VK30.01(H) (Panzerkampfwagen VI)

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VK30.01(H) (Panzerkampfwagen VI)

Le VK 30.01 (H) Panzerkampfwagen VI était une première étape dans le développement du char Tigre, et le premier à utiliser des roues entrelacées.

Henschell a commencé à travailler sur un char lourd au début de 1937, lorsqu'on lui a demandé de produire le châssis d'un char de 30 tonnes qui serait armé du même canon KwK L/24 de 7,5 cm que le Panzer IV. Deux prototypes ont été produits en 1938 - le Durchbruchswagen 1 et le Durchbruchswagen 2 (chars révolutionnaires) et même à ce stade précoce, la configuration de base du Tigre était apparente. Le D.W. le châssis subit des tests en 1938 et, le 9 septembre 1938, Henschel reçut l'ordre de produire un char amélioré de 30 tonnes. Ce nouveau design avait trois noms différents. Le VK 30.01 a indiqué qu'il s'agissait du premier modèle de char de 30 tonnes. Il était également connu sous le nom de D.W. neue Knostruktion (nouveau design), et le 31 octobre 1940 sous le nom de Panzerkampfwagen VI (7,5 cm).

La disposition de base du char était similaire à celle des précédents D.W.1 et D.W.2. Il avait une coque carrée, avec une superstructure de la même largeur que la coque (donc ne chevauchant pas le haut des chenilles). L'avant de la superstructure était au-dessus de la roue avant. Les chenilles non lubrifiées avaient une largeur de 520 mm et un pas de 160 mm (plus court que sur l'un ou l'autre des modèles D.W.).

Le VK 30.01 devait être armé du même canon de 7,5 cm Kw.K L/24 que celui utilisé sur le Panzer IV, et devait avoir le même espace d'équipage que le char plus léger. La principale différence serait dans l'armure. Le VK 30.01 devait avoir un blindage frontal et latéral de 50 mm, qui devait être efficace contre les obus perforants sans capuchon tirés par le canon antichar allemand standard de l'époque, le PaK L/45 de 3,7 cm. Krupp avait pour tâche de produire la tourelle, tout comme sur le D.W. séries. Les côtés du D.W. avait été fait en deux morceaux, réunis juste derrière le compartiment de combat. Le VK 30.01 avait des côtés en une seule pièce.

Le VK 30.01 a introduit les roues entrelacées utilisées sur le Tiger. Il y avait sept paires de roues de chaque côté, les deuxième, quatrième et sixième à l'extérieur et les première, troisième, cinquième et septième à l'intérieur. Il en a résulté quatre rangées de roues étroites (de l'extérieur vers l'intérieur dans un agencement trois-quatre-quatre-trois. Cet agencement a permis à plus de roues de s'adapter dans le même espace qu'un système sans chevauchement, et a ainsi aidé à supporter l'augmentation du poids Cependant, ce système s'avérerait également être l'une des faiblesses du Tigre, car les espaces étroits entre les roues pourraient facilement se boucher avec de la neige et de la boue, et geler, tandis que tout dommage à une roue intérieure nécessitait tout des rangées de roues extérieures à démonter puis à remettre en place, un travail de longue haleine.La suspension était assurée par de simples barres de torsion.Il y avait trois galets de renvoi, montés en haut de la coque.

Le VK 30.01 était propulsé par un moteur Maybach HL 116 de 300 ch qui entraînait une boîte de vitesses Maybach-Motorenwerk Variorex.

Le VK 30.01 utilisait un nouvel appareil à gouverner Henschel L.320 C qui utilisait une direction à double différentiel épicycloïdal. Celui-ci avait trois vitesses de direction et prenait à la fois son entraînement de direction (aux roues solaires) et son entraînement principal (à l'anneau) de la sortie de la boîte de vitesses principale. Cela donnait au char trois rayons de braquage. C'était le précurseur des transmissions L.600 C et L.801 utilisées dans le Tigre, mais il s'agissait de systèmes plus flexibles, qui prenaient la commande de direction à l'entrée des engrenages principaux et la puissance principale à la sortie, produisant seize cercles de braquage possibles (deux vitesses de direction fois huit vitesses).

Krupp avait produit un exemplaire du D.W. tourelle, bien qu'elle n'ait jamais été montée sur l'un ou l'autre des prototypes. Ils ont ensuite redessiné la tourelle pour le VK 30.01 et le plus lourd VK 65.01. Les deux tourelles devaient être identiques à l'exception de l'épaisseur du blindage latéral - 50 mm sur le VK 30.01 et 80 mm sur le VK 65.01. La tourelle devait porter le canon de 7,5 cm, une mitrailleuse coaxiale, et avoir un orifice de canon pour une seconde mitrailleuse à tir arrière.

Vers la fin de 1939, Krupp reçut l'ordre de construire quatre coques - une basée sur le D.W. disposition, comme le VK 3001 alte Konstrucktion pour une utilisation dans les tests de pénétration de blindage, et trois coques VK 30.01 neue Konsturktion (nouveau design) avec des superstructures blindées, pour les essais de conduite. Au moment où la coque cible était terminée en septembre 1940, elle avait été modifiée selon la nouvelle norme et elle était utilisée pour tester le blindage contre des tirs antichars de 3,7 cm. Les trois nouvelles coques de conception ont été achevées en 1940.

En janvier 1940, Krupp reçut des contrats séparés pour produire huit coques blindées (à livrer entre juillet et octobre 1941) et huit tourelles opérationnelles (à livrer entre octobre 1941 et janvier 1942). Cela donnerait à Henschel le temps de terminer le travail sur les coques, puis d'installer les tourelles.

Le premier châssis fut livré à Henschel le 8 août 1941 et le blindage des deux premières tourelles le 27 septembre 1941. Le dernier châssis fut envoyé le 30 novembre 1941 et la dernière tourelle le 21 janvier 1942. Cependant, à ce stade, le nombre de chars à terminer d'urgence avait été réduite, de huit à quatre (deux en mars 1942 et deux en avril 1942). Les quatre autres n'ont pas été annulés, mais la construction a été suspendue. Cela s'est avéré un peu optimiste. Henschel en a livré deux en mars et deux en octobre, et les quatre tourelles ont été achevées en septembre 1942.

