Président William Taft - Histoire

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Guillaume Taft

Taft était le successeur choisi par Roosevelt. Il croyait en une forme de pouvoir présidentiel plus libérale que celle de son prédécesseur. Cela explique en partie pourquoi Taft était constamment pris dans une lutte entre les progressistes et les conservateurs. Élu en 1908


Les jeunes années

William Howard Taft est né à Cincinnati, Ohio. Taft a eu une enfance active et il était un joueur de baseball passionné. Taft a fait ses études dans les écoles publiques de Cincinnati pour l'école primaire et secondaire. Il a ensuite fréquenté l'Université de Yale, où il a obtenu son deuxième diplôme dans la classe de 1878. Après avoir obtenu son diplôme, Taft est retourné à Cincinnati où il a fréquenté la faculté de droit. Il est admis au barreau en 1880.

Le premier emploi de Taft à la fin de ses études de droit était procureur adjoint du comté de Hamilton. En 1887, Taft est nommé juge à la Cour supérieure de Cincinnati. Taft a été solliciteur général des États-Unis de 1890 à 1892, puis juge à la sixième cour de circuit des États-Unis. De 1896 à 1900, Taft a également été professeur de droit puis doyen de la faculté de droit de Cincinnati.

En 1900, Taft est nommé commissaire des Philippines. C'était son travail d'assurer la mise en place de l'administration civile aux Philippines, que les États-Unis venaient d'acquérir dans la guerre hispano-américaine. De 1901 à 1904, Taft a été gouverneur général des Philippines. De 1904 à 1908, Taft est secrétaire à la Guerre dans l'administration Roosevelt.

Réalisations au bureau

Taft est devenu président après Roosevelt. Tout en étant d'accord avec les politiques générales de l'administration Roosevelt, Taft a estimé que le pouvoir de la présidence avait été trop étendu par l'administration précédente. Taft a exercé son pouvoir à un degré bien moindre. Souvent, cela a été considéré par les partisans progressistes de Roosevelt comme un abandon de principes. Ainsi, une rupture majeure s'est développée au sein du parti républicain.

Taft s'est engagé à abaisser les tarifs et, une fois élu, il a convoqué le Congrès à une session spéciale à cette fin. Le Congrès a réussi à réduire le tarif moyen de 46 à 41 %. Cependant, des groupes d'intérêts spéciaux ont réussi à augmenter le tarif sur plusieurs articles. Taft était un fervent exécuteur des politiques antitrust de l'administration Roosevelt. Il a institué à plusieurs reprises le nombre de poursuites anti-trust intentées contre les sociétés monopolistiques. Au cours de son mandat, deux des plus grands monopoles ont été brisés - Standard Oil Company et American Tobacco Company. Sous Taft, le gouvernement fédéral a commencé pour la première fois à réglementer les industries du téléphone et du télégraphe. Le gouvernement a également obtenu le pouvoir de fixer les tarifs du commerce interétatique.

Taft a maintenu une approche militante de la politique étrangère. D'une part, il a été l'initiateur de ce qui est devenu connu sous le nom de Dollar Diplomacy, dans lequel les États-Unis ont utilisé leur puissance militaire pour promouvoir les intérêts commerciaux américains à l'étranger. Taft a défendu sa diplomatie du dollar comme une extension de la doctrine Monroe. Taft était un grand partisan de l'arbitrage comme méthode la plus viable de règlement des différends internationaux.

Après sa défaite aux élections de 1912, Taft est devenu juge en chef de la Cour suprême, un poste qu'il a trouvé plus satisfaisant que la présidence.

La première famille

Père : Alphonso Taft
Mère : Louisa Maria Torrey
Épouse : Hélène Herron
Fille : Hélène
Fils : Robert Alphonso, Charles Phelps

Événements majeurs

Robert Perry arrive au pôle Nord

Diplomatie du dollar

NAACP fondée

Feu triangulaire

Huile standard cassée

Les Marines interviennent au Nicaragua

Loge Corollaire

L'armoire

Secrétaire d'État : Philander Knox
Secrétaire au Trésor : Franklin MacVeagh
Secrétaires à la guerre : Jacob Dickinson, Henry Stimson
Procureur général : George Wickersham
Secrétaire de la Marine : George von Meyers
Directeur général des postes : Frank Hitchcock
Secrétaires de l'Intérieur : Richard Ballinger, Walter Fisher
Secrétaire à l'Agriculture : James Wilson
Secrétaire du Commerce et du Travail : Charles Nagel

Militaire

Les États-Unis sont intervenus au Nicaragua

Les États-Unis sont intervenus en République dominicaine

Le saviez-vous?

Premier président à devenir juge en chef de la Cour suprême.

Premier membre du cabinet (autre que secrétaire d'État) à devenir président.

Premier président à ouvrir une saison de baseball.


William Howard Taft

William Howard Taft est né à Cincinnati, Ohio, le 15 septembre 1857. Issu d'une famille politique éminente, il a suivi ses ancêtres dans la loi et était en bonne voie pour devenir juriste de carrière, bien en route pour son travail de rêve de siéger au Cour suprême, lorsqu'il a été écarté pour un mandat de 27e président des États-Unis par sa femme et Theodore Roosevelt. Taft a finalement réalisé son rêve d'être nommé juge en chef de la Cour suprême des États-Unis en 1921, devenant ainsi la seule personne à avoir été à la fois juge en chef et président. Taft est décédé à Washington, D.C., le 8 mars 1930.


Théodore Roosevelt Dbq

La première partie du 20e siècle donnait le ton à ce qui allait arriver plus tard dans la vie des Américains. Les temps changeaient non seulement racialement mais avec les travailleurs, les entreprises, les femmes, la vie et, finalement, la réglementation de ce que deviendrait l'Amérique. En 1901, après l'assassinat de McKinley, Theodore "Teddy" Roosevelt est devenu président. Il a été président pendant six ans en raison de ses manières progressistes. L'Amérique n'avait pas vu un homme responsable comme Roosevelt, il était amusant, sociable et toujours prêt à parler aux gens & hellip


Famille Taft

Le premier ancêtre connu de la famille Taft est Richard Robert Taft, décédé dans le comté de Louth, en Irlande en 1700, et c'est là que son fils, Robert Taft Sr., est né vers 1640. Robert Taft Sr. serait le premier Taft à migrer vers ce qui est maintenant les États-Unis. Il épousa sa femme Sarah Simpson, née en janvier 1640 en Angleterre, en 1668 à Braintree, Massachusetts. Robert Taft Sr. a commencé une propriété familiale dans ce qui est aujourd'hui Uxbridge, puis Mendon, vers 1680, et c'est là que lui et sa femme sont décédés respectivement en 1725 et 1726. Son fils, Robert Taft Jr., était membre du comité fondateur de Selectmen pour la nouvelle ville d'Uxbridge en 1727.

