedy et Joan Bennett Kennedy ont divorcé en 1982. Kennedy a facilement battu l'homme d'affaires républicain Ray Shamie pour être réélu en 1982. Il était déjà le membre le plus important de la Commission du travail et du bien-être public, mais les dirigeants du Sénat lui ont également accordé un siège aux forces armées. Comité. Kennedy est maintenant devenu un critique virulent de la politique étrangère du président Ronald Reagan. Cela comprenait l'intervention dans la guerre civile salvadorienne et le soutien aux Contras au Nicaragua.

Kennedy s'est également opposé au soutien que le président Reagan a apporté au gouvernement de l'apartheid en Afrique du Sud. En janvier 1985, il a visité le pays et a passé une nuit dans la maison de l'évêque Desmond Tutu à Soweto et a également rendu visite à Winnie Mandela, épouse du leader noir emprisonné Nelson Mandela. À son retour aux États-Unis, il a fait campagne pour des sanctions économiques contre l'Afrique du Sud et était principalement responsable de la loi anti-apartheid globale de 1986. Le président Reagan a tenté d'opposer son veto à la législation mais a été annulé par le Congrès des États-Unis (par le Sénat 78 à 21, la Maison par 313 à 83). C'était la première fois au 20e siècle qu'un président avait un droit de veto sur la politique étrangère annulé. Plus tard cette année-là, il se rend en Union soviétique où il s'entretient avec Mikhaïl Gorbatchev. Cela a conduit à la libération de plusieurs prisonniers politiques, dont Anatoly Shcharansky.

En 1991, Kennedy a été impliqué dans un autre scandale lorsque son neveu William Kennedy Smith a été accusé d'infractions sexuelles contre Patricia Bowman lors d'une fête dans le domaine familial de Palm Beach, en Floride. Smith a finalement été acquitté et même s'il n'était pas directement impliqué dans l'affaire, il a publié une déclaration publique sur sa vie : " " Je suis douloureusement conscient de la déception d'amis et de bien d'autres qui comptent sur moi pour mener le bon combat. Je reconnais mes propres manquements, les fautes dans la conduite de ma vie privée."

Ted Kennedy a rencontré Victoria Reggie, une avocate de Washington chez Keck, Mahin & Cate, le 17 juin 1991.Ils se sont mariés le 3 juillet 1992, lors d'une cérémonie civile au domicile de Kennedy à McLean, en Virginie.

Kennedy est resté à gauche du parti et a été identifié à diverses causes progressistes. Il a été président du comité du Sénat des États-Unis sur la santé, l'éducation, le travail et les retraites. En 2007, il a contribué à l'adoption de la Fair Minimum Wage Act, qui augmente progressivement le salaire minimum de 2,10 $ à 7,25 $ sur une période de deux ans. Le projet de loi prévoyait également des impôts plus élevés pour de nombreux dirigeants de plus de 1 million de dollars. Kennedy a été cité comme ayant déclaré : « L'adoption de cette augmentation de salaire représente une étape modeste, mais nécessaire pour aider à sortir les travailleurs pauvres des États-Unis des fossés de la pauvreté et sur la voie de la prospérité économique.

Le 20 mai 2008, les médecins ont annoncé que Kennedy avait une tumeur cérébrale maligne, diagnostiquée après une crise à Hyannisport. Le mois suivant, Kennedy subit une opération au cerveau à l'hôpital universitaire Duke.

Au cours de ses derniers mois, Kennedy, qui était président de la commission sénatoriale de la santé, a utilisé l'énergie qui lui restait pour essayer d'obtenir la proposition de Barack Obama, d'étendre la couverture d'assurance à 46 millions de personnes. Kennedy a décrit la réforme de la santé comme la "cause de ma vie". Comme Le Washington Post a souligné : « Ses mesures ont donné accès aux soins à des millions de personnes et financé des traitements dans le monde entier. Il a longtemps été un défenseur des soins de santé universels et a promu la recherche biomédicale, ainsi que la recherche et le traitement du sida.

Edward Kennedy est décédé le 26 août 2009. Nancy Pelosi, dans une déclaration sur la mort de Kennedy, a juré qu'un projet de loi sur la réforme de la santé serait adopté cette année. "Le rêve de Ted Kennedy de soins de santé de qualité pour tous les Américains se réalisera cette année grâce à son leadership et à son inspiration." Marc R. Stanley, président du National Jewish Democratic Council, a déclaré : « Kennedy a consacré une grande partie de sa vie à garantir que des soins de santé abordables soient disponibles pour tous les Américains. réforme de l'assurance.

Ces hommes ont déplacé le monde, et nous le pouvons tous aussi. Peu de gens auront la grandeur de plier l'histoire elle-même, mais chacun de nous peut travailler pour changer une petite partie des événements, et dans le total de tous ces actes sera écrite l'histoire de cette génération. C'est à partir d'actes de courage et de croyances innombrables et divers que l'histoire humaine est façonnée. Chaque fois qu'un homme défend un idéal, ou agit pour améliorer le sort des autres, ou s'attaque à l'injustice, il envoie une petite vague d'espoir, et se croisant à partir d'un million de centres différents d'énergie et d'audace, ces ondulations construire un courant qui peut balayer les murs les plus puissants de l'oppression et de la résistance.

Peu sont prêts à braver la désapprobation de leurs semblables, la censure de leurs collègues, la colère de leur société. Pourtant, c'est la seule qualité essentielle et vitale pour ceux qui cherchent à changer un monde qui cède le plus douloureusement au changement. Et je crois que dans cette génération, ceux qui auront le courage d'entrer dans le conflit moral se retrouveront avec des compagnons aux quatre coins du globe.

Pour les chanceux d'entre nous, il y a la tentation de suivre les chemins faciles et familiers de l'ambition personnelle et de la réussite financière si grandiosement répandus devant ceux qui jouissent du privilège de l'éducation. Mais ce n'est pas la route que l'histoire nous a tracée. Qu'on le veuille ou non, nous vivons une époque de danger et d'incertitude. Mais ils sont aussi plus ouverts à l'énergie créatrice des hommes qu'à tout autre moment de l'histoire. Nous serons tous finalement jugés, et au fil des années, nous nous jugerons sûrement sur l'effort que nous avons contribué à la construction d'une nouvelle société mondiale et sur la mesure dans laquelle nos idéaux et nos objectifs ont façonné cet événement.

L'avenir n'appartient pas à ceux qui se contentent d'aujourd'hui, apathiques envers les problèmes communs et leurs semblables, timides et craintifs face aux idées nouvelles et aux projets audacieux. Il appartiendra plutôt à ceux qui peuvent combiner vision, raison et courage dans un engagement personnel envers les idéaux et les grandes entreprises de la société américaine. Notre avenir peut se situer au-delà de notre vision, mais il n'est pas complètement hors de notre contrôle. C'est l'impulsion façonnante de l'Amérique que ni le destin ni la nature ni les marées irrésistibles de l'histoire, mais le travail de nos propres mains, assorti à la raison et aux principes, qui détermineront notre destin. Il y a de la fierté là-dedans, voire de l'arrogance, mais il y a aussi de l'expérience et de la vérité. De toute façon, c'est la seule façon dont nous pouvons vivre."

C'est ainsi qu'il a vécu. C'est ce qu'il nous laisse.

Mon frère n'a pas besoin d'être idéalisé ou agrandi dans la mort au-delà de ce qu'il était dans la vie ; dont on se souvient simplement comme d'un homme bon et décent, qui a vu le mal et a essayé de le réparer, a vu la souffrance et a essayé de la guérir, a vu la guerre et a essayé de l'arrêter.

Ceux d'entre nous qui l'aimaient et qui l'emmenons dans son repos aujourd'hui, priez pour que ce qu'il était pour nous et ce qu'il a souhaité pour les autres se réalise un jour pour le monde entier.

Comme il l'a dit à maintes reprises, dans de nombreuses régions de cette nation, à ceux qu'il a touchés et qui ont cherché à le toucher : "Certains hommes voient les choses telles qu'elles sont et disent pourquoi. Je rêve des choses qui n'ont jamais existé et dis pourquoi pas."

Edward Kennedy et Mary Jo Kopechne ont quitté le Lawrence Cottage vers 23h15. le 18 juillet 1969. Kennedy a affirmé qu'il la ramenait à son hôtel. Le dernier ferry était à 12h00. Le groupe n'avait que deux voitures. Les six femmes présentes à la fête avaient été informées qu'elles seraient ramenées à leurs hôtels via ce ferry.

Bien qu'il ait été plusieurs fois sur l'île, Kennedy a pris la mauvaise direction. Les habitants ont affirmé que c'était presque impossible à faire. Pour faire ce mauvais virage à ce stade, le conducteur a dû ignorer : (1) Une flèche directionnelle de verre illuminé pointant vers la gauche ; (2) L'inclinaison de la chaussée pour s'adapter à la courbe prononcée ; (3) La ligne blanche au centre de la route. (4) Le fait qu'il roulait maintenant sur une route non goudronnée.

Selon Kennedy, il a eu l'accident sur le pont Dike à 11h30. Il a fait plusieurs tentatives pour sauver Mary Jo. Bien qu'il y ait eu trois maisons avec des lumières allumées près de l'endroit où l'accident s'est produit. Kennedy retourna à Lawrence Cottage. C'était une marche de 1,2 mile qui a pris environ 23 minutes. L'itinéraire impliquait le passage de la caserne de pompiers de Chappaquiddick. La station était déverrouillée et comprenait une alarme. Le capitaine des pompiers (Foster Silva) vivait à proximité et aurait été là dans les 3 minutes. Selon Silva, une fois sonné "la moitié des personnes vivant sur l'île seraient arrivées dans les 15 minutes".

Kennedy a affirmé qu'il était rentré au chalet à 0 h 20. Il a pris le temps de la voiture Valiant alors qu'il était assis sur le siège arrière pour discuter du problème avec ses deux amis, Joe Gargan et Paul Markham. C'était un mensonge. On a découvert plus tard que la voiture Valiant (louée pour le week-end) n'avait pas d'horloge.

Selon leur témoignage Kennedy, Gargan et Markham sont ensuite retournés sur les lieux de l'accident et ont tenté de faire sortir Mary Jo de la voiture. Après 45 minutes, ils ont accepté la défaite. Kennedy, a dit aux hommes qu'il allait signaler l'accident une fois de retour à Edgartown. Il a ensuite nagé en arrière en pensant que le dernier ferry était parti. C'était une chose risquée à faire et comme Kennedy l'a admis par la suite, il s'est presque noyé en se rendant à son hôtel.

Gargan et Markham ont affirmé qu'ils étaient rentrés au chalet vers 2 h 15 du matin. Si c'est le cas, cela laisse une heure de compte. Ce point n'a pas été exploré lors de l'enquête.

Jared Grant exploitait le ferry Chappaquiddick. Le dernier ferry partait généralement à minuit. Cependant, cette nuit-là, sa dernière course était à 0 h 45. Il n'a en fait fermé le traversier qu'à 1 h 20. Il a par la suite témoigné avoir vu plusieurs bateaux « faire la navette » entre l'île et Edgartown. Pendant cette période, il n'a jamais été approché par Kennedy, Gargan ou Markham.

Cette nuit-là, Kennedy a parlé au commis de chambre du Shiretown Inn à 2 h 30. Selon Gargan, c'était pour établir un alibi. À ce stade, il avait l'intention de prétendre qu'il n'avait pas conduit la voiture.

Les dossiers montrent que Kennedy n'a pas passé d'appels téléphoniques depuis l'hôtel. Tous ses proches conseillers politiques confirment qu'ils n'ont pas reçu d'appels de Kennedy cette nuit-là. S'ils l'avaient fait, ils lui auraient dit de signaler l'accident immédiatement. Kennedy a passé son premier appel (à Helga Wagner) à 8 heures du matin le lendemain matin.

Deux amis de Kennedy, Ross Richards et Stan Moore, l'ont rencontré à son hôtel juste avant 20 heures. Ils ont rapporté qu'il semblait agir de manière détendue et ne semblait pas être stressé. Peu de temps après, Paul Markham et Joe Gargan sont arrivés à l'hôtel. Selon Richards, ils étaient "trempés". C'est en parlant à Markham et Gargan que Kennedy est devenu visiblement bouleversé.

Le lieutenant George Killen, qui a interrogé toutes ces personnes qui ont eu des contacts avec Kennedy ce matin-là à l'hôtel, est devenu convaincu que c'était à ce stade que Kennedy a découvert pour la première fois que Mary Jo Kopechne était morte. Richards était également d'accord avec cette analyse.

Kennedy est retourné à l'île sur le ferry à 9h50 le lendemain matin. Ce n'est qu'une fois de retour sur l'île qu'il a signalé l'accident.

John Farrar, un plongeur autonome, a sorti le corps de Mary Jo de la voiture. Il croyait qu'elle avait trouvé une poche d'air dans la voiture et qu'elle avait probablement vécu environ une heure. Ce point de vue a été corroboré par l'examen médical du corps. Le médecin a affirmé qu'elle était morte d'étouffement plutôt que de noyade.

Farrar avait du mal à croire que Kennedy aurait pu sortir de la voiture une fois qu'elle serait tombée dans l'eau. D'autres sur les lieux du crime ont adopté un point de vue similaire. Le lieutenant Bernie Flynn a déclaré: "Ted Kennedy n'était pas dans la voiture quand elle est sortie du pont. Il n'en serait jamais sorti vivant."

Il y a un problème majeur avec ces horaires. Vers 12 h 45, la voiture à l'arrêt de Kennedy a été vue à l'intersection sur Dike Road près du pont par Christopher 'Huck' Look, shérif adjoint et officier de police à temps partiel. Look prétend qu'un homme conduisait et que deux autres personnes étaient dans la voiture. Look s'est approché de la voiture à pied, mais lorsque le conducteur a vu son uniforme de police, la voiture a alors filé sur Dike Road. La voiture avait une lettre d'immatriculation L du Massachusetts. Elle avait également un 7 au début et à la fin. Seules huit autres voitures de ce type avaient cette plaque d'immatriculation. Ils ont tous été vérifiés plus tard. La voiture de Kennedy était la seule avec cette plaque d'immatriculation qui était sur l'île cette nuit-là.

Christopher 'Huck' Look semble être un témoin convaincant. Il semble n'y avoir aucune raison pour qu'il mente sur ce qu'il a vu le matin du 19 juillet 1969.

Par conséquent, nous avons la situation où Edward Kennedy et Mary Jo Kopechne ont quitté le Lawrence Cottage vers 23 h 15. Pour une raison quelconque, Kennedy retourne au chalet à 0h20. Cependant, il ne s'agit pas de signaler l'accident car à ce stade, la voiture n'a pas encore eu l'accident sur le pont Dike.