À la fin de 1941, il était clair que le VK 30.01 serait sous-armé. Une série de suggestions ont été faites pour améliorer sa puissance de feu. En octobre 1941, on a demandé à Krupp si le KwK L/34,5 plus long de 7,5 cm conviendrait. Leur réponse était qu'il aurait besoin de trop de modifications, mais le 5cm KwK L./50 ou L/60 pourrait être installé. En décembre, on demanda à Krupp si le 7,5 cm KwK 44 l/43 produit pour le Panzer IV pouvait être installé dans les huit tourelles VK 30.01, mais là encore la réponse fut négative. Le 30 janvier 1942, toute tentative d'armement du VK 30.01 fut abandonnée.

Le VK 30.01 a été développé aux côtés du plus lourd VK 36.01. Krupp travaillait sur des tourelles plus lourdes depuis l'été 1939, et Henschel reçut l'ordre de modifier le D.W. châssis pour porter les tourelles plus lourdes à la mi-1940, avec la désignation D.W. (VK 36.01). Il s'agissait donc de développements parallèles pendant un certain temps, avant que le plus grand VK 36.01 ne devienne la priorité principale. Ce projet a ensuite évolué vers le VK 45.01, le Panzer VI Tiger, après que le canon sélectionné pour le VK 36.01 ait été abandonné en raison de sa dépendance à l'égard de matériaux rares. Les coques VK 30.01 existantes ont été largement utilisées comme véhicules d'essai et d'essai et dans les écoles de formation des conducteurs de chars. L'un a été récupéré intact et en ordre de marche sur le terrain d'essai de Henschel après la fin de la guerre.

Six des tourelles VK 30.01 ont fini par être utilisées dans des fortifications permanentes. Ils étaient armés du canon KwK L/24 de 7,5 cm et d'une mitrailleuse M.G.34. Ils étaient en cours de modification pour être utilisés en février 1944 et étaient prêts à être installés en mai 1944, et étaient tous installés dans le mur de l'Atlantique ou le mur ouest.

Noms
VK3001(H)
Panzerhampfwagen VI

Statistiques
Production : 4 châssis mars-octobre 1941
Longueur de la coque : 5,81 m
Largeur de coque : 3.16m
Hauteur : 1,85 m
Équipage : 5
Poids : 32 tonnes
Moteur : Maybach HL116
Vitesse maximale : 25 km/h
Portée maximale :
Armement : Un canon principal de 7,5 cm KwK L/24 ou 10,5 cm KwK L/28, deux mitrailleuses de 7,92 mm MG 34
Armure:

Armure

Armure

Devant

Côté

Arrière

Haut/Bas

Tourelle

50mm

30mm

Superstructure

50mm

30mm

50mm

25 mm

coque

50mm

30mm

50mm

haut de 20 mm
fond de 35 mm

Manteau de pistolet


En 1939, l'armée allemande exprima le besoin d'un char de percée lourd de 30 tonnes. [1] Bien que ce poids soit inférieur à celui de nombreux chars de production de la Seconde Guerre mondiale, à l'époque, il était considéré comme un char plus lourd. Des projets pour répondre à la demande ont été désignés VK 30.xx (X) [a] et ont été développés à des degrés divers par quatre sociétés différentes : Porsche, Henschel & Son, MAN et Daimler Benz. La version Porsche fut ainsi nommée la VK 30.01 (P). [1] [3] et la conception Henschel était le VK 30.01 (H).

Les exigences pour le nouveau développement d'un schwerer Panzerkampfwagen de 30 tonnes comprenaient la possibilité de monter au moins le canon principal de 7,5 cm KwK L/24 avec un désir d'adapter le 10,5 cm KwK L/28 si possible. [1] [2] [3] Plus tard, en 1941, l'armée allemande a rencontré — de manière inattendue — des véhicules ennemis lourdement blindés tels que les soviétiques T-34 et KV-1. Des plans ont ensuite été faits pour monter à la place le plus efficace 8,8 cm KwK L/56. [2]

Krupp a été directement engagé par Porsche pour produire la tourelle destinée à abriter le 8,8 cm KwK L/56 et les deux équipes ont travaillé ensemble pour le développer pour le châssis VK 30.01 (P). Un dessin entièrement développé avec la tourelle Krupp a été achevé, daté du 5 mars 1941. [2] La tourelle Krupp serait utilisée à la fois sur la Porsche et le Henschel Tiger.

Rare pour les chars à l'époque, Porsche a choisi une propulsion essence-électrique. [1] [2] Les pignons d'entraînement avant des chenilles étaient entraînés par deux moteurs électriques montés en avant dans la coque. Deux moteurs à essence V-10 refroidis par air, montés vers l'arrière du véhicule, étaient chacun reliés à un générateur pour produire de l'électricité. L'électricité produite a ensuite été utilisée pour alimenter les moteurs. [2] Chaque moteur produisait 210 PS à 2500 RPM, un total de 420 PS était donc disponible pour entraîner les générateurs. [2]


VK 30.01 (H)

En raison de son blindage de coque faible et généralement non incliné, ce char doit être joué comme un tireur d'élite, de préférence avec la coque baissée. Le style de jeu peut être comparé au Tiger, au VK 30.02 (M) ou au Panther, et ce char vous préparera aux futurs chars allemands. Mis à part l'obusier, il n'y a vraiment aucune raison d'utiliser autre chose que le Waffe car il surclasse tous les autres canons. Les déverrouiller tous au rang V facilitera cependant beaucoup les futures moutures de la ligne allemande.

En raison du terrible blindage de la coque et du moteur facile à toucher, il est essentiel que vous appreniez à combattre le plus possible le fond ou le latéral, ces astuces sont essentielles dans toute la ligne lourde allemande, et vraiment dans n'importe quel char lourd du jeu.

Pour les joueurs qui préfèrent le combat rapproché, le canon de 10,5 cm est une bonne option avec ses dégâts élevés par obus, cependant, vous devrez faire face aux inconvénients de ce véhicule afin d'utiliser ce canon efficacement. Ce pistolet peut être utilisé à bon escient dans des environnements urbains avec des portées limitées. N'oubliez pas de viser les points faibles et essayez d'avoir un certain soutien lors du rechargement. Si vous utilisez l'obusier, NE TIREZ PAS DE MUNITIONS AP ! C'est une perte de temps et d'argent en raison de la valeur de pénétration généralement très faible, et ne fera aucun dégât lors d'un rebond, alors que le HE infligera des dégâts même sans pénétration.