Une branche de la famille Massachusetts Taft descend de Daniel Taft Sr., fils de Robert Taft Sr., né à Braintree, 1677-1761, décédé à Mendon. Daniel, un juge de paix à Mendon, avait un fils Josiah Taft, plus tard d'Uxbridge, [2] qui est mort en 1756. Cette branche de la famille Taft revendique la première femme électrice d'Amérique, Lydia Taft, et cinq générations de législateurs du Massachusetts et fonctionnaires à commencer par le mari de Lydia, Josiah Taft. [3]

Les Tafts étaient très bien représentés en tant que soldats pendant la guerre d'indépendance, principalement dans les États de la Nouvelle-Angleterre. Peter Rawson Taft Je suis né à Uxbridge en 1785 et a déménagé à Townshend, Vermont vers 1800. Il est devenu législateur de l'État du Vermont. Il est décédé à Cincinnati, comté de Hamilton, Ohio. Son fils, Alphonso Taft, est né à Townshend, dans le Vermont, et a fréquenté l'Université de Yale, où il a fondé la société Skull and Bones. Il a ensuite été secrétaire à la Guerre et procureur général des États-Unis et père du président William Howard Taft. [4] Elmshade dans le Massachusetts était le site des réunions de famille Taft comme en 1874. [5]

La famille American Taft a commencé avec Robert Taft Sr. qui a immigré à Braintree, Massachusetts vers 1675. Il y a eu un premier établissement à Mendon, Massachusetts vers 1669 et à nouveau en 1680 à ce qui deviendra plus tard Uxbridge, après la fin de la guerre du roi Philip. [6] La ferme de Robert était dans l'ouest de Mendon, dans ce qui est devenu plus tard Uxbridge et son fils était sur le conseil de fondation de selectmen. En 1734, Benjamin Taft a commencé une forge de fer, à Uxbridge, où ont commencé certains des premiers débuts de la révolution industrielle américaine. Le fils de Robert Sr., Daniel, un juge de paix à Mendon avait un fils Josiah Taft, plus tard d'Uxbridge, [6] qui est mort en 1756. La veuve de Josiah est devenue "la première femme à voter en Amérique", Lydia Chapin Taft, quand elle voté dans trois assemblées municipales d'Uxbridge. [3] Le président George Washington a visité la taverne de Samuel Taft à Uxbridge en 1789 lors de sa "tournée inaugurale" de la Nouvelle-Angleterre. [7] Le grand-père du président William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, est né à Uxbridge en 1785. [8] L'hon. Bezaleel Taft Sr., le fils de Lydia, a laissé un héritage de cinq générations ou plus de service public, dont au moins trois générations à la législature de l'État de Tafts dans le Massachusetts. [9] [10] [11] [12] Ezra Taft Benson, Sr, un célèbre pionnier mormon, a vécu ici entre 1817-1835 et a épousé sa première femme Pamela, de Northbridge, en 1832. [13] Cette famille est finalement devenue une dynastie politique américaine.

  • Robert Taft Sr. (c. 1640-1725) La célèbre famille Taft en Amérique a développé ses racines à Mendon et Uxbridge. Robert Taft, Sr est venu en Amérique de Braintree. La ferme d'origine américaine Taft était dans l'ouest de Mendon, qui est devenu plus tard Uxbridge, et a été construite par Robert Taft Sr., le premier immigrant, en 1681. [6] Robert Taft Sr. avait construit une maison plus tôt en 1669, mais elle a été abandonnée en raison de la guerre du roi Philippe. Les descendants de Robert Taft Sr. sont une grande famille politiquement active avec des descendants qui sont importants dans l'Ohio, mais vivent partout aux États-Unis.
  • Robert Taft Jr. est né en 1674 à Robert Sr., et Sarah Taft à Braintree. Il a grandi dans la partie ouest de Mendon dans ce qui deviendra plus tard Uxbridge. Il est devenu un membre fondateur du Conseil d'Uxbridge de Selectmen en 1727. [14] Robert Taft Jr. a peut-être été le premier Taft américain à occuper un poste politique. Ses descendants comprenaient un gouverneur de Rhode Island, Royal Chapin Taft, un sénateur américain de l'Ohio, Kingsley Arter Taft, et un secrétaire américain à l'Agriculture, Ezra Taft Benson II, entre autres.
  • Lydia Chapin Taft Parmi les premiers habitants d'Uxbridge, il y avait Lydia Chapin Taft, originaire de Mendon de naissance, qui a voté lors de trois assemblées municipales officielles d'Uxbridge, à partir de 1756. [3] Elle était la veuve du petit-fils de Robert Taft Sr., Josiah Taft, qui avait servi à la législature coloniale. Josias était le fils de Daniel Taft de Mendon. Taft a été la première femme à voter aux États-Unis. [3] Ceci est reconnu par la législature du Massachusetts. Son premier vote historique, une première dans le suffrage féminin, était en faveur de l'affectation de fonds aux régiments engagés dans la guerre française et indienne.
  • Hon. Bezaleel Taft Sr., le fils de Lydia, avait le grade de capitaine pendant la Révolution américaine et a répondu à la bataille de Lexington et à Concord Alarm [11] le 18 avril 1775, sous le regard de Lydia. Il est ensuite devenu un éminent législateur du Massachusetts et sénateur de l'État. [9] Au moins 12 soldats avec le nom de famille de Taft ont servi dans la guerre révolutionnaire de la ville d'Uxbridge. De nombreux autres Tafts de toutes les anciennes colonies ont également servi dans la guerre d'indépendance.
  • Hon. Bezaleel Taft Jr., le fils, a suivi une carrière législative à la Cour générale du Massachusetts, au Sénat de l'État et au Conseil exécutif de l'État. [9] - Bezaleel Taft Jr. et cinq générations de Tafts influents vivaient dans une maison historique connue sous le nom d'Elmshade, qui était un lieu de rassemblement pour les réunions de famille Taft et qui est maintenant inscrite au registre national des lieux historiques. Le jeune William Howard Taft et son père, Alphonso Taft, secrétaire à la Guerre et fondateur de Skull and Bones à Yale, ont visité cette maison à plusieurs reprises.
  • George Spring Taft, le fils de Bezaleel Jr., était procureur du comté et secrétaire du sénateur américain George Hoar. [9] George Spring Taft a également vécu à Elmshade.
  • La tradition du service public s'est poursuivie pendant au moins cinq générations dans cette branche du Massachusetts de la famille Taft. La "Vie d'Alphonso Taft de Lewis Alexander Leonard", sur Google Books, est une source particulièrement riche de l'histoire des origines de la famille Taft dans le Massachusetts. [4]
  • Autres Tafts locaux D'autres Tafts locaux en service politique dans la législature du Massachusetts comprenaient Arthur M. Taft, Arthur Robert Taft et Zadok Arnold Taft. Royal Chapin Taft, originaire de Northbridge, est devenu gouverneur de Rhode Island. Le nombre de Tafts dans la fonction publique à travers l'Amérique était extraordinaire, y compris dans le New Hampshire, le Rhode Island, le Vermont, l'Ohio, le Michigan, l'Utah et d'autres États.
  • Visite du premier président Samuel Taft était un soldat de la guerre d'Indépendance américaine, père de 22 enfants, un fermier d'Uxbridge et un tenancier de taverne. Le président George Washington a séjourné au Taverne Samuel Taft en novembre 1789, lors du voyage inaugural du père fondateur à travers la Nouvelle-Angleterre. [7]

Le grand-père du président William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, est né à Uxbridge en 1785 et y a grandi. Son père Aaron a déménagé à Townshend, Vermont, en raison de la conjoncture économique difficile, quand il avait quinze ans. L'histoire raconte que Peter Rawson a parcouru une vache d'Uxbridge à Townshend, une distance de plus de 100 milles. La « maison Aaron Taft » est désormais inscrite au registre national des lieux historiques. Peter Rawson Taft I est devenu un législateur du Vermont et est finalement décédé dans le comté de Hamilton, Cincinnati, Ohio. [8] [15] Le fils de Peter Rawson Taft, Alphonso Taft, a fondé Skull and Bones à Yale, a été secrétaire américain à la Guerre et son fils William Howard est devenu président des États-Unis. L'ascendance des présidents américains remonte à Uxbridge et Mendon plus d'une fois, y compris les deux présidents portant le nom de famille Bush. [16] Le président Taft, un champion de la paix mondiale et le seul président à exercer également les fonctions de juge en chef des États-Unis est revenu à Uxbridge pour des réunions de famille. [4] [9] [17] Il a fait remarquer alors qu'il descendait du train le 3 avril 1905, "Uxbridge. Je pense que j'ai plus de parents ici que dans n'importe quelle ville d'Amérique." [9] Le jeune William Howard Taft avait fait d'autres voyages à Uxbridge et à la maison de Bezaleel Taft, Jr., "Elmshade", au cours de ses premières années. C'est à "Elmshade" que le jeune William Howard Taft a probablement entendu son père, Alphonso Taft, prononcer fièrement un discours sur l'histoire de la famille Taft et les racines de la famille à Uxbridge et Mendon, vers 1874. [4] [9] Le président Taft est resté à la taverne Samuel Taft lors de sa visite à Uxbridge, tout comme George Washington 120 ans plus tôt. [9] [17] Le New York Times a enregistré les visites du président Taft dans ses maisons ancestrales à Mendon et à Uxbridge pendant sa présidence. [17] William Howard Taft, en tant que jeune garçon, a passé un certain nombre d'étés dans la Blackstone Valley à Millbury, Massachusetts et a même fréquenté des écoles pendant au moins un trimestre dans cette ville voisine.

