11 novembre 1940 Attaque britannique à Tarente - Histoire

11 novembre 1940 Attaque britannique à Tarente - Histoire


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La flotte de combat principale italienne, composée de six cuirassés, 16 croiseurs et 13 destroyers, était ancrée à la base navale italienne de Tarente. Les Britanniques envoyèrent une force opérationnelle commandée par l'amiral Andrew Cunningham pour attaquer la base. Il disposait d'un porte-avions, le HMS Illustrious, à partir duquel lancer 21 bombardiers-torpilleurs biplans obsolètes contre la flotte.

Dans la nuit du 11 novembre, deux groupes d'avions ont décollé de l'Illustrious à 21h00. Le premier groupe a atteint le port à 22h58. La première vague a attaqué les réservoirs de pétrole de la base, puis le cuirassé Conte di Cavour a fait atterrir une torpille sous la ligne de flottaison. Tous ensemble avant la fin de la nuit, trois cuirassés italiens, la moitié de leur flotte capitale n'était pas en état de naviguer.

L'attaque britannique sur Tarente était la première fois qu'un avion basé sur un porte-avions coulait à lui seul une flotte de navires de guerre adverse. Les Japonais prêtèrent attention à l'attaque et leur attaque ultérieure sur Pearl Harbor était une version plus large de l'attaque britannique sur Tarente. Malheureusement la marine américaine n'a pas tiré les mêmes leçons de l'attaque et en a payé le prix le 7 décembre 1941


La bataille de Tarente en 1940 peut avoir influencé les tactiques japonaises à Pearl Harbor

Parmi toutes les batailles qui ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, certaines ont eu un impact profond des deux côtés. La bataille de Tarente en fait partie.

Dans la nuit du 11 au 12 novembre 1940, une bataille s'engage dans les eaux de Tarente en Italie. La Royal Navy d'Angleterre sous la direction de l'amiral Andrew Cunningham a lancé une attaque navale contre les forces navales italiennes combattant sous la direction de l'amiral Inigo Campioni.

Malgré la faible profondeur de l'eau, la flotte de combat de la Regia Marina à Tarente a été touchée à l'aide de torpilles aériennes.

La Royal Navy a utilisé des bombardiers-torpilleurs et le Fairey Swordfish dans la mer Méditerranée et a causé des ravages dans les eaux de Tarente. Cette bataille a montré au monde la puissance dévastatrice d'une marine lorsqu'il s'agit de combattre en mer.


Tarente 1940 Partie II

M. Churchill, conformément à sa nature, exprima une opinion un peu plus généreuse que celle de l'amiral. Le lendemain du retour des Stringbags, moins deux, au nid, il se leva au Parlement et parla avec émotion. Après des mois et des mois d'échec et de défaite, le premier ministre méritait sa chance de faire rapport. Il l'a pris. J'ai des nouvelles pour la Chambre. C'est une bonne nouvelle. La Royal Navy a porté un coup paralysant à la flotte italienne. L'effectif total de la flotte de bataille italienne était de six cuirassés, dont deux de la classe « Littorio », qui viennent d'être mis en service et sont, bien sûr, parmi les navires les plus puissants du monde et quatre des récemment reconstruits. classe Cavour ». Cette flotte était, bien sûr, considérablement plus puissante sur le papier que notre flotte méditerranéenne, mais elle avait toujours refusé d'accepter la bataille. Dans la nuit du 11 au 12 novembre, alors que les principales unités de la flotte italienne se trouvaient derrière leurs défenses côtières dans leur base navale de Tarente, nos avions de la Fleet Air Arm les ont attaqués dans leur bastion.

Il continua, non sans plaisir, à exposer en détail tout ce que les photographies qui lui avaient été envoyées par la RAF avaient représenté. Son exposition était aussi précise que possible à partir de photographies seules. « Il est maintenant établi qu'un cuirassé de la classe « Littorio » était gravement enfoncé par la proue et que son gaillard est sous l'eau et qu'il a une lourde gîte à tribord. Un cuirassé de la classe « Cavour » a été échoué et sa poupe, jusqu'à et y compris la tourelle, est sous l'eau. Ce navire est également fortement coté à tribord. Il n'a pas encore été possible d'établir le fait avec certitude, mais il semble qu'un deuxième cuirassé de la classe « Cavour » ait également été gravement endommagé et échoué. Dans l'arrière-port de Tarente, deux croiseurs italiens sont classés à tribord et sont entourés de fioul, et deux auxiliaires de la flotte reposent avec leur poupe sous l'eau. Le communiqué italien du 12 novembre, en admettant qu'un navire de guerre avait été gravement endommagé, prétendait que six de nos avions avaient été abattus et trois plus probablement. En fait, seuls deux de nos appareils sont portés disparus, et l'on constate que l'ennemi prétendait qu'une partie des équipages avait été fait prisonnier. J'ai estimé qu'il était de mon devoir de porter cet épisode glorieux à la connaissance immédiate de la Chambre. À la suite d'une attaque déterminée et très réussie, qui reflète le plus grand honneur de la Fleet Air Arm, seuls trois cuirassés italiens restent efficaces.

Le Premier ministre a ensuite parlé d'héroïsme d'un genre plus habituel, la perte du Jervis Bay avec le capitaine Fogarty Fegen et l'ensemble de son équipage, coulé par le cuirassé allemand qu'elle avait affronté dans une attaque désespérée et vaillante afin de pour donner à son convoi une chance de s'échapper. C'était la première fois depuis la bataille d'Angleterre purement défensive que M. Churchill pouvait parler de riposter, et de riposter fort. Avec toute la nation, il en a profité au maximum.

Il a fallu quelques jours avant qu'une évaluation appropriée des dommages puisse être faite. Littorio, bien qu'ayant l'air dramatique avec deux auxiliaires navals, un gros sous-marin, un pétrolier et plusieurs petites embarcations à proximité, n'a pas été désespérément blessé, certainement pas pour un navire assez touché par trois torpilles. Les deux coups sûrs marqués par la première frappe l'avaient trouée. Le coup de Neil Kemp sur la proue tribord avait fait sauter une ouverture de 49 pieds sur 32 dans le renflement de la tourelle de 6 pouces n ° 1 que Ian Swayne dans L4M avait ouvert une autre sur la hanche bâbord, de 23 pieds sur 5, à la hauteur de la barre franche. La deuxième frappe, celle de Torrens-Spence en L5K, avait été la plus dommageable. La torpille avait frappé à un niveau très bas sur le côté tribord, en avant du coup de Kemp, faisant un trou de 40 pieds sur 30. Moins important, la quatrième torpille a été trouvée dans la boue sous la poupe de Littorio - il y avait une bosse inexplicable dans elle custode tribord - avec son capuchon de frappe endommagé par l'impact après avoir dépassé la cible. Des éloges sont dus à l'inspecteur général de l'ingénieur Umberto Pugliese et à la société Ansaldo pour avoir conçu et construit un navire suffisamment solide pour survivre à une telle punition. Littorio, descendu par l'étrave et le gaillard d'avant gonflé, se retire blessé. Elle était, cependant, capable de réparation et était de retour en mer à la fin du mois de mars suivant. Peut-être que la torpille de 18 pouces, même avec la fusée Duplex, n'était pas l'arme ultime à utiliser contre les cuirassés et autres.

Les navires plus anciens, le Cavour et le Duilio, étaient dans une situation pire. La torpille de Williamson avait fait la plus grande impression de tous, laissant un trou de 40 pieds sur 27 sur la proue bâbord sous la tourelle la plus avant. Deux réservoirs de mazout ont été inondés et les compartiments adjacents n'ont pas été inondés également avec difficulté. L4A, quel que soit le sort de ses occupants, avait délivré un coup de grâce. À 5 h 45, le Cavour a été remorqué vers la côte et abandonné, s'installant confortablement avec sa poupe sur le fond. Presque tous ses ponts étaient sous l'eau, la tourelle arrière entièrement submergée. Il fut renfloué en juillet 1941 et remorqué jusqu'à Trieste mais pour le Conte di Cavour la guerre était finie. Elle n'est jamais revenue.

Duilio a été victime de L5H dans la deuxième force de frappe. La torpille du « Sprog » Lea avait fait un coup franc sur le côté tribord à une profondeur de 29 pieds 6 pouces et avait creusé un écart de 36 pieds sur 23 entre les magazines nos 1 et 2. Les deux ont été complètement inondés. Comme sa sœur, Caio Duilio est échoué, rafistolé et remorqué jusqu'à Gênes. Les réparations durent jusqu'à la fin mai 1941.

Le rapport officiel le complète : « Les résultats des attentats à la bombe n'étaient pas perceptibles à l'époque. On sait maintenant que le Trento et le Libeccio ont reçu des coups directs de bombes qui n'ont pas explosé, et d'autres navires ont été manqués de peu selon les Italiens, peu de ces bombes ont explosé. » Ce fut une déception d'un certain ordre. Sur le quai des destroyers/croiseurs se trouvaient vingt et un destroyers et grands torpilleurs avec quatre croiseurs amarrés à l'avant et à l'arrière le long d'une façade ne dépassant pas 1 000 mètres. Si cela n'avait pas été suffisamment ciblé, il y avait trois destroyers supplémentaires et deux croiseurs lourds supplémentaires juste au large. Les deux bombes sur les deux douzaines qui ont frappé mais n'ont pas explosé ont causé une petite quantité de dégâts - les photographies de la RAF montrent une quantité d'huile fuite à la surface du Mar Piccolo - mais c'était une récompense disproportionnée pour tant d'habileté, de détermination et courage à l'ancienne. La leçon qu'elle était censée avoir enseignée, mais qui s'est avérée être terriblement fausse quelques mois plus tard, était que la bombe était presque sans valeur comme moyen de couler des navires même à l'ancre. En tout, quarante-deux d'entre eux, du modèle SAP standard de 250 lb, nez et queue fusionnés, ont été abandonnés.

Les réservoirs d'huile ont subi quelques dommages, à en juger par les incendies qui se sont déclarés, mais cela ne peut pas représenter grand-chose. L'attaque contre la base d'hydravions était plus importante. C'était la maison des guetteurs qui tourmentaient la flotte de Cunningham et rappelaient par radio chaque mouvement effectué par chaque navire. Il a fallu six bombes, des coups directs sur le hangar et la cale de halage, avec un incendie assez important causé dans le bâtiment adjacent. Wellham savait qu'il fumait encore le lendemain. Le résultat n'aurait bien sûr pas été de mettre les guetteurs à la faillite mais cela ne peut pas leur être utile.

De loin la conséquence la plus importante était l'effet moral. Tarente a soulevé le cœur de tout le monde du côté des alliés, comme une démonstration que nous étions passés des slogans et des affiches « Britain Can Take It » de quelques mois plus tôt. Enfin, il était clair que la Grande-Bretagne commençait à acquérir la capacité de le distribuer. La marine italienne n'avait pas semblé exactement désireuse de prendre la main avec les navires de Cunningham, même lorsqu'ils les surpassaient en nombre et en armes. Maintenant que la force de la flotte de combat italienne avait été réduite de moitié et que la Royal Navy avait été renforcée par un autre cuirassé, trois croiseurs et deux destroyers, la lumière de la bataille aux yeux des marins du Duce n'était pas plus féroce. Petit blâme à eux.