Le lieutenant George Killen, qui a enquêté sur l'affaire, était convaincu que Kennedy avait eu l'intention d'avoir des relations sexuelles avec Mary Jo dans la voiture. Il était ivre (les preuves supprimées par le tribunal montraient que Kennedy avait consommé beaucoup d'alcool ce jour-là). Lorsque Look s'est approché de la voiture de Kennedy, il a craint d'être arrêté. Il s'enfuit donc dans les ténèbres. Craignant que Look ne le rattrape, il sort de la voiture et persuade Mary Jo de partir (elle-même a consommé une bonne quantité d'alcool. Kennedy retourne ensuite au chalet. Lorsque Mary Jo ne revient pas, Kennedy devient convaincu qu'elle a eu un accident. Kennedy retourne alors à son hôtel laissant Markham et Gargan à la recherche de Mary Jo. Ce n'est que le lendemain matin qu'ils découvrent ce qui s'est passé. Ils se rendent ensuite à l'hôtel de Kennedy pour lui annoncer la nouvelle. Cela correspond à l'idée de Killen que Kennedy n'était pas au courant de l'accident jusqu'à la réunion du matin avec Markham et Gargan.

La théorie de Killen correspond à tous les faits établis dans l'affaire. Cependant, cela n'explique pas le comportement de Kennedy. Une fois qu'il aurait découvert que Mary Jo était morte, il serait beaucoup plus logique de dire la vérité. Cette histoire était plus acceptable sur le plan politique que l'histoire de « quitter les lieux de l'accident ». Je rejette donc la théorie de Killen.

Je suppose que nous avons un chauffeur ivre, Ted Kennedy. Il est avec cette fille, et il a en tête d'aller à la plage et de lui faire l'amour. Il roule probablement trop vite et il rate le virage et entre dans Cemetery Road. Il recule quand il voit ce type en uniforme venir vers lui. C'est la panique pour le conducteur moyen qui a bu ; mais voici un sénateur des États-Unis sur le point d'être tagué pour conduite en dessous. Il ne veut pas se faire surprendre avec une fille dans sa voiture, sur une route déserte tard dans la nuit, sans permis et en état d'ébriété en plus. Dans son esprit, le plus important est de s'éloigner de la situation.

Il n'attend pas. Il part sur la route. Il regarde probablement dans le rétroviseur pour voir si le flic le suit. Il ne voit même pas le pont et le bingo ! Il s'en va. Il sort de la voiture ; elle ne le fait pas. Le pauvre fils de pute ne sait pas quoi faire. Il pense : "Je veux retourner chez moi, chez mes amis" - ce qui est une réaction courante.

Il y a des maisons sur Dike Road où il aurait pu aller pour signaler l'accident, mais il ne veut pas. Parce que c'est la même situation qu'il essayait de fuir au coin de la rue - qui s'est avérée mineure par rapport à ce qui s'est passé plus tard. Maintenant, il y a eu un accident; et la fille est probablement morte. Raison de plus pour ne pas aller frapper à la porte de quelqu'un au milieu de la nuit et admettre ce qu'il faisait. Il ne veut pas se révéler.

Et le plus drôle, c'est que 'Huck' essayait seulement de donner ses instructions.

Mes concitoyens, j'ai demandé cette occasion de parler aux habitants du Massachusetts de la tragédie qui s'est produite vendredi soir dernier. Ce matin, j'ai plaidé coupable à l'accusation d'avoir quitté les lieux de l'accident. Avant ma comparution devant le tribunal, il aurait été inapproprié de ma part de commenter ces questions. Mais ce soir, je suis libre de vous raconter ce qui s'est passé et de dire ce que cela signifie pour moi.

Sur l'île Chappaquiddick, au large de Martha's Vineyard, j'ai assisté le vendredi soir 18 juillet à un barbecue que j'avais encouragé et aidé à parrainer pour le groupe dévoué des secrétaires de campagne Kennedy. Quand j'ai quitté la soirée, vers 23h15, j'étais accompagné d'une de ces filles, Miss Mary JO Kopechne. Mary JO était l'un des membres les plus dévoués du personnel du sénateur Robert Kennedy. Pour cette raison, et parce qu'elle était une personne si douce, gentille et idéaliste, nous avons tous essayé de l'aider à sentir qu'elle avait un foyer avec la famille Kennedy.

Il n'y a aucune vérité, aucune vérité que ce soit, dans les soupçons largement répandus de conduite immorale qui ont été levés sur mon comportement et le sien concernant ce soir-là. Il n'y a jamais eu de relation privée entre nous d'aucune sorte. Je ne connais rien dans la conduite de Mary Jo à cette occasion ou à toute autre occasion - la même chose est vraie pour les autres filles à cette fête - qui donnerait de la substance à une spéculation aussi laide sur leur caractère. Je ne conduisais pas non plus sous l'influence de l'alcool.

Un peu plus d'un mile plus loin, la voiture que je conduisais sur une route non éclairée est sortie d'un pont étroit qui n'avait pas de garde-corps et était construit à un angle gauche par rapport à la route. La voiture s'est renversée dans un étang profond et s'est immédiatement remplie d'eau. Je me souviens avoir pensé, alors que l'eau froide s'engouffrait autour de ma tête, que j'étais à coup sûr en train de me noyer. Ensuite, l'eau est entrée dans mes poumons et j'ai réellement ressenti la sensation de noyade. Mais d'une manière ou d'une autre, j'ai lutté pour remonter à la surface vivant. J'ai fait des efforts immédiats et répétés pour sauver Mary JO en plongeant dans le courant fort et trouble, mais je n'ai réussi qu'à augmenter mon état d'épuisement et d'alarme total.

Ma conduite et mes conversations au cours des prochaines heures, dans la mesure où je peux m'en souvenir, n'ont aucun sens pour moi. Je considère comme indéfendable le fait que je n'ai pas signalé l'accident à la police immédiatement.

Au lieu de chercher directement un numéro de téléphone gisant épuisé dans l'herbe pendant un temps indéterminé, je suis retourné au chalet où se tenait la fête et j'ai demandé l'aide de deux amis, mon cousin Joseph Gargan et Paul Markham, et leur a demandé de revenir immédiatement sur les lieux avec moi - c'était quelque temps après minuit - pour entreprendre un nouvel effort de plongée.

L'une des questions les plus controversées soulevées par l'accident était à quelle heure le sénateur Kennedy a quitté le parti avec Mary Jo Kopechne.

Dans sa première déclaration à la police, le sénateur a affirmé qu'il emmenait Mlle Kopechne au ferry lorsque l'accident s'est produit. Étant donné que le service de traversier vers Edgartown s'est arrêté à minuit, sa version des événements exigeait qu'il aurait dû partir à temps pour prendre le dernier traversier.

Gargan, qui nettoyait après avoir préparé le repas, pensait qu'il aurait pu être aussi tard que 23h50 lorsque le sénateur a quitté la fête. Bien qu'il ne portait pas de montre, il a déclaré : " J'ai noté mentalement - sans raison particulière - qu'il allait faire le ferry. Quand il est parti, l'hypothèse était qu'il allait à l'atterrissage, mais je ne ' Je ne sais pas où il est allé.

Gargan a déclaré "Il faisait très chaud et certaines personnes se promenaient. Il est possible que le sénateur se soit promené avant de monter dans la voiture, ou ait fait toutes sortes de choses. Je sais qu'il avait encore le temps de se rendre au ferry - si il allait au ferry."

Kennedy n'a pas annoncé qu'il partait ni dit bonsoir à qui que ce soit. Mary Jo non plus. Mlle Kopeckne a laissé son livre de poche derrière, et il a été trouvé au chalet le lendemain matin.

Les proches de Ted Kennedy ont affirmé que son chauffeur (Jack Crimmins) "conduisait le sénateur partout". Puisque Crimmins était présent à la fête, certains pensèrent qu'il était étrange qu'il n'ait pas conduit Kennedy et Miss Kopechne jusqu'au ferry.

Crimmins a témoigné que le sénateur l'avait appelé hors du chalet dans la cour avant et lui avait demandé les clés de la voiture. « Il m'a dit qu'il était fatigué et qu'il allait reprendre Miss Kopechne. Crimmins a affirmé qu'il ne voulait pas donner les clés à Kennedy et qu'il avait proposé de le conduire jusqu'au débarcadère du ferry. Kennedy voulait conduire, cependant, et parce que "c'était sa voiture", a déclaré Crimmins, "je lui ai donné les clés. Je ne l'ai pas interrogé." Crimmins était certain que Kennedy est parti à 23h15, "Parce que j'ai regardé ma montre."

Kennedy a dit à Gargan et Markham qu'après avoir nagé dans le canal, il s'était glissé dans le Shiretown Inn sans être vu, avait changé de vêtements et avait établi sa présence en demandant l'heure à un employé patrouillant dans les lieux. Il s'était couché et s'était réveillé vers 7 heures. Il n'avait donné aucun signe d'avoir été impliqué dans un accident de voiture à un certain nombre de témoins. Il n'était pas trop tard pour que le scénario qu'il proposait se réalise. Il ne serait pas difficile de convaincre les gens qu'il n'était au courant de l'accident que le lendemain matin.

Le sénateur s'attendait à ce que l'incident ait été "réglé" lorsque Gargan et Markham se sont présentés le lendemain matin, que Gargan aurait signalé l'accident et aurait dit à la police que Mary Jo Kopechne avait conduit la voiture accidentée. Le sénateur avait compté sur Gargan pour se rendre compte, après environ une heure et que personne ne s'était présenté au chalet, qu'il n'avait d'autre choix que de signaler l'accident. C'était, après tout, le genre de détail de nettoyage que Gargan effectuait habituellement en tant qu'homme avancé, une dépendance qui remontait à l'époque « Joey va le réparer » de leur enfance. Tant qu'il y avait une chance que Gargan reconsidère ses objections au plan, le sénateur n'avait pas lui-même signalé l'accident.

Gargan était mortifié par le motif du sénateur pour nager le canal : le forcer à suivre un cours qu'il avait clairement indiqué qu'il voulait suivre, quelles que soient les objections de Gargan. Que l'accident n'ait pas été signalé était déjà assez grave. Le fait que le sénateur ait déformé ses intentions par un subterfuge en disant qu'il allait signaler l'accident puis ne pas le faire et commencer à mettre en jeu un alibi n'a fait qu'aggraver le drame.

Gargan a déclaré "Cette chose est pire maintenant qu'elle ne l'était avant. Nous devons faire quelque chose. Nous rapportons l'accident en ce moment!"

Kennedy a dit "Je vais dire que Mary Jo conduisait."

« Il n'y a aucun moyen que tu puisses dire ça ! dit Gargan. "Tu peux être placé sur les lieux. Jésus ! Nous devons signaler cette chose. Allons-y."

Kennedy était réticent à le faire, a observé Markham. "Il était toujours coincé sur l'idée d'avoir Mary Jo au volant de la voiture."

Bobby Baker était à peu près la première personne à Washington à savoir que Lyndon Johnson allait être largué en tant que candidat à la vice-présidence en 1964. Baker savait que le président Kennedy avait offert la place sur le ticket au sénateur George Smathers de Floride... Baker savait parce que sa secrétaire. Mlle Nancy Carole Tyler, en chambre avec l'une des secrétaires de George Smathers. Miss Mary Jo Kopechne avait été une autre des secrétaires de Smathers. Maintenant, Miss Tyler et Miss Kopechne sont mortes étrangement.

Le Power Control Group a très tôt fait face au problème de la famille Ted Kennedy et Kennedy. Ils ont utilisé très efficacement la menace contre la vie des enfants Kennedy entre 1963 et 1968 pour faire taire Bobby et le reste de la famille et des amis qui connaissaient la vérité. Il a fallu assassiner Bobby en 1968 car avec le pouvoir de la présidence il aurait pu empêcher le Groupe de nuire aux enfants. Lorsque Teddy a commencé à faire des démarches pour se présenter à la présidence en 1969 pour les élections de 1972, le groupe a décidé de mettre des mesures concrètes derrière leurs menaces. Tuer Teddy en 1969 aurait été trop. Ils ont choisi une nouvelle façon de l'éliminer en tant que candidat. Ils l'ont accusé de la mort d'une jeune fille et ont ajouté des connotations sexuelles pour faire bonne mesure.

Voici ce qui s'est passé selon Robert Cutler (Vous le Jury - 1974) analyse des preuves. Le Groupe a engagé plusieurs hommes et au moins une femme pour être à Chappaquiddick pendant le week-end de la course de yacht et de la fête prévue sur l'île. Ils ont tendu une embuscade à Ted et Mary Jo après avoir quitté le chalet et ont assommé Ted avec des coups à la tête et au corps. Ils ont emmené Kennedy inconscient ou semi-conscient à Martha's Vineyard et l'ont déposé dans sa chambre d'hôtel. Un autre groupe a emmené Mary Jo sur le pont dans la voiture de Ted, l'a gavée de force avec une potion de boisson alcoolisée assommante, l'a placée sur le siège arrière et a fait accélérer la voiture du côté du pont dans l'eau. Ils ont cassé les vitres d'un côté de la voiture pour assurer l'entrée d'eau ; puis ils ont surveillé la voiture jusqu'à ce qu'ils soient sûrs que Mary Jo ne s'échapperait pas.

Mary Jo a en fait repris conscience et s'est frayée un chemin jusqu'au sommet de la voiture (qui était en fait le bas de la voiture - elle avait atterri sur son toit) et est morte d'asphyxie. Le groupe avec Teddy l'a ranimé tôt le matin et lui a fait savoir qu'il avait un problème. Peut-être qu'ils lui ont dit que Mary Jo avait été kidnappée. Ils lui ont dit que ses enfants seraient tués s'il racontait à qui que ce soit ce qui s'était passé et qu'il aurait de leurs nouvelles. Sur Chappaquiddick, l'autre groupe a pris contact avec Markham et Gargan, le cousin et avocat de Ted. Ils ont dit aux deux hommes que Mary Jo était au fond de la rivière et que Ted devrait inventer une histoire à ce sujet, ne révélant pas l'existence du groupe. L'un des hommes ressemblait à Ted et sa voix ressemblait à celle de Ted. Markham et Gargan ont reçu l'ordre d'aller au Vineyard sur le ferry du matin, de dire à Ted où se trouvait Mary Jo et de revenir sur l'île pour attendre un appel téléphonique à une station de paiement près du ferry du côté de Chappaquiddick.

Les deux hommes ont fait ce qu'on leur avait dit et Ted a découvert ce qui était arrivé à Mary Jo ce matin-là. Les trois hommes sont revenus à la cabine téléphonique et ont reçu leurs instructions pour concocter une histoire sur "l'accident" et le signaler à la police. La menace contre les enfants de Ted a été répétée à ce moment-là.

Ted, Markham et Gargan se sont immédiatement rendus au bureau du chef de la police Arena à Vineyard où Ted a signalé le soi-disant "accident". Presque au même moment, le plongeur sous-marin John Farror tirait Mary Jo hors de l'eau, car deux garçons qui étaient allés pêcher plus tôt dans la matinée avaient repéré la voiture et l'avaient signalé.