Ezra T. Benson (pour le distinguer de son célèbre arrière-petit-fils, Ezra Taft Benson), originaire de Mendon et d'Uxbridge, est connu comme l'un des premiers apôtres clés de la religion mormone. Sa propre autobiographie indique qu'il a vécu à Uxbridge entre 1817 et 1835, soit environ 17 ans, après que sa mère, Chloe Taft et son père, John Benson, y ont emménagé dans une ferme. [18] Le jeune Ezra a épousé Pamela Andrus, de Northbridge, le 1er janvier 1832, à Uxbridge. Il avait emménagé avec sa famille dans un hôtel du centre d'Uxbridge en 1827. Lui et Pamela ont vécu ici dans les années 1830, ont eu des enfants et un enfant est décédé, ce qui est enregistré dans les registres vitaux d'Uxbridge. [19] Plus tard, il a dirigé et possédé l'hôtel à Uxbridge Center avant d'investir dans une filature de coton à Holland, Massachusetts. Il a déménagé à Holland Mass en 1835. [18] Il a ensuite déménagé en Illinois et est devenu un apôtre mormon. Ezra a rejoint l'église LDS à Quincy, Illinois en 1840, a contracté des mariages pluraux, épousant sept autres femmes après Pamela. Il a été appelé au Collège des douze apôtres par Brigham Young en 1846, un poste élevé au sein de l'Église mormone. Il avait huit femmes et 32 ​​enfants. [13] Il était un missionnaire aux îles Sandwich, également connu sous le nom d'Hawaï. Il a été représentant à l'Assemblée territoriale de l'Utah. Il mourut à Ogden, dans l'Utah, en 1869.

Benjamin Taft a commencé la première forge de fer dans la section Ironstone d'Uxbridge en 1734 [9] Il y avait ici du "minerai de fer des marais" de bonne qualité. Caleb Handy a ajouté un marteau-piqueur, et des faux et des fusils ont été fabriqués ici avant 1800. La famille Taft a continué à jouer un rôle déterminant dans le début de l'industrialisation de la vallée de Blackstone, y compris des moulins construits par un descendant de la 4e génération de Robert Taft I, le fils de Deborah Taft, Daniel Day en 1810, et son gendre, Luke Taft (1825) et le fils de Luke, Moses Taft en (1852). [9] Ces filatures de laine, parmi les premières à utiliser des métiers à tisser mécaniques et des satinets, ont fonctionné 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pendant la guerre de Sécession, produisant du tissu pour les uniformes militaires américains. [9] Le Complexe du Moulin de Rivulet de 1814 a été établi à North Uxbridge par Chandler Taft. En 1855, 2,5 millions de mètres de tissu étaient produits dans les moulins d'Uxbridge. [20] Uxbridge est le centre de Blackstone Valley, la première région industrialisée des États-Unis. Il fait partie du corridor du patrimoine national John H. Chafee Blackstone River Valley. Samuel Slater, qui a construit son moulin en (1790), à Pawtucket, Rhode Island, sur la rivière Blackstone, a été crédité par le président Andrew Jackson comme le père de la révolution industrielle américaine.

En 1864, le juge Henry Chapin, maire et juge en chef de Worcester pendant trois mandats, a cité une histoire bien connue d'Uxbridge comme suit : Un étranger est venu en ville, a rencontré une nouvelle personne et a dit : "Bonjour M. Taft". M. Taft a dit : « Comment connaissiez-vous mon nom ? L'inconnu a répondu : "J'ai supposé que tu étais un Taft, tout comme les 12 autres Taft que je viens de rencontrer !". [21] Cette histoire a été répétée sous forme de poème par le maire Chapin, lors d'une célèbre réunion de la famille Taft ici, [ où? ] enregistré dans la Vie d'Alphonso Taft. [4]


Le juge en chef, et non le président, était le travail de rêve de William Howard Taft

William Howard Taft n'a jamais vraiment voulu être président. La politique était l'ambition de sa femme pour lui, pas la sienne. Avant d'être secrétaire à la Guerre ou gouverneur des Philippines, Taft, un fils intellectuel et petit-fils de juges, a passé huit années de bonheur en tant que juge d'une cour d'appel fédérale. « J'aime les juges et j'aime les tribunaux », a déclaré le président Taft dans un discours en 1911. « Ce sont mes idéaux qui caractérisent sur terre ce que nous rencontrerons ci-après au ciel sous un Dieu juste. promu juge en chef adjoint de la Cour suprême Edward D. White de Louisiane au poste de juge en chef en 1910, il avoua son envie à son procureur général. "Il n'y a rien que j'aurais aimé plus que d'être juge en chef des États-Unis", a-t-il déclaré.

Des années après sa défaite humiliante à la troisième place lors de l'élection présidentielle de 1912, Taft a finalement obtenu l'emploi de ses rêves. En juin 1921, le président Warren Harding nomma Taft, 63 ans, à la tête de la Cour suprême. Taft a été juge en chef pendant neuf ans après ses quatre ans en tant que président, la seule personne à occuper les deux postes. « Il détestait être président, a fait remarquer un jour le juge Felix Frankfurter, et être juge en chef était un bonheur pour lui. »

Les Américains se souviennent mieux des présidents que des juges en chef, mais Taft était un meilleur juge que l'exécutif, et son leadership judiciaire a sans doute laissé une marque plus durable sur la nation. Aujourd'hui, alors que les conservateurs espèrent que les prochaines nominations à la Cour suprême leur donneront le pouvoir de refaire la loi américaine et que les libéraux se tournent vers elle pour vérifier les excès qu'ils attendent du président élu, tous deux vivent dans un monde judiciaire créé par Taft.

Taft était un président réticent, acceptant la nomination républicaine de 1908 seulement après que sa femme, Nellie, et le président en exercice Theodore Roosevelt l'aient persuadé de se présenter comme son successeur choisi. Roosevelt était certain que Taft, son ami et confident, poursuivrait ses réformes progressistes. Au lieu de cela, une fois président, Taft s'est aligné sur les conservateurs et les hommes d'affaires républicains, a nommé quelques progressistes, a augmenté les tarifs au lieu de les abaisser et a licencié l'ami de Roosevelt, Gifford Pinchot, le forestier en chef du pays et l'un des principaux défenseurs de l'environnement. Enragé, Roosevelt s'est présenté contre Taft en tant que candidat tiers en 1912.

Taft, jamais à l'aise en tant que politicien, n'a presque pas prononcé de discours de campagne après sa re-nomination, a joué fréquemment au golf et s'est résigné à la défaite. Il a terminé troisième de l'élection présidentielle, derrière le vainqueur Woodrow Wilson et Roosevelt, remportant moins de 25 % des suffrages exprimés et seulement huit voix électorales. Taft a qualifié sa défaite de "non seulement un glissement de terrain, mais un raz-de-marée et un holocauste se sont tous transformés en un cataclysme général".

Soulagé et heureux d'être libéré du fardeau de la présidence, Taft a passé les huit années suivantes en tant que professeur de droit constitutionnel à Yale, a prononcé des discours dans tout le pays, a siégé au Conseil national du travail de guerre pendant la Première Guerre mondiale et a aidé Wilson avec sa campagne ratée pour convaincre les États-Unis d'adhérer à la Société des Nations. « En tant qu'homme politique mort, je suis devenu un homme d'État », a-t-il plaisanté.