Que l'épisode ait été glorieux était hors de question et il était arrivé à un moment où les épisodes glorieux étaient un peu rares. Même en tenant compte de l'ambiance générale vers la fin d'une année qui n'est pas marquée par des victoires, il se peut que les résultats n'aient pas été tout à fait ce qu'ils auraient dû être. Si la surprise avait été obtenue, il y aurait peut-être eu une chance de couler les cibles principales. Vittorio Veneto et Littorio, à peu près équivalents au prince de Galles et duc d'York de la Royal Navy, s'en sont tirés légèrement. Littorio a été retiré de la scène pendant quelques mois, seules deux torpilles ont visé Vittorio Veneto, l'une s'échouant sans danger et l'autre complètement disparue. Des deux navires plus anciens, comparables au Royal Oak et au Royal Sovereign, le Cavour avait été éliminé de la guerre et Duilio en avait été retiré pendant six mois. La fortune n'avait pas favorisé l'opération Jugement, mais cela en aurait valu la peine pour l'effet moral seul. "Glorious Episode" n'était pas une simple hyperbole.

Des salutations fraternelles sont venues d'un homonyme au HMS Eagle : « L'American Eagle Club de Londres exprime une admiration sincère pour votre travail galant à Tarente. Les Américains à l'étranger et chez eux seront fiers de vous. Toutes nos félicitations. Robert H. Hutchinson, président. Aucun message n'est venu d'une autre marine dont la création avait été en grande partie l'œuvre des Lords Commissioners de l'Amirauté. L'amiral Yamamoto étudia sans doute l'opération en détail, car elle contenait une expérience pratique qui s'avérerait utile un peu plus d'un an plus tard. Personne ne s'attendait à des éloges de ce côté-là.

Le capitaine Boyd d'Illustrious s'est adressé à la compagnie de son navire, soulignant qu'en une nuit, l'avion du navire avait causé plus de dégâts à l'ennemi que Nelson n'en avait subi lors de la bataille de Trafalgar, et près du double du montant que l'ensemble de la flotte britannique a réalisé. dans la bataille du Jutland pendant la Première Guerre mondiale". S'il s'était senti si enclin, le capitaine Boyd aurait peut-être parodié la remarque très citée de l'amiral Beatty à cette occasion : " Il y a quelque chose qui ne va pas avec nos foutues bombes aujourd'hui, Chatfield. "

Et donc des pertes italiennes aux nôtres. Le corps du lieutenant Slaughter n'a jamais été retrouvé, celui de son pilote, le lieutenant Gerald Wentworth Loscombe Abingdon Bayly, a reçu le traitement honorable que l'on peut attendre d'un ennemi civilisé. Il repose maintenant au cimetière militaire de Bari. L'autre victime, L4A, a eu plus de chance. Vous vous souviendrez que nous avons laissé le capitaine de corvette Williamson dans l'eau près du quai flottant et le lieutenant Scarlett assis là à attendre les événements. Leurs ravisseurs se sont comportés admirablement envers leur proie. « En fait, dit Williamson, nous étions des héros presque populaires. Deux nuits après notre raid, la RAF est arrivée et nous avons été placés dans un abri antiaérien rempli de marins. Ils ont tous pressé des cigarettes sur nous et vers la fin du raid, une vingtaine d'entre eux ont chanté « Tipperary » à notre profit. » Scarlett était un personnage plus abrasif. Son nécrologue constate qu'il « était un excellent prisonnier du point de vue des Alliés. Il a fait beaucoup pour ennuyer ses ravisseurs et maintenir le moral de ses collègues prisonniers de guerre. En 1945, il a été mentionné dans des dépêches pour avoir organisé une tentative d'évasion d'un camp près de Lübeck.

Tous ceux qui avaient joué un rôle dans l'entreprise, ajusteur, gréeur, équipage et en fait tous les mains sur les deux porte-avions, savaient avec certitude qu'ils avaient remporté une grande et célèbre victoire. Un seul homme semblait moins convaincu. Vous vous souviendrez comment, après Albuhera en 1811, Wellington rencontra le général Beresford alors qu'il écrivait « un rapport pleurnichard qui aurait rendu l'Angleterre folle ». Le duc trouva nécessaire d'expliquer à l'autre qu'il avait remporté une grande victoire. Sir Andrew n'a pas écrit de rapport plaintif, mais il n'a jamais semblé tout à fait avoir compris ce que son nouveau bras avait réalisé. Le signal « Manœuvre bien exécutée » a peut-être été une plaisanterie ironique, car la Marine comprend bien la valeur de la méiose.

Mais il était dans le pouvoir de l'amiral de marquer le fait qu'il avait été exceptionnellement bien fait par une remise de décorations assez généreuse. Lorsque les récompenses immédiates ont été annoncées, le grand mécontentement de toutes les personnes concernées s'est rapidement manifesté. Les DSO aux deux chefs de vol étaient assez naturels, même si l'absent Williamson devait attendre les siens. Les quatre DSC sont allés à Scarlett, à deux autres observateurs et à un pilote d'Eagle. Toute la compagnie d'Illustrious s'est soulevée en colère contre une subvention aussi mesquine, d'autant plus qu'aucun pilote de leur navire, à part les commandants d'escadron, n'a rien reçu. Un marin non identifiable a arraché l'avis du tableau. Étant l'homme honnête qu'il était, Sir Andrew a admis des années plus tard qu'il avait sous-estimé à la fois l'exploit lui-même et ceux qui l'avaient accompli. Très probablement, avec son origine traditionnelle, il partageait l'opinion du grand duc qu'un homme ne devrait pas être particulièrement récompensé pour avoir fait ce qu'il aurait dû faire. des DSC », les a appelés Charles Lamb – ont été annoncés. En mai 1941, le capitaine Boyd, défunt d'Illustrious, trouva un député bien disposé qui était prêt à poser une question. Deux autres DSO, quatorze autres DSC et mentions dans les expéditions pour tous ceux qui ont été exclus ont été ajoutés. À ce moment-là, vingt des quarante qui s'étaient envolés pour Tarente étaient morts.

D'autres moins intimement concernés semblaient avoir une meilleure compréhension de ce qui avait été réalisé. L'amiral Pound en écrivit à l'amiral Cunningham : " Juste avant la nouvelle de Tarente, le Cabinet était plutôt déprimé, mais Tarente a eu un effet des plus étonnants sur eux. " Il faut sympathiser. Il peut y avoir eu peu de joie autour de la table de Downing Street vers la fin de 1940. Pendant un certain temps, il y avait des sourires rayonnants et des félicitations mutuelles.

Ce n'était pas tout à fait la même chose dans le camp adverse. Le comte Ciano, le malheureux gendre de Mussolini, a laissé un journal, rédigé dans sa cellule de prison à Vérone peu de temps avant que sa relation par alliance ne le fasse fusiller. Ciano raconte, sous "12 novembre 1940", "un jour noir". Les Britanniques, sans prévenir, ont attaqué la flotte italienne au mouillage à Tarente, et ont coulé le dreadnought Cavour et gravement endommagé les cuirassés Littorio et Duilio. Ces navires resteront hors de combat pendant de nombreux mois. Je pensais que je trouverais le Duce découragé. Au lieu de cela, il a très bien pris le coup et ne semble pas, pour le moment, avoir pleinement réalisé sa gravité. » En cela, au moins, il a fait cause commune avec l'amiral Cunningham. La phase raide de la lèvre supérieure n'a pas enduré la rage a pris sa place.

La Regia Aeronautica (qui, selon Ciano, se moquait toujours de la marine)* avait tendance à éviter Alexandrie pendant que la flotte était en résidence. Il a maintenant reçu l'ordre de se venger instantanément. Pendant l'absence des navires de Cunningham, les pilotes italiens ont volé pendant les heures de clarté, ont heurté un destroyer sans lui faire beaucoup de mal et ont dispersé des bombes à retardement autour du mouillage près du quai flottant. Cela aurait pu être grave, mais ce n'était pas une sorte de revanche spectaculaire. Le matin du 12 novembre, trois des gros hydravions CANT furent envoyés pour faire tous les dégâts qu'ils pouvaient. Cela ne représentait pas grand-chose et tous ont été abattus par des Fulmars d'Illustrious alors qu'elle retournait au port. Du point de vue de Mussolini, il n'y avait qu'une chose à faire et il se tourna vers son maître. Hitler et Goering avaient leur propre compte à régler avec les Britanniques après la raclée que leur Luftwaffe avait reçue du Fighter Command de la RAF. Une fois qu'ils eurent compris que l'équilibre de la puissance maritime en Méditerranée reposait presque entièrement sur l'existence d'un seul navire, le mot sortit de Berlin.


Tarente : l'attaque presque oubliée qui a inspiré Pearl Harbor

Alors que les hauts commandants de la marine américaine étaient au courant de Tarente et du danger posé par une attaque à la torpille sur Pearl Harbor, les améliorations réelles apportées aux défenses d'Hawaï ont été enterrées sous des notes de service et des rapports qui serpentaient à travers la bureaucratie navale.

Voici ce que vous devez savoir : Le prélude à l'attaque japonaise sur Pearl Harbor a eu lieu deux ans plus tôt dans le petit port italien de Tarente.

« C'était le lieutenant Takeshi Naito, attaché aérien adjoint à l'ambassade du Japon à Berlin. Les implications de ces cuirassés coulés n'étaient pas perdues pour lui.

C'était l'heure avant minuit quand les cuirassés dormaient.

Bien au chaud dans leur port, blottie derrière des couches de canons anti-aériens et de projecteurs, la flotte italienne gisait paisiblement, inconsciente du sort qui les attendait.

À travers le ciel sombre, des vagues d'avions avançaient lourdement sous le poids des torpilles qu'ils transportaient.La date était le 11 novembre 1940, l'endroit était le port sud de l'Italie de Tarente, et la bataille qui s'ensuivit cette nuit-là fut le prélude au raid japonais à Pearl Harbor.

À l'automne 1940, la Grande-Bretagne était en difficulté. La France était tombée, l'Allemagne nazie dirigeait l'Europe occidentale et l'Empire britannique était seul. Pour aggraver les choses, l'Italie de Mussolini était entrée en guerre. Bien que plus faible que l'Allemagne ou le Japon, l'Italie avait un avantage inestimable : elle était située au milieu de la Méditerranée, en travers des routes maritimes vers le canal de Suez et l'île vitale de Malte, que les Britanniques devaient ravitailler comme une épine dans le ravitaillement de l'Axe. routes vers l'Afrique du Nord. Pour éviter les forces navales et aériennes italiennes, les convois britanniques devraient renoncer à la route directe vers la Méditerranée par le détroit de Gibraltar et faire le tour de l'Afrique pour remonter par le canal de Suez.

La Royal Navy se considérait à juste titre supérieure à l'italienne Marina de la Régia. Heureusement, les Italiens aussi. Bien que la flotte italienne soit plus petite, la Royal Navy était très sollicitée pour se protéger d'une éventuelle invasion amphibie allemande, surveiller les sorties des raiders de surface allemands contre les routes des convois de l'Atlantique et lutter contre la menace des sous-marins allemands. La marine italienne était souvent accusée de timidité, mais elle avait des raisons de ne pas risquer ses précieux et irremplaçables navires dans une grande bataille navale à la Jutland. Comme la flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale, ils pouvaient rester au port, ne faisant que sortir - couverts par des avions basés à terre en Italie - pour bondir sur une force britannique exposée.