Ted a réuni une petite coterie d'amis et de conseillers, dont l'avocat de la famille Burke Marshall, Robert MacNamara, Ted Sorenson et d'autres. Ils se sont rencontrés sur Squaw Island près du complexe Kennedy à Hyannisport pendant trois jours. À la fin de cette période, ils avaient fabriqué l'histoire que Ted avait racontée à la télévision, et plus tard lors de l'enquête. Bob Cutler appelle l'histoire "le linceul". Même l'examen le plus superficiel de l'histoire montre qu'elle était pleine de trous et une explication impossible de ce qui s'est passé. L'affirmation de Ted selon laquelle il a fait le mauvais virage sur le chemin de terre vers le pont par erreur est un mensonge évident. Son affirmation selon laquelle il a nagé le canal jusqu'à Martha's Vineyard n'est pas crédible. Sa description de la façon dont il est sorti de la voiture sous l'eau puis a plongé pour tenter de sauver Mary Jo est impossible. Les affirmations de Markham et Gargan selon lesquelles ils ont continué à plonger après Mary Jo sont également incroyables.

Les preuves du scénario Cutler sont substantielles. Cela commence par les marques sur le pont et la position de la voiture dans l'eau. Les marques montrent que la voiture était immobile sur le pont, puis a accéléré sur le bord, se déplaçant à une vitesse beaucoup plus élevée que Kennedy ne le prétendait. La distance parcourue par la voiture dans les airs le confirme également. Les dommages à la voiture sur les deux côtés et sur le dessus ainsi que les dommages au pare-brise et au montant du rétroviseur prouvent qu'une partie des dommages a dû être infligée avant que la voiture ne quitte le pont.

Le sang sur le dos et sur les manches du chemisier de Mary Jo prouve qu'une blessure a été infligée avant qu'elle ne quitte le pont. L'alcool dans son sang prouve qu'elle était droguée, puisque tous les témoins ont témoigné qu'elle n'a jamais bu et n'a pas bu cette nuit-là. Le fait qu'elle était sur la banquette arrière lorsque son corps a été récupéré indique que c'est là qu'elle se trouvait lorsque la voiture a heurté l'eau. Il n'y avait aucun moyen qu'elle ait plongé vers le bas contre l'eau qui affluait et se soit déplacée de l'avant vers le siège arrière sous le dossier du siège à l'envers.

Les blessures à l'arrière du crâne de Ted Kennedy, celles juste au-dessus de son oreille et la grosse bosse sur le dessus indiquent qu'il a été assommé. Ses actions à l'hôtel le lendemain matin montrent qu'il n'était pas au courant de la mort de Mary Jo jusqu'à l'arrivée de Markham et Gargan. Le voyage vers le téléphone public sur Chappaquiddick ne peut s'expliquer que par le fait qu'il a reçu un appel là-bas, sans en passer un. Il y avait plein de téléphones publics dans ou à proximité de l'hôtel de Ted s'il avait besoin de passer un appel privé. Les marées dans le chenal et la direction dans laquelle Ted prétend avoir nagé ne correspondent pas. De plus cela aurait été une prouesse surhumaine de traverser la Manche (comme l'ont prouvé plusieurs professionnels qui l'ont essayé par la suite).

Le témoignage du shérif adjoint Christopher Look, couplé au témoignage de Ray LaRosa et de deux filles lyonnaises, prouve qu'il y avait deux personnes dans la voiture de Ted avec Mary Jo à 12h45. Les trois membres du groupe marchant le long de la route vers le sud en direction du chalet ont confirmé l'heure à laquelle M. Look est passé. Il s'arrêta pour demander s'ils avaient besoin d'un tour. Look dit que juste avant cela, il a rencontré la voiture de Ted garée face au nord à la jonction de la route principale et du chemin de terre. C'était sur une courte extension de la section nord-sud du carrefour routier au nord du "T". Il dit avoir vu un homme conduire, une femme sur le siège à côté de lui et ce qu'il pensait être une autre femme allongée sur la banquette arrière. Il se souvenait d'une partie de la plaque d'immatriculation qui correspondait à la voiture de Ted, tout comme la description de la voiture. Le témoignage du chauffeur de Markham, Gargan et Ted montre que quelqu'un à qui ils ont parlé dans la nuit noire ressemblait à Ted et avait à peu près sa taille et sa carrure.

Aucune des preuves ci-dessus n'a jamais été expliquée par Ted ou par quelqu'un d'autre lors de l'enquête ou de l'audience sur l'affaire demandée par le procureur de district Edward Dinis. Aucune autopsie n'a jamais été autorisée sur le corps de Mary Jo (sa famille s'y est opposée), et Ted a permis de ramener son corps chez lui pour l'enterrer assez rapidement. Les ennemis de Kennedy se sont emparés de Chappaquiddick pour élargir l'image sexuelle actuellement promue de Ted et de Jack Kennedy. Des livres comme "Teddy Bare" profitent pleinement de la situation.

Quels agents du groupe de contrôle du pouvoir aux niveaux supérieurs ou inférieurs se trouvaient sur l'île Chappaquiddick ? Aucune preuve définitive n'a encore fait surface, à l'exception d'une indication qu'il y avait au moins une femme et au moins trois hommes, dont l'un ressemblait à Ted Kennedy et qui sonnait comme lui dans l'obscurité. Cependant, deux témoignages dans les audiences du Watergate fournissent des indices significatifs sur lesquels des conspirateurs connus de l'affaire JFK peuvent avoir été là.

E. Howard Hunt a raconté un étrange voyage à Hyannisport pour y voir un citoyen local au sujet de l'incident de Chappaquiddick. L'histoire de couverture de Hunt sur ce voyage était qu'il creusait de la terre sur Ted Kennedy pour une utilisation dans la campagne de 1972. L'histoire n'a pas beaucoup de sens si l'on se demande pourquoi Hunt devrait porter un déguisement, y compris sa célèbre perruque rouge, et utiliser un appareil de modification de la voix pour se faire passer pour quelqu'un d'autre. Si, d'un autre côté, le but de Hunt était de retourner sur les lieux de son crime juste pour s'assurer que personne qui aurait pu voir son groupe sur le pont ou ailleurs ne parlerait, alors le déguisement et la boîte vocale ont un sens.

L'autre témoignage important est venu de Tony Ulasewicz qui a déclaré que les plombiers lui avaient ordonné de se rendre immédiatement à Chappaquiddick et de déterrer la terre sur Ted. Le seul problème de Tony est que, selon son témoignage, il est arrivé tôt le matin de "l'accident", avant que tout l'incident n'ait été rendu public. Ulasewicz a la bonne taille et le bon poids pour ressembler à Kennedy et avec un appareil de modification de la voix de la CIA, il pourrait probablement lui ressembler. Il y a une possibilité distincte que Hunt et Tony étaient là quand cela s'est produit.

Les menaces du Power Control Group, le coup monté à Chappaquiddick et les meurtres de Jack et Bobby Kennedy n'ont pas manqué de faire des ravages sur tous les Kennedy. Rose, Ted, Jackie, Ethel et les autres membres de la famille proche doivent être très fatigués de tout cela maintenant. On ne peut certainement pas leur reprocher d'espérer que tout va disparaître. Des enquêtes comme celles proposées par Henry Gonzalez et Thomas Downing n'ont fait que soulever le spectre d'un puissant groupe de contrôle se vengeant en enlevant certains des dix-sept enfants.

Il n'est pas étonnant qu'un ami et allié proche de Kennedy en Californie, le représentant Burton, ait déclaré qu'il s'opposerait aux résolutions Downing et Gonzalez à moins que Ted Kennedy n'y appose son sceau d'approbation. Alors que les sympathies de chaque Américain décent vont vers eux, l'avenir de notre pays et la liberté du peuple de contrôler son propre destin à travers le processus électoral signifient plus que la vie de tous les Kennedy réunis. Si John Kennedy était vivant aujourd'hui, il ferait probablement la même déclaration.

Les hauts démocrates du Congrès ont signalé aujourd'hui leur intention d'exploiter la sympathie suscitée par la mort de Ted Kennedy pour tenter de faire pencher la balance en faveur des propositions de réforme des soins de santé du président Barack Obama.

L'élan pour une législation sur la santé qui serait un hommage à Kennedy a commencé à se construire aujourd'hui.

La mort de Kennedy prive les démocrates de leur majorité cruciale de 60 sièges au Sénat et signifie qu'ils n'ont plus automatiquement les chiffres pour passer outre les tactiques dilatoires des républicains. Mais la direction démocrate espère que la perte de son avantage arithmétique sera compensée par le fait que la sympathie pour Kennedy pourrait aider à réunir les sénateurs démocrates divisés sur la santé.

Kennedy, qui était président du comité sénatorial de la santé, a décrit la réforme de la santé comme la "cause de ma vie".

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, dans une déclaration sur la mort de Kennedy, a promis qu'un projet de loi sur la réforme de la santé atteindrait le livre des lois cette année. "Le rêve de Ted Kennedy de soins de santé de qualité pour tous les Américains deviendra réalité cette année grâce à son leadership et à son inspiration", a-t-elle déclaré.

Harry Reid, le leader démocrate au Sénat, a déclaré dans sa déclaration: "Alors que nous pleurons sa perte, nous nous consacrons à nouveau aux causes pour lesquelles il a si consciencieusement consacré sa vie."

Obama a fixé la date limite d'octobre pour l'adoption d'un projet de loi de réforme qui étendrait la couverture d'assurance à 46 millions de personnes, mais les républicains ont organisé une campagne réussie contre elle, soulignée par des assemblées publiques en colère à travers le pays.

Les sénateurs, dont l'ami de Kennedy, le républicain John McCain, ont exprimé l'avis que son absence du débat sur la santé au cours des derniers mois pourrait expliquer en partie pourquoi les propositions se sont retrouvées en difficulté.

Kennedy, dont le rôle au sein du comité de la santé a été assumé par le moins efficace Chris Dodd, n'a pas assisté au Sénat depuis avril et les appels de son lit de malade à ses collègues sénateurs étaient peu nombreux.

Le vote clé du Sénat sur la santé a été prévu pour le mois prochain. À l'heure actuelle, un tel projet de loi est en jeu, risquant soit d'être rejeté, soit d'être adopté sous une forme très édulcorée. Mais les émotions entourant Kennedy pourraient faire pencher la balance pour certains sénateurs, en particulier s'il est décrit comme le projet de loi Kennedy sur la réforme de la santé.

L'ancien attaché de presse de Kennedy et stratège démocrate, Bob Schrum, a déclaré à ABC aujourd'hui: "C'était la cause de sa vie et il l'a combattu jusqu'à la fin de sa vie. Peut-être que son absence maintenant jettera une ombre et y arrivera réellement. ."

Marc Stanley, président du National Jewish Democratic Council, a déclaré : « Kennedy a consacré une grande partie de sa vie à garantir que des soins de santé abordables soient disponibles pour tous les Américains. Le plus grand hommage que nous puissions rendre est d'adopter de manière réfléchie mais urgente une réforme complète de l'assurance maladie. ."

Obama, dans une déclaration télévisée, a pris soin de se concentrer uniquement sur la vie de Kennedy et a évité de lier sa mort au débat politique. Mais le conseiller de la Maison Blanche, David Axelrod, dans une interview télévisée, a déclaré que Kennedy était resté impliqué dans le débat sur la santé: "Il était jusqu'à la fin très intéressé et très déterminé à voir cela devenir une réalité."

L'émotion suscitée par Kennedy, bien qu'il soit peu probable qu'elle touche beaucoup de républicains, voire aucun, pourrait influencer certains des démocrates fiscalement conservateurs connus sous le nom de Blue Dogs, qui constituent la plus grande menace pour les plans de santé d'Obama.

Alors qu'il suivait un traitement contre le cancer, M. Kennedy a été peu vu à Washington, apparaissant le plus récemment à la Maison Blanche en avril lorsque M. Obama a signé un projet de loi de service national qui porte le nom de Kennedy. Dans une lettre la semaine dernière, M. Kennedy a exhorté les législateurs du Massachusetts à modifier la loi de l'État et à laisser le gouverneur Deval Patrick nommer un successeur temporaire à sa mort, afin de garantir que la représentation de l'État au Congrès ne serait pas interrompue.

Alors que M. Kennedy était physiquement absent de la capitale ces derniers mois, sa présence a été profondément ressentie alors que le Congrès évaluait les révisions les plus radicales du système de santé américain depuis des décennies, un effort que M. Kennedy a qualifié de « la cause de ma vie ».

Le 15 juillet, le comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des retraites, que dirigeait M. Kennedy, a adopté une loi sur les soins de santé, et la bataille autour de la refonte proposée consume maintenant Capitol Hill.

M. Kennedy était le dernier frère survivant d'une génération de Kennedy qui dominait la politique américaine dans les années 1960 et qui en vint à incarner le glamour, l'idéalisme politique et la mort prématurée. La mystique Kennedy - certains l'appellent le mythe Kennedy - a occupé l'imagination du monde pendant des décennies, et elle s'est arrêtée sur les épaules parfois trop étroites du frère connu sous le nom de Teddy.

Né dans l'une des familles américaines les plus riches, M. Kennedy a parlé au nom des opprimés dans sa vie publique tout en vivant la vie privée insouciante d'un playboy et d'un râteau pendant plusieurs de ses années. Limogé au début de sa carrière en tant que successeur léger et indigne de ses frères vénérés, il a grandi en stature au fil du temps par pure longévité et en se conformant aux principes libéraux tout en traversant souvent l'allée partisane pour promulguer des lois. Un homme aux appétits débridés parfois, il a néanmoins apporté une discipline à son travail public qui a abouti à un catalogue impressionnant de réalisations législatives dans un vaste paysage de politique sociale.

M. Kennedy a laissé sa marque sur la législation concernant les droits civils, les soins de santé, l'éducation, le droit de vote et le travail. Il était président de la commission sénatoriale de la santé, de l'éducation, du travail et des retraites à sa mort. Mais il était plus qu'un législateur. C'était une légende vivante dont la présence assurait une foule et dont la silhouette planant hantait plus d'un président.

Bien qu'il ait été un porte-parole de premier plan pour les questions libérales et une cible privilégiée des appels de fonds conservateurs, la marque de son succès législatif était sa capacité à trouver des alliés républicains pour faire adopter des projets de loi. Le dernier exemple notable est peut-être son travail avec le président George W. Bush pour faire adopter No Child Left Behind, la loi sur l'éducation poussée par M. Bush en 2001. Il a également coparrainé la législation sur l'immigration avec le sénateur John McCain, le candidat républicain à la présidentielle de 2008. L'un de ses plus grands amis et collaborateurs au Sénat était Orrin G. Hatch, le républicain de l'Utah.