En tant que juge en chef, Taft se réjouit de son revers de fortune. Sur le banc, écrivait le journaliste William Allen White, il ressemblait à "l'un des grands dieux du monde, un Bouddha souriant, placide, sage, doux, doux". Pour gérer sa santé déclinante et réduire sa fameuse taille, Taft marché trois milles pour travailler à la chambre de la Cour suprême dans le bâtiment du Capitole des États-Unis. Bientôt, il était tombé à 260 livres, un quasi-minimum pour lui. Il revenait rarement sur ses années en tant que politicien, sauf pour leur souhaiter un bon débarras. « La tension, l'inquiétude, l'envie d'une simple opportunité de dormir sans interruption, la mollesse des cordes vocales », a-t-il rappelé dans une lettre sympathique d'octobre 1924 à John Davis, le candidat démocrate à la présidence, ” 8220la nécessité d'être toujours de bonne humeur, et l'obligation de sourire quand on voudrait jurer tout me revient.

En tant que juge en chef, Taft a élargi le pouvoir fédéral plus qu'il ne l'a fait pendant son mandat prudent à la Maison Blanche. Taft le président avait adopté une vision étroite de ses propres pouvoirs, hésitant à agir si la loi ou la Constitution ne lui en donnait pas l'autorisation explicite. Mais dans l'opinion la plus importante et la plus durable qu'il a écrite en tant que juge en chef, en Myers contre les États-Unis, il a confirmé le pouvoir du président de révoquer des fonctionnaires fédéraux sans l'approbation du Sénat. Et les contestations judiciaires de son héritage présidentiel étaient rares : une seule fois, il s'est récusé à cause d'un conflit, lorsqu'un meurtrier dont il a commué la peine de mort a intenté une action en faveur de la liberté.

Cela ne veut pas dire que son temps en tant que juge en chef n'a pas été lié à sa présidence, cependant. Le tribunal de Taft a étendu l'héritage conservateur qu'il avait développé en tant que président. Taft a généralement voté pour maintenir les limitations du pouvoir du gouvernement de réglementer les entreprises, notamment lorsqu'il a annulé une taxe punitive sur les entreprises qui recouraient au travail des enfants. Il y a eu des exceptions : il a voté en faveur d'une loi de l'Oregon qui créait une journée de travail maximale de dix heures pour les femmes, et il s'est opposé à une décision qui a annulé un salaire minimum pour les travailleuses. Ennemi de longue date des syndicats, Taft a rédigé une décision en Truax c. Corrigan qui a donné aux juges une grande latitude pour émettre des injonctions pour mettre fin aux conflits du travail.

Taft s'était opposé à la prohibition avant son adoption en 1919 sous l'administration Wilson, pensant qu'elle serait difficile à appliquer. Cependant, en tant que juge en chef, il a toujours approuvé l'application stricte des lois anti-alcool, même lorsque cela le mettait en conflit avec sa femme. Lors d'un voyage à Londres en 1922, Helen Taft et l'ambassadeur des États-Unis en Angleterre ont bu de la bière, tandis que le juge en chef et la femme de l'ambassadeur se sont contentés de craquelins, de fromage et de fruits.

Le soutien de Taft aux lois sèches de la nation a peut-être conduit à sa décision en matière de libertés civiles la plus controversée. En 1928, Taft a rendu l'avis de la cour dans Olmstead c. États-Unis, une décision 5-4 qui a permis l'utilisation d'écoutes téléphoniques sans mandat contre les accusés. La décision a provoqué un tollé national – Les perspectives, un magazine de premier plan de l'époque, l'appelait “le Dred Scott décision d'interdiction - mais Taft a rejeté ses critiques dans une lettre à un ami. "S'ils pensent que nous allons avoir peur dans nos efforts pour respecter la loi et donner au public une chance de punir les criminels, ils se trompent, même si nous sommes condamnés pour manque d'idéaux élevés", a-t-il écrit.

Les progressistes ont trouvé le tribunal Taft frustrant, son hostilité à la législation de réforme sociale tragique. "Depuis 1920, la Cour a invalidé plus de lois qu'au cours des cinquante années précédentes", s'est plaint Felix Frankfurter, professeur de Harvard et futur juge de la Cour suprême, en 1930. Des décennies plus tard, le juge Antonin Scalia a fait l'éloge de la fonction de juge en chef de Taft, même si bon nombre de ses décisions allaient à l'encontre du balayage ultime de l'histoire. Olmstead, par exemple, a été annulé en 1967, et les décisions de Taft pour les entreprises et contre la réglementation et les syndicats ont été annulées dans les années qui ont suivi sa mort. « Taft, a écrit Scalia, avait une vision assez précise des choses à venir, ne les aimait pas et a fait de son mieux, avec une compétence consommée mais un manque de succès ultime, pour modifier le résultat. .”

Pourtant, Taft a laissé un héritage judiciaire plus durable : il a augmenté de façon permanente le pouvoir et le prestige de la Cour suprême. Lorsqu'il a rejoint la Cour, son dossier était embourbé dans un arriéré allant jusqu'à cinq ans. Faisant du lobbying comme aucun juge en chef ne l'avait fait auparavant, Taft a convaincu le Congrès d'adopter le projet de loi sur les juges de 1925, qui a donné à la Cour suprême un plus grand contrôle sur son rôle. Il a supprimé presque tous les droits d'appel automatiques à la cour, ce qui a permis aux juges de se concentrer sur des questions constitutionnelles importantes. Taft a également convaincu le Congrès de financer la construction d'un bâtiment de la Cour suprême, afin que les juges puissent quitter la morne ancienne salle du Sénat et leur salle de conférence encore plus morne au sous-sol du Capitole. Bien que Taft n'ait pas vécu jusqu'à son ouverture en 1935, le grand bâtiment reflète son indépendance par rapport aux autres branches du gouvernement.

La juge Sandra Day O’Connor a qualifié Taft de «grand juge en chef» qui mérite presque autant de crédit que [John] Marshall pour le rôle moderne de la Cour, mais qui ne reçoit pas souvent la reconnaissance. Elle a noté que 84 % des opinions du tribunal de Taft étaient unanimes, ce qui reflète ses tentatives de formuler des opinions qui ont maintenu les neuf juges ensemble. "La plupart des dissidences", a déclaré Taft, "sont une forme d'égoïsme. Ils ne font aucun bien et ne font qu'affaiblir le prestige de la cour.

Selon une estimation, Taft a empêché environ 200 votes dissidents par diverses formes de persuasion, à la fois des carottes et des bâtons. En neuf ans, Taft lui-même a rédigé 249 opinions pour le tribunal, n'a exprimé sa dissidence qu'une vingtaine de fois et n'a rédigé que quatre opinions dissidentes écrites. Il serait frustré de voir combien d'opinions dissidentes de son époque, en particulier celles des juges libéraux Louis Brandeis et Oliver Wendell Holmes, sont célébrées dans l'histoire. Mais son objectif en faisant pression pour l'unanimité, note O’Connor, était de renforcer l'autorité de la cour en tant qu'"exposant du principe national" le rôle qu'elle joue encore aujourd'hui.

À propos d'Erick Trickey

Erick Trickey est un écrivain à Boston, couvrant la politique, l'histoire, les villes, les arts et la science. Il a écrit pour le magazine POLITICO, Next City, le Boston Globe, le Boston Magazine et le Cleveland Magazine


Réalisations de William Howard Taft

Voici un aperçu des 8 principales réalisations de William Howard Taft, le 27e président des États-Unis qui a servi du 4 mars 1909 au 4 mars 1913.

Il n'avait que 23 ans lorsqu'il est devenu procureur adjoint

Au cours de ses études de droit, William Howard Taft n'était pas le plus brillant d'entre lui, mais il a parcouru d'énormes terrains avec une détermination et un travail acharné. , William s'est naturellement tourné vers la profession d'avocat étant donné que son père, Alphonso Taft, était juge et procureur général dans le cabinet du président Ulysses S. Grant.