Néanmoins, si la flotte italienne ne sortait pas pour se battre, alors les Britanniques – dans la tradition séculaire de la Royal Navy – leur porteraient le combat. Après le 7 décembre 1941, l'idée de porte-avions percutant une flotte en port semble évidente. Mais un an auparavant, les porte-avions étaient encore une arme nouvelle et relativement peu éprouvée. Pourtant, les Britanniques étudiaient une frappe de torpilles sur Tarente par des avions embarqués dès 1938.

Comparées aux six porte-avions et 400 avions avec lesquels le Japon a attaqué Pearl Harbor, les forces que la Grande-Bretagne pouvait rassembler pour l'opération Judgment semblaient n'être qu'une version enfantine d'une force opérationnelle de porte-avions. La Royal Navy n'a engagé que le porte-avions Illustre, deux croiseurs lourds, deux croiseurs légers et cinq destroyers. La flotte italienne à Tarente comprenait six cuirassés, neuf croiseurs lourds, sept croiseurs légers et 13 destroyers. S'ils avaient intercepté la flottille britannique, le résultat aurait été un massacre.

La Fleet Air Arm – le poing volant de la Royal Navy – semblait également une blague. Les Illustre ne lancerait que 21 avions, et il s'agissait de Fairey Swordfish, surnommé "le Stringbag". Des biplans à deux places obsolètes qui ressemblaient à des restes de la Première Guerre mondiale, ils avançaient péniblement dans les airs à environ 140 milles à l'heure. Pourtant, ils pouvaient voler bas et lentement pour larguer avec précision des torpilles, comme ils l'ont fait pour paralyser le cuirassé allemand Bismarck.

Les Britanniques ont frappé de nuit, lorsque l'espadon vulnérable pouvait éviter les combattants italiens qui les écraseraient facilement du ciel. Les Illustre a lancé deux vagues de 12 et neuf avions chacun, dont la moitié transportant une seule torpille chacun, et le reste armé de fusées éclairantes pour illuminer les navires et de bombes perforantes pour les frapper. Non seulement les Britanniques ont eu la surprise, mais ils ont également eu de la chance : les Italiens avaient posé des filets dans le port pour attraper des torpilles, mais les torpilles n'étaient pas assez longues pour atteindre le fond marin, permettant aux torpilles de glisser sous eux.

Comme l'un des aviateurs britanniques l'a rappelé plus tard :

Nous tournons jusqu'à ce que le cuirassé de droite soit entre les barreaux du viseur de torpilles, tombant pendant que nous le faisons. L'eau est proche sous nos roues, si proche que je me demande ce qui doit arriver en premier - la torpille partant ou notre heurtant la mer - puis nous nous nivelons, et presque sans réfléchir, le bouton est enfoncé et une secousse me dit le "poisson" est parti."

L'attaque a commencé juste avant 23 heures et s'est terminée vers minuit. Les Britanniques ont perdu deux avions, avec deux membres d'équipage tués et deux capturés. Mais ces 21 avions et une poignée de torpilles (les bombes n'ont fait aucun dommage) ont coulé ou endommagé trois cuirassés. Trois cuirassés ont été torpillés. Les Conte de Cavour a coulé en partie au fond du port et n'a jamais été remis en service. Les Caio Duilio n'a été sauvée qu'en l'échouant, tout comme le Littorio, dont la coque avait été perforée par trois torpilles.

Pour le prix de seulement deux avions, la force de cuirassés italiens avait été dévastée. Tout aussi important, la marine italienne avait pris un coup à son moral et à son agressivité déjà fragiles. Les Italiens ont pris leur revanche plus tard, lorsque des hommes-grenouilles à bord de sous-marins miniatures ont posé des mines patelles qui ont gravement endommagé deux cuirassés britanniques amarrés au port égyptien d'Alexandrie le 19 décembre 1941. Néanmoins, à l'automne 1940, lorsque la Grande-Bretagne semblait déprimée, le La Royal Navy a démontré qui régnait sur les vagues.

Cependant, la véritable signification de Tarente devait venir plus tard. "Plusieurs jours après le raid de Tarente, presque inaperçu dans la confusion et la destruction, une silhouette légère dans un uniforme inconnu a étudié attentivement le port de Tarente, s'enquérant des profondeurs et des distances, prenant des notes minutieuses", selon le livre L'attaque de Tarente : plan pour Pearl Harbor.

« C'était le lieutenant Takeshi Naito, attaché aérien adjoint à l'ambassade du Japon à Berlin. Les implications de ces cuirassés coulés n'étaient pas perdues pour lui.

Un problème avec l'évaluation de Tarente est qu'il y a une tendance à blâmer l'inefficacité italienne pour la catastrophe, même si personne d'autre n'avait jamais connu une telle attaque auparavant. Néanmoins, si Tarente reflétait soi-disant un échec typiquement italien, quelle était l'excuse des Américains ? Pourquoi les États-Unis n'ont-ils pas appris du raid de Tarente que les porte-avions pouvaient détruire une flotte dans un port, à savoir Pearl Harbor ?

En effet, un observateur de la marine américaine, le capitaine de corvette John Opie, était à bord du Illustre d'assister à la frappe de Tarente, et il n'a pas perdu de temps pour rapporter ce qu'il avait appris, notamment que la Royal Navy préférait désormais les torpilles livrées par avion aux bombes. Pourtant, alors que les hauts commandants de la marine américaine étaient au courant de Tarente et du danger posé par une attaque à la torpille sur Pearl Harbor, les améliorations réelles apportées aux défenses d'Hawaï ont été enterrées sous des notes de service et des rapports qui serpentaient à travers la bureaucratie navale. La demande d'Opie de visiter Pearl Harbor et de transmettre son expérience de Tarente a été ignorée. En fait, la Marine a choisi de ne pas installer de filets anti-torpilles à Pearl Harbor sur le terrain que les eaux y étaient trop restreintes pour le permettre, et trop peu profondes pour que les torpilles puissent fonctionner sans toucher le fond.

La marine impériale japonaise et huit cuirassés américains coulés ou endommagés prouveraient bientôt que ces décisions étaient fausses.

Michael Peck est un contributeur fréquent à l'intérêt national. Cet article est paru pour la première fois il y a plusieurs années.


La suite

Le raid aérien britannique réussi sur Tarente a eu plusieurs conséquences immédiates et indirectes. La première et la plus importante conséquence immédiate fut la domination de la Royal Navy en Méditerranée à partir de la nuit du 11 au 12 novembre 1940.

Avec l'attaque de Tarente, 21 bombardiers-torpilleurs obsolètes ont mis la moitié des cuirassés italiens hors d'usage pendant des mois. Winston Churchill a déclaré : « Cette bataille a changé l'équilibre des pouvoirs en Méditerranée. L'amiral Cunningham a écrit : "Je ne pense pas que leurs trois cuirassés restants nous affronteront et s'ils le font, je suis tout à fait prêt à les affronter avec seulement deux des miens." Les Italiens ont déjà retiré leur flotte le 12 novembre vers le port beaucoup plus sûr de Naples, loin des routes des convois britanniques. Il n'était plus question de Flotte dans l'Être. Au cours des batailles navales ultérieures entre la marine britannique et la Regia Marina, la première a toujours semblé plus supérieure. Ce n'était pas parce que la Royal Navy avait plus de navires que la marine italienne, mais les Britanniques étaient plus agressifs et n'avaient pas peur de subir des pertes. Les Italiens, en revanche, étaient très prudents, en partie à cause de la défaite dans leur port d'attache.

Le raid aérien britannique sur Tarente a marqué un tournant dans l'histoire maritime militaire. Jusqu'en novembre 1940, les cuirassés avaient toujours été l'arme principale de toutes les grandes puissances navales. Il s'est soudainement avéré que les puissants cuirassés n'avaient aucune chance dans une attaque aérienne coordonnée. L'amiral Cunningham, qui était auparavant très sceptique quant au déploiement de l'aéronavale dans les opérations navales, a maintenant déclaré : arme dévastatrice dans la Fleet Air Arm. » La Royal Navy elle-même serait également confrontée au fait que les cuirassés, aussi modernes soient-ils, n'avaient aucune chance dans une frappe aérienne. Le 10 décembre 1941, le croiseur de bataille britannique H.M.S. Repulse et le cuirassé H.M.S. Prince of Wales ont été coulés par des avions japonais près de Singapour. Le Repulse était ancien, mais le Prince of Wales a été mis en service dès le 19 janvier 1941. Même les cuirassés japonais les plus puissants, les plus grands et les plus puissants jamais construits, le Yamato et le Musashi, ont été vaincus par des avions lors de la bataille entre les États-Unis. Marine et la marine impériale japonaise dans le Pacifique.

La conséquence peut-être la plus importante du raid de Tarente a été le fait qu'il a inspiré les Japonais à faire de même avec la base navale américaine d'Hawaï, Pearl Harbor. Alors que les Britanniques célébraient leur succès, des représentants de la marine japonaise se rendaient en Italie. Peu de temps après l'attaque, Takeshi Naito, l'attaché naval adjoint japonais à Berlin, s'est envolé pour Tarente pour enquêter sur sa défense et ses dommages. Plus tard, plusieurs amiraux japonais ont visité Tarente, où ils ont eu de longues conversations avec le personnel de la Regia Marina. On ne sait pas s'ils ont réellement imité l'attaque de Pearl Harbor au petit matin du 7 décembre 1941, sur la base de ces informations, mais les deux raids aériens étaient similaires. Cependant, l'attaque japonaise était une opération considérablement plus importante. À partir de six porte-avions de la flotte impériale japonaise, 350 bombardiers et avions lance-torpilles ont été lancés qui causeraient des dommages importants aux cuirassés amarrés dans le port et à la base navale elle-même.


Ce que nous avons appris de la bataille de Tarente

L'attaque britannique de 1940 contre la base navale italienne de Tarente a eu un impact significatif sur les premiers stades de la Seconde Guerre mondiale en Méditerranée. Cela a également eu des implications qui allaient bien au-delà de cette époque et de cet endroit.

Parmi les objectifs de la Grande-Bretagne figurait la préservation de Malte en tant que plaque tournante opérationnelle en Méditerranée. De leur côté, les Italiens devaient préserver les cuirassés, les croiseurs et les destroyers qui soutenaient les opérations terrestres italiennes en Afrique du Nord, tout en menaçant la logistique britannique sur le théâtre.

Ces objectifs militaires contradictoires sont entrés en collision à Tarente le 11 novembre 1940. L'attaque de nuit britannique impliquait 21 biplans Fairey Swordfish, lancés en deux vagues depuis le porte-avions de la Royal Navy HMS Illustre. Certains avions étaient armés de torpilles, d'autres portaient des bombes. Les attaques à la torpille ont coulé un cuirassé italien et lourdement endommagé deux autres, et un croiseur lourd et plusieurs destroyers ont été touchés par des bombes. C'était un score impressionnant pour un avion d'époque que les Britanniques surnommaient affectueusement le "Stringbag" pour la variété d'armes et d'autres équipements qu'il pouvait transporter.