M. Kennedy avait moins d'impact sur la politique étrangère que sur les préoccupations intérieures, mais lorsqu'il parlait, sa voix était influente. Il a dirigé les efforts du Congrès pour imposer des sanctions à l'Afrique du Sud en raison de l'apartheid, a plaidé pour la paix en Irlande du Nord, a obtenu l'interdiction des ventes d'armes à la dictature chilienne et a dénoncé la guerre du Vietnam. En 2002, il a voté contre l'autorisation de la guerre en Irak ; plus tard, il a qualifié cette opposition de "le meilleur vote que j'ai fait en 44 ans au Sénat des États-Unis".

Le 18 juillet 1969, il était à une fête sur la petite île de Chappaquiddick dans le Massachusetts avec un groupe, dont six femmes connues sous le nom de chaufferies, qui avaient travaillé dans la campagne présidentielle de son frère Robert.

Kennedy a quitté la fête, soi-disant pour conduire l'ancienne secrétaire de son frère, Mary Jo Kopechne, pour prendre le dernier ferry pour le continent, mais, à la place, la voiture a tourné sur une route secondaire et s'est écrasée d'un pont dans un ruisseau de marée.

Kennedy s'est retiré de la voiture renversée et, après avoir traversé un ruisseau étroit à la nage, est retourné à son hôtel sans signaler l'accident.

C'était le lendemain matin avant que les pêcheurs locaux trouvent la voiture coulée et découvrent le corps de Mary Jo Kopechne toujours à l'intérieur.

La preuve donnée lors de l'enquête subséquente laissait entendre qu'elle était probablement restée en vie dans une poche d'air pendant plusieurs heures et qu'elle aurait très bien pu être sauvée si l'alarme avait été donnée à ce moment-là.

Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident, affirmant qu'il avait été sous le choc, et a été condamné à deux mois de prison avec sursis.

Une enquête, tenue secrète à la demande des avocats de la famille Kennedy, a jeté de sérieux doutes sur l'histoire de Kennedy, mais aucune autre mesure n'a été prise.

Cela a conduit à des soupçons de dissimulation et l'incident a effectivement mis fin à tout espoir que Kennedy avait d'atteindre la Maison Blanche.

Toutes les ambitions de Teddy Kennedy, cependant, ont sombré sur les événements de la nuit du 18 juillet 1969, lorsqu'il a quitté une fête avec Mary Jo Kopechne (qui avait travaillé sur la campagne présidentielle de Bobby Kennedy l'année précédente), et a conduit une grosse Oldsmobile noire un pont en bois branlant à Chappaquiddick, Massachusetts, dans un bassin de marée de 8 pieds de profondeur. Il a réussi à s'échapper – il ne se souvenait pas comment – ​​mais Mary Jo Kopechne était coincée dans la voiture.

Kennedy, pour son propre compte, « a plongé à plusieurs reprises et a essayé de voir si le passager était toujours dans la voiture », mais en vain. Plutôt que de sonner l'alarme, il retourna au chalet où se trouvait la fête, s'effondra dans une voiture garée, convoqua deux amis (tous deux avocats) et retourna avec eux jusqu'au pont, où ils tentèrent en vain de sauver Mary Jo Kopechne.

Bien qu'il y ait une cabine téléphonique près du pont, personne n'a contacté la police. Au lieu de cela, Kennedy retourna à la nage jusqu'à l'auberge où il était logé. A 14 h 25, environ trois heures après l'accident, il sortit de sa chambre sec et bien habillé et demanda au propriétaire quelle heure il était. Le lendemain matin, avant le petit-déjeuner à 8 heures du matin, il a été aperçu en train de lire calmement un journal dans le hall de l'auberge.

Il est ensuite retourné dans sa chambre où il a de nouveau rencontré les deux avocats et a passé plusieurs appels téléphoniques. Au moment où il s'est rendu à la police, la voiture avait déjà été retrouvée, avec Mary Jo Kopechne morte à l'intérieur.

Kennedy lui-même a admis plus tard que son comportement était «inexplicable», même en tentant de l'expliquer en disant qu'il devait être en état de choc, et un neurochirurgien a effectivement diagnostiqué une «commotion cérébrale». Il ne pouvait pas ne pas sembler, cependant, qu'il avait essayé de sauver sa propre réputation avant d'épuiser tous les moyens de sauver la vie de Mary Jo Kopechne.

Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident et a été condamné à deux mois de prison avec sursis. Dans une allocution télévisée aux habitants du Massachusetts ce soir-là, il a admis que sa conduite avait été « indéfendable ». Dans le même temps, il a démenti les rumeurs d'ivresse ou d'avoir « une relation privée » avec Mlle Kopechne. Dans une démonstration de repentance bien calculée, il a ensuite demandé aux électeurs de lui dire si son comportement avait altéré sa réputation à un point tel qu'il devrait démissionner de son poste de sénateur.

La réponse a été suffisamment satisfaisante pour lui permettre d'annoncer le 30 juillet qu'il resterait en fonction. En 1970, il est réélu au Sénat. Mais il n'a jamais été capable de pondre complètement le fantôme de Chappaquiddick.

Au lieu de président, Edward Kennedy est devenu une présence majeure au Sénat, auquel il a été élu en grande partie sur la base de son nom en 1962 et où il portait fièrement l'étiquette de libéral. Pendant des décennies, le sénateur Kennedy a contribué à façonner le débat national. Défendant les pauvres et les défavorisés politiquement, il a défendu les positions de son parti sur les soins de santé, l'éducation, les droits civiques, la réforme du financement des campagnes électorales et le droit du travail.

Il est également venu s'opposer à la guerre du Vietnam, et, dès le début, a été un opposant déclaré à la guerre en Irak...

Les dirigeants de presque tous les continents ont noté l'impact du sénateur Kennedy sur la résolution des conflits politiques sur la race, la religion et la secte, que ce soit en Irlande du Nord ou en Afrique du Sud sous l'apartheid. Il a fait pression pour des sanctions économiques contre le régime entièrement blanc d'Afrique du Sud et s'est joint aux manifestations devant la prison qui détenait Nelson Mandela. Il "a fait entendre sa voix dans la lutte contre l'apartheid à un moment où la lutte pour la liberté n'était pas largement soutenue en Occident", a déclaré hier la Fondation Nelson Mandela dans un communiqué.

Le spécialiste du Congrès Thomas E. Mann, chercheur principal à la Brookings Institution, a décrit la marque d'Edward Kennedy sur le Sénat comme "une présence étonnante et supportable. Vous voulez retourner au 19ème siècle pour trouver des parallèles, mais vous ne trouverez pas de parallèles C'est la complétude de son implication dans les travaux du Sénat qui explique son parcours."

Les opposants l'ont caricaturé comme un symbole de l'excès libéral. Pourtant, il était peut-être le sénateur le plus populaire, avec de nombreux amis d'en face. Par compromis, il pourrait attirer leurs voix...

Le sénateur Kennedy a qualifié les soins de santé de « la cause de ma vie ». Ses mesures ont donné accès aux soins à des millions de personnes et financé des traitements dans le monde entier. Il était un défenseur de longue date des soins de santé universels et a promu la recherche biomédicale, ainsi que la recherche et le traitement du sida. Il a défendu l'Americans With Disabilities Act de 1990 et le projet de loi Kennedy-Kassebaum de 1996 - avec la sénatrice Nancy Kassebaum (R-Kan.) - qui permettait aux employés de conserver une assurance maladie après avoir quitté leur emploi.

« Nous soucions-nous vraiment de nos concitoyens ? » a-t-il demandé d'innombrables fois, sous une forme ou une autre, au cours de sa longue carrière au Sénat. Il s'est heurté à l'opposition de la plupart des républicains – et de plus de quelques démocrates – qui ont déclaré que ses propositions de soins de santé universels équivalaient à une médecine socialisée qui conduirait à une sclérose bureaucratique et à des coûts et à des inefficacités budgétaires.

Les "riches négligents". à certains moments de sa vie, Edward M. Kennedy semblait incarner le type. Comme de nombreux descendants de la richesse, il ne portait pas d'argent - d'autres personnes devaient payer la facture. S'il conduisait trop vite, il y avait quelqu'un pour payer ou réparer le billet. Il était, après tout, un Kennedy - "le club le plus exclusif du monde", aimait à proclamer le fier patriarche Joseph Kennedy. Kennedys, y compris Teddy Kennedy, pourraient apparaître comme ayant droit à l'irresponsabilité, certainement dans leur vie personnelle désordonnée.

Et pourtant, Edward Kennedy, peut-être plus que n'importe quel sénateur américain au cours du dernier demi-siècle, se souciait des pauvres et des dépossédés. Bien qu'il ait été sans cesse moqué par la droite en tant que libéral fiscaliste et dépensier, il a gardé la foi. "Pour tous ceux dont les soucis ont été notre préoccupation, le travail continue, la cause perdure, l'espoir vit toujours, et le rêve ne mourra jamais", a-t-il déclaré dans son discours le plus célèbre, à la Convention nationale démocrate en 1980, et il est resté fidèle à ses paroles.

Il n'était guère le premier riche à s'en soucier. Il a été efficace : au Sénat, pour faire avancer les choses, vous êtes allé voir Ted Kennedy...

Kennedy a éclipsé Carter à la Convention nationale démocrate avec son discours évocateur promettant que "le rêve ne mourra jamais". Et puis, sachant qu'il ne pourrait jamais être président, il a finalement été libéré pour faire ce pour quoi il était vraiment bon : faire en sorte que le Congrès adopte des lois pour aider les opprimés. Pendant les années Reagan, il a défendu le libéralisme comme un lion. Mais il a travaillé dans les coulisses pour forger des alliances à travers l'allée qui ont maintenu la législation libérale en vie.

Pourtant, les fantômes sont restés. Ou peut-être qu'il était vraiment négligent. Les observateurs de Kennedy, même les amis, se réfèrent encore à sa « période de mauvais garçon », qui semblait durer plus d'une décennie. Joan Kennedy, alors alcoolique et incapable de suivre l'athlète et prolifique Ethel Kennedy sur le court de tennis ou à la crèche, était, à la fin des années 1960, mariée à Teddy de nom seulement. La dernière goutte, croyait-elle, était d'assister aux funérailles de Mary Jo Kopechne alors qu'elle était enceinte, à un moment où elle aurait dû être au lit. Elle a fait une fausse couche - sa troisième d'affilée. Les deux divorceraient plus tard. Kennedy est devenu connu sur Capitol Hill pour ses bouffonneries. Dans un essai du Washington Monthly intitulé "Kennedy's Woman Problem, Women's Kennedy Problem", l'auteur Suzannah Lessard a accusé Kennedy d'"un cas grave de développement arrêté, une sorte d'intempérance narcissique, un énorme ego enfantin qui doit être constamment nourri". Plutôt, une immense tristesse qui devait être effacée par le sexe et l'alcool.

Kennedy était un sénateur fiable et diligent. Chaque soir, il emportait chez lui ce que ses employés appelaient "le sac", bourré de notes d'information et de documents que Kennedy étudiait et annotait. Il était, après la mort de ses frères, le paterfamilias de la famille Kennedy élargie – aimant, chaleureux et impliqué, mais pas exactement un modèle. Les cousins ​​Kennedy étaient connus comme des fêtards acharnés, et leurs manigances devaient mal finir.

Le 18 juillet 1969, Mansfield a prédit que son collègue ne se présenterait pas à la présidence en 1972, déclarant : « Il n'est pas pressé. Il est jeune. Il aime le Sénat.’’

Le même jour, le sénateur Kennedy est arrivé sur une île que ses actions rendraient notoire. Sur Chappaquiddick, de l'autre côté d'une crique étroite d'Edgartown sur Martha's Vineyard, six jeunes femmes qui avaient travaillé à la campagne de Robert Kennedy se sont réunies pour une réunion dans un chalet loué. Le mariage du sénateur Kennedy était déjà troublé et il avait été vu en compagnie d'autres femmes glamour. Mais les femmes de Chappaquiddick étaient toutes des agents politiques sérieux et professionnels.

Mary Jo Kopechne, 28 ans, avait travaillé pour le bureau sénatorial de RFK. Passagère dans une voiture conduite par Ted Kennedy, elle s'est noyée après que la voiture a dérapé d'un pont. Le sénateur Kennedy n'a pas signalé l'accident pendant 10 heures. L'accident lui a causé une commotion cérébrale mineure et une crise personnelle et politique majeure.

Alors que les astronautes américains marchaient sur la lune, remplissant un engagement de JFK, Chappaquiddick faisait la une des journaux du monde entier. Le sénateur a été incapable d'expliquer l'accident pendant des jours. Après avoir consulté à Hyannis Port avec les conseillers et rédacteurs de discours de ses frères, il a prononcé un discours télévisé une semaine plus tard. Il a fait l'éloge de Kopechne et a attaqué "les spéculations laides sur son personnage", s'est demandé à haute voix "si une terrible malédiction planait réellement sur les Kennedy", puis a demandé aux électeurs du Massachusetts s'il devait démissionner. Ils ont répondu massivement : Non.

Ses détracteurs ont grondé que le sénateur Kennedy « s'en était tiré » à Chappaquiddick, mais le prix qu'il a payé en chagrin personnel était aussi élevé que le coût de la politique présidentielle. Pendant la guerre froide, les électeurs s'attendaient à un jugement rapide et calme de la part des présidents. Le sénateur Kennedy, en effet, s'est disqualifié lorsqu'il a avoué à la télévision qu'il aurait dû alerter immédiatement la police : , et le choc.''

"Il n'y a pas de second acte dans la vie américaine" - cette déclaration austère de F Scott Fitzgerald a été réfutée à plusieurs reprises, et à aucun moment de manière plus appropriée qu'en référence à feu le sénateur Ted Kennedy, dont la mort a été annoncée hier. En effet, on pourrait soutenir que la carrière du sénateur Kennedy en tant que l'un des politiciens démocrates les plus influents du XXe siècle, une figure emblématique aussi puissante et moralement énigmatique que le président Bill Clinton, auquel Kennedy ressemblait à bien des égards, était une conséquence de son comportement notoire au pont Chappaquiddick en juillet 1969.

Pourtant, ironiquement, après ce nadir dans sa vie/carrière, Ted Kennedy semblait s'être véritablement refaçonné en un démocrate libéral sérieux, idéaliste, inlassablement énergique dans le moule du libéralisme américain des années 1960/1970, sans doute le plus grand sénateur démocrate du 20e siècle. . Son plaidoyer infatigable pour les droits civiques, les droits des Américains handicapés, les soins de santé, la réforme du vote, son vote courageux contre la guerre en Irak (lorsque de nombreux démocrates dont Hillary Clinton ont voté pour elle) suggèrent qu'il n'y a pas que des « seconds actes » dans la vie des Américains, mais que le concept de la Renaissance de la « chute heureuse » peut être pertinent ici : on « tombe » comme Adam et Ève « tombent » ; on pèche, on se repent et on est pardonné, à condition de refaire sa vie.