A Yale, il est diplômé deuxième d'une classe de 121 élèves. Après un baccalauréat en droit de la faculté de droit de Cincinnati, William a acquis une certaine expérience dans le cabinet d'avocats de son père, après avoir réussi les examens du barreau à Columbus, dans l'Ohio.

En 1880, à tout juste 23 ans, William obtient le poste de procureur adjoint pour le comté de Hamilton. Il est resté dans ce travail pendant environ un an avant de passer à son prochain grand concert.

Un percepteur des impôts honnête

Malgré les efforts de plusieurs chefs de la Maison Blanche pour endiguer le système des dépouilles, le népotisme et le favoritisme étaient encore monnaie courante tout au long des dernières décennies du 19 e siècle. L'intégrité de William Taft a été mise à l'épreuve lorsque des supérieurs hiérarchiques lui ont demandé de licencier des employés compétents sous ses ordres. Taft avait été nommé collecteur des revenus internes du premier district de l'Ohio pendant la présidence de Chester A. Arthur.

Plutôt que de se conformer aux directives d'en haut pour licencier les employés compétents qui s'étaient brouillés avec le parti au pouvoir, William Howard Taft a démissionné de son poste.

Sixième solliciteur général des États-Unis

Entre 1890 et 1892, Taft a été le sixième solliciteur général des États-Unis. Le bureau, qui a été créé pour la première fois sous la présidence d'Ulysses S. Grant, exige que le titulaire plaide et présente des affaires au nom du gouvernement fédéral devant la Cour suprême des États-Unis. Le solliciteur général est également autorisé à déposer des mémoires d'amicus curiae devant le tribunal.

Taft avait un jeune âge remarquable de 29 ans au moment de sa nomination. Le natif de l'Ohio a travaillé très dur pour éliminer tous les cas en suspens qui étaient restés au bureau. Au cours de son séjour de deux ans au bureau, il a remporté 15 des 18 affaires qu'il a présentées devant le plus haut tribunal du pays.

Un juge de la Cour d'appel des États-Unis (1892-1900)

Son illustre travail au bureau du solliciteur général a attiré l'attention du président Benjamin Harrison. Au début du printemps 1892, Taft a démissionné de ses fonctions afin de poursuivre sa carrière judiciaire en tant que juge fédéral. Taft était à peu près satisfait du travail, apprenant rapidement les tenants et les aboutissants du travail.

Il n'était pas aussi conservateur que beaucoup de gens le pensent. En tant que juge fédéral, il a soutenu objectivement le droit des syndicats de s'organiser librement et de faire campagne pour de meilleures conditions de travail. Surtout sur la négligence des employeurs, Taft a toujours tranché en faveur des employés. Un cas d'espèce était dans Voight c. Baltimore & Ohio Southwestern Railway Co (1900), où un travailleur s'est blessé.

William Howard Taft a amélioré les moyens de subsistance socio-économiques des Philippins

Lorsque le président William McKinley a demandé à Taft d'être membre de la commission civile qui dirigerait le pays nouvellement annexé des Philippines, Taft était très réticent. En toute honnêteté, Taft n'était pas un politicien astucieux. Ce à quoi il excellait le mieux était en droit. Néanmoins, Taft accepta l'offre de McKinley et s'embarqua pour les Philippines en avril 1900 pour devenir le premier gouverneur général de l'île.

Opposé à la domination coloniale, Taft, pendant son mandat de gouverneur général des Philippines, a travaillé très dur pour préparer les Philippins à l'autonomie gouvernementale. Il était contre tout mauvais traitement des Philippins comme racialement inférieurs aux Américains. Il a établi des programmes dans les domaines de l'éducation, de la santé, de l'agriculture et des arts qui ont amélioré les moyens de subsistance socio-économiques des Philippins. En raison de sa dévotion aux Philippines, un certain nombre d'endroits dans le pays ont été nommés d'après lui.

Secrétaire à la guerre sous le président Theodore Roosevelt

À l'insu de beaucoup de gens, Taft était en fait l'une des personnes qui ont exhorté le président McKinley à nommer Theodore Roosevelt au poste de secrétaire adjoint de la Marine. The young and upcoming Teddy Roosevelt went on to take the world by storm, becoming a war hero in the Spanish-American War and later Vice President in McKinley’s second term. And upon Teddy becoming the president of the United States after McKinley assassination in 1901, Taft was appointed Secretary of War (42 nd in the nation’s history) in January 1904. Initially, Taft was reluctant to take President Roosevelt’s offer. This was due to his commitment to the people of the Philippines.

As secretary of war, Taft supervised the construction of Panama Canal, which was completed in August 1914. Following Cuba’s request for America’s help in resolving the conflict that was brewing, Taft briefly served as the Provisional Governor of Cuba.

Elected 27th President of the United States

In the lead up to the 1908 U.S. presidential election, Taft was tapped by President Theodore Roosevelt to succeed him in the White House. The two men had a lot in common, and for years, Taft had served Teddy in several troubleshooting capacity.

With the support of Roosevelt, Taft easily won the Democratic Party nomination for the election. In November, 1908, he faced off with William Jennings Bryan. Taft’s campaign was always at odds with the free silver policy of veteran politician Bryan. Taft viewed free silver as a form economic radicalism. The American people backed Taft and voted him into the White House. Taft won 321 electoral votes, compared to Bryan’s 162. He also pulled close to 52% of the popular votes as against Bryan’s 43.04%.

On March 4, 1909, Taft was sworn into the White House as the our nation’s 27 th President.

Taft restructured the State Department

Taft appointed Philander Knox to the Secretary of State Department. Knox was a veteran Attorney General. Taft combined brilliantly with Knox to restructure the State Department. He once stated that the State Department should move from meeting the needs of 1800 to meeting the needs of the 1900s. To accomplish this Taft and Knox rolled out several training programs in the department. The department was also restructured into geographical divisions – Latin American, Western Europe, and the Far East.

He promoted American businesses abroad

Taft also tried to reduce America’s interference in Europe’s affairs. Instead he turned his attention to Latin American and East Asian countries, where he provided financial aid in exchange for diplomatic influence (i.e. the Dollar Diplomacy). All of his efforts were aimed at fulfilling the Monroe Doctrine on the American continent.

Taft also made sure that the diplomats and State Department’s officials had adequate training in order to advance America’s interest through diplomacy and the various consuls in Latin America.

An antitrust crusader against unethical businesses and monopolies

The Taft administration, which was one term by the way, filed over 70 antitrust lawsuits against big businesses in the manufacturing, oil and railway industry. To put into perspective just how staggering that number was Theodore Roosevelt’s close-to-eight year’s administration filed just under 40 cases.

Taft was truly a big opponent trust and big business combinations, using anti-trust legislation to halt businesses from engaging in price fixing and unethical practices that decimated competition in the market. Some of the companies that President Taft and his administration battled in the courts were: John D. Rockefeller’s Standard Oil Company the American Tobacco Company and United States Steel.

Taft did win many of those antitrust lawsuits. For example, he was successful in getting Standard Oil divided into seven smaller chunks.

President William Taft made six appointments to the Supreme Court

William Howard Taft’s presidency was not as flamboyant and charismatic as his predecessor’s (President Theodore Roosevelt). Taft was simply good at maintaining and enforcing reforms – things that are not considered fancy to the American public. As a result of this, some of his significant accomplishments have gone under the radar in America’s history.

Did you know that William Taft made six appointments to the U.S. Supreme Court? The only people that have surpassed that number were George Washington and Franklin D. Roosevelt. Again, it must be emphasized that President stayed only four years in the White House.

President Taft appointed Horace H. Lurton of Georgia in 1909 New York Governor Charles Evans Hughes in 1910 promoted Justice Edward Douglass White to the Chief Justice seat in 1910 Willis Van Devanter of Wyoming in 1910 Democrat Joseph R. Lamar of Louisiana and Mahlon Pitney.