Le Premier ministre Winston Churchill a évalué l'impact du raid à la Chambre des communes :

Le résultat, s'il affecte de manière décisive l'équilibre de la puissance navale en Méditerranée, entraîne également des réactions sur la situation navale dans toutes les parties du globe.

À la lumière du scepticisme généralisé à l'époque quant à la viabilité de la puissance aérienne basée sur les porte-avions, le commentaire de l'amiral Sir Andrew Cunningham, commandant en chef britannique en Méditerranée, était peut-être plus remarquable :

Tarente et la nuit du 11 au 12 novembre 1940 devraient rester dans les mémoires [sic] comme ayant montré une fois pour toutes que dans la Fleet Air Arm, la Marine a son arme la plus dévastatrice.

En fait, l'équilibre de la puissance navale en Méditerranée n'a pas été modifié aussi radicalement que Churchill le prétendait. Oui, Malte est restée une base britannique cruciale, mais elle était constamment menacée par les avions italiens et allemands basés à terre, tout comme les navires qui la soutenaient. De plus, les Italiens ont maintenu l'intégrité de base de leur flotte et le soutien logistique de leurs opérations en Afrique du Nord.

Dans la longue perspective de l'histoire, cependant, la bataille de Tarente a changé à jamais le visage de la guerre navale. Il a marqué le remplacement du cuirassé par le porte-avions en tant que pièce maîtresse des forces navales et un changement d'accompagnement dans les tactiques et stratégies navales. L'attaque japonaise du 7 décembre 1941 sur Pearl Harbor confirma férocement cette transition. De la plus grande importance historique, cependant, la puissance aérienne tactique projetée par la mer est rapidement devenue une composante cruciale de la puissance nationale des États-Unis, et plus de sept décennies plus tard, cet élément spécial de la puissance mondiale reste pleinement en vigueur.

■ Au fur et à mesure que les torpilles et les bombes ont explosé à Tarente, les doctrines de combat naval traditionnelles basées sur les gros canons des cuirassés ont fait de même.

■ Les nouvelles technologies et les nouvelles tactiques qu'elles permettent peuvent être étonnamment efficaces pour appliquer d'anciennes maximes militaires, telles que le conseil de Sun-tzu de « apparaître là où l'on s'attend le moins à vous ».

■ Ne sous-estimez jamais la capacité de trouble-fête d'un aviateur de la marine aux commandes d'un avion – même celui dont il plaisante – attaché à une torpille ou à des bombes.

■ La surprise reste un multiplicateur de force inestimable dans la guerre navale, qu'il s'agisse de trirèmes ou de sous-marins lance-missiles.

■ La doctrine de combat de l'amiral Lord Nelson – « les mesures les plus audacieuses sont les plus sûres » – formulée avant la bataille de Copenhague en 1801, est intemporelle.

■ D'autres vont imiter une tactique réussie : ce qui a fonctionné à Tarente a été encore plus efficace à Pearl Harbor.

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2013 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Une connexion Tarente-Pearl Harbour

Dans la nuit du 11 novembre 1940, des avions de la Royal Navy Fleet Air Arm (FAA) attaquent des cuirassés italiens ancrés dans le port de Tarente, en Italie. Le matin du 7 décembre 1941, des avions de la force de frappe aéronavale de la marine impériale japonaise attaquèrent les cuirassés et d'autres moyens de la marine américaine au mouillage à Pearl Harbor. Y a-t-il un lien entre les deux attaques ? Si oui, la Marine aurait-elle dû le découvrir avant le 7 décembre ?

Il n'est pas évident qu'il y ait un lien, car les deux attaques étaient très différentes. Vingt biplans recouverts de tissu ont frappé le mouillage italien dans l'obscurité de la nuit, tandis que 355 avions ont attaqué de nombreuses cibles sur Oahu en plein jour. Le groupe de travail Taranto se composait d'un transporteur escorté par huit navires. Les Japonais employaient 6 porte-avions, escortés par 14 navires et 3 sous-marins. Les Japonais ont détruit 174 avions, endommagé 128 autres et infligé de graves dommages aux aérodromes et aux hangars. Les quatre avions britanniques assignés à bombarder des cibles à terre ont fait peu de dégâts, et les bombes larguées sur les navires par cinq autres avions n'ont pas explosé. Trois cuirassés italiens ont été torpillés, dont deux ont été réparés et remis en service dans les six mois. Huit cuirassés américains, trois croiseurs, trois destroyers et quatre embarcations auxiliaires ont été soit coulés, chavirés ou lourdement endommagés. Pourtant, la leçon fondamentale de chaque opération était la même : le développement de l'aviation navale signifiait que les navires n'étaient plus en sécurité dans leurs ports d'attache.

Comment la Royal Navy l'a fait

L'attaque de Tarente est intervenue au terme d'une semaine d'activités navales complexes. À partir du 4 novembre, des dizaines de navires d'Alexandrie et de Gibraltar se sont rapprochés de Malte et ont livré 2 000 hommes et plusieurs cargaisons de fournitures et d'équipements à cette île assiégée. Supermarina, le haut commandement de la marine italienne, était au courant de ces mouvements mais n'a reçu que des rapports sommaires parce que les combattants des porte-avions Ark Royal et Illustrious ont constamment chassé les avions de reconnaissance italiens. Ces chasseurs FAA dirigés par radar ont également combattu efficacement les avions d'attaque italiens.

Le 10, les deux groupes de navires de guerre de la Royal Navy se sont détournés de Malte, à l'ouest vers Gibraltar et à l'est vers Alexandrie. Le 11, une force opérationnelle centrée sur l'Illustrious s'est détachée à 18 h et s'est dirigée vers le nord à grande vitesse, arrivant au point prévu à partir duquel les avions devaient être lancés à 20 h. Une force de filtrage de trois croiseurs et de deux destroyers a navigué parallèlement à à l'ouest de la force Illustrious afin que tous les avions italiens les aperçoivent en premier. En l'occurrence, aucun groupe n'a été repéré. Ainsi, Supermarina a perdu le contact avec les navires britanniques les 10 et 11 et a peut-être cru que l'action ennemie était terminée, mais le commandement local de Tarente est resté en alerte.

Des avions de reconnaissance photo de la Royal Air Force du 431e Escadron basé à Malte s'étaient régulièrement rendus à Tarente au cours des semaines précédant l'attaque. Les images résultantes ont fourni des informations précieuses pour les planificateurs de l'attaque, mais l'apparence des avions a également averti les Italiens du fait que Tarente pourrait être une cible. La base et les navires étaient en état d'alerte, des canons équipés et des munitions prêtes à portée de main.

Le 11, à 20 h 35, d'un point situé à 170 milles de Tarente, le premier avion a décollé du pont d'envol de l'Illustrious. Onze autres suivraient dans les cinq minutes suivantes, tous les avions étaient des Fairey Swordfish. Avec une vitesse maximale de 140 mph, ce biplan était obsolète par rapport aux standards des chasseurs de 1940, mais c'était une bonne plate-forme pour larguer des torpilles. L'Illustrious avait quitté Alexandrie avec 24 Swordfish, mais 3 avaient eu des problèmes de moteur et étaient tombés à la mer. Le problème a été attribué au mauvais carburant de l'un des réservoirs à bord du porte-avions, donc seulement 21 étaient disponibles pour l'attaque.

Sur les 12 de la première vague, 6 portaient des torpilles, 4 portaient 6 bombes de 250 livres et 2 portaient 16 fusées éclairantes à parachute et 4 bombes de 250 livres. Les avions lance-torpilles transportaient un réservoir de carburant supplémentaire sur le deuxième siège, immédiatement derrière le pilote, et les bombardiers en transportaient un suspendu sous le fuselage. Tous les avions transportaient un second officier, un observateur/navigateur. Le plan prévoyait que des fusées éclairantes soient larguées le long de la rive est du port, silhouettant ainsi les navires cibles pour les avions lance-torpilles venant de l'ouest. Les porteurs de bombes devaient trouver des cibles d'opportunité à terre ou à flot.

La formation a tenu bon dans la nuit nuageuse, à l'exception d'un avion, piloté par le Flight-Lieutenant H. I. A. Swayne, qui, se retrouvant seul, a filé en avant, craignant de se laisser distancer. Le moteur de Swayne a déclenché des détecteurs de son italiens et les artilleurs antiaériens ont ouvert le feu. Le ciel s'illumine et le reste de la formation, à quelques minutes seulement derrière, voit clairement sa trajectoire d'approche.L'attaque s'est bien déroulée : six torpilles larguées, deux coups sûrs et un quasi-accident sur le Littorio, l'un des deux nouveaux cuirassés du port, et un coup sur le Conti de Cavour, un cuirassé plus ancien qui avait été modernisé dans les années 1930. Les bombardiers ont eu moins de succès, détruisant un hangar d'hydravions et déclenchant un incendie dans une ferme de réservoirs de pétrole mais échouant dans des attaques contre des navires (plusieurs bombes ont touché des croiseurs ou des destroyers mais n'ont pas explosé). Un avion a été abattu, son équipage a nagé à terre et a été fait prisonnier.

Les neuf avions de la deuxième vague ont commencé à décoller à 21 h 28 et huit avaient décollé à 21 h 34. Cependant, les avions huit et neuf étaient entrés en collision sur le pont, provoquant le choc du numéro neuf en dessous. Le pilote, le lieutenant EW Clifford, a supplié les mécaniciens de réparer son avion et, avec les encouragements du lieutenant-commandant de la marine américaine John N. Opie III, un observateur à bord, a fait valoir avec le commandant (en vol) qu'il devrait être autorisé à décoller tard et rejoindre l'attaque. L'approbation a été donnée et Clifford a décollé à 21 h 58. Pendant ce temps, l'autre avion dans la collision, piloté par le lieutenant W. D. Morford, a soudainement perdu son réservoir de carburant auxiliaire et a dû faire demi-tour. Tiré par des artilleurs nerveux à bord de l'Illustrious et du Berwick, Morford a survolé le porte-avions à une distance de sécurité pendant 15 minutes avant d'être autorisé à atterrir.

Ainsi, huit avions constituaient la deuxième vague. Sur les cinq qui transportaient des torpilles, deux ont réussi : une troisième frappe sur le Littorio et un torpillage réussi du Caio Duilio, un autre cuirassé récemment modernisé. Deux avions ont raté leur cible, et le cinquième, piloté par le lieutenant G. W. Bayley, avec son observateur le lieutenant H. J. Slaughter, a été soufflé du ciel par des tirs antiaériens, tuant les deux hommes. Les bombes frappant les navires n'ont de nouveau pas explosé et un nouveau bombardement de la ferme de réservoirs de pétrole a fait peu de dégâts.

L'Illustrious a récupéré les avions de la première vague entre 01h20 et 01h55. La deuxième vague a commencé à atterrir vers 02h00. Clifford, bien sûr, a été le dernier à atterrir, arrivant à 02h50. Les officiers supérieurs débriefant les pilotes étaient sceptiques quant au succès signalé et a commencé à planifier une nouvelle attaque pour la nuit suivante. Un pilote a dit sèchement : « Ils n'ont demandé à la brigade légère de le faire qu'une seule fois ! Au fur et à mesure que la journée avançait, le mauvais temps s'installa et le groupe de travail s'éloigna pour Alexandrie. Tard le 12, des messages radio ont été reçus qui ont confirmé les dommages : trois des six cuirassés de la marine italienne ont été gravement endommagés, hors de combat pendant au moins plusieurs mois. L'Illustrious et ses escortes rejoignirent le reste de la flotte, tous les navires arrivant à Alexandrie le 14.1.