Kennedy avait 36 ​​ans, un sénateur du Massachusetts dont la carrière politique avait été gérée par son père Joseph Kennedy et facilitée par la richesse familiale, car son expulsion de Harvard en tant qu'étudiant de premier cycle pour avoir triché à un examen final a été rectifiée par la pression familiale. Comme George Bush, un autre frère cadet gâté d'une famille aisée et influente dont le succès ultérieur en politique n'avait rien à voir avec son propre talent, son intelligence ou son ambition, Ted Kennedy a été préparé pour une charge publique malgré des qualifications douteuses.

A Chappaquiddick, après avoir bu et fait la fête avec de jeunes femmes assistantes de son frère Robert Kennedy, le sénateur Kennedy, à l'époque homme marié et père de famille, s'est éclipsé avec Mary Jo Kopechne, 28 ans, coincée dans sa voiture après il a pris un mauvais virage sur le pont Chappaquiddick, a perdu le contrôle de sa voiture qui a été immergée dans seulement huit pieds d'eau.

Kennedy a choisi de fuir les lieux, laissant la jeune femme mourir d'une mort atroce non pas par noyade mais par suffocation pendant plusieurs heures. Incroyablement, c'était 10 heures avant que Kennedy ne signale l'accident, date à laquelle il avait consulté un avocat de la famille. L'explication du sénateur pour ce comportement inadmissible, méprisable, antiviral et inexplicable n'a jamais été convaincante : il a affirmé qu'il s'était cogné la tête et qu'il était « confus » et « épuisé » d'avoir plongé et tenté de secourir la jeune femme et était rentré se coucher chez lui. .

Il s'en est suivi un cirque médiatique, alors que le monde entier se précipitait vers Chappaquiddick pour exposer le comportement de Kennedy et spéculer sur son avenir. Pourtant, faire appel à son avocat et ne pas chercher plutôt une aide d'urgence pour Mary Jo Kopechne, prise au piège, semblerait, rétrospectivement, avoir été une heureuse décision.

Si Kennedy avait demandé de l'aide, il aurait très probablement fourni aux policiers des preuves auto-incriminantes, qui auraient pu impliquer des accusations d'homicide involontaire coupable ou d'homicide. Le procureur local n'était pas aussi indigné par le comportement de Kennedy que d'autres procureurs auraient pu l'être : les accusations étaient « de ne pas avoir signalé un accident » et de « quitter les lieux d'un accident ». La sanction : deux mois de probation.

Que les Kennedy aient toujours été une famille opérant en dehors des périmètres du genre de restrictions légales qui lient les autres citoyens à un comportement « moral » en public, c'est bien connu ; aucune occasion ne l'illustre mieux que Chappaquiddick et le silence coopératif qui a suivi de la famille Kopechne qui a accepté de ne jamais parler de la tragédie.

On est amené à penser à Tom et Daisy Buchanan de Fitzgerald's The Great Gatsby, des individus riches habitués à se comporter négligemment et à laisser les autres nettoyer après eux. C'est souvent dans les cas de «chute heureuse», pensez à l'anti-héros / héros de Joseph Conrad, Lord Jim, comme une analogie littéraire classique, que des individus innocents figurent presque comme des sacrifices rituels est un autre aspect du phénomène.

Pourtant, si l'on compare la vie d'une jeune femme célibataire aux réalisations de l'homme que le président Obama a qualifié de plus grand sénateur démocrate de l'histoire, que faut-il penser ?

Le poète John Berryman s'est un jour demandé : « La méchanceté est-elle soluble dans l'art ? ». On pourrait reformuler, dans un vocabulaire plus adapté à notre époque politisée : « La méchanceté est-elle soluble dans les bonnes actions ?

Ce paradoxe est au cœur d'une grande partie de la vie publique : des individus au caractère douteux et aux actes cruels peuvent se racheter par des actions altruistes. La fidélité à un code moral personnel semblerait perdre de son importance à mesure que la sphère publique, comme un énorme soleil, nous aveugle sur tout le reste.


Je le referais

Lorsqu'un correspondant de l'Associated Press a rompu un embargo pour annoncer la capitulation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été mis au pilori pour cela. Trois ans plus tard, il justifie sa décision en L'Atlantique.

Le journaliste de l'Associated Press Edward Kennedy (Sam Goldstein / AP).

Edward Kennedy a publié cet essai dans le numéro d'août 1948 de L'Atlantique. Sa fille, Julia Kennedy Cochran, nous a autorisé à le republier ici. Ce qui suit est le récit original de Kennedy.


Ted Kennedy : Une vie dans l'histoire

Note de l'éditeur : né dans une famille qui, pendant des décennies, a défini la richesse, la célébrité et le service public, Edward M. Kennedy est devenu l'un des sénateurs les plus influents et les plus anciens du pays. Voici un aperçu de sa vie.

PAR LE PERSONNEL RÉPUBLIQUE

Le plus jeune de neuf enfants, Edward Moore Kennedy est né à Boston le 22 février 1932, dans une famille qui a capturé l'idéal américain du brave, brillant et beau. Les Kennedy sont devenus la première famille royale des États-Unis.

Fils de Joseph P. et Rose (Fitzgerald) Kennedy, né de familles politiques de Boston, Kennedy a été élevé démocrate dans une famille nombreuse où les enfants - intelligents, audacieux et intensément loyaux les uns envers les autres, rayonnaient d'une aura. Leurs vies étaient plus grandes que nature.
La vie du sénateur était un cours dans l'histoire américaine du 20e siècle. En 1938, à six ans, la famille du sénateur a déménagé en Angleterre après que son père a été nommé ambassadeur à la Cour de Saint-Jacques. Un an plus tard, l'Angleterre déclarerait la guerre à l'Allemagne.

Son frère aîné, Joseph P. Jr., un pilote de chasse, a été abattu lors d'une mission pendant la Seconde Guerre mondiale en 1944. Sa sœur aînée, Rosemary, a finalement été institutionnalisée et lobotomisée. Sa deuxième sœur aînée, Kathleen, a été tuée dans un accident d'avion en Europe en 1948.

En 1963, le deuxième frère aîné, John F. Kennedy, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, a été élu président. Son troisième frère aîné, Robert F., était le sénateur américain de New York. En 1962, Ted Kennedy a fait ses débuts politiques en remportant une élection à l'échelle de l'État du Massachusetts pour remplir les deux années restantes du mandat de JFK. Maintenant, les trois frères étaient mariés avec des enfants vivant à Washington et présentant une nouvelle frontière à l'Amérique.

Puis tout à coup, l'époque Camelot qui aimait l'Amérique était révolue. La magie est partie, laissant la tragédie à sa place.

En 1963, le président Kennedy est assassiné à Dallas. Cinq ans plus tard, lors de sa campagne présidentielle, Bobby Kennedy est assassiné à Los Angeles en 1968.

A 36 ans, Ted Kennedy devient le nouveau patriarche du clan.

"Je suis passé du plus jeune (garçon) au plus vieux", a déclaré Kennedy dans une interview avec The Republican en 1994. "Quand vous êtes le plus jeune, vous venez du point de vue de pouvoir observer et commencer à inhaler les différents modèles de la vie, du comportement, des valeurs les forces et les faiblesses. Vous pouvez regarder pendant que d'autres tracent le chemin, tracent la piste, fixent les normes."


Après les assassinats de ses frères, il y avait une énorme pression pour combler le vide laissé par ses frères pour se présenter à la présidence. Mais il a entendu des coups de feu au bruit d'un retour de flamme de voiture.

Kennedy a lui-même échappé à la mort le 19 juin 1964 lorsqu'un petit avion dans lequel lui, le sénateur et Mme Birch Bayh et son assistant Edward Moss se trouvaient s'est écrasé près de l'aéroport municipal de Barnes. Le pilote et Moss sont morts. Kennedy a subi une perforation du poumon, trois vertèbres écrasées et deux côtes fêlées. Il a été hospitalisé pendant six mois. Il a commencé à peindre.

Il semblait que le jeune sénateur avait perdu pied avec la mort de ses frères et qu'il cherchait à échapper à la douleur en buvant excessivement et en se faisant des femmes. En 1969, un an après la mort de son frère, Bobby, Ted Kennedy a quitté Dike Bridge sur l'île Chappaquidick, tuant l'aide de campagne, Mary Jo Kopechne, après une soirée privée sur l'île. Kennedy a déclaré qu'il avait plongé dans l'eau pour tenter de sauver Kopechne sans succès. Il a quitté les lieux, n'ayant signalé l'accident à la police que le lendemain matin.

Cela a finalement détruit ses chances d'être un jour président et l'accident a mis le sénateur à la dérive pour les deux prochaines décennies alors qu'il tentait de naviguer dans les devoirs d'être un mari, un père, un père de substitution pour ses frères tués, ses enfants, son fils et sénateur américain.

Depuis l'assassinat de Robert Kennedy en 1968, les gens se sont tournés vers Kennedy pour se présenter à la présidence.

En 1980, à l'âge de 48 ans, il a demandé en vain l'investiture démocrate au président sortant Jimmy Carter. Le parti a perdu la Maison Blanche au profit de Ronald Reagan.

Kennedy a mené une campagne non ciblée et n'a développé une vision claire de sa campagne que tardivement. Pourtant, son discours de 1980 à la Convention nationale démocrate à New York est devenu son mantra politique pour le reste de sa vie malgré les problèmes dans ses affaires personnelles.

Kennedy a parlé à l'Amérique de son parti démocrate libéral où "l'engagement que je recherche n'est pas d'user de points de vue mais de vieilles valeurs qui ne s'useront jamais". Les programmes peuvent parfois devenir obsolètes, mais l'idéal d'équité perdure toujours."

Et, l'endurance est devenue la signature de Kennedy. Si Jack Kennedy était le feu et la grâce, Bobby Kennedy était le feu et l'âme, la vie d'Edward M. Kennedy parlait d'une vertu plus courante - l'endurance.

Il a épousé Joan Bennett en 1958 et a eu trois enfants ensemble : Kara, Edward M. Jr., qui a perdu une jambe à cause d'un cancer alors qu'il était jeune, et le représentant des États-Unis Patrick J. Kennedy, D.I., qui a souffert d'asthme infantile grave et cancer. Le sénateur est devenu un expert de l'asthme et a appris à injecter à ses fils des aiguilles hypodermiques pour leurs traitements contre le cancer. Son mariage avec Joan Kennedy a pris fin en 1982.


Malgré la grande popularité de Ronald Reagan et 12 ans de GOP à la Maison Blanche, Kennedy a travaillé avec les républicains pour faire adopter par le Congrès des lois qui profitaient aux familles de travailleurs. Il a fait adopter des projets de loi qui accordaient une assurance maladie aux enfants, augmentaient le salaire minimum, autorisaient les pensions transférables pour les travailleurs et obligeaient les sociétés pharmaceutiques à respecter des normes plus élevées.

Il a été impliqué dans un autre scandale en 1991 lorsqu'un neveu a été jugé mais acquitté pour viol. Selon les reportages, Kennedy avait réveillé son neveu et son fils de leurs lits pour qu'ils sortent boire le vendredi soir du week-end de Pâques dans la maison familiale de Palm Beach.

Plus tard cette année-là, Kennedy a prononcé un discours de "mea culpa" à l'Université Harvard, s'excusant pour "les fautes dans la conduite de ma vie personnelle".

C'était la fin de sa vie. Mais, comme dans d'autres moments sombres de sa vie, il a enduré.

Un an plus tard, il épousa Victoria Reggie, une mère divorcée avec deux enfants d'âge scolaire. Leur mariage avait une romance. Ils ont joué pour le personnel de Kennedy chez des journalistes pendant les sketchs de Noël, ils ont passé des vacances avec les Clinton et ont amené deux chiens d'eau portugais dans la famille, Splash et Sunny.

Sa course la plus difficile a eu lieu en 1994 lorsque l'ancien gouverneur du Massachusetts, W. Mitt Romney, à l'époque un nouveau venu politique énergique, intelligent et impeccable, l'a défié. Kennedy s'est ressaisi et a remporté 58% des voix en restant fidèle à son code, en se présentant comme un libéral et en disant aux gens que le rôle du gouvernement devrait être d'améliorer la vie des familles de travailleurs.

Depuis ce temps, Kennedy a connu d'énormes succès législatifs dans des lois qui aident la classe moyenne et la classe ouvrière à accéder à des soins de santé abordables, à payer leurs études, à protéger les retraites et à créer des emplois.

Alors qu'il était impliqué dans le conflit en Irlande du Nord pendant 30 ans, Kennedy s'est rendu au cœur des « Troubles » en janvier 1998 avec sa femme et sa sœur, Jean Kennedy Smith, l'ambassadeur des États-Unis en Irlande, lors d'un moment fragile de l'accord de paix. Lors d'un discours à Derry, il a dit aux familles qui avaient des êtres chers tués dans la lutte entre catholiques et protestants que leur guérison commencerait si elles choisissaient de continuer à vivre. À Belfast, le sénateur a déclaré aux adolescents qu'il appréciait les efforts des jeunes Américains qui ont façonné le moment des droits civiques et le mouvement anti-guerre en Amérique, leur disant : "Votre génération a le plus à gagner et le plus à perdre".

En vieillissant, il est devenu le porteur de la famille. Il a enterré sa mère, Rose. Il a prononcé l'éloge funèbre lors des funérailles de son frère Robert&# x27. Il a enterré deux des fils de Robert, Michael qui a été tué dans un accident de ski, et David qui est mort d'une overdose de drogue.

Mais lorsque John F. Kennedy, Jr., le fils bien-aimé du président assassiné, a été tué dans un accident d'avion en juillet 1999 avec sa femme, Caroline, et sa sœur, l'Amérique a semblé apprécier la pleine mesure de la douleur que le sénateur avait endurée. pendant la durée de sa vie.

Il a vécu ses journées à plein régime. Il a gardé un emploi du temps éreintant au Sénat. Il a diverti ses collègues du Sénat, ses amis et son personnel avec des histoires qu'il a jouées, faisant souvent de lui-même la ligne de frappe. Il a chanté des chansons irlandaises dans des centres pour personnes âgées. Au Capitole, il a fustigé les candidats conservateurs à la présidence. Mais George W. Bush venait d'emménager à la Maison Blanche et lorsque le président a invité Kennedy et sa famille à regarder un nouveau film sur la Baie des Cochons, une crise de missiles nucléaires que son frère le président a dû gérer avec Cuba au début des années 1960, Kennedy a gracieusement accepté.

Au 21e siècle, Kennedy était sans doute l'opposant le plus féroce à la décision de l'administration Bush d'envahir l'Irak en mars 2003. Kennedy a voté contre la résolution du Sénat - avec 22 autres sénateurs - en octobre 2002 pour donner à Bush le pouvoir de faire la guerre. Des mois après l'invasion, Kennedy a déclaré aux journalistes qu'« il n'y avait aucune menace imminente. Cela a été inventé au Texas, a annoncé en janvier aux dirigeants républicains que la guerre allait avoir lieu et allait être bonne politiquement. Toute cette affaire était une fraude."

En juin 2001, les démocrates ont reçu un cadeau inattendu lorsque l'ancien sénateur du Vermont Jim Jeffords a fait défection du GOP, déplaçant ainsi l'équilibre du pouvoir aux démocrates par une marge d'une voix.