Taft also made 13 appointments to the federal courts of appeal 38 to the US district courts and a number of appointments to the United States Commerce Court and the United States Court of Customs Appeals.

10th Chief Justice of the United States

It is unclear when Taft first harbored intentions to become Chief Justice of the nation’s highest court, but it was probably during his time as a student in Cincinnati Law School. Interestingly, Taft turned down nominations on two occasions (in 1902 and 1905) to serve on the bench of the U.S. Supreme Court.

After leaving the White House in 1913, Taft went straight back into law, teaching for more than a decade at Yale. So when the nomination for the chief justice of the Supreme Court came knocking at his door in 1921, Taft was more than eager to accept it.

The former president of the United States wanted nothing more than to serve on the bench. After he was nominated by President G. Harding, Taft was confirmed by the Senate, 61 to 4. He was sworn into office on July 11, 1921. He went on to leave a long-lasting mark on the court by streamlining the court’s procedures. He was also involved in modernizing the court’s infrastructure.


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Today, we expect presidential candidates to come to us. They speak on the capitol steps, at memorials, and in high school gyms. They shake hands, meet local leaders, and in Indiana at least, make sure they’re seen eating a homemade pie or pork tenderloin of local renown. Beyond these appearances, however, campaign ads, emails, and social media posts bring candidates into our living rooms, our inboxes, and our daily lives.

President Ronald Reagan Eating Peach Cobbler at Mac’s in Mooresville, Indiana, June 19, 1985, photo located in the Philadelphia Inquirer by Justin Clark for his research into Reagan’s visit.

This was not always the case, however. In fact, for much of U.S. history, such active campaigning was seen as power hungry, uncouth, and beneath the dignity of the office. While they didn’t hit the campaign trail, the candidates were still working hard to win over voters with events and promotional material. If we start our story in Indianapolis, Indiana, in 1888 and close it twenty years later in Brook, Indiana, we see a sea change in Republican Party campaign tactics. And believe it or not, our modern barrage of presidential politicking owes a lot to the 1908 presidential campaign of William Howard Taft.

Republican Politics from the Front Porch

“Harrison and Morton Campaign Ball,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

During the 1888 presidential campaign, Hoosier candidate Benjamin Harrison and incumbent President Grover Cleveland mostly stayed home. That’s not to say they weren’t politicking. Harrison ran a “front porch” campaign, speaking to crowds that gathered at his Indianapolis home and the reporters he invited to cover the event. Political organizations produced “posters, political cartoons, speeches, rallies, parades, brass bands, and torchlight demonstrations” in support of their candidates (Miller Center). And while Harrison stayed in Indianapolis, his supporters took the campaign on the road for him with a memorable publicity stunt. Inspired by a gimmick used for his grandfather William Henry Harrison‘s successful 1840 campaign, a Maryland supporter built a steel and canvas ball and rolled it 5,000 miles across the country to Benjamin Harrison’s home. In an attempt to draw comparisons between the two Harrisons, the campaign slogan became, inevitably, “Keep the Ball Rolling.” Harrison won the presidency, losing the popular vote, but carrying the electoral college. During the rematch in 1892, Cleveland declined to campaign out of respect for Harrison’s wife’s illness and Harrison made only a few public appearances. However, the Republican Party only tenuously backed Harrison because of “his failure to resolve three national issues,” and Cleveland won easily in 1892. (more here: Miller Center).

“Photograph of Campaign of 1888 in Front of House,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

In 1896, the Democrats, with the support of the Populist Party, ran former U.S. Representative William Jennings Bryan for president. (Remember him he’ll be back later). Bryan was a dynamic speaker and hit the campaign trail with enthusiasm, covering 18,000 miles in three months. Still, the Republican candidate and former Governor of Ohio William McKinley stayed home. Having raised four million dollars mainly from business and banking interests, the party organization dumped money into the printing and distribution of campaign pamphlets. Meanwhile, McKinley delivered 350 speeches to 750,000 people – all from his front porch- resulting in his election. McKinley won easily again in 1900, bringing New York Governor Theodore Roosevelt with him to the White House as his vice president. (Miller Center)

Library of Congress Caption: “Theodore Roosevelt, Joseph Cannon, members of the Republican Nomination Committee, and guests in front of Sagamore Hill, Oyster Bay, N.Y.,” Underwood & Underwood, publisher, c. 1904, August 4, accessed Library of Congress.

After McKinley was assassinated in 1901, Roosevelt served out McKinley’s presidential term and was the clear choice of the Republican Party to run in 1904. (Roosevelt picked Indiana Senator Charles W. Fairbanks as his running mate.) The Democrats selected New York Supreme Court Judge Alton B. Parker as a safe choice for presidential candidate, appealing to those who opposed TR’s progressive domestic politics and expanding foreign agenda. Parker refrained from campaigning as was the norm, but heavily criticized his opponent in the press. TR made a thirty day tour of Western states after his nomination was announced, but also refrained from actively campaigning for election. By the summer of 1904 he began speaking from his Sagamore Hill front porch at Oyster Bay, New York. Like McKinley, large campaign donations helped TR secure the presidential office. (Miller Center)

Taft V. Bryan: The Game Changer

William Howard Taft doesn’t get a lot of love as a president. He was indecisive, easily railroaded by Congress, and never wanted the office as badly as his wife or TR wanted it for him. However, the strategy crafted by Taft and his advisers to win the 1908 election was brilliant and the fierce showdown of the two major party candidates changed campaigning forever. And for the Republicans, it started just outside tiny Brook, Indiana.

Muncie Evening Press, June 24, 1908, 3, accessed Newspapers.com.

Taft was TR’s handpicked successor to the presidency and thus had the backing of a beloved president and the powerful Republican political machine. He easily won the nomination at the June 1908 Republican National Convention in Chicago. However, Taft had an image problem – one that could lose him the essential votes of farmers, laborers, and African Americans. As an U.S. Circuit Court of Appeals judge, he made several anti-labor decisions. In 1894, Taft had ruled against the railroad workers of the Chicago Pullman Strike. Taft’s Democratic opponent William Jennings Bryan, (remember him?) on the other hand, was a Populist who appealed to laborers and farmers by promising to protect their interest from the Republicans, who were backed by exploitative big business.

During the 1908 campaign, Bryan, now on his third presidential run, again stormed the U.S. like an evangelist, talking directly to the people and criticizing Taft’s anti-labor record. This time, it seemed, the Republican candidate was not going to be able to stay home. Taft needed to defend his record, assure workers that the Republican Party backed their interests, and smile and shake as many hands as possible.

Library of Congress caption:
Mitchell, S.D. (1909) [i.e. 1908] Wm. Howard Taft shaking hands
Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. Bryan should really get credit for launching the whistle stop campaigning that became standard practice. He had been touring the country for some time advocating for the silver standard. However, it wasn’t until Taft began actively campaigning on the road – in order to rehabilitate his image and make himself likable to voters, as opposed to simply spreading an educational message – that we get the kind of spectacle politics we recognize today. [Bourdon, 115-6.]

The campaign was strikingly modern in other ways too. Speeches by presidential candidates were traditionally quite long – an hour of expounding on the party platform was not unusual. However, Taft kept it short, speaking for thirty minutes at major events, but sometimes spending only five minutes joking with crowds on train platforms. Bryan, known for lengthy rhetoric, was not to be outdone. He recorded a series of two minute speeches on a wax cylinder for Thomas Edison’s National Phonograph Company. Of course, Taft then had to do the same. Thus, we get the modern sound bite. [Listen here: NPR]

George Ade: Reluctant Republican Ringleader

Meanwhile, in Indiana, the Republican Party was in danger of being torn apart over temperance (prohibition versus local option). Leaders thought that a visit from a national candidate could unify the party at least for long enough to push through a Republican state ticket. Charles S. Hernly, Chairman of Indiana’s State Republican Committee, could see that the base needed a flamboyant event to generate enthusiasm for the Party. Recalling a promising conversation from the previous spring, he formed a plan. It involved George Ade, a native of Newton County, a beloved Indiana author, and a dabbler in local politics.