Notre homme avec la Royal Navy

Un homme était presque certainement le premier à descendre de la passerelle une fois l'Illustrious amarré : le lieutenant-commandant Opie. Bien que son titre officiel était attaché naval adjoint à Londres, Opie était monté à bord de l'Illustrious le 22 août, lorsqu'il avait quitté la Grande-Bretagne à destination d'Alexandrie. Au cours des mois qui ont suivi, il avait navigué à bord d'un certain nombre de navires de la Royal Navy lors d'opérations de combat. Il était à bord du croiseur lourd HMS Kent lorsqu'il a été torpillé, et il passerait du temps à bord du cuirassé Warspite, du destroyer Jervis et du croiseur léger Sydney. Il a renvoyé de nombreux rapports à l'Office of Naval Intelligence (ONI), faisant état de ses propres observations et transmettant également presque tous les documents de la Royal Navy sur lesquels il pouvait mettre la main.

Le 14 novembre, il se rend rapidement à la légation américaine au Caire et rédige un rapport de quatre pages sur l'attaque de Tarente. Il avait obtenu une copie du rapport du commandant de l'Illustrious et a ajouté ses propres observations pour "compléter le rapport ci-joint". Sous le titre « Leçons », Opie a écrit :

• Les avions volant à basse altitude qui attaquent les navires limitent l'artillerie à bord des navires de peur de heurter des navires amis.

• La tension sur les pilotes était intense, doute qu'ils aient pu faire une deuxième attaque

• Certains pensent que les navires devraient prendre la mer les nuits de pleine lune, plutôt que d'essayer de se défendre dans le port.

• La RN a renoncé aux bombardements de haut niveau et préfère l'attaque à la torpille au bombardement en piqué.2

La réponse de la marine américaine

Les documents d'Opie sont allés à Washington via la valise diplomatique et arriveraient en janvier. Mais les dirigeants de la marine américaine n'ont pas eu besoin d'attendre le rapport du lieutenant-commandant parce que l'attaque de Tarente faisait la une des journaux. Le New York Times a publié un titre en six colonnes à la première page. Le Washington Post a donné à l'histoire une pièce similaire, et le magazine Time a publié trois pages de couverture.3 Le chef des opérations navales, l'amiral Harold R. Stark a dû lire ces histoires, car le 22 novembre, dix jours seulement après le raid, il a écrit à son commandant à Hawaï, l'amiral James O. Richardson, mentionnant l'attaque de Tarente et demandant à Richardson d'installer des filets antitorpilles pour protéger les navires ancrés à Pearl Harbor. Richardson a répondu négativement, citant l'espace restreint dans le mouillage et la distance des points d'amarrage de l'entrée du port.4 Cette dernière remarque indique que Richardson a peut-être pensé à des torpilles lancées par sous-marin plutôt qu'à des torpilles aériennes.

Stark a continué à exprimer son inquiétude au sujet des attaques de style Tarente, et vers le 1er décembre, le plus récent officier de la division des plans de guerre de la Marine, le commandant Walter C. Ansel, a été chargé de préparer un rapport complet sur la sécurité de Pearl Harbor. Ansel a travaillé avec l'armée sur ce projet, et le résultat était une lettre signée par le secrétaire à la Marine Frank Knox et adressée au secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson.5 Datée du 24 janvier 1941, la lettre de Knox détaillait l'état déplorable des forces de défense hawaïennes. , a fait de nombreuses suggestions d'amélioration et a promis la pleine coopération de la Marine si l'Armée s'engageait à mettre en œuvre les suggestions de la Marine. Stimson a répondu le 7 février que même si les forces hawaïennes étaient peut-être faibles, elles étaient plus fortes que dans n'importe quelle autre base américaine.

Pendant ce temps, un autre officier s'inquiétait des défenses - ou plus précisément de l'absence de défenses - de la base navale hawaïenne : l'amiral Claude C. Bloch, commandant du 14e district naval de Pearl Harbor. Bloch, qui était responsable des efforts de la Marine pour défendre la base et ses installations, a soumis un long rapport à Stark, par l'intermédiaire de Richardson, énumérant zone après zone où les hommes et le matériel manquaient lamentablement de ce qui était nécessaire. Cette histoire de malheur aurait peut-être stimulé une action à Washington si Richardson ne l'avait pas totalement minimisé dans son approbation. Il a mentionné à plusieurs reprises « l'improbabilité d'une attaque » et a poursuivi en disant que la flotte pourrait se défendre en utilisant des canons de bord et des avions porteurs dans le cas hautement improbable d'une attaque.7 Ce rapport a été reçu à Washington le 7 janvier, deux jours avant que le rapport d'Opie sur Tarente n'y arrive.

Ce dernier devait s'être assis au bas de la boîte de réception de quelqu'un car il s'est écoulé plus d'un mois avant qu'un résumé d'une page ne soit envoyé par l'ONI aux commandants de flotte récemment nommés, l'amiral Husband E. Kimmel (Pacifique), qui avait remplacé Richardson le 1er février, et l'amiral Ernest J. King (Atlantique) War Plans les bureaux de l'Ordnance et de l'Aéronautique et autres. Le résumé a été fait par le lieutenant-commandant Herbert F. Eckberg, qui a brièvement exposé les faits de l'attaque : nombre d'avions, formation des pilotes, réglages des torpilles, résultats. Il a ensuite repris les cinq leçons d'Opie presque textuellement. Ce rapport est sorti le 14 février.8

Remarquablement, un autre document daté du 14 février se dirigeait vers Kimmel : une lettre de Stark, répétant les scrupules qu'il avait exprimés à Richardson sur les dangers des attaques de torpilles aériennes sur la flotte à Pearl Harbor. Au cours de trois pages, Stark a énuméré tous les arguments contre l'installation de filets lance-torpilles - l'espace restreint dans le mouillage, les collines entourant le port qui empêchent les avions de descendre au niveau de l'eau, les eaux peu profondes du port ( 40 à 50 pieds), l'AA et les aéronefs basés à terre, et le fait que ces filets sont lourds, coûteux et prennent beaucoup de place. Ce mémo fait la déclaration catégorique « une profondeur d'eau minimale de 75 pieds peut être supposée nécessaire pour réussir à larguer des torpilles depuis des avions. »9

Stark termina sèchement : « Les recommandations et les commentaires du commandant en chef sont particulièrement souhaités. » Kimmel a compris l'allusion. Il n'a jamais poursuivi l'idée des filets lance-torpilles, et il n'a jamais cru, jusqu'au 7 décembre, que des torpilles aériennes fonctionneraient dans les eaux peu profondes de Pearl Harbor.10

Alors que la « Marine pensante » – les officiers d'état-major dans leurs bureaux à Washington – minimisait les attaques de torpilles aériennes, la « Marine de combat » en service avec les flottes a eu une réponse différente. En février, le contre-amiral John S. McCain et en mars le vice-amiral William F. Halsey Jr. écrivirent des lettres au chef du Bureau of Ordnance concernant les torpilles aériennes. Les deux lettres ont commencé par citer des « développements récents » dans la guerre européenne, et toutes deux ont demandé que le bureau développe de nouvelles torpilles aériennes améliorées pour la flotte. Le contre-amiral Aubrey W. Fitch a fait 55 copies du rapport d'Opie et les a envoyés le 3 mars à presque tous les officiers supérieurs de l'aviation navale.11 Les trois officiers ont montré une conscience du succès des attaques à la torpille dans les combats européens qui manquait parmi l'état-major. officiers de retour à Washington.

Notre homme revient

Pendant ce temps, le capitaine de corvette Opie était toujours occupé en Méditerranée. En décembre, il avait navigué à bord du HMS Jervis, et en janvier 1941, il était à bord du Warspite lorsque l'Illustrious voisin a été attaqué par des essaims de bombardiers en piqué Stuka. Opie a écrit un rapport sur la bataille ainsi qu'une lettre personnelle à son patron, le capitaine Alan G. Kirk, l'attaché naval américain à Londres. Il a dit à Kirk : « Je n'essaie pas de développer mon propre métier, mais je pense honnêtement que je devrais prendre l'avion pour Hawaï et parler aux garçons de leurs expériences de guerre et de la façon de s'entraîner pour tirer les leçons de l'expérience. »12 Il n'a reçu aucune réponse. .

Opie est arrivé à Londres le 10 mars, mais comment ou quand il est arrivé là-bas n'est pas clair. Il a terminé quelques rapports et le 5 avril, il est monté à bord du cuirassé HMS Resolution, rentrant chez lui. Après des escales à Hvalfjord, en Islande, et à Halifax, en Nouvelle-Écosse, il est arrivé à Philadelphie le 20 avril et trois jours plus tard, il s'est présenté au bureau du CNO13. Le 29, Opie « s'est entretenu avec des membres du Conseil général et des représentants des bureaux et Offices sur ses observations et ses expériences à l'étranger. Le procès-verbal de cette réunion indique seulement qu'Opie a fait des remarques sur son expérience et n'inclut pas de liste de présence, mais sa conférence a été rédigée comme un rapport de renseignement et envoyée à Kimmel, King et sept bureaux au sein du département de la Marine le 2 mai. 14

Opie a commencé son discours par « trois leçons exceptionnelles » : les différences matérielles sont minimes, l'esprit est ce qui compte et l'entraînement doit se poursuivre à la guerre. Il a décrit le radar comme le « plus grand développement en matière de matériel ». Il a parlé des porte-avions blindés de la Royal Navy, qui ont gagné en protection au détriment de la réduction du nombre d'avions. Il a terminé en critiquant avec insistance les tirs antiaériens. Il l'a appelé le "bug-a-boo" de la guerre et a déclaré catégoriquement que "[l]e seul réponse contre les avions, ce sont les avions".

Ainsi se termina la carrière de Jack Opie dans le renseignement naval. Il a occupé un poste de bureau au département de la Marine pendant quatre mois, puis a pris le commandement d'un destroyer de la flotte de l'Atlantique, le Roe (DD-418). Le 7 décembre, son navire est amarré à Reykjavik, en Islande.

Un échec définitif

Le 13 juin, le département de la Marine avait produit un rapport remarquable envoyé à tous les districts navals, avec une copie également destinée aux trois commandants de la flotte : Kimmel, King et l'amiral Thomas C. Hart (asiatique). Cette note était importante car elle a annulé l'avis donné en février selon lequel une profondeur d'eau minimale de 75 pieds était nécessaire pour une attaque à la torpille réussie. Maintenant, le mot était que les « développements récents » avaient montré que les largages pouvaient être effectués à partir de 300 pieds et faire « des plongées initiales de considérablement moins de 75 pieds ». pour que l'avion se mette en position d'attaque, la profondeur de l'eau n'était qu'un facteur parmi tant d'autres à prendre en compte par un attaquant, et les attaques dans des ports plus profonds seraient « beaucoup plus probables ».