La veille de sa reconquête à la présidence du Sénat, Kennedy a rencontré le président et a ensuite quitté la Maison Blanche pour parler aux journalistes de la législation visant à financer l'éducation publique à des niveaux historiques et à rendre les soins de santé abordables. Plus récemment, il s'est penché sur l'immigration et la réforme des soins de santé.

Comme il l'a dit deux décennies plus tôt, « le travail continue, la cause perdure, l'espoir vit toujours et le rêve ne mourra jamais ».


Ted Kennedy

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Ted Kennedy, en entier Edward Moore Kennedy, de nom Lion du Sénat, (né le 22 février 1932 à Boston, Massachusetts, États-Unis - décédé le 25 août 2009, Hyannis Port, Massachusetts), sénateur américain (1962-2009), figure éminente du Parti démocrate et de la politique libérale des années 1960 qui est devenu parmi les membres les plus influents et les plus respectés du Sénat au cours de son long mandat. Il était le plus jeune enfant de Rose et Joseph Kennedy et le dernier frère survivant de Pres. John F. Kennedy.

Dans quelles universités Ted Kennedy a-t-il fréquenté ?

Ted Kennedy est diplômé de l'Université de Harvard en 1956. Il a ensuite étudié à l'International Law School (La Haye) et a obtenu un diplôme en droit de l'Université de Virginie (1959).

Quel était l'incident Chappaquiddick?

Dans la nuit du 18 juillet 1969, Ted Kennedy a accidentellement conduit sa voiture sur un pont banalisé sur l'île Chappaquiddick, près de Martha's Vineyard, Massachusetts, et sa compagne de voiture, Mary Jo Kopechne, 28 ans, s'est noyée. Kennedy a été reconnu coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident.

Quelles sont certaines des contributions de Ted Kennedy aux États-Unis ?

Ted Kennedy était l'un des principaux défenseurs du Sénat pour plusieurs causes, notamment le droit de vote, un logement équitable, la protection des consommateurs et l'assurance-maladie nationale. Il a été reconnu pour sa volonté de coopérer avec les républicains pour adopter des lois, telles que la loi No Child Left Behind (2001) et d'autres initiatives de l'administration du président George W. Bush.

Quand Ted Kennedy a-t-il reçu la Médaille présidentielle de la liberté ?

Ted Kennedy a reçu la Médaille présidentielle de la liberté le 15 août 2009. Le prix a été accepté en son nom par ses enfants à peine 10 jours avant sa mort à son domicile.

Ted Kennedy est diplômé de l'Université de Harvard en 1956. Il a ensuite étudié à l'International Law School (La Haye) et a obtenu un diplôme en droit de l'Université de Virginie (1959). Il a fait campagne pour son frère John lors de la course présidentielle de 1960 et, en 1962, a été élu à l'ancien siège du président au Sénat américain, représentant le Massachusetts. L'année suivante, John est assassiné à Dallas, au Texas. Bien qu'incapable de faire campagne activement pour sa réélection (1964) pendant un mandat complet en raison d'une blessure, Kennedy a été ramené au pouvoir par un vote écrasant. En 1968, il apporte son soutien à la campagne de son frère Robert pour l'investiture démocrate à la présidentielle. Cependant, Robert a été assassiné en juin de la même année.

Au début de 1969, Kennedy a été élu whip de la majorité au Sénat américain et il est devenu l'un des premiers favoris pour la prochaine nomination présidentielle démocrate. Puis, dans la nuit du 18 juillet 1969, il a accidentellement conduit sa voiture sur un pont banalisé sur l'île Chappaquiddick, près de Martha's Vineyard, Massachusetts, et sa compagne de voiture, Mary Jo Kopechne, 28 ans, s'est noyée. Kennedy a été reconnu coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident. Il a été réélu au Sénat en 1970 mais a annoncé qu'il ne briguerait pas la présidence en 1972.

Kennedy a été réélu pour un troisième mandat complet en tant que sénateur en 1976. Il était un candidat sérieux à la nomination présidentielle démocrate de 1980, mais s'est retiré de la course lors de la convention. Il remporte un quatrième mandat en 1982 et est de nouveau réélu au Sénat en 1988, 1994, 2000 et 2006.


Ted Kennedy est mort il y a 10 ans. Il est temps que les libéraux et l'Amérique réévaluent sa vie et ses crimes.

Lorsque le sénateur démocrate Edward M. Kennedy est décédé le 25 août 2009, la couverture médiatique de son décès et les hommages rendus par des personnalités politiques étaient largement flatteurs et stimulants, couronnés par des références omniprésentes à son héritage en tant que «lion libéral du Sénat», un hommage à sa croisade de plusieurs décennies pour des causes progressistes.

Les démocrates ne devraient plus être disposés à pardonner à Kennedy ses transgressions personnelles parce qu'ils étaient d'accord avec les résultats politiques progressistes qu'il a aidé à atteindre.

Le président Barack Obama a fait l'éloge de lui en disant qu'il avait « reçu le cadeau du temps que ses frères n'avaient pas, et il a utilisé ce cadeau pour toucher autant de vies et réparer autant de torts que les années le permettraient ». La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que « Enraciné dans son profond patriotisme, sa foi inébranlable et sa profonde préoccupation pour les moindres d'entre nous, personne n'a fait plus que le sénateur Kennedy pour éduquer nos enfants, prendre soin de nos aînés et assurer l'égalité pour tous les Américains. " Même l'ancien président du GOP George W. Bush, dont le père George H.W. Bush avait six ans plus tôt décerné à Kennedy un prix d'excellence dans le service public, a publié une déclaration magnanime.

Cela fait pourtant 10 ans. Depuis lors, le pays a connu le mouvement #MeToo, ainsi que des révélations profondément troublantes sur le propre comportement extraconjugal de John F. Kennedy. Dans le même temps, des efforts ont été déployés pour effacer le blanchiment des épisodes les plus inexcusables de l'histoire américaine, tels que la suppression des monuments confédérés dans le Sud. Cela fait également une décennie que le président Donald Trump a accédé au pouvoir, accompagné d'accusations démocrates et médiatiques de corruption, de harcèlement sexuel et de mépris de l'État de droit.

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Alors que la société américaine revisite les péchés du passé, dirigée par une gauche énergique, et que les démocrates ravagent les fonctionnaires qui violent les normes et les normes de décence, il est temps que Kennedy, lui aussi, soit vu pour qui il était vraiment. Les libéraux en particulier doivent se regarder dans le miroir pour le laissez-passer qu'ils ont donné à l'héritier de la dynastie politique Kennedy et le comportement avec lequel ils l'ont laissé s'en tirer.

Les progressistes sont à juste titre furieux que les républicains du Congrès aient pour la plupart fermé les yeux sur le comportement de Trump, se concentrant plutôt sur les résultats législatifs qu'ils favorisent, tels que les réductions d'impôts et la confirmation d'un juge conservateur – déclarant essentiellement que les réalisations politiques sont plus importantes que le caractère et la conduite.

Mais les démocrates ne devraient plus être disposés à pardonner à Kennedy ses transgressions personnelles parce qu'ils étaient d'accord avec les résultats politiques progressistes qu'il a aidé à atteindre. De plus, le fait que Kennedy n'ait pas seulement été excusé pour son comportement mais estimé par ses pairs politiques révèle que ce n'est pas un seul parti qui n'a pas réussi à faire respecter la responsabilité et la moralité comme principes directeurs.

Si nous voulons vraiment demander des comptes aux puissants et subordonner les intérêts politiques aux intérêts éthiques, il n'y a pas de meilleur endroit pour commencer que par une réévaluation des actions de Kennedy et de son héritage.

Les nécrologies et les analyses de Kennedy n'ont pu éviter au moins une mention de l'aspect le plus troublant du bilan du sénateur avant de revenir à la liste de ses réalisations législatives et de sa résistance à la tragédie : Les détails de cet épisode sont sombres. Dans la soirée du 18 juillet 1969, alors que les Américains étaient captivés par les progrès de la mission d'alunissage d'Apollo 11, Kennedy s'éloigna d'une fête sur l'île Chappaquiddick au large de Cape Cod avec Mary Jo Kopechne, 28 ans, qui avait travaillé sur Robert Kennedy. Campagne présidentielle de 1968. Dans des circonstances encore troubles un demi-siècle plus tard, Ted Kennedy a accidentellement quitté un pont en bois pour se jeter dans un étang balayé par la marée. Kennedy s'est échappé de la voiture submergée mais Kopechne s'est noyé.

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Le sénateur n'a pas signalé l'accident de voiture mortel pendant 10 heures, admettant ensuite qu'il était le conducteur de la voiture. Kennedy a ensuite plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident, a été condamné à deux mois de prison avec sursis et son permis a été suspendu pendant un an. La spéculation a tourbillonné pendant des années que Kennedy avait utilisé son influence considérable pour éviter des accusations criminelles.

L'épisode Chappaquiddick n'a pas particulièrement châtié ou sobre Kennedy. Un livre de 2019, L'alcool a joué un rôle de premier plan dans d'autres scandales Kennedy.

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Ce n'est pas que du vivant de Kennedy, il y avait un silence total sur ses habitudes les plus laides, c'est qu'elles n'étaient pas considérées comme disqualifiantes. Mais avec ces faits rendus publics depuis des décennies et l'évolution de notre culture au cours de ces années, des portraits plus critiques de Kennedy émergent heureusement, même par à-coups.

Moins morbide, mais toujours important pour réexaminer l'héritage de Kennedy, est le livre de 2019 Un regard plus réaliste sur la vie de Kennedy ne signifie pas que ses réalisations législatives doivent être rejetées. Il a aidé à rédiger la loi de 1965 qui a mis fin à la sélection des immigrants sur la base de leur origine nationale - en élargissant l'assurance-maladie des enfants, et avec George W. Bush, a aidé à rédiger la loi sur l'éducation No Child Left Behind. Son autre augmentation du salaire minimum en 1996 et l'introduction de l'Americans With Disabilities Act de 1990.

Mais cela ne veut pas dire que l'héritage de Kennedy ne mérite pas une image beaucoup plus ouverte et réaliste d'un homme dont le privilège de naissance a aidé à sauver sa carrière au Sénat et sa viabilité politique.

Dans une société libre, il est extrêmement important de dépeindre l'histoire avec précision, car les générations futures s'appuient sur ces informations pour prendre des décisions importantes.

Owen Gleiberman, un libéral autoproclamé, a expliqué pourquoi c'est important dans son article Variety,

D'une certaine manière, cependant, nous nous sommes trahis. Kennedy a violé nos valeurs de décence et de justice et nous l'avons célébré. Dans une société libre, il est extrêmement important de dépeindre l'histoire avec précision, car les générations futures s'appuient sur ces informations pour prendre des décisions importantes.

Une évaluation plus honnête de la vie de Kennedy renforcerait l'autorité morale des critiques de Trump. Lorsque les républicains du Congrès ignorent ses singeries, les libéraux peuvent dire qu'ils ont d'abord essayé de nettoyer leur propre maison.


Étiquette : Sénateur Edward Kennedy

Katie Beatrice Hall, avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons Coretta Scott King et Katie Hall observent le président Reagan signer le projet de loi commémorant l'anniversaire du Dr King le 2 novembre 1983, avec l'aimable autorisation du White House Photo Office, consulté sur Achievement.org.

Le 7 septembre 1982, le représentant américain Adam Benjamin (D-Indiana), originaire de Gary, a été retrouvé mort d'une crise cardiaque dans son appartement de Washington, DC. Le maire Gary Richard Hatcher, le premier maire afro-américain de l'État de l'Indiana, a été chargé de sélectionner un candidat pour se présenter à une élection spéciale pour terminer les derniers mois du mandat de Benjamin. Après un débat au sein du parti, le maire Hatcher a choisi la sénatrice de l'État de l'Indiana, Katie Hall, pour purger le reste du mandat de Benjamin à la Chambre des représentants des États-Unis. En novembre, Hall a été élu au premier siège de district du Congrès de l'Indiana, devenant ainsi le premier Afro-Américain à représenter l'Indiana au Congrès. Lorsque Hall est arrivée à Washington, D.C., elle a été présidente du sous-comité du recensement et de la population, qui était responsable des vacances.Son leadership au sein de ce sous-comité s'appuierait avec succès sur une lutte de plusieurs années pour créer un jour férié fédéral honorant l'héritage des droits civiques du regretté Dr Martin Luther King, Jr. le jour de son anniversaire.

Chaque année depuis l'assassinat du Dr King en 1968, le représentant américain John Conyers (D-Michigan) avait présenté un projet de loi pour faire de l'anniversaire du Dr King le 15 janvier une fête nationale. Au fil des ans, beaucoup se sont impliqués dans la poussée croissante pour commémorer le Dr King avec des vacances. Le musicien Stevie Wonder a été l'un des plus actifs à soutenir les efforts de Conyers. Il a dirigé des rassemblements sur le Washington Mall et a utilisé ses concerts pour générer le soutien du public. En 1980, Wonder a sorti une chanson intitulée "Happy Birthday" en l'honneur de l'anniversaire du Dr King. L'année suivante, Wonder a financé une organisation de lobbying à Washington, D.C., qui, avec le King Center, a fait pression pour l'établissement de vacances. Coretta Scott King, la veuve du Dr King, a dirigé le King Center et a également été fortement impliquée dans la promotion des vacances, témoignant à plusieurs reprises devant le Sous-comité du recensement et de la population. En 1982, Mme King et Wonder ont remis une pétition au président de la Chambre portant plus de six millions de signatures en faveur de la fête. Pour l'anniversaire du Dr King en 1983, Mme King a appelé au boycott, demandant aux Américains de ne pas dépenser d'argent le 15 janvier.

Les opposants se sont opposés au congé proposé pour diverses raisons. Le sénateur républicain de Caroline du Nord, Jesse Helms, a dirigé l'opposition, citant un coût élevé pour le gouvernement fédéral. Il a affirmé qu'il en coûterait quatre à douze milliard dollars cependant, le Congressional Budget Office a estimé le coût à dix-huit million dollars. De plus, un jour férié du Roi porterait à dix le nombre de jours fériés fédéraux, et les détracteurs pensaient que c'était trop. L'opposition initiale du président Ronald Reagan à la fête était également centrée sur le coût plus tard, sa position était que les vacances en l'honneur d'un individu devraient être réservées aux « Washingtons et Lincolns ».

Plus tôt en octobre, le sénateur Helms avait fait obstruction au projet de loi sur les vacances, mais, le 18 octobre, le Sénat a de nouveau examiné le projet de loi. Un journaliste distingué pour Temps, Neil MacNeil a décrit les bouffonneries impopulaires de Helms ce jour-là. Helms avait préparé un paquet d'un pouce d'épaisseur pour chaque sénateur condamnant le Dr King comme un « quasi-communiste ». Il comprenait :

‘un échantillonnage des 65 000 documents sur [K]ing récemment publiés par le FBI, à peu près tous prétendant que le FBI a de sombres soupçons de conspiration de commie par ce « scélérat », comme l'un des propres du FBI a fait référence à King.’