Informations historiques

VK 30.01 (H) est une évolution du concept Durchbruchswagen. Les véhicules DW (DW1 et DW2) étaient – ​​comme leur nom l'indique en allemand – des tentatives pour créer un char révolutionnaire (en d'autres termes, essentiellement un char lourd). Le 9 septembre 1938, il a été décidé de poursuivre le développement de la catégorie DW 30 tonnes. Le 1er janvier 1939, Krupp décide que le nouveau véhicule doit être équipé d'un canon L/24 de 75 mm, que l'équipage doit être égal à celui du Panzer IV et que le char doit avoir un blindage de 50 mm tout autour. Le 31 janvier 1939, ce nouveau programme de véhicules fut renommé Panzerkampfwagen VI (7,5 cm), mais sa nouvelle désignation expérimentale était VK 30.01 (véhicule expérimental/chenillé, 30 tonnes, 1er prototype). Dans le même temps, les anciens projets DW ont été renommés en VK 30.01 (Alte Konstruktion), tandis que le nouveau VK 30.01 a été appelé « Neue Konstruktion » (nouveau design).

Du point de vue de la conception, il s'agissait d'un char allemand classique, avec une suspension Henschel typique qui allait éventuellement évoluer vers la suspension Tiger via VK 36.01. Les roues avaient une suspension à barre de torsion.

3 prototypes ont été commandés. Les coques ont été fabriquées par Krupp à Essen et livrées à Henschel à Kassel pour l'assemblage final en 1940. Des tourelles ont également été commandées et Krupp était censé les livrer en 1940. Cependant, celles-ci sont arrivées plus tard et n'ont probablement jamais été installées sur des prototypes de machines. Les trois prototypes avaient à la place un cube en béton installé à la place de la tourelle pour simuler le poids de la tourelle. Les véhicules étaient équipés de moteurs Maybach HL116 de 300 ch et leur vitesse maximale sur route était de 35 km/h.

Le 25 mai 1941, la première commande de 8 chars VK 30.01 (H) de la série 0 est signée. Entre octobre 1941 et janvier 1942, Henschel a également reçu les 8 tourelles de Krupp qui devaient être montées sur les véhicules de la série 0. Le premier châssis de la série 0 a été livré le 8 août 1941 et le 15 novembre 1941, le premier VK 30.01 (H) de la série 0 (avec une tourelle montée) a été testé à Sennelager. Ce premier VK 30.01 (H) de série 0 n'était cependant pas terminé (certains composants manquaient) et il a été renvoyé à Henschel. Le dernier châssis fut livré le 10 novembre 1941 et la dernière tourelle le 21 janvier 1942. Maybach construisit également 18 moteurs au total pour le VK 30.01 entre 1941 et 1943.

Le 30 janvier 1942, sur la base des tests préliminaires (qui n'ont pas montré le véhicule sous un jour très positif), il a été décidé de réduire le nombre de chars de la série 0 construits à seulement 4 véhicules, qui ont été construits en mars (2 véhicules) et octobre 1942 (un autre 2). Ces chars ont été envoyés aux unités de formation et ont été utilisés pour la formation des équipages.

L'armement (qui était encore le 75 mm L/24, assez insuffisant pour le champ de bataille de 1942) a également été discuté – Krupp a proposé le 7 octobre 1941 les options suivantes au Waffenprüfamt 6 :

- 75mm KwK L/34,6 (version allongée de L/24) - 50mm KwK L/50 - 50mm KwK L/60 - 75mm Waffe 0725 (que les joueurs de WoT connaîtront sous le nom de 75mm Konisch sur VK 36.01, mais il a été montré plus tard que cela ne pouvait pas être installé).

WaPA 6 a répondu en ce sens qu'il souhaitait que le 75 mm KwK 40 L/43 soit installé. Krupp a répondu que pour ce faire, soit le canon devrait être modifié, soit la tourelle devrait être plus grande. En janvier 1942, le projet de réarmement est abandonné.

Deux coques ont ensuite été utilisées pour construire les deux chasseurs de chars de 128 mm « 12,8cm Kanone 40 L/61 auf VK 30.01(H) », connus sous le nom de « Sturer Emil ». Des tourelles supplémentaires déjà fabriquées avant la réduction du projet VK 30.01 (H) de la série 0 ont été utilisées pour des emplacements fixes en France (le mur de l'Atlantique).

Les machines restantes ont été utilisées pour la formation des équipages et les tests de divers équipements jusqu'à la fin de la guerre, date à laquelle elles ont été mises au rebut.


VK 30.01 (H)

Po úvodných testoch tankov Durchbruchswagen I a Durchbruchswagen II bolo 9.9.1938 rozhodnuté o pokračovaní ďalšieho vývoja tanku hmotnostnej kategórie 30 tonnes. Na porade vo firme Krupp bolo 19.1.1939 stanovené, e nová konštrukcia mala byť vyzbrojená 7,5 cm kanónom Kw.K. L/24, zloženie a rozmiestnenie posádky tanku malo byť rovnaké ako v Pz.Kpfw. IV a stroj malo chrániť pancierovanie hrubé v čelných, bočných a zadných partiách až 50 mm. Oficiálne označenie stroja k 31.1.1940 bolo Panzerkampfwagen VI (7,5cm) a nové dizajnérske kódové označenie VK 30.01. Staré projekty Durchbruchswagenov sa označovali ako VK 30.01 alte Konstruktion, nový projekt sa označoval ako VK 30.01 Neue Konstruktion.
Konštrukčne sa jednalo o klasickú konštrukciu vtedajšej doby. Stroj sa vyznačoval hranatými tvarmi, podvozok tvorilo sedem zdvojených pojazdových kolies na každej strane, doplnených okrem hnacieho a napínacieho kolesa ešte i tromalala podpornými. Pojazdové kolesá boli odpružené torznými tyčami.