Le personnel des plans de guerre du 11e district naval de San Diego a dû lire le nouveau mémo car il a commencé à parler aux pilotes de l'escadron de torpilles de la base aéronavale de la profondeur de l'eau pour une attaque réussie. Les pilotes ont dit aux membres du personnel que 10 à 12 brasses (60 à 72 pieds) étaient nécessaires. D'une manière ou d'une autre, cette affaire a été renvoyée au lieutenant de la marine américaine Albert K. Morehouse, qui était alors à bord du porte-avions britannique Ark Royal, comme Opie avait été à bord de l'Illustrious. Morehouse l'a mis sur la ligne : « Records of the RN Mk. XII indiquent que cette torpille peut être larguée dans des eaux aussi peu profondes que 4 brasses. »16

L'ONI a reçu le rapport de Morehouse le 22 juillet et Kimmel en a reçu une copie. Mais rien ne semble s'être passé, et personne n'a peut-être lu les remarques de Morehouse jusqu'à ce que cet auteur les trouve aux Archives nationales. La raison est typographique. La première page du rapport de trois pages répertorie une « table des matières » qui comprend quatre sujets. Mais à la page trois, les deux paragraphes de Morehouse apparaissent en tant qu'élément cinq. Si le rapport original avait déjà été dactylographié, avec quatre sujets répertoriés, et que le bref rapport de Morehouse est arrivé à la dernière minute, le dactylographe peut avoir roulé la page trois originale dans sa machine à écrire et l'avoir collée dessus. Si cela avait été fait, le point cinq n'apparaîtrait que sur l'original, pas sur les copies papier carbone.

Les informations de Morehouse auraient dû être transmises à la flotte. Opie aurait dû faire ce voyage à Hawaï. Le rapport Morehouse aurait détruit l'idée que l'eau peu profonde était une protection contre les attaques de torpilles aériennes. L'amiral Kimmel a témoigné sous serment qu'il ne croyait pas que des torpilles seraient lancées à Pearl Harbor. Si Opie était allé à Hawaï, il y aurait trouvé un camarade de classe de l'Académie navale des États-Unis, le capitaine Edwin T. Layton, officier du renseignement de la flotte, qui parlait à Kimmel tous les matins. Il n'y a aucune preuve qu'Opie et Layton étaient proches, mais les camarades de classe se parleraient certainement. L'opinion élevée d'Opie sur le radar, sa très faible opinion des tirs antiaériens et son sentiment que les navires étaient plus sûrs en mer qu'ancrés dans un port auraient pu provoquer des changements dans la gestion de sa flotte par Kimmel.

Ainsi, la marine américaine n'a jamais établi de connexion Tarente-Pearl Harbor. Les officiers de la flotte savaient que des attaques de torpilles aériennes réussies étaient menées en Europe. Les officiers servant d'observateurs neutres avec la Royal Navy obtenaient et transmettaient les faits sur ces succès. Mais les officiers occupant des postes d'état-major au département de la Marine n'ont pas réussi à connecter les deux groupes. Il ne s'agissait pas d'un cas de rétention délibérée des renseignements dont les commandants de flotte avaient besoin, mais plutôt d'un échec bureaucratique ordinaire à surmonter les idées préconçues, à envoyer des messages clairs sans ajouter de commentaires « en revanche » et à suivre l'évolution de la technologie. Un échec néanmoins, et, en effet, catastrophique.

1. LCDR John N. Opie III, rapport du 14 novembre 1940, avec rapport de bataille de 12 pages du capitaine Denis Boyd, RN RG 38, A-1-z/22863D, National Archives and Records Administration, College Park, MD (ci-après NARA ). Pour plus de détails, voir Christopher Patrick O'Connor, Taranto : The Raid, The Observer, The Aftermath (Indianapolis, IN : Dog Ear Publishing, 2010).


Tarente et la guerre aéronavale en Méditerranée

David Hobbs, MBE a servi dans la Royal Navy de 1964 à 1997 et a pris sa retraite en tant que pilote de la Fleet Air Arm avec le grade de commandant. Il s'est qualifié à la fois comme pilote à voilure fixe et à voilure tournante, a accumulé 2 300 heures avec plus de 800 atterrissages sur porte-avions (150 la nuit) et a servi sur plusieurs porte-avions. Hobbs est devenu un expert reconnu de l'aéronavale britannique et est l'auteur de plus de vingt livres en 2005, il a été nommé journaliste aérospatial de l'année : meilleure soumission pour la défense. Tarente est le neuvième livre qu'il écrit pour Seaforth, une filiale de la famille d'entreprises Pen & Sword Books Ltd.

Son dernier volume est, à ma connaissance, le premier livre à se concentrer exclusivement sur la contribution de la Fleet Air Arm aux opérations navales en Méditerranée suite à la déclaration de guerre italienne contre l'Empire britannique en juin 1940. La Royal Navy s'est trouvée opposée à un une flotte de surface italienne plus grande et mieux équipée et d'importantes forces aériennes italiennes et allemandes équipées d'avions modernes, ainsi que de nouveaux sous-marins italiens et allemands. Les avions britanniques seraient un élément crucial dans le combat sans précédent sur, au-dessus et sous la surface de la mer.

Hobbs Tarente et la guerre aéronavale en Méditerranée, 1940-1945 (Barnsley : Seaforth Publishing, 2021) est précédé de deux autres traitements de la longueur d'un livre de l'Attaque de Tarente. Le premier est le vice-amiral Brian Betham Schofield’s L'attaque de Tarente (Londres : Ian Allan Annapolis : Naval Institute Press, 1973), dans lequel il soulignait que cette attaque aérienne contre des vaisseaux capitaux ennemis statiques n'avait pas échappé à l'attention des Japonais. Le tome de Schofield comprend six chapitres (73 pages de texte) concernant les trois plans d'attaque (l'attaque, le mouvement des forces et les coups sur le porte-avions HMS Illustre) huit appendices (résumés des dépenses en torpilles et en munitions, une liste des détails du personnel de la Fleet Air Am des avions britanniques, italiens et allemands et des données sur les navires britanniques et italiens) plus 28 images en noir et blanc. Sa « bibliographie » contenait 12 éléments et la double colonne détaillée de quatre pages « Index » est très utile, tout comme le « Glossaire » qui définissait 101 termes.

Le deuxième livre est celui de Thomas P. Lowry et John Wellham Attaque de Tarente : plan pour Pearl Harbor (Mechanicsburg, PA : Stackpole London : Greenhill, 1995) qui discute également des relations avec l'attaque de Pearl Harbor. Les auteurs ont écrit 14 chapitres (110 pages de texte) décrivant les aspects de l'attaque de Tarente dont un plan (l'attaque du 11 novembre 1940) huit appendices (sur l'aéronavale et les équipages de conduite, les données sur les navires italiens, les vitesses maximales des avions en 1940 , grades navals comparatifs et abréviations britanniques) et 19 photos en noir et blanc plutôt « floues » éparpillées dans le récit. La « bibliographie » de trois pages contenait 66 livres d'auteurs britanniques et américains et une liste de sept « articles et manuscrits ». Chacun de ces trois livres couvre assez bien le sujet de l'attaque de Tarente mais, fait intéressant, sous des perspectives légèrement différentes.

Globalement, Tarente et la guerre aéronavale en Méditerranée, 1940-1945 compte 14 chapitres (303 pages de texte), six annexes (avions de la Royal Navy opérant en Méditerranée 1940-1944, armes de chasse, renforts RN envoyés à Malte, renforts RBN et RAF envoyés en Méditerranée orientale effectifs planifiés et réels des avions RN 1939- 1944 et statistiques des porte-avions) et 234 illustrations (images, dessins et cartes) principalement fournies par les archives de la Fleet Air Arm. Hobbs commence par les obligatoires « Transfert » et « Remerciements », plus un « Glossaire » étendu et nécessaire de 101 termes. Le récit est présenté dans un ordre chronologique, heureusement chacun avec des illustrations intégrées de manière appropriée plutôt que regroupées à un ou deux endroits dans le texte. De plus, il y a neuf pages de notes en caractères plus petits fournissant des références et des remarques explicatives. La « bibliographie », également en caractères plus petits, comprend 23 sources primaires de la branche historique de la marine de l'Amirauté et répertorie 101 ouvrages secondaires publiés. Un «Index» complet de 14 pages à double colonne comprend à la fois des sujets et des noms propres. Dans l'ensemble, c'est un livre cartonné magnifiquement organisé et joliment relié, bien cousu.

Le volume de Hobbs découle logiquement de son livre précédent L'aube de la grève des porte-avions (Barnsley, South Yorkshire : Seaforth Publishing, 2019) qui couvre la période de l'aéronavale britannique de 1918 à fin 1940, y compris les opérations en mer du Nord. Son nouveau volume couvre les six années d'action britannique contre l'Axe, y compris les batailles très importantes de Tarente et du cap Matapan. Il détaille « l'opération Jugement », la planification de l'attaque, son exécution – du 11 au 12 novembre 1940 et ses conséquences (chapitre 3, pp. 89-137) à la base navale de Tarente, une ville portuaire bien défendue au sud de l'Italie. cote est. De plus, Hobbs décrit la bataille subséquente du cap Matapan au cours du 27-29 mars 1941 (Chapitre 3 : pp. 136-138) juste au large de la côte sud-ouest de la péninsule du Péloponnèse en Grèce. Le livre est dédié à la Fleet Air Arm de la Royal Navy où Hobbs avait été conservateur du Fleet Air Arm Museum. Son mandat lui a clairement fourni des détails sur les opérations et les batailles livrées en Méditerranée et ailleurs pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec la fin de la campagne de Norvège en juin 1940, la Royal Navy s'est déplacée vers la Méditerranée et les opérations contre Vichy France après la capitulation française, contre la marine italienne après que l'Italie a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne le 10 juin 1940 et s'est opposée aux intrusions de l'Axe en Afrique du Nord.

Hobbs commence par un essai informatif sur l'Amirauté, la composition et l'organisation de la Fleet Air Arm en 1939, dix types d'avions utilisés de 1939 à 1944 et les effectifs des équipages. La Royal Navy a créé 11 [Task] Forces pendant la Seconde Guerre mondiale – la Force H a servi la Méditerranée. La plupart des anciens cuirassés et croiseurs de bataille français avaient quitté la France au début de la guerre et la majorité avait ancré à Mers-el-Kabir près d'Oran, en Algérie. Les cuirassés des classes Bretagne et Richelieu et deux cuirassés rapides de la classe Dunkerque, la deuxième plus grande force de navires capitaux en Europe après la Royal Navy, revêtaient une importance particulière pour les Britanniques. La société britannique Fairey a fabriqué quatre types d'avions pendant la guerre (Albatros, Baracuda, Fulmar et Swordfish) Swordfish était le pilier de la Royal Navy. Le cabinet de guerre britannique craignait que les navires français ne tombent entre les mains de l'Axe, alors ils ont chargé la force stationnée à Gibraltar, la Force H, y compris le porte-avions HMS. Arche Royale, qui transportait l'avion bi-aile Fairey Swordfish, avec neutralisation des vaisseaux capitaux français. La Force H a neutralisé ou coulé trois cuirassés et trois destroyers le 8 juillet. Le cuirassé français Vichy inachevé Richelieu stationné à Dakar, au Sénégal, une ville importante de l'empire colonial français, a également été attaqué et endommagé en septembre, cependant, les Britanniques ont gravement souffert, avec deux cuirassés et deux croiseurs endommagés. Les forces de Vichy à Dakar n'ont pas changé de camp comme le général De Gaulle l'avait espéré par la suite, les Britanniques se sont retirés, laissant Dakar et l'Afrique occidentale française aux mains de Vichy. Au début de la guerre, les convois du Royaume-Uni à Alexandrie, en Égypte, ont été compromis par une force opérationnelle italienne basée à Naples et en Libye. Par conséquent, les Britanniques ont réalisé l'importance de Malte et ont commencé à renforcer ce bastion et à envoyer un nouveau véhicule blindé, le HMS. Illustre, et cuirassé HMS vaillant à la Méditerranée. Une carte par ailleurs utile du théâtre d'opérations méditerranéen 1940-1944 (pp. 22-23), hélas, manque d'échelles en milles et en kilomètres.