Les affirmations de Helms ont rendu furieux le sénateur Edward Kennedy (D-Massachusetts) parce qu'elles s'appuyaient sur l'invocation de la mémoire des frères décédés du sénateur Kennedy – l'ancien président John Kennedy et l'ancien procureur général américain Robert Kennedy – contre King. Kennedy était "consterné par la tentative de [Helms] de détourner la mémoire" de ses frères et de "l'utiliser à mauvais escient dans le cadre de cette campagne de diffamation". Le sénateur Bill Bradley (D-New Jersey) s'est joint à la réfutation de Kennedy en dénonçant le racisme de Helms sur le parquet du Sénat et en affirmant que Helms et d'autres qui se sont opposés au projet de loi sur les vacances du roi « jouent à la hauteur du vieux Jim Crow et nous le savons tous. " La performance dramatique de Helms au Sénat contre le projet de loi sur les vacances a eu l'effet inverse de ce qu'il avait prévu. En fait, les sénateurs du Sud ensemble ont fini par voter pour le projet de loi dans un pourcentage plus élevé que l'ensemble du Sénat.

Le lendemain, lors d'une conférence de presse le 19 octobre, Reagan a expliqué sa réticence à soutenir le projet de loi. Lorsqu'on lui a demandé s'il était d'accord avec les accusations du sénateur Helms selon lesquelles le Dr King était un sympathisant communiste, Reagan a répondu : « Nous le saurons dans environ 35 ans, n'est-ce pas ? Son commentaire faisait référence à une ordonnance du juge de 1977 de garder les enregistrements d'écoute électronique du Dr King scellés. Les écoutes téléphoniques du Dr King avaient été approuvées pour la première fois vingt ans auparavant par Robert Kennedy alors qu'il était procureur général des États-Unis. Le juge de district américain John Lewis Smith, Jr. a décidé que les dossiers resteraient scellés, pas jusqu'en 2018, comme l'a prétendu à tort Reagan, mais jusqu'en 2027 pour un total de cinquante ans. Cependant, le président Reagan a reconnu dans une lettre privée à l'ancien gouverneur du New Hampshire Meldrim Thomson début octobre qu'il avait des réserves sur les liens communistes présumés de King, et a écrit qu'en ce qui concerne King, « la perception de trop de gens est basée sur une image, pas sur la réalité. . "

[Munster] Times, 28 août 1983, consulté Newspapers.com. Après quinze ans de lutte pour commémorer King avec un jour férié fédéral, pourquoi l'effort a-t-il finalement réussi en 1983 ? C'était l'aboutissement de plusieurs facteurs qui, ensemble, ont exercé une pression suffisante sur l'establishment de Washington. Le "Joyeux anniversaire" de Wonder a eu beaucoup de succès pour rehausser le profil public de la demande de vacances. Le travail éternel de Mme King en faveur de la fête a gardé la question aux yeux du public.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès. Selon House.gov, "Ce projet de loi, notant l'anniversaire de l'assassinat de King en 1968, visait à rallier le soutien du public à la création de la fête".

Le soutien gagnait du terrain dans tout le pays en 1983, dix-huit États avaient adopté une forme de vacances en l'honneur du Dr King. Les politiciens pouvaient voir la vague de soutien du public tourner en faveur de la fête, et leurs positions sur la fête sont devenues une sorte de test décisif pour le soutien d'un politicien aux droits civils.

Après la présentation acrimonieuse de Helms fin octobre, Mme King a donné une interview, publiée dans le Alexandria, Louisiana Parler de la ville, disant qu'il était évident depuis l'élection de Reagan que :

‘il a systématiquement ignoré les préoccupations des Noirs. . . Ces conservateurs essaient de déguiser ce qu'ils font [en tentant de bloquer le projet de loi des fêtes du roi]. . . Ils sont contre l'égalité des droits pour les Noirs. La motivation derrière cela est certainement fortement raciale.

Parler de la ville a noté que « Mme. King a déclaré qu'elle soupçonnait que les actions de Helms avaient incité un certain nombre de sénateurs opposés à voter pour le projet de loi de peur d'être alliés avec lui. Certains éditoriaux et lettres à l'éditeur ont allégué que Reagan avait finalement soutenu et signé le projet de loi sur les vacances du roi pour garantir les votes des Afro-Américains lors de sa campagne de réélection de 1984. En août 1983, Mme King avait aidé à organiser un rassemblement au National Mall à Washington, D.C. pour célébrer le vingtième anniversaire de la marche de 1963 sur Washington, au cours duquel King prononça son célèbre discours « I Have a Dream ». Entre 250 000 et 500 000 Américains ont assisté à tous les orateurs qui ont appelé Reagan à signer le projet de loi MLKJ Day.

Indianapolis Star, 28 août 1983, consulté Newspapers.com.

Hall était occupée à susciter le soutien de ses collègues pour les vacances qu'elle a passées l'été 1983 au téléphone avec les législateurs pour fouetter les votes. En tant que président du sous-comité de la Chambre sur le recensement et la population, Hall a dirigé plusieurs audiences convoquées pour mesurer le soutien des Américains à une fête en mémoire de l'héritage de King. Selon le Flûte à bec d'Indianapolis, "parmi ceux qui ont témoigné en faveur des vacances étaient le président de la Chambre Thomas ‘Tip’ O'Neill, le représentant John Conyers Jr. (D-Mich.), Le sénateur Edward Kennedy (D.-Mass.), chanteur Stevie Wonder et Coretta Scott King. De plus, un changement dans le projet de loi a potentiellement amélioré ses chances en répondant à une préoccupation clé de ses opposants : le coût d'ouverture de bureaux gouvernementaux deux fois en une semaine. À un moment donné entre le moment où Conyers a présenté le projet de loi en janvier 1981 et le moment où Hall a présenté le projet de loi à l'été 1983, le texte du projet de loi a été modifié pour proposer que la fête soit célébrée tous les trois lundis de janvier, plutôt que le jour de la naissance de King en janvier. 15.

Après que la Chambre a adopté le projet de loi le 2 août, Hall a été cité dans le Nouvelles d'Indianapolis avec un aperçu de sa motivation:

« Le moment est venu de montrer ce que nous croyons : que la justice et l'égalité doivent continuer à prévaloir, non seulement en tant qu'individus, mais en tant que plus grande nation de ce monde. »

Pour Hall, le projet de loi sur les vacances de King visait à affirmer l'engagement de l'Amérique envers la mission de King en matière de droits civils. Il faudra encore deux mois et demi de débat politique avant que le Sénat n'adopte le projet de loi.

La nouvelle fête devait être officiellement célébrée pour la première fois en 1986. Cependant, Hall et d'autres parties investies voulaient s'assurer que le premier Martin Luther King Jr. Day fédéral du pays serait convenablement célébré. À cette fin, Hall a présenté une loi en 1984 pour établir une commission qui « travaillerait à encourager des cérémonies et des activités appropriées ». La loi a été adoptée, mais Hall a perdu sa campagne de réélection cette année-là et n'a pas pu participer pleinement au comité. Quoi qu'il en soit, en partie à cause de l'initiative de Hall’s, cette première célébration en 1986 a été un succès.

Stevie Wonder et Coretta Scott King, 1984, avec l'aimable autorisation de Medium.com.

Dans le quartier de Hall, Gary a organisé une célébration intitulée « Le rêve qui vit » au Genesis Convention Center. Certaines capitales d'État, dont Indianapolis, ont organisé des marches et des rassemblements commémoratifs. Les autorités ont dévoilé une nouvelle statue du Dr King à Birmingham, en Alabama, où le leader a été arrêté en 1963 pour avoir défilé pour protester contre le traitement réservé aux Afro-Américains. À Washington, D.C., Wonder a dirigé une réception au Kennedy Center avec d'autres musiciens. Le révérend Jesse Jackson a parlé aux fidèles d'Atlanta où le Dr King était ministre, puis a dirigé une veillée sur la tombe du Dr King. Mme King a dirigé une réception au Martin Luther King, Jr., Center, également à Atlanta.

Le représentant Hall connaissait de première main la valeur du mouvement des droits civiques. Né dans le Mississippi en 1938, Hall n'avait pas le droit de voter en vertu des lois Jim Crow. Elle a déménagé sa famille à Gary, Indiana en 1960, à la recherche de meilleures opportunités. Son premier vote jamais exprimé était pour John F. Kennedy pendant la course présidentielle cette année-là. Hall a suivi une formation d'institutrice à l'Université de l'Indiana et elle a enseigné les sciences sociales dans les écoles publiques de Gary. En tant que citoyenne engagée politiquement, Hall a fait campagne pour élire le maire Hatcher et a elle-même mené une campagne réussie lorsqu'en 1974, elle a remporté un siège à la Chambre des représentants de l'Indiana. Deux ans plus tard, elle s'est présentée au Sénat de l'Indiana et a gagné. Hall et Julia Carson, élues en même temps, ont été les premières femmes noires élues au sénat de l'État. Lors de l'Assemblée générale de l'Indiana, Hall a soutenu les mesures d'éducation, la réforme des soins de santé, les intérêts des travailleurs et la protection des femmes, telles que le parrainage d'une mesure visant à financer les soins hospitaliers d'urgence pour les victimes de viol, y compris celles qui n'avaient pas les moyens de payer. .

Rep. Hall, avec l'aimable autorisation de la Chambre des représentants des États-Unis.

Hall était toujours sénateur de l'État de l'Indiana en 1982 lorsque le représentant Benjamin est décédé et le maire Hatcher l'a nommée pour terminer le mandat de Benjamin. Elle est entrée dans l'histoire en novembre 1982, lorsque lors de la même élection, elle a remporté la campagne pour terminer le mandat de Benjamin, tout en étant élue pour son propre mandat de deux ans, devenant ainsi la première Afro-américaine à représenter l'Indiana au Congrès. Cependant, Hall a perdu sa candidature à la réélection lors des primaires de 1984 au profit de Peter Visclosky, un ancien assistant du représentant Benjamin qui détient toujours le siège aujourd'hui. Hall s'est de nouveau présenté au Congrès en 1986, cette fois avec l'aval de Mme King. Bien qu'elle n'ait pas réussi à regagner le siège du Congrès, Hall est restée active en politique. En 1987, Hall a été élue greffière de la ville de Gary, poste qu'elle a occupé jusqu'en 2003, date à laquelle elle a démissionné au milieu d'un scandale après un acte d'accusation pour fraude postale, extorsion et racket. En juin 1989, le fils du Dr King, Martin King III, a écrit à Hall pour soutenir son intention de se représenter au Congrès.

Hall est décédé à Gary en 2012. L'établissement de la loi fédérale sur les vacances Martin Luther King, Jr. a été le couronnement de Hall. Son succès repose sur une lutte de quinze ans pour établir une fête nationale en l'honneur du Dr King. L'Assemblée générale de l'Indiana a adopté une loi d'État à la mi-1989 établissant le jour férié du Dr King pour les employés de l'État, mais ce n'est qu'en 2000 que les cinquante États ont institué un jour férié à la mémoire du Dr King pour les employés de l'État.

La fête de Martin Luther King, Jr. a duré malgré la lutte pour la créer. En 1994, le président Bill Clinton a signé un projet de loi parrainé par le sénateur Harris Wofford (D-Pennsylvanie) et le représentant John Lewis (D-Géorgie) qui a établi la Journée Martin Luther King comme une journée de service, encourageant une large participation aux activités bénévoles. Inspiré par les paroles de King selon lesquelles « tout le monde peut être formidable parce que tout le monde peut servir », le changement a été envisagé comme un moyen d'honorer l'héritage de King en servant les autres. Aujourd'hui, la Journée Martin Luther King est célébrée dans tout le pays et les votes des politiciens en 1983 continuent de servir de test décisif pour les droits civiques.

Marquez vos calendriers pour la cérémonie d'inauguration en avril 2019 d'un marqueur historique de l'État à Gary commémorant le Hall des représentants et les origines de Martin Luther King, Jr. Day.

Cliquez ici pour une bibliographie des sources utilisées dans cet article et le prochain marqueur historique.


Programme de la soirée d'ouverture pour la messe (diaporama) Publié dans le programme inaugural, le 8 septembre 1971

La page 1 comprend le titre, le logo, la date, les crédits de base.

La page 2 comprend l'ordre de la messe et les titres des sections.

La page 3 comprend une note du compositeur et les noms des solistes et interprètes connus.

La page 4 comprend la liste complète des acteurs, du personnel, ainsi que des crédits externes.

Commandes de carrousel

L'occasion a permis à Washington de commencer à se forger une réputation de plaque tournante culturelle et politique en tant que Le New York Times a écrit dans un article en première page le lendemain matin, "La capitale de cette nation est finalement entrée dans l'ère culturelle ce soir avec l'ouverture spectaculaire du [Kennedy Center] de 70 millions de dollars. un gigantesque temple de marbre pour la musique, la danse et le théâtre sur le Le bord du Potomac."


Possibilités présidentielles

L'année 1969 a bien commencé pour Kennedy, avec son élection au poste de whip de la majorité au Sénat (chef adjoint) en janvier. Six mois plus tard, cependant, sa carrière et sa réputation ont subi un coup dur lorsque, à la suite d'une fête, il a conduit sa voiture sur un pont étroit sur l'île Chappaquiddick, près du Massachusetts, entraînant la noyade de sa compagne, Mary Jo Kopechne (1940 &# x2013 1969). L'échec de Kennedy à signaler l'accident pendant près de neuf heures a été durement condamné par la presse et le public. Dans un discours télévisé une semaine plus tard, il a demandé aux électeurs de lui dire s'il devait rester en fonction. La réponse a été positive, tout comme le verdict du tribunal local : la peine de Kennedy — pour avoir quitté les lieux d'un accident — a été suspendue.

Les rumeurs sur ce qui s'est réellement passé à Chappaquiddick ne l'ont pas embarrassé au Sénat. Il était un critique virulent de l'administration du président Richard Nixon (1913 &# x2013 1994), s'opposant au missile antibalistique de Nixon (ABM un missile nucléaire en chute libre) proposition de tranche, soutenant diverses mesures pour mettre fin à la guerre du Vietnam, et menant la lutte pour abaisser l'âge du vote à dix-huit ans. Kennedy a remporté une réélection facile en 1970, cependant, il a perdu son poste de whip de la majorité par un vote serré en 1971. Libéré des responsabilités de son poste de direction officiel, il a repris son opposition franche à l'administration Nixon avec plus d'énergie que jamais.