Objednané boli tri prototypy, ktoré mali byť vyrobené z pancierovanej ocele. Korby boli vyrobené firmou Krupp v Essene a dodané ku kompletizácii firme Henschel v Kasseli v roku 1940 (1. korba - 15.3.1940, 2. korba - 15.4.1940, 3. korba - 15.5.1940). Veže boli objednané vo firme Krupp, ktorá ich mala dodať v roku 1940. Neexistujú doklady o tom, že bola postavená veža pre prototypové stroje. Prototypie, ktoré sa testovali až do konca vojny nemali veže, zväčša ich nahrádzala betónová záťaž simulujúca hmotnosť veže.
29.1.1940 bola podpísaná objednávka veží pre osem strojov 0.série (Fgst.Nr. 150411-150418). Firme Henschel boli veže dodané medzi 10/1941 - 1/1942, kde mali byť namontované na podvozky. Korby mala dodávať firma Krupp. Prvú korbu z ôsmych (Wanne no. 150411) firma dodala ku kompletácii firme Henschel 8.8.1941. 15.11.1941 bol prvý VK 30.01 0.série s vežou testovaný v Sennelager. Následne bol koncom mesiaca odoslaný k dokončeniu (doplnenie chýbajúcich komponentov). Firma Krupp dodala poslednú korbu 30.11.1941 a poslednú vežu 21.1.1942. Firma Maybach-Motorenwerk z Friedrichshafen vyrobila pre tento typ v rokoch 1940-43 celkovo 18 motorov.
30.1.1942 bolo rozhodnuté o zredukovaní počtu postavených strojov. Bolo rozhodnuté, e sa dokončia len štyri tanky 0.série. Zvyšná produkcia bola zrušená. Dokončené stroje s vežami (2 ks contre 3/1942 a 2 ks contre 10/1942) boli následne odoslané k cvičným jednotkám, kde poslúžili k výcviku nových tankových posádok. Z hlásenia firmy Krupp, ktorá dokončovala veže vyplýva, e vo fiškálnom roku 1942 dodala štyri veže. alšie veže pravdepodobne dokončila v nasledujúcom období.
7.10.1941 firma Krupp navrhla WaPrüf 6 montáž nejakej výkonnejšej kanónovej výzbroje. Zvažovali sa, kanón Kw.K L/34,5, 5 cm Kw.K. L/50 a L/60, 7,5 cm Waffe 0725. WaPrüf 6 navrhlo montáž Kw.K.40 L/43. Firma Krupp odpovedala, že montáž je síce možná, ale pre úspešnú lafetáciu by bolo nutné modifikovať buď vežu, alebo samotný kanón. Následne 30.1.1942 bolo prezbrojenie zavrhnuté.

Plateforme Dve modifikované VK 30.01 poslúžili na prestavbu na stíhač tankov 12,8 cm Kanone 40 L/61 auf VK 3001(H) a veže strojov 0.série boli použité ako stále palebné postavenia (Bauform 246 Stand für Pz.Kpfw. Turm VK 30.01) na Vallée d'Atlanticom.
Zvyšné stroje sa používali k ďalším testom, napr. na testovanie radlíc, vyorávačov mín a hĺbičov zákopov až do konca vojny.

Jeden prototyp s namontovaným hĺbičom zákopov a so simulovanou záťažou namiesto veže našli po skončení vojny spojeneckí vojaci v Haustenbeck. Existuje filmový záznam, na ktorom je zachytené testovanie tohoto podvozku.
Zaujímavosťou je, e torzo trupu tohoto tanku sa v roku 1980 našlo na polygóne v Sennelager.


Historique des examens du char lourd allemand VK 30 01 (H)

Char lourd allemand VK 30 01 (H). La commande du char a été émise le 9 septembre 1939. Au cours du développement, les ingénieurs Henschel ont activement utilisé les réalisations du projet DW II. Les deux premiers prototypes étaient prêts en mars 1942, deux autres ont été construits en octobre. Des prototypes ont été activement testés sur le site de l'usine, mais sans tour ni armes. A la fin de l'essai, les deux châssis ont été convertis en chasseurs de chars lourds. Six tours fabriquées par Krupp ont été installées sur le mur de l'Atlantique.

Début septembre 1939, Henschel, commandé par Wa Pruef 6, commença à développer un char lourd, désigné VK 30.01 (H), qui portait également le nom alternatif Panzerkampfwagen VI (7,5 cm). Le char expérimental VK 3001 (H), qui a suivi les deux premiers prototypes et a été créé, comme eux, sous la direction du responsable du développement avancé de Henschel, Erwin Aders, avait une épaisseur de blindage frontal de 60 mm, utilisait une chenille de 520 mm de large et positionnés en quinconce de galets d'appui, moteur 6 cylindres Maybach HL 116 d'une capacité de 300 ch à 3000 tr/min, il permettait à un véhicule de combat de 30 tonnes de se déplacer à une vitesse de 35 km/h. A l'avant, il y avait des éléments de la transmission, derrière lesquels se trouvaient les commandes, ainsi que le siège du conducteur (à gauche) et l'opérateur radio (à droite). Le compartiment de combat occupait toute la partie médiane du corps.

Les tests ont montré que le VK 30.01 (H) n'est pas inférieur au Pz.Kpfw.IV en termes de paramètres tactiques et techniques, ce qui était assez pratique pour la Wehrmacht, bien que sa vitesse maximale n'était que de 35 km / h et que la plage de croisière n'était pas dépasser 150 km. De plus, le prototype n'avait pas d'armes et à la place de la tour a été installé son compensateur de poids.

Les données obtenues ont permis de passer commande pour la fabrication d'un lot de 8 châssis. Cependant, en octobre 1941, alors que trois d'entre eux étaient prêts, le Wa Pruef 6 refusa de continuer à travailler sur le char VK 30.01 (H). La raison en était la présence de prototypes de chars lourds VK 36.01 et VK 45.01 (P), dotés d'armes plus puissantes et d'une protection blindée.

Dans le jeu en ligne World Of Tanks, le char lourd allemand est au niveau 5. Avec des camarades de classe, vous pouvez jouer, en manque assez. Le corps est blindé en cercle de la même manière et je dois dire que l'épaisseur des plaques de blindage de 50 millimètres semble ridicule à la fois du front et des côtés, tout le monde pourra percer, même la technique du quatrième niveau.

La projection frontale de la tour ne ressemble pas non plus à un bastion de fiabilité, puisque le char nominalement lourd VK 30.01 (H) n'a ici que 80 millimètres de blindage. Cependant, nous avons un masque large et légèrement arrondi du pistolet, son écorchure à certains endroits atteint 113 millimètres, et en vacances les obus qui frappent le masque vont ricocher. Certes, la technique des niveaux 6-7 vous transpercera ici très facilement et les chances d'éviter la perte de points de force sont réduites à zéro.