De plus, des renforts sont envoyés en Méditerranée et au Moyen-Orient, notamment des croiseurs et des chasseurs porte-avions Fairey Fulmar qui mènent des opérations offensives sur Rhodes et à Benghazi et Tobrouk en Afrique du Nord, tandis que les Italiens envahissent la Grèce. Ces actions ont précédé l'« Opération Jugement » susmentionnée, l'attaque de Tarente en novembre 1940. Hobbs a fourni d'excellents plans de la frappe (pp. 72-72, 76), des détails sur les attaques de l'espadon, une analyse des résultats (pp. 85-88). ), et des souvenirs vivants des participants à la bataille. Il commente que « Tarente est à juste titre dans les mémoires comme la bataille au cours de laquelle la Fleet Air Arm a démontré ce qu'elle pouvait accomplir, même avec des avions obsolètes » et qu'elle a documenté l'éclipse des cuirassés et l'arrivée des avions embarqués comme le cœur de combat de la flotte. Avant 1940, note Hobbs, l'état-major de la marine japonaise avait mené une attaque potentielle contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor (p. 85, note 47 citant Lowry et Wellham 1995, p. 110). De plus, il souligne que les navires coulés dans des eaux peu profondes peuvent être relevés et réparés pour combattre à nouveau. Par conséquent, l'attaquant avait besoin de la plus grande force de frappe possible pour réussir (p. 86).

La bataille de Matapan qui a suivi comprenait une série de frappes par le groupe de travail, y compris le HMS Arche Royale et HMS Illustre dévastant davantage la flotte italienne, tandis que les frappes de la Royal Navy sur Tripoli et la Crète en soutien aux Grecs servaient à perturber la chaîne d'approvisionnement de l'Italie à l'Afrique du Nord et nécessiteraient l'intervention de la Luftwaffe et de la Kriegsmarine. Les Britanniques disposaient désormais d'un contrôle avancé des aéronefs dirigés par radar pour aider à maintenir ouverte la chaîne d'approvisionnement du Royaume-Uni à l'Égypte. Néanmoins, 51 000 soldats du Commonwealth britannique ont été évacués de Grèce le 24 avril 1941, et la bataille de Crète, où la RAF n'a pas pu fournir de couverture aérienne, a conduit à une victoire de l'Axe et à l'évacuation de 18 000 soldats du Commonwealth de Crète et à la perte de trois soldats royaux. Croiseurs de la marine, et six destroyers et dommages à six autres. Les convois de Gibraltar à Alexandrie ont été interceptés et les Britanniques n'ont pas pu remplacer leurs lourdes pertes de chars et de Hurricanes de la RAF à destination de la campagne d'Afrique du Nord contre l'Afrika Korps.

Les prochains chapitres se concentrent sur les opérations des escadrons aéronavals en 1941, avec la Fleet Air Arm stationnée à terre, y compris les opérations dans la mer Rouge, le golfe Persique, la campagne syrienne et l'Afrique du Nord. L'assistance de la Luftwaffe à Vichy en Syrie s'est poursuivie afin que la Syrie reste sous le contrôle de l'Axe. Les Britanniques renforcent Malte et Tobrouk, mais les Italiens reprennent leurs attaques contre les convois britanniques aussi loin à l'ouest qu'à Alger et au sud de la Sardaigne avec une flotte de trois cuirassés, six croiseurs et 25 destroyers. Fin novembre 1942, Arche Royale a été torpillé par le U-81 et perdu (l'épave n'a été localisée qu'en 2002), et des hommes-grenouilles italiens en décembre ont pénétré dans le port d'Alexandrie et gravement endommagé le HMS reine Elizabeth et HMS Vaillant. L'année 1941 a été témoin d'une bascule de succès et d'échecs, et les Britanniques ont déterminé le besoin de plus d'escadrons de chasse et ont réalisé que leurs porte-avions étaient vulnérables dans les eaux confinées. Malte est à nouveau renforcée et les Allemands hésitent à envahir l'île alors que la campagne d'Afrique du Nord évolue avec les succès de la 8 e armée britannique et les pertes de l'Africa Korps de Rommel s'accroissent. La RAF devait finalement employer des bombardiers Wellington et Baltimore et des chasseurs de nuit Hurricane comme bombardiers. En été, les convois britanniques étaient protégés par des cuirassés, des porte-avions avec 14 groupes du Naval Air Service (NAS), des croiseurs et la 19 e flottille de destroyers composée de 13 navires. L'assistance prêt-bail a permis de fournir aux Britanniques des avions de remplacement. La force de l'Axe, cependant, comprenait 18 sous-marins italiens et trois sous-marins allemands et 600 avions terrestres opérant à partir de la Sardaigne, de la Sicile et de Pantelleria.

« L'opération Torch », les débarquements alliés en Algérie et au Maroc français à partir du 8 novembre 1942, ont déplacé l'équilibre des pouvoirs entre les forces britanniques et américaines en raison de la puissance maritime américaine, tandis que les Allemands ont répondu en envoyant des renforts en Tunisie, des ponts aériens massifs de la Sicile à l'Afrika Korps et prend le contrôle du sud de la France inoccupé. Cependant, l'Axe a perdu 68 000 tonnes de navires en décembre. La victoire en Afrique du Nord comprenait la capture de Benghazi et le dégagement de son port pour la navigation alliée. La résistance allemande a cessé le 12 mai 1943, principalement en raison de pénuries de carburant, Rommel avait déjà été rappelé en Allemagne. L'opération massive des Alliés a relégué la Force H au rôle de groupes de couverture aérienne lors de l'invasion à trois volets, et Hobbs indique que le NAS a joué un rôle petit mais critique (il a calculé le nombre de sorties de la Royal Navy à 702 car aucun dossier complet n'avait été tenu ).

« Opération Husky », l'invasion amphibie alliée de la Sicile, du 9 juillet au 17 août 1944, a impliqué 3 000 navires dont la Force H : quatre cuirassés dont le HMS Nelson, et les transporteurs HMS Redoutable et HMS Illustre, plus des porte-avions d'escorte [CVE] avec huit groupes aériens d'avions Seafire, Martlet et Albacore Force V comprenaient cinq porte-avions CVE : HMS Licorne, Harceleur, Attaquant, chasseur, et Batailleur, et 12 groupes aériens. Hobbs discute également des programmes de vol pour les groupes et des contributions de la Fleet Air Arm à l'effort, "un terrain d'essai fructueux pour des opérations aéronavales élargies". Cependant, il y a eu des pertes accidentelles élevées en raison de la fatigue du personnel navigant et des problèmes d'exploitation du pont. Notamment, lors de « l'opération Avalanche », l'attaque de Salerne et d'Anzio, la Luftwaffe a utilisé 100 bombes glissantes télécommandées – les premiers missiles air-sol (p. 340). Au moment de l'opération Dragoon, l'invasion alliée du sud de la France, du 15 au 20 août 1944, l'Amirauté avait apporté des changements importants à la façon dont les porte-avions étaient utilisés en instituant une formation sur les porte-avions d'assaut sous la direction d'un officier général. Le NAS était maintenant équipé de Hellcats et de Wildcats de construction américaine plutôt que de Seafire. Hobbs raconte l'histoire du sous-lieutenant (A) R. R. Banks (RNVN) qui a été abattu, s'est écrasé dans le Rhône et a échappé à la capture grâce à la Résistance française (Maquis). L'analyse de l'auteur des opérations comprenait des déclarations sur la supériorité des Hellcats, mais note également qu'il n'y avait pas de menaces importantes provenant de la mer, sur ou sous la mer. Il remarque également que les aviateurs de la marine des États-Unis manquaient d'entraînement aux tactiques de chasseurs-bombardiers ou de mitraillage au sol.

Les dernières opérations de porte-avions en Méditerranée ont eu lieu en août 1944 lorsque sept CVE britanniques équipés de chasseurs Wildcat, Seafire et Hellcat ont intercepté des navires allemands dans le cadre de l'opération Outing. La guerre avait clairement tourné en faveur des Alliés mais, comme le note Hobbs, un manque de capacité de chasseurs de nuit et une mauvaise définition des lignes de bombes encombraient toujours la Royal Navy. Dans son chapitre intitulé « Rétrospective », il rapporte que la flotte britannique renforcée de la Méditerranée s'était déplacée de Malte à Alexandrie, tandis que la Force H restait stationnée à Gibraltar. Il conclut également que la Royal Navy dépendait largement des avions américains à partir de 1942 et que le dégoût initial de la RAF pour les opérations conjointes ou combinées avec la NAS Fleet Air Arm s'était dissipé. Le manque de chasseurs porte-avions de conception britannique est resté pendant la période d'après-guerre, mais les chasseurs porte-avions pouvaient désormais soutenir le débarquement des forces expéditionnaires depuis la mer.

Hobbs fournit une quantité incroyable d'informations détaillées dans ce volume encyclopédique bien écrit de 456 pages. Un témoignage de cela est que ses essais mentionnent 58 escadrons de la flotte aéronavale et 29 autres escadrons (RAF, USN et USAAF), 60 opérations, 57 aérodromes et 23 sous-marins. Particulièrement précieuses sont ses analyses d'après-action claires et détaillées qui ne tirent aucun coup, et qu'il situe les actions bien connues de Tarente et de Matapan dans le contexte d'une analyse complète de la guerre en Méditerranée. Il est certain que les années de recherche d'archives de Hobbs ainsi que son expérience de pilote de porte-avions lui permettent de décrire et d'analyser les opérations d'avions navals en Méditerranée avec une autorité sans précédent. Cela donne à son livre de nouvelles perspectives sur de nombreux visages familiers de la guerre en Méditerranée tout en rendant pour la première fois pleinement justice aux réalisations moins connues de la Fleet Air Arm.

Dans le prolongement de son très apprécié Flotte britannique du Pacifique, Hobbs se penche sur le sort de la flotte la plus puissante de la Royal Navy après la Seconde Guerre mondiale - son déclin face à la diminution des ressources, sa chute finale aux mains de politiciens ignorants et sa récente résurrection sous la forme du reine Elizabeth transporteurs de classe, les plus grands navires jamais construits pour la Royal Navy. Malgré les prophéties selon lesquelles les armes nucléaires rendraient les forces conventionnelles obsolètes, des avions britanniques embarqués sur porte-avions étaient presque continuellement utilisés. La Royal Navy a été confrontée à de nouveaux défis dans des endroits comme la Corée, l'Égypte et le golfe Persique. Au cours de ces essais, la Royal Navy a inventé des techniques et des dispositifs essentiels aux opérations des porte-avions modernes, pionnier de nouvelles formes de tactiques de guerre pour contrer l'insurrection et le terrorisme.