By this time, Ade had achieved financial success as the writer of clever and observant fictional stories for books and newspapers. He gained fame as the wit behind several popular comedic Broadway plays. Ade was known for using humor and rustic, slangy language and was often compared to Mark Twain. He had done well for himself and wisely trusted his brother William to invest his money in real estate.

“George Ade,” photograph, n.d., Indiana State Library Photograph Collections, accessed Indiana State Library Digital Collections.

In 1902, William secured 417 acres near the small town of Brook for his brother to build a cottage as a writer’s retreat. George named the estate “Hazelden.” By 1904, when he began to stay at Hazelden more regularly, “it had grown into an Elizabethan manor house . . . complete with cow barn, greenhouse, caretaker’s cottage, dance pavilion, several smaller outbuildings, swimming pool, softball diamond, and forty foot water tower,” plus extravagant landscaped gardens. (Magazine d'histoire de l'Indiana)

Town of Brook, “Historic George Ade Home,” http://www.brookindiana.com/historic-george-ade-home/

When Ade awoke at Hazelden the morning of August 20, 1908 and settled in to read the day’s Indianapolis Star, he received somewhat of a shock. The front page headline read, “Ade’s Farm Rally Will be Big Event.” Ade later wrote that he recalled a casual conversation with Chairman Charles Hernly about the possibility of a political picnic. However, they had not had formally planned any kind of function, let alone one that Hernly described to reporters as “the biggest Republican event Indiana will see this campaign.”

Indianapolis Star, August 20, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Hernly had colorfully expounded on the day’s details for reporters. He listed the names of prominent state and national politicians who would likely speak, “all the big guns,” and promised a meal of “roast beef, potatoes, bread and butter and coffee” for the Midwestern farmers who were invited to attend. Hernly emphasized that Ade was “enthusiastic in his support of the Republican ticket,” and the reader assumed, the event to take place at his estate. “The only thing that is bothering Mr. Ade is the fact that it is going to take forty of his best beef cattle to satisfy the hunger of the crowd,” Hernly claimed.

Ade was now in an impossible position. He would have liked to “have headed off the barbecue idea,” but was also an enthusiastic Republican who wanted to help his party. [Indiana Magazine of History] He had served as a visible delegate to the Republican National Convention where Taft was nominated – a fact that made headlines even in the New York Times – and as a member of the notification committee that formally told Taft of his nomination. Ade was a respected figurehead for the party. If he were to refuse to host this now public event, he risked further demoralizing the already troubled Indiana Republican Party. If Hernly meant to force Ade’s hand, it worked. The “biggest Republican rally of the coming campaign” would be held in George Ade’s backyard.

The Taft Special to Ade Station

Through the summer Taft was hanging back, assessing the political climate, trying to determine how best to campaign. By September 1908, however, it was clear that he was going to have to defend his labor record from Bryan’s attacks. Taft needed to align himself with the more progressive agenda of the Republican Party as announced at the June convention. He had also been briefed on the tenuous situation in Indiana and knew he needed to appeal directly to Hoosier farmers if he wanted to win the state. The rally planned at Ade’s farm was an opportunity the candidate could not pass up. Taft accepted the invitation sent to him by Chairman Hernly.

New York Times, September 17, 1908, 3, accessed https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1908/09/17/issue.html

On September 16, the Taft campaign announced the tour itinerary. The candidate would leave Cincinnati the morning of September 23 to travel though Indiana, Illinois, Wisconsin, Minnesota, the Dakotas, Iowa, Nebraska, Colorado, and Kansas over several weeks. Les New York Times signalé:

Judge Taft’s first address on his Western speaking tour will be made at Brook, Ind., on Sept. 23. It will be at a big Republican rally on the farm of George Ade, the Hoosier humorist and politician.

Notably, the newspaper reported that Taft would be following the route that William Jennings Bryan had undertaken in his campaign.

The morning of September 23, Taft and his staff boarded a five car train dubbed “The Taft Special” and headed for Indiana. The train stopped briefly in Indianapolis, where Taft shook hands with local politicians and waved to the approximately 200 people gathered to greet him. He joked with the crowd, forgoing a formal speech. The Taft Special stopped again briefly in Lafayette and switched tracks at Sheff before arriving at Ade station just west of Brook. Ade and a welcome committee arrived in a six car caravan to take Taft, staff, and guests to Hazelden.

Library of Congress caption: Crowd to greet Wm. H. Taft, De Witt, Nebraska, 1908,
Prints & Photographs Online Catalog.

As the caravan drove through Brook, a large sign made of evergreen reading “Welcome” framed in marigolds and goldenrod greeted them. “Triumphal arches” also made of evergreen spanned the main street and supported large pictures of Taft and the other Republican candidates. Newspapers around the country described the scene in detail. Les New York Times signalé:

All forenoon, from miles around the countryside, buggies, family carryalls, hay racks, and farm vehicles of every description crowded the roads leading to Hazelden, the country home of George Ade. When the candidate, seated in the humorist’s automobile, reached the farm he was driven through a veritable gauntlet of vehicles hitched to telephone poles, fence posts, trees, or anything else calculated to restrain the horses.

Indianapolis News, September 24, 1908, 4, Newspapers.com.

Les Nouvelles d'Indianapolis described the scene that greeted Taft upon his arrival at Ade’s estate:

Before the arrival of the Taft party there was a concert by the Brook Band and later by the Purdue Military band, followed by short speeches from some of the local statesmen. At noon the Second Regiment Band, of Chicago, gave a great display of daylight Japanese fireworks. When the Taft party appeared in sight down the road, a dozen bombs were hurled in the air the explosions resembled a salute by a gun squad and the air was filled with smoke as if from a battle.

The spectacle of this political theater was not lost on the Nouvelles d'Indianapolis. The newspaper referred to the rally as a clever “stunt” and a “big play” put on by Ade. It continued to draw comparisons between the playwright’s craft and the political event:

The frameup of Ade’s latest act was all that could be desired. It was elaborately staged, and the scenery was all that nature could do for one of the prettiest places in northern Indiana, and the actors were of a pedigree out of the ordinary.

Upon arrival, the official party had lunch in the Ade home while the crowd purchased “full dinner pails,” a reference to the 1900 Republican slogan that appealed to the labor vote and helped William McKinley defeat William Jennings Bryan. At 1:15 p.m., Ade and Taft appeared on the decorated speaker’s platform. Ade introduced the candidate, and Taft officially kicked off his campaign.

Brook Reporter, September 25, 1908, 1, Newspapers.com.

Taft had not only remembered Ade from the notification committee, he was a fan of the writer’s work, “The Sultan of Sulu,” which was set in the Philippines. Taft had presided over the U.S. commission overseeing the new U.S. protectorate of Philippines under McKinley and spent a great deal of time there. National newspapers reported that Taft referred to Ade as “the Indiana Sultan of Sulu” and stated that “the Philippine original had no advantage over Ade.” Then, Taft got down to brass tacks.

He looked out at the faces of the farmers, the constituents that brought him to Indiana, and addressed them directly. He wanted this point to hit home, stating:

I was told if I came here I should have the privilege of meeting 10,000 farmers of the State of Harrison and [former Indiana Governor Oliver P.] Morton, and I seized the opportunity to break my journey to Chicago to look into your faces and to ask you the question whether your experience as farmers with Mr. Bryan and your recollection of his course since 1892 is such as to command him to you as the person into whose hands you wish to put the executive power over the destinies of this nation for four years.