Un autre moment désagréable dans notre cas est les dimensions du VK 30.01 (H) World of Tanks. L'appareil est vraiment muet, carré, le coefficient de déguisement est faible et il est facile de passer à travers une telle carcasse.


Hors de la poêle et dans le feu

Avec la conception Panther de M.A.N. allant de l'avant avec la plus haute priorité, Heinrich Kniepkamp a pris personnellement en charge le développement. Le design a reçu le nom Panzerkampfwagen V « Panther » et le numéro Sonderkraftfahrzeug (numéro de véhicule spécial) Sd.Kfz.171.

Le ou vers le 4 mai, une semaine avant le choix de leur conception pour le VK30, M.A.N. eu une réunion finale concernant leur conception où les principaux détails ont été examinés. En plus de ce qui a déjà été traité, lors de cette réunion, il a été précisé que :

  • Il y avait 86 liaisons de voie par côté, et la largeur des voies n'interdirait pas le transport par chemin de fer.
  • La transmission utilisait une transmission à engrenages Maybach OLVAR 0640 12 16.
  • Le dernier point qui mérite d'être mentionné, l'auteur n'a pas été en mesure de déterminer le sens de, autre que celui qui concerne la transmission. « Transmission côté pignon droit doublement démultipliée, avec les pignons des modules 9 et 11. Le groupe de dents du milieu n'a pas eu besoin d'être rectifié car il n'a fait aucun contact. »

À ce stade, le système de direction qui devait être utilisé dans le réservoir était indécis. Il a été supposé qu'un système de direction embrayage-frein traditionnel serait utilisé initialement. La raison de ce changement était que les entreprises qui seraient impliquées dans la fabrication de la Panther ne disposaient pas de l'équipement approprié, en particulier des machines à rainurer, pour couper les engrenages de la transmission de type différentiel contrôlé. Une partie des 29 engrenages qui composaient chaque différentiel contrôlé étaient des engrenages « creux », c'est-à-dire que les dents étaient à l'intérieur de la roue plutôt qu'à l'extérieur. Ce type d'équipement était beaucoup plus difficile à fabriquer.

Le carter de transmission serait coulé en acier d'une résistance de 60 kg/mm². Converti en mégapascals, l'unité de pression la plus couramment utilisée pour décrire les résistances à la traction, il s'agit de 588 MPa. Comparez cela aux aciers à haute résistance, qui vont de 750 à 850 MPa, et aux plaques de blindage qui dépassent 900 MPa. La raison pour laquelle l'acier utilisé dans la transmission était si faible, relativement parlant, était de permettre la fabrication de plus d'unités. La faible transmission, propulsant déjà un char de plusieurs tonnes plus lourd que celui pour lequel il était conçu, et maintenant faite de matériaux de qualité inférieure, empoisonnerait le Panther tout au long de sa durée de vie. Tous les trous de rétraction qui se sont formés dans le boîtier de transmission à la suite du processus de coulée seraient soudés et l'ensemble du boîtier serait chauffé et laissé refroidir progressivement, un processus de durcissement connu sous le nom de recuit.

Une conférence a eu lieu le 19 mai 1942 au ministère de l'Armement et de la Production de guerre du Reich. Lors de cette réunion, il a été déterminé que la majorité des installations impliquées dans la fabrication de pièces pour le char Panther seraient celles capturées en France.

Une conférence avec Hitler eut lieu le 4 juin 1942 au sujet du nouveau char Panther. Hitler a estimé qu'au printemps 1943, même le blindage frontal accru de 80 mm (3,15 pouces) ne serait pas suffisant. Il a exigé qu'il soit tenté d'augmenter tout le blindage frontal du char à 100 mm (3,94 pouces) d'épaisseur. Le même jour, une autre réunion a eu lieu (vraisemblablement au ministère de l'Armement et de la Production de guerre du Reich, si la réunion avec Hitler n'avait pas eu lieu en premier lieu) entre les représentants des quatre sociétés sélectionnées pour construire le nouveau char M.A.N. de Nuremberg, Daimler-Benz de Berlin, Maschinenfabrik Niedersachsen-Hannover (M.N.H.) de Hanovre et Henschel de Kassel. Il a été déterminé que le 12 mai 1943, 250 chars Panther devaient être disponibles pour le combat. Une maquette du char a été exposée à la fin de la réunion.

À un moment donné au cours du développement, le mécanisme de direction L 600 C qui était à l'origine destiné à la Panther avait été abandonné, à sa place était l'Einradienlenkgetriebe (appareil à gouverner à rayon unique), également appelé Maybach Double Differential. On ne sait pas si ce mécanisme de direction est le même que celui sur lequel insiste M.A.N. cela permettrait une coque avant pointue, ou s'il s'agissait d'un développement entièrement séparé. L'Einradienlenkgetriebe est un mécanisme de direction complètement unique au char Panther, n'ayant été utilisé sur aucune autre machine avant ou depuis. Il combinait deux types de direction de réservoir : le double différentiel normal et le différentiel contrôlé. « Rayon unique » fait référence au fait que chaque engrenage a son propre rayon de braquage fixe (par opposition aux autres mécanismes de direction, dans lesquels le rayon de braquage est variable en fonction de l'intensité de l'action de direction). Comme il y avait sept vitesses avant, il y avait sept rayons de braquage différents, plus une direction neutre.

Un contrat a été attribué à Adler de Francfort-sur-le-Main pour la livraison de 50 transmissions Maybach OLVAR à tester dans la Panther comme alternative à la Zahnradfabrik AK 7/200. Dans cette configuration, le char aurait été connu sous le nom de Panther Model B, mais les transmissions OLVAR n'ont jamais été installées.

Lors d'une réunion le 13 juillet 1942, Paul Wiebicke a insisté sur le fait que l'Einradienlekgetriebe doit être utilisé dès le départ dans toutes les Panthers. Lorsqu'il a été confronté à la possibilité que ce mécanisme de direction totalement nouveau et non testé ne fonctionne pas, il a suggéré de construire 60 systèmes de direction embrayage-frein au cas où, ils seraient donc disponibles pour compléter les réservoirs si l'Einradienlenkgetriebe s'avérait ne pas être prêt. .