Beaucoup soupçonnaient que Kennedy se présenterait à la présidence en 1972, mais il a de nouveau nié de telles ambitions. Il a refusé la nomination à la vice-présidence proposée par le candidat démocrate George McGovern (1922 &# x2013 ). Il a tourné son attention vers d'autres questions, telles que le contrôle des armes de poing et l'assurance maladie nationale. Son livre de 1972, Dans un état critique, était une critique radicale de l'industrie des soins de santé aux États-Unis. En 1976, Kennedy annonça à nouveau qu'il ne se présenterait pas aux élections présidentielles, même si les sondages montraient que de nombreuses personnes le soutenaient. Il a continué à être réélu au Sénat et est devenu président de sa commission judiciaire. Il a également soutenu loyalement les programmes de politique étrangère démocrate du président Jimmy Carter (1924 &# x2013 ).

Kennedy a de nouveau émergé comme le favori dans les sondages d'opinion concernant la nomination présidentielle de 1980, bien qu'il ait nié tout intérêt pour le poste. Cédant finalement à la tentation, il annonça en novembre 1979 qu'il défierait Carter pour la nomination. Cependant, sa candidature a commencé misérablement lorsqu'il a mal joué dans une interview télévisée (qui a relancé le « problème Chappaquiddick »). La crise des otages iraniens (un incident au cours duquel cinquante-deux Américains ont été retenus captifs à l'ambassade des États-Unis en Iran par des étudiants manifestants) et l'invasion russe de l'Afghanistan ont accru le soutien du public à Carter, au moins temporairement. Carter a verrouillé la nomination démocrate bien avant que la convention du parti n'ait même commencé. Kennedy, cependant, a dominé la convention elle-même avec l'un de ses discours les plus émouvants.


À propos de l'histoire orale d'Edward Kennedy

Le 6 décembre 2004, le projet Edward M. Kennedy a été lancé lors d'une cérémonie à l'immeuble de bureaux du Sénat Russell à Washington, DC Au cours de la dernière décennie, cette histoire orale a constitué une archive de souvenirs parlés et de réflexions qui illuminent le discours de feu le sénateur Kennedy. la vie publique, sa vocation, l'institution dans laquelle il a servi et le monde politique dans lequel il évolue.

Les entretiens couvrent un large éventail de sujets politiquement et biographiquement importants, y compris les années pré-sénat et la maîtrise de la politique de Kennedy, sa relation avec ses frères et leurs choix de carrière, son ascension à la direction du Sénat, son style politique, ses campagnes sénatoriales et présidentielles, ses causes publiques et comment il cherchait à les faire avancer, et son héritage.

En plus des entretiens avec le sénateur Kennedy, les chercheurs du programme ont interrogé d'autres personnes qui l'ont connu dans divers contextes, de différents points de vue et tout au long de sa vie. Les personnes interrogées comprennent des membres de la famille, des amis, des camarades de classe, des membres du personnel de campagne concernés, des responsables de l'État et du parti national, des membres clés de son bureau au Sénat, des membres sélectionnés du Congrès et de l'exécutif, des intellectuels, des journalistes, des militants communautaires et des personnalités publiques sélectionnées.

Le produit final est une collection de 280 entretiens d'histoire orale, dont 29 avec le sénateur Kennedy lui-même.

James Sterling Young, ancien président du Presidential Oral History Program, est sorti de sa retraite en 2004 pour diriger le Edward M. Kennedy Oral History Project. Il a mené plus de 120 des entretiens pour ce projet, dont les 29 avec le sénateur Kennedy.


"Attraper le vent : Edward Kennedy et l'heure libérale" de Neal Gabler

Au cours des 12 dernières années, le Sénat américain dirigé par Mitch McConnell a servi de trou noir pour une législation progressiste, il est donc difficile d'imaginer que la chambre haute était autrefois le moteur d'une réforme sociale majeure.Mais à l'"heure libérale" de 1964-68, le Sénat a adopté une série historique de projets de loi qui continuent de nous affecter 50 ans plus tard, notamment Medicare, le Civil Rights Act de 1964, le Voting Rights Act, le Motor Vehicle Air Pollution Control Act, la Loi sur la qualité de l'eau, la loi créant le National Endowment of the Arts et la réforme majeure de l'immigration.

Neal Gabler, dans sa nouvelle biographie de Ted Kennedy, soutient que le sénateur du Massachusetts a joué un rôle clé dans l'adoption de ces lois historiques. Il prétend que Kennedy a eu « la carrière législative la plus importante de l'histoire américaine », parrainant 2 552 textes législatifs, dont 700 sont devenus des lois.

Bien que ses deux frères aînés, tués dans leur jeunesse, soient aujourd'hui considérés comme des icônes libérales, avec des écoles et des bourses nommées en l'honneur, selon Gabler, c'est Ted qui a accumulé le plus de réalisations. Il note qu'un posthume Temps article de magazine étiqueté Ted comme "le frère qui comptait le plus&rdquo.&rdquo

Attraper le vent est le premier d'une biographie en deux volumes et il couvre les années 1932 et 1975. Les défis de Ted Kennedy ont commencé à la naissance, puisqu'il était le plus jeune de huit enfants et une réflexion après coup inattendue. Sa mère Rose, fatiguée par des décennies d'enfant- élever, lui prêtait peu d'attention alors qu'elle faisait la navette entre les maisons du Massachusetts et de la Floride et faisait des courses en Europe.

Le jeune Ted a fréquenté une douzaine d'écoles avant d'être diplômé de l'école préparatoire et d'entrer à l'Université Harvard en 1950. Ici, il espérait suivre les traces de ses deux frères en jouant dans l'équipe de football, cependant, il a été surpris en train de tricher. Ted avait demandé à un ami de passer un examen d'espagnol difficile pour lui, mais un enseignant a repéré la fraude et les deux jeunes hommes ont été expulsés de l'université.

Ted s'est finalement racheté en servant dans l'armée (mais pas au combat) et en étant autorisé à se réinscrire à Harvard, où il a obtenu son diplôme en 1956. Il a ensuite obtenu son diplôme de la faculté de droit de l'Université de Virginie et, en 1958, a été directeur de son frère Jack&rsquos 1958 Campagne de réélection du Sénat.

L'épisode de tricherie de Harvard était une indication précoce d'un jeune homme en difficulté et dans les années qui suivirent, le sénateur Kennedy ferait l'objet de nombreuses histoires de tabloïd salaces pour ses aventures adultères et ses bouffonneries d'ivresse embarrassantes dans les restaurants de Washington DC.

Alors que d'autres biographies, notamment Burton Hersh&rsquos Edward Kennedy, une biographie intime ont exploré en détail ces chapitres sombres de la vie de Kennedy, pesant leurs causes et leurs impacts, Gabler suit un chemin prudent autour de ce matériau. Les nombreuses infidélités qui ont humilié sa première épouse, Joan Bennet, sont à peine évoquées.

Gabler suggère que Ted a agi de manière imprudente parce que « les seules fois où (il) contrôlait sa vie, les seules fois où il pouvait s'échapper de la prison de sa famille, étaient les moments où il était hors de contrôle » HellipTed Kennedy se sentait si indigne qu'il a dû démontrer son indignité.»

Ayant offert cette explication, Gabler évite toute exploration plus approfondie du comportement autodestructeur du plus jeune frère. Au lieu de cela, il propose une explication détaillée, projet de loi, de la carrière législative de Ted&rsquos.

Lorsque Ted est arrivé au Sénat en 1962 pour siéger à l'ancien siège du Sénat de JFK, l'institution touchait à la fin d'un partenariat de trente ans entre les « vieux taureaux » démocrates du Sud ségrégationniste et les libéraux pro-travaillistes du Nord. Ce partenariat, facilité par Franklin Roosevelt, a adopté la plupart des lois du New Deal dans les années 1930.

Lorsque Ted a été nommé au Comité judiciaire du Sénat peu de temps après son arrivée, il s'est fait les bonnes grâces du président, James Eastland (D-Mississippi), un suprémaciste blanc et ancien meneur de taureaux. Il a sollicité des conseils d'Eastland, jouant sur la vanité de l'homme âgé, et a rapidement été admis au "club de boisson privé" tenu dans le bureau d'Eastland tous les après-midi.

En 1964, Lyndon Johnson a été élu à la présidence lors d'un glissement de terrain démocrate. Le 89e Congrès contenait des majorités démocrates déséquilibrées : 295-140 à la Chambre et 68-32 au Sénat. Bien que le nom de LBJ était sur le bulletin de vote et non celui de JFK, Gabler attribue le balayage à Jack Kennedy, car "rien n'a peut-être autant libéralisé le pays que le choc de sa mort".

L'élection de Johnson et des nouvelles majorités démocrates plus importantes a marqué la disparition des anciens taureaux du Sénat. Non seulement leurs votes n'étaient plus essentiels à l'adoption des lois, mais le président Lyndon Johnson, ancien chef de la majorité au Sénat, a su saper leur pouvoir en les contournant ou, si nécessaire, en les harcelant et en les intimidant.

Alors que Johnson avait maintenu une loyauté prudente envers John F. Kennedy, il détestait depuis longtemps son jeune frère, Robert (une querelle qui a été documentée dans plusieurs livres).

LBJ, cependant, aimait &ldquoyoung Teddy&rdquo (comme il l'appelait), croyant qu'il était une personne &ldquogood&rdquo. Johnson a déclaré à ses proches collaborateurs que Ted "avait le potentiel pour être le meilleur politicien de toute la famille". Johnson appelait souvent Ted après un discours important pour le complimenter.

Soutenue par une large majorité, l'administration Johnson a été en mesure d'adopter 84 textes législatifs majeurs au cours des quatre années suivantes, "le plus grand programme d'ingénierie sociale depuis le New Deal", selon Gabler.

C'est cette brève période de domination du Parti démocrate que Gabler appelle l'"heure libérale".

Au cours des quatre années de domination démocrate sur l'exécutif et le législatif, Kennedy a su « attraper le vent » et profiter de l'élan d'enthousiasme libéral pour s'imposer comme un leader important au Sénat.

Bien que Ted, en tant que sénateur de premier mandat, manquait d'ancienneté, il exerçait une grande influence parce qu'il était le frère cadet de JFK. Bien que Ted ait apporté son soutien à un certain nombre de projets de loi clés, notamment l'assurance-maladie et la loi sur les droits de vote, c'est sur la réforme de l'immigration qu'il a vraiment eu un impact.

Ted représentait le Massachusetts, un État « façonné par l'immigration », et il a rapidement identifié le problème comme celui qu'il voulait défendre. Bien que la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965 ait été intitulée The Hart-Cellar Act, Ted Kennedy était le sénateur le plus responsable de son adoption. Le projet de loi a remplacé les quotas d'immigration adoptés pour la première fois dans les années 1920, qui discriminaient les Européens du Sud et les Asiatiques. La nouvelle loi a promu &ldquofamilyunification&rdquo avec une disposition exemptant les parents immédiats des citoyens américains de la restriction numérique. Bien que cela n'ait pas été prévu à l'époque, cela a rapidement conduit à une "migration en chaîne", un comportement qui allait complètement remodeler les schémas d'immigration dans les décennies à venir.

L'"heure libérale" s'est terminée brusquement avec l'élection de Richard Nixon en 1968. Selon Gable, Nixon "était terrorisé par la restauration de Kennedy et la terreur que Ted Kennedy lui ferait ce que Jack Kennedy avait fait auparavant". Cette peur a conduit Nixon à pré- vider de nombreuses propositions de Kennedy en introduisant ses propres versions conservatrices (par exemple la réforme des soins de santé) qui se sont fanées sans soutien. L'obsession de Ted Kennedy l'a également amené à créer un vaste réseau de surveillance pour surveiller les dirigeants du Parti démocrate, dont Kennedy. Cela a conduit à la création des &ldquoplombers,» le groupe secret qui serait pris dans le cambriolage du Watergate.

Aucun biographe de Ted Kennedy ne peut ignorer la nuit du 18 juillet 1969 lorsque le sénateur a quitté un pont sur l'île Chappaquiddick, tuant la bénévole de campagne Mary Jo Kopechne.

Dans Gabler&rsquos vue rose de Ted Kennedy, le sénateur portait peu de responsabilité dans la tragédie. Selon Gabler, tout le gâchis était la faute de Joey Gargan, un cousin de Kennedy et avocat basé à Boston qui a traité de nombreuses questions juridiques familiales.

Gabler déclare que c'est Gargan qui s'est arrangé pour que les six jeunes femmes, les volontaires de la campagne connues sous le nom de « filles de la salle des chaudières », viennent à la maison de plage sur l'île Chappaquiddick. C'est Gargan qui a conduit Kennedy à Oldsmobile jusqu'au chalet en bord de mer plus tôt dans la journée (Kennedy est arrivé séparément après une course de yachts) et Gargan qui a fourni les caisses de scotch, de rhum et de bière pour la fête et Gargan qui a grillé les steaks.

De l'avis de Gabler, Kennedy n'avait pas voulu assister à la fête de Gargan et n'est venu que parce qu'il se sentait obligé. Quand il est monté dans l'Oldsmobile avec Kopechne, il était juste fatigué, pas ivre. L'accident aurait pu arriver à n'importe qui, ivre ou sobre, car le pont en bois était étroit, non éclairé et dépourvu de garde-corps. Après que la voiture ait atterri à l'envers dans l'eau, Kennedy a essayé à plusieurs reprises de faire sortir Kopechne de la voiture, mais a été « emporté » par le courant.

Dans son récit de la soirée tragique, Gabler s'appuie largement sur les propres mots de Ted Kennedy : ses déclarations faites lors de l'enquête sur l'époque et la version des événements qu'il a présentée plus tard dans ses mémoires posthumes. Vraie boussole.

Gabler ignore un certain nombre d'autres récits de l'incident, notamment les déclarations des responsables de la sécurité publique qui ont déclaré que Kopechne avait probablement survécu jusqu'à une heure dans une poche d'air. Il ne donne pas non plus d'explication adéquate pour le retard de Kennedy à signaler l'accident. Au moment où Ted est entré dans le poste de police à 10 heures le lendemain, la police avait déjà sorti la voiture de l'eau et récupéré le corps.

Gabler rend un mauvais service à ses lecteurs en essayant de minimiser la responsabilité de Kennedy et en rejetant la faute sur Gargan, un fidèle collaborateur qui a passé toute sa carrière à essayer de servir la famille.

Kennedy, bien sûr, est retourné servir au Sénat. En 1972, sa réputation s'était suffisamment rétablie pour qu'un certain nombre de dirigeants démocrates le supplient de se présenter aux élections présidentielles dans la course contre le président Nixon. Kennedy les a sagement refusés, estimant que c'était "trop ​​tôt" après Chappaquiddick et qu'il serait dans une meilleure position dans les années à venir.

Le livre se termine en 1974, lorsque Gerald Ford accède à la présidence après la démission de Nixon. Gabler travaille maintenant sur un deuxième volume pour couvrir la carrière de Kennedy de 1975 à 2009, qui inclurait sa course contre le président Carter pour la nomination démocrate de 1980.


Voir la vidéo: Neal Gabler: Edward Kennedy and the Liberal Hour, 1932-1975


Commentaires:

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