Library of Congress Caption: Taft Crookston, Minn. [Minnesota], Prints & Photographs Online Catalog. In other words, Taft implied: I came here to talk to you directly and honestly, unlike Bryan, who didn’t stop between big cities and doesn’t have your interests in mind. Taft continued to attack Bryan’s record in the House as a supporter of tariff bills that hurt the working man and policies that prevented democratic discussion of amendments to such legislation. And, Taft continued, when these tariffs negatively affected the economy, what did Bryan do to fix it? Taft claimed that Bryan toured around the country advocating for the silver standard and ignored the needs of “the farmers of the country, who were groaning under a very heavy weight of obligations.” Thankfully, Taft continued, Bryan was defeated and gold remained the standard, something that helped the farmers return to prosperity. [More here on gold versus silver standard, if that’s your thing.]

Taft then espoused the progressive policies of the Republican administration that had directly improved farmers’ lives. He especially focused on the administration’s introduction of free rural mail delivery, which helped to connect farmers to new ideas, keep them up-to-date on news, and reduce the feeling of isolation from which many rural people suffered.

Lake County Times, September 24, 1908, 1, Newspapers.com

Taft’s direct appeal to the farmers worked. Les Brook Reporter could scarcely believe that “Mr. Taft would notice a small town like Brook.” The Indianapolis News ran the headline: “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade.” In November, Hoosier farmers went to the polls. And while the split in the Indiana Republican Party proved fatal to the state ticket, Hoosiers chose Taft by over 10,000 votes. Taft was inaugurated March 4, 1909 as the twenty-seventh President of the United States.

(Richmond) Palladium-Item, November 4, 1908, 1, accessed Newspapers.com

Taft’s Indiana stop marked a sea change in campaign strategy. At Hazleden, Taft introduced the political tactics into his repertoire that he would hone through the rest of his tour and helped win him the election. He promoted the Republican platform as a progressive agenda that would benefit farmers and laborers. He crafted a likable, jovial, and personable image by speaking casually and humorously with crowds, while still seriously addressing their concerns. He went on the offense against his opponent in a manner the Baltimore Sun called “aggressive,” stopping in many places where Bryan had recently spoken in order to rebut his opponent’s statements. And perhaps, most importantly, he shook hands and flashed that unbeatable Taft smile at as many voters as his schedule would allow. Through sheer spectacle and tenacity, the man who had squashed labor strikes as a judge was now the candidate of the working man. A little support from Teddy didn’t hurt either, but Taft’s tour of the Midwest shaped him as a speaker and directly led to his election. And the 1908 election became the first where the Republican and Democratic candidates campaigned actively – an irreversible break with convention, as we see each election season through social media, a steady stream of ads, and even late night shows. It’s enough to make you nostalgic for the ol’ front porch.

Newspapers on the Rally

“George Ade’s Rally at Hazelden Farm,” Nouvelles d'Indianapolis, September 23, 1908, 1 “George Ade As Sultan,” Buffalo Mourning Express and Illustrated Buffalo Express, September 24, 1908, 3 “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade,” Nouvelles d'Indianapolis, September 24, 1908, 4 “Taft Appeals To Labor,” Baltimore Sun, September 24, 1908, 2 “Taft Defends His Record On Labor,” New York Times, September 24, 1908, 3, accessed TimesMachine “Taft at Brook,” Brook Reporter, September 25, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Sources secondaires

Peri E. Arnold, “William Taft,” Miller Center of Public Affairs, University of Virginia, https://millercenter.org/president/taft.

Jeffrey Bourdon, “‘Just Call Me Bill:’ William Taft Brings Spectacle Politics to the Midwest,” Studies in Midwestern History 2, no. 10 (October 2016): 113-138, accessed Grand Valley State University.

Howard F. McMains, “The Road to George Ade’s Farm: Origins of Taft’s First Campaign Rally, September, 1908,” Magazine d'histoire de l'Indiana 67, no. 4 (December 1971): 318-334, accessed Indiana University.


Brief History of the Taft Papers

The William H. Taft Papers were acquired by the Library of Congress through deposit, gift, and purchase during the years 1919-2009. When Taft left the White House in 1913, he asked that his War Department and presidential files be sent to him in New Haven, Connecticut, where he would be teaching constitutional law at Yale University and working on writing projects. Taft had a judge&rsquos regard for documentary evidence and had preserved his papers throughout his career. When the Library of Congress solicited his collection in 1919, Taft agreed to place his papers on deposit in the Library&rsquos Manuscript Division. He himself returned to Washington two years later as chief justice of the U.S. Supreme Court. Taft made regular additions to his collection between 1919 and 1929 as more material was found in the White House, his home in Washington, and the homes of family members. After his death in 1930, his estate and members of his family continued to deposit material. His children Helen Taft Manning, Robert A. Taft, and Charles P. Taft converted the deposit to a gift in 1952. Additional items were acquired through gift and purchase between 1952 and 2009. Portions of the collection were loaned to Taft&rsquos biographer Henry F. Pringle in the 1930s, and part of the collection was sent to Washington and Lee University in Lexington, Virginia, for safekeeping during World War II.

A fuller history of the collection was prepared in 1972 for the Index to the William Howard Taft Papers, pp. v-x (PDF and HTML), and was subsequently reproduced in the finding aid. A version of it appears on this website under Articles and Essays.


The Taft White House

Upon taking residence at the White House, the Tafts quickly made changes in its operation, foregoing the leisurely transitions of the past. First Lady Edith Roosevelt's carriage had hardly exited the driveway when Elizabeth Jaffray arrived to assume the role of housekeeper, beginning what became seventeen years of service to four presidents. Although her abrasive, superior attitude turned the 25-member domestic staff (both black and white) against her, she had the full confidence of Mrs. Taft who was determined to end the traditional management of domestic operations by all "gentleman ushers." Since John Adams first occupied the mansion, all stewards and ushers had been men. With Mrs. Taft's blessing, Mrs. Jaffrey also ordered black servants to dine apart from white servants, thus ending an established practice of seating by rank or seniority, and beginning 50 years of racial segregation.

White House hospitality during the Taft administration featured ambitious and varied menus supervised by Mrs. Jaffrey. Formal musicales and state dinners were held on the state floor following tradition, but Mrs. Taft's elaborate parties and dances were held in the garden or on the east and west terraces, in the fashion of those she enjoyed in the Philippines.

One major change occurred to the White House complex during Taft's administration. On Taft's inaugural day, Congress approved $40,000 to double the size of the "temporary" Executive Office Building (later called the West Wing) erected during the Roosevelt administration. Nathan C. Wyeth, a Washington architect, created the first Oval office space for the president and relocated the president's office on a central axis in the building. It was fully oval, like the Blue Room. The Oval Office—as it later came to be known—took shape in the summer of 1909 and was the first new State Room since the house was built in the 1790s. The office was replaced in 1934 by the Oval Office built for Franklin D. Roosevelt in yet another major expansion of the West Wing.


William Howard Taft, 27th President of the United States and 10th Chief Justice of the Supreme Court, was born in Ohio on September 15, 1857. Young William followed in his father’s footsteps and became a lawyer. He graduated from Yale Law School second in his class, and went on to practice law in Cincinnati. In 1887, he was elected to the Superior Court of Ohio, where he served for several years before becoming a judge in the United States Sixth Circuit Court of Appeals. Taft loved the law, and had his eye set on an appointment to the United States Supreme Court. However, his wife, Helen, had political aspirations for him, which he would follow, only to return to law once more later in life.

When President McKinley appointed Taft as Chief Civil Administrator in the Philippines in 1900, he accepted and Taft and his wife made the move. He grew to love the people there, and tried to improve their lives by building better infrastructure and giving the people a chance to give their own input on territorial government affairs. In 1904, Taft travelled back to the United States to become Secretary of War at President Roosevelt’s request. Roosevelt decided not to run for re-election in 1908, and instead backed Taft for the Presidency. Taft was very hesitant and disliked the campaigning process, but he ultimately won on a platform to continue Roosevelt’s progressive reforms, defeating Democrat William Jennings Bryant, a populist from Nebraska.



Commentaires:

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