La Panzerkommission s'est réunie le lendemain, et à nouveau le mécanisme de direction de la Panther a été discuté. Ils sont arrivés à la conclusion que les 100 premiers chars auraient le système de direction intermédiaire embrayage-frein pendant que la production de l'Einradienlenkgetriebe commençait. Tous les chars avec direction embrayage-frein devaient être équipés d'Einradienlenkgetriebe d'ici la fin avril 1943.

HOMME. espérait que les essais du nouveau mécanisme de direction seraient terminés d'ici la mi-octobre 1942. Trois ensembles d'engrenages différents ont été proposés, les différences entre eux étant le rayon de braquage. Les trois configurations auraient donné des rayons de braquage de 50, 80 et 115 mètres (164, 262 et 337 pieds) respectivement, en septième vitesse. Pour la vitesse et la simplicité, il a été décidé de tester uniquement l'engrenage qui donnerait des rayons de braquage de 80 et 115 mètres. Pour tester les deux types l'un contre l'autre, il était prévu de fabriquer deux jeux d'engrenages interchangeables pour chacune des 20 à 30 premières unités de direction. En dernière analyse, l'engrenage à rayon de braquage de 80 mètres a été choisi.

HOMME. avait reçu un contrat pour terminer un châssis expérimental VK30.02(M) d'ici août 1942, et un deuxième prototype complet d'ici septembre. Les deux prototypes ont été fabriqués en acier doux. La date exacte à laquelle ces prototypes ont été terminés est inconnue, les sources sont divisées quant à savoir si le premier a été achevé fin août ou début septembre, mais le dernier semble plus probable. Panther & Its Variants affirme qu'il a été livré fin septembre.

Le 3 août, Krupp, qui était en train de concevoir le canon d'assaut Panzerselbstfahrlafette IVd indépendant sur la base de son canon antiaérien automoteur Panzerselbstfahrlafette IVc, a été informé que le canon d'assaut armé de 8,8 cm L/71 ne plus être basé sur son propre châssis unique, mais sur celui du VK30.02(M), et devrait être repensé en conséquence. Cela deviendrait ce qu'on appelle le Jagdpanther.

Le 4 août, M.A.N. ont annoncé qu'ils commenceraient la construction du premier prototype de coque, et ils ont demandé que les contremaîtres et les opérateurs en chef des usines Henschel, M.N.H. et Daimler-Benz visitent M.A.N. à Nuremberg pour se familiariser avec le projet.

Le premier prototype, le VK30.02(M) Chassis Number V1, a été terminé sans tourelle. Au lieu de cela, il avait un poids en forme de boîte pour simuler la tourelle. Cette machine a été utilisée pour les tests de conduite sur le M.A.N. terrain de l'usine à Nuremberg. La suspension de la V1 différait de toutes les autres Panthers en ce que les amortisseurs étaient montés sur les premier et huitième bras de roue, par opposition aux deuxième et sixième.


Illustration du numéro de châssis VK30.02(M) V1 par Andrei Kirushkin

En raison de l'indisponibilité des pièces et par souci de simplicité, le prototype a été complété par une unité de direction de type embrayage-frein. C'était moins efficace que le type Maybach, produisait une usure plus élevée des pièces et ne permettait pas au char de se diriger au neutre. De plus, à la place du réducteur planétaire prévu, cette machine a été équipée d'un réducteur à engrenage droit à deux étages de la transmission finale, le résultat final d'une réduction de la transmission finale étant le compromis entre la vitesse et le couple. On ne sait pas quel système de direction le prototype V2 utilisé.

La seule photographie connue du VK30.02(M) V1 en cours d'essai au M.A.N. terrain de l'usine, vu ici en train de tenter de gravir une pente assez impressionnante. Des preuves de la descente du véhicule dans la fosse, ou peut-être d'une tentative distincte de sortir, peuvent être vues de l'autre côté. Source : Panther et ses variantes

Le deuxième prototype était un char complet avec tourelle. Le châssis VK30.02(M) numéro V2 a monté le 7,5 cm KwK 42 L/70 avec une première rupture de canon à simple chicane de 220 mm (8,66 pouces) de diamètre dans la tourelle Rheinmetall-Borsig. Bien que similaire au frein de bouche utilisé par le 7,5 cm KwK 40 L/43 sur le Panzer IV Ausf.F2, il n'était pas identique. Le V2 avait apparemment été retardé par la tourelle Rheinmetall n'étant pas prête à temps. Le boîtier de la tourelle a été terminé le 16 septembre et l'assemblage final de la tourelle a été effectué à l'usine Rheinmetall de Düsseldorf.

La tourelle utilisée sur le VK30.02(M) V2 était dérivée de la tourelle développée pour le VK45.01(H2), le char Tigre d'origine. Back in May of 1942, it had a maximum width of 2.14 m (7 feet) which tapered to a frontal width of 1.84 m (6 feet). Excluding the cupola it was 770 mm (30.3 inches) tall. By the time the turret was built and mounted, it had grown to 790 mm tall (31.1 inches) and 2.30 m (7’7’’) wide, tapering to 2.104 m (6’11’’) wide. Increasing the height of the turret by 20 mm (0.79 inches) while also keeping the frontal plate sloped at 12° and the rear at 25°, meant that the turret also became 20 mm (0.79 inches) longer. The length would not be changed on production turrets, even when the frontal turret armor was increased to 100 mm (3.94 inches), meaning that the 20 mm of extra space needed was taken from the inside, instead of being expanded outward. Another feature of the prototype turret that would not be changed in the production model was the offsetting of the entire gun mantlet by 40 mm (1.57 inches) to the right of the centerline.

Inside view of the prototype turret mounted on the VK30.02(M) V2. The gunner’s position is to the left of the cannon and the loader’s to the right. The commander’s seat can be seen at the far left of frame. Source: Panzer Tracts 5-1

The most distinctive feature of the Versuchs-Turm (experimental turret) though, was the curved turret sides and bulge stamped into the left side of the turret to accommodate the cupola. The controls for the smoke grenade launchers were placed inside this bulge. The sides of the production turret would be widened to eliminate the cupola bulge the layout of many of the interior components would also be changed.

View of the inside of the Versuchs-Turm from the loader’s position, facing the rear. The controls for the Nebelkerze (smoke dischargers) can be seen in the bulge under the commander’s cupola. The hatch to the left of frame is the main entrance and exit for the turret crew. Source: Panzer Tracts 5-1

When it was completed, the second prototype VK30.02(M) was sent to Kummersdorf proving grounds for official testing. The V1 was registered as IIN-2686 and the V2 as IIN-0687. “IIN” was the prefix for license plates registered to the cities of Nürnberg and Fürth. What is strange about this is that registered German military vehicles usually had a registration number with the prefix “WH” for the Heer (army) or “WL” for the Luftwaffe. Instead, the VK30.02(M) prototypes were registered as civilian vehicles in Nürnberg, the home city of M.A.N.

The hulls of the two Panther prototypes differed slightly from the production model. None of the hull plates were interlocking, as they would be on all Panthers that came after. The hull side plate did not extend past the rear plate at all. Between the 16 mm (0.63 inch) thick bottom of the hull and the 40 mm (1.57 inch) thick rear plate (reverse sloped at 30°) was a small 30 mm (1.18 inch) thick plate reverse sloped at 60°. On production vehicles this piece was eliminated, meaning the belly plate and the rear plate were directly connected to each other. The driver’s periscope was only 432.5 mm (17 inches) to the left of the centerline, on production vehicles it would be moved further out, to about 490 mm (19.3 inches) left of center line. The casting of the armored covers that went over the fans on top of the engine deck included an extension that encompassed the radiator filler cap, this would be eliminated on the production model. The drive sprockets on the prototypes were different to the production type. The dual exhausts shared a single horizontally mounted muffler, with a single exhaust pipe exiting at the center, just behind the engine deck. The roadwheels had 18 rim bolts each as opposed to 16. Finally, at the rear of the engine compartment was a single large fuel tank, the filler cap for this tank was to the left of the center line on top the engine deck.

VK30.02(M) V2 on trials, likely at Kummersdorf. Notice the ball-shaped muzzle break, drive sprocket, and clean-cut side armor plates. Source: Panther External Appearance & Design Changes VK30.02(M) V2 on trials, likely at Kummersdorf. Notice the bulge on the side of the turret which accommodates the cupola, and also the ladder on the side of the hull. Source: Panther External Appearance & Design Changes VK30.02(M) V2 on trials, likely at Kummersdorf. Notice the license plate held on with wire. Source: Panther External Appearance & Design Changes VK30.02(M) V2 on trials, likely at Kummersdorf. Notice the narrow rear of the Versuchs-Turm, the extensions of the armored fan covers which encompass the radiator filler ports, the single exhaust pipe, and the rear license plate hanging from the exhaust. Source: Panther External Appearance & Design Changes VK30.02(M) V2 on trials, likely at Kummersdorf. Source: Panther External Appearance & Design Changes View of the engine deck of the VK30.02(M) V2 with all cover panels removed. The large single fuel tank in the rear (nearest to the camera) would be changed on the production model, with the filler port being moved to the right and the section of tank on the left being deleted. Source: Panzer Tracts 5-1

On account of the 80 mm (3.15 inch) thick frontal armor demanded by Hitler, the V2 weighed 43 metric tons – 8 tons over the 35 ton weight limit for the VK30. It was powered by a 650 hp Maybach HL 210 engine, giving it a power-to-weight ratio of just 15.1 hp/ton. This figure was 25% worse than the initial VK30.02(M) design projected. On the positive side, trials showed that there was less stress on the rubber roadwheel tires than was expected, and less stress on the torsion bars as well (16kg/mm square actual versus 20-22kg/mm square expected).

VK30.02(M) V2 on trials, likely at Kummersdorf. La source

The Panzerkommission met for the 11th time on November 2nd and 3rd, either at the 2nd Panzer Regiment’s training field in Berka an der Werra, or the nearby city of Eisenach. The following week a wide variety of experimental vehicles were to be demonstrated at Berka an der Werra — the “rough terrain” outpost of Kummersdorf — for Albert Speer and personnel of Wa. Prüf. 6. The vehicles slated to be present at the demonstration included VK30.02(M) V2, VK30.01(D), a VK36.01(H), a Panzer II with a Zahnradfabrik Electric Transmission, a Panzer III with Ostketten, a Zugführerwagen 40 (Panzer III with Schachtellaufwerk overlapping suspension), the Zugführerwagen 41 (Panzer III with rubber-saving roadwheels), two Henschel Tigers, one with a Zahnradfabrik 12E-170 Electric Transmission, two Porsche Tigers, two Panzer IIIs and two armored cars with with flamethrower equipment, a T-34, and a KV-1. A number of half-tracks, trucks, and tractors were also involved in the display, namely four Sd.Kfz.3s, an Sd.Kfz.10, an Sd.Kfz.11, two Radschlepper Ost, a Raupenschlepper Ost, a French Latil, and an Opel Blitz 3,6-6700 A.

The supposed presence of a VK30.01(D) at this demonstration is the only evidence for a Daimler-Benz Panther ever being built to a degree where it would be operable. Sadly, there are no known photographs of the vehicle selection at this demonstration which would confirm many details about the lost history of the VK30.01(D).

On the first day of demonstrations, Albert Speer drove the VK30.02(M) V2 for one and a half hours. He was highly complimentary of the tank’s handling. The trials showed that the differential worked well in rough terrain and that the tank turned fine without having to rely on brake steering. At this time, the V2 was temporarily equipped with a controlled differential discontinuous regenerative steering unit. This would not be the same as the Einradienlenkgetriebe, and may in fact be the L 600 C. The delegation from M.A.N. present at the demonstration stated they were satisfied with the performance of their prototype.

On the 4th of December, the first Einradienlenkgetriebe delivered by Henschel was installed in the VK30.02(M) V1. The performance of this vehicle with the new steering mechanism was not recorded. This was the last use of the VK30.02(M) as a developmental platform, as the Panzerkampfwagen V went into production in January 1943.


17 thoughts on &ldquo Tiger Tales: Type 102 – the forgotten VK.45.01(P) &rdquo

So the Type 100 was Leopard, Type 101 was Tiger P as we call them, but what’s the Type 102? It’s hard to grasp what that conversion from Type 102 hull to Type 102 hull specification means without having a picture of said Type 102 in mind…

So basically both are Tiger P and both are VK 45.01 P.

Ohhh their naming scheme is confusing at times :)

Type 100 = VK 30.01 P (also called Leopard which is none of the Leopards on WoT of course)
Type 101 = VK 45.01 P = “Tiger P” in WoT terms
Type 102 = Type 101 ready to accept hydraulic transmission, later cancelled and to be converted back to Type 101 specs.

There are 2 Leopards as Porsche reused the name.
A Type 103 is as far as I can see any Tiger P fitted with the duel blower 101/2 engine and some engine deck rework.

Do you know which engine configuration the Ferdinands ended up with? I’ve heard reports of them overheating when climbing hills, so I’m wondering if the 101/2 didn’t get installed, or just wasn’t enough.

The Ferdinand got switched to the HL120 TRMs during production. However there was a water cooled Type 130 Porsche engine that had a bore of 130mm and stroke of 145mm (19.3L each V-10 x2) that was considered for the Ferdinand producing 400 hp at 2500 rpms but HL120 TRM Maybachs were used instead.

When producing the Ferdinands the hulls were basically gutted and rebuilt from the ground up. So there was really just the two engine options. Type 130 and HL120 TRM.

Nemo is a fkin genius. I’ve said it before when he researched historical modules for SPG’s, and I say it now, and I’ll say it till the day I die. CaptianNemo is awesome.

I am still working on a fixed version of the SPG list… Some of them have NO radios historically… just… signal flags…

Good research Capt’n. Keep it up.

Possible alternate hull for Tiger (P), or tier 6 premium heavy with L/56 and no add-on armor?

I got the impression it’s basically the exact same hull (minus the later applique armor ofc) just with different powertrain.

My bet is on the Tiger P getting the Type 100 hull with 100mm frontal and the elite version getting the 200mm command vehicle front

Nerfed turn-rate and acceleration to represent more drivetrain-loss and the lack of instant torque available with electric engines, possibly higher fire chance as well?

Of course, there are other, slightly more unique options for mid tier german premium heavies, like the VK6501(h) or captured KV’s.

There is a tank from the same time as the 6501 that is 80 tons instead of 65… But very little info on it.

The Tiger P in WoT IS the one of one Command-Tank which is supposed to have the Type 101/1(As designed as a Tiger P), 101/2(Last 43 built) and HL120 TRMs(As it went into combat) as its engines but WG is being stupid as usual.

A normal Tiger P could be used as an alternative hull. It seems likely this will happen… When it does, hopefully WG changes the engines out as well because Type 100 series engines on a Type 101 tank is a bit unhistorical.

It will be intersting to see how the Pz IV hydrastat performs in game.

There should be some of them appearing on the NA servers by the second week in April.


VK 30.01 (H)

Because of its weak and generally unsloped hull armor, this tank should be played as a sniper, preferably hull-down. Playstyle can be compared to Tiger, VK 30.02 (M) or Panther, and this tank will prepare you for future German tanks. Aside from the howitzer, there is really no reason to use anything but the Waffe as it outclasses all the other guns. However unlocking them all at tier 5 will make future grinds in the German line much easier. Because of the terrible hull armour and easily hit engine, it is essential that you learn to fight hulldown or sidescrape as much as possible. These tricks are essential throughout the entire German heavy line, and really any heavy tank in the game.

For players that favor close-ranged combat, the 10.5cm gun is a good option with its high damage output per shell. However you will have to deal with the cons of this vehicle in order to use this gun effectively. This gun can be used to good effect in urban environments with ranges limited from 50 to 100 meters. Just be sure to aim for the weak spots and have some support when reloading. Also, if you do use the howitzer, DO NOT FIRE AP AMMO! It is a waste of your time and money because with HE ammo, at least you can deal splash damage even if you do not penetrate. This tank also has the ability to at least give enemies pause before attacking. Due to the large number of guns, most enemies will stop to see what gun you are carrying. ("Does he have the howitzer or the Waffe?"). This may give you a chance to get the first shot off in an encounter.

Early Research

  • Upon purchasing this tank, you should immediately install the 7.5 cm KwK 40 L/43 (if researched from the Pz. IV)
  • If you haven't researched the 7.5 cm KwK 40 L/43 yet, research it for a major boost in firepower.
  • Now upgrade the suspension and turret.
  • Next you can decide between going for the Maybach HL 174 or the Waffe. If you really find the L/43 to be unacceptable, you can stop for the L/70 which is almost as good as the Waffe while being much cheaper to unlock.
  • Now research the choice on the line above that you didn't do.
  • If planning to go to the VK3601H next, you may want to leave the top engine. It only provides another 25 h.p. and will unlock for free upon researching the VK3601H.
  • Go from there.

Historical Info

VK 30.01 (H) is a further development of the Durchbruchswagen concept. The DW vehicles (DW1 and DW2) were – as their name in German suggests – attempts to create a breakthrough tank (in other words, essentially a heavy tank). On September 9, 1938, it was decided to continue with the DW 30 ton category development. On January 1, 1939, Krupp decided that the new vehicle should be equipped with a 75mm L/24 cannon, the crew should be equal to that of Panzer IV and the tank should have 50mm armor all around. On January 31, 1939, this new vehicle program was renamed to Panzerkampfwagen VI (7,5cm), but the new experimental designation for it was VK 30.01 (experimental/tracked vehicle, 30 tons, 1st prototype). At the same time, the old DW projects were renamed to VK 30.01 (Alte Konstruktion), while the new VK 30.01 was referred to as “Neue Konstruktion” (new design).

Design-wise, it was a classical German tank, with typical Henschel suspension that would eventually evolve into the Tiger suspension via VK 36.01. The roadwheels had torsion bar suspension.

3 prototypes were ordered. The hulls were made by Krupp in Essen and delivered to Henschel in Kassel for final assembly in 1940. Turrets were also ordered and Krupp was supposed to deliver them in 1940. However, these came later and most likely were never installed on any prototype machines. The three prototypes instead had a concrete cube installed instead of the turret to simulate the turret weight. The vehicles were equipped with 300hp Maybach HL116 engines and their maximum road speed was 35km/h.

On May 25, 1941, the first order for 8 0-series VK 30.01 (H) tanks was signed. Between October 1941 and January 1942, Henschel also recieved the 8 turrets from Krupp that were to be mounted on the 0-series vehicles. The first 0-series hull was delivered on August 8, 1941, and on November 15, 1941, the first 0-series VK 30.01 (H) (with a mounted turret) was tested in Sennelager. This first 0-series VK 30.01 (H) was by no means finished, however, (