Charles C. Kolb, Ph.D., est un membre Golden Life de l'USNI.

Tarente et la guerre aéronavale en Méditerranée (David Hobbs, Seaforth Publishing, Havertown, PA, & Barnsley, South Yorkshire, Grande-Bretagne, 2021)


Tarente : les Britanniques mettent KO la flotte italienne avec des biplans

La planification de l'attaque contre la flotte italienne dans le port de Tarente a commencé sérieusement en 1938 lors de la crise de Munich, alors qu'il semblait que l'Europe se dirigeait vers la guerre. Bien que disposant d'une force de six cuirassés, cinq croiseurs et vingt destroyers qui auraient pu causer des maux de tête importants à la Royal Navy en Méditerranée au début du conflit, Mussolini ordonna rarement à la flotte de naviguer loin du port d'attache de Tarente.

Élaborer des plans d'attaque

Avec la menace d'une guerre imminente, le capitaine Lumley Lyster, capitaine du HMS Glorieux, a été invité à élaborer un plan d'attaque pour éliminer la flotte italienne alors qu'elle se trouvait dans le port. La surprise serait essentielle à toute attaque étant donné la solidité des défenses du port, nécessitant ainsi une attaque de nuit. En 1940, le maintien des liaisons maritimes avec les forces britanniques en Afrique du Nord prend une importance accrue.

Ainsi, l'attaque, baptisée "Operation Judgement", a été autorisée par des équipages Fairey Swordfish qui s'étaient entraînés à bord du HMS Glorieux et servaient maintenant à bord du HMS Illustre. L'attaque a été planifiée dans le plus grand secret pour Trafalgar Day, le 12 octobre 1940.

Malheureusement, un incendie dans le pont du hangar de HMS Illustre a entraîné l'immersion de l'avion Swordfish dans l'eau salée, ce qui a nécessité son nettoyage et sa réparation. De plus, le plan d'attaque initial prévoyait le HMS Aigle accompagner Illustre à l'attaque, mais Aigle avait subi des dommages suite à l'explosion accidentelle d'une bombe au début de l'année. En conséquence, certains de Aigle’s L'espadon et le personnel navigant ont été transférés au Illustre. L'attaque est reprogrammée pour la nuit du 11 au 12 novembre 1940.

Frapper Tarente

Compte tenu de la nature des défenses italiennes basées sur les dernières reconnaissances britanniques, la première vague à attaquer Tarente serait composée de douze espadons, dont six seulement emporteraient des torpilles tandis que le reste des avions transportait des bombes et des fusées éclairantes. À l'époque, la sagesse navale conventionnelle était que les torpilles n'étaient utilisables qu'en eau profonde, mais la Royal Navy avait modifié ses torpilles pour fonctionner dans les eaux peu profondes du port de Tarente. Les photos montraient que les cuirassés étaient protégés par des filets lance-torpilles, mais il s'agissait de filets standard à profondeur de quille. Les torpilles utilisées étaient configurées pour exploser magnétiquement sous les quilles des navires.


Raid aéronaval de Tarente – 11 novembre 1940

Déterminé à amener la guerre à la marine italienne, l'amiral Arthur Cunningham a mené une forte flotte de la Royal Navy à moins de 180 milles du port italien de Tarente. Des avions lance-torpilles Swordfish du porte-avions HMS Illustrious ont attaqué des navires de guerre italiens dans le port. Réalisant une surprise tactique complète, le “Swordfish” a troué trois cuirassés et un croiseur en échange de la perte de seulement deux des anciens biplans. Le résultat déséquilibré a profondément impressionné toutes les marines, révélant récemment la puissance de frappe des avions navals et la vulnérabilité des navires de guerre capitaux. Les Japonais ont particulièrement noté les similitudes entre Tarente et Pearl Harbor et ont soigneusement étudié le raid de Tarente alors qu'ils se préparaient à attaquer la flotte américaine du Pacifique. Il peut être intéressant de noter qu'une mission navale japonaise s'est rendue à Tarente en janvier et février 1941.

Une preuve supplémentaire que les puissances de l'Axe étaient prêtes à élargir encore plus la guerre est venue avec la signature du pacte tripartite les liant au Japon fin septembre et les rapports d'une réunion tenue entre Hitler et l'espagnol Caudillo Francisco Franco à Hendaye dans les Pyrénées le 23 Octobre. Mussolini avait frappé avant et après la mise en place de ces initiatives diplomatiques. Son enthousiasme téméraire pour l'effort de guerre de l'Axe s'est d'abord manifesté par une attaque transfrontalière lancée par sa 10e armée contre l'Égypte à la mi-septembre, puis par une invasion de la Grèce depuis la frontière albanaise à la fin octobre. Alors que ses forces militaires ne se couvraient de gloire dans aucun de ces deux nouveaux théâtres, la Regia Marina, qui compte désormais six cuirassés, ne faisait pas grand-chose de plus que de s'engager dans des opérations minières, d'escorter des convois et d'affronter sans succès Cunningham. Flotte méditerranéenne des années #8217. Le pire allait suivre pour Il Duce et sa flotte avant la sortie de novembre. Dans la nuit du 11 au 12 novembre, deux vagues d'avions Swordfish du porte-avions Illustrious ont eu la témérité d'attaquer la flotte italienne alors qu'elle était au mouillage dans le port de Tarente, paralysant trois de ses cuirassés tout en endommageant légèrement un croiseur lourd et un destroyer. dans l'affaire.

Raid de la marine britannique sur la principale base navale italienne, le port fortifié de Tarente. L'amiral Sir Andrew Cunningham et le contre-amiral A. L. St. G. Lyster du porte-avions Illustrious ont planifié l'opération, dont le nom de code est JUDGMENT. La date du raid devait être le 27 octobre 1940, l'anniversaire de la bataille de Trafalgar et une nuit de pleine lune.Trente Fairey Swordfish devaient effectuer l'attaque depuis les porte-avions Illustrious et Eagle. Le Swordfish, bien qu'il s'agisse d'un biplan vieux de 10 ans, n'en était pas moins une plate-forme torpille fiable et robuste, particulièrement efficace dans les opérations de nuit.

Un incendie sur l'Illustrious, qui a détruit plusieurs avions, a forcé le report de l'opération. Ensuite, l'Eagle, qui avait subi des quasi-accidents à cause des bombes italiennes, s'est avéré avoir été plus gravement endommagé que prévu à l'origine.

En conséquence, l'attaque a été retardée jusqu'à la prochaine pleine lune, lorsque le raid a été mené par les Illustres seuls. Vingt et un Swordfish équipés de réservoirs de carburant supplémentaires ont participé, dont 11 armés de torpilles et le reste transportant des bombes et des fusées éclairantes. Les torpilles ont été modifiées pour annuler les effets du « marsouinage » dans les eaux peu profondes du port.

A 20h30 le 11 novembre, Illustrious a lancé son avion à quelque 170 milles de Tarente. Les six cuirassés italiens se trouvaient dans le port, où ils étaient protégés par des ballons de barrage, plus de 200 canons antiaériens et des filets lance-torpilles, bien que la quantité de ces derniers soit bien inférieure au nombre que la marine italienne jugeait nécessaire. Les avions sont partis en deux vagues à une heure d'intervalle. La première vague a réalisé une surprise totale lorsqu'elle est arrivée à Tarente à 23h00. traceurs antiaériens. Le Conte di Cavour a été le premier cuirassé touché, suivi du Littorio. Lors de la deuxième attaque à 11h50, Littorio a de nouveau été touché et Duilio a également été touché. Dans les deux attaques, Conte di Cavour et Duilio ont chacun pris une torpille et Littorio trois.

Le Conte di Cavour a été le seul cuirassé à couler et il a coulé dans des eaux peu profondes. Des remorqueurs italiens ont remorqué les deux autres navires endommagés jusqu'à la côte. Le croiseur Trento et le destroyer Libeccio ont tous deux été touchés par des bombes, mais les bombes n'ont pas explosé et n'ont causé que des dommages mineurs. Cinquante-deux marins italiens sont morts dans l'attaque. Les Britanniques ont perdu deux avions dont l'équipage a été secouru par les Italiens.

Comme la profondeur maximale de l'eau à tout moment dans le port de Tarente n'était que de 49 & 8242 (42 & 8242 a été cité comme la profondeur à laquelle les cuirassés italiens étaient amarrés). Les torpilles utilisées à Tarente étaient un mélange de pistolets à contact et magnétiques. Les plus gros dégâts ont été causés par les torpilles équipées du pistolet magnétique et qui devaient tourner à 34′.

Le Conte di Cavour a ensuite été soulevé et remorqué jusqu'à Trieste pour y être réparé, mais les travaux n'ont pas été achevés et il n'a jamais été remis en service. Le Littorio a été révisé en mars 1941, et le Duilio, qui a été transféré à Gênes, a été réparé et renvoyé à Tarente en mai 1941. Le raid de Tarente a ainsi privé l'Italie de son avantage naval et a modifié au moins temporairement l'équilibre des forces méditerranéen, et il a également souligné l'efficacité des aéronefs de la marine.

Tarente, seulement un tiers du filet anti-torpilles prévu était effectivement en place au moment de l'attaque en novembre 1940. Une autre faille, quelque peu fortuite, dans le blindage italien était le fait qu'une tempête majeure avait soufflé un nombre important de les ballons de barrage se détachent de leurs amarres. Ceux-ci, eux aussi, n'avaient pas encore été remplacés, de sorte qu'il y avait plusieurs lacunes importantes dans le barrage de ballons et les avions britanniques ont en fait glissé à travers au moins une de ces lacunes en effectuant leur attaque.

Le principal échec italien à Tarente en termes de "nature des moyens" était leur manque de radar. Dans les années d'avant-guerre, les Italiens avaient opté pour l'alternative moins chère des appareils d'écoute sophistiqués comme alerte précoce pour leurs côtes (malgré le fait que Marconi, l'inventeur de la télégraphie sans fil, avait fait la démonstration d'un radar fonctionnel pour l'armée quelques années avant la guerre). Les dispositifs d'écoute ont en effet capté la première vague d'avions britanniques alors qu'ils se trouvaient encore à environ 30 milles des côtes, mais une fois que les avions ennemis ont survolé la terre, il n'y avait aucun moyen de suivre leur direction.

Du côté britannique, tout le monde se réjouit des résultats de l'opération Judgment, car elle semble avoir allégé la position navale alliée en Méditerranée centrale, en réduisant les risques pour le trafic de leurs convois et en remontant le moral de leurs propres rangs, tout en compliquant le plan stratégique italien. situation et dégonfler l'ennemi. Cunningham a parfaitement résumé l'analyse coûts-avantages de l'ensemble de l'opération en déclarant : « En tant qu'exemple d'"économie de la force", elle est probablement inégalée. les Italiens était contagieux.


Voir la vidéo: ww2 germans and americans fighting in a village


Commentaires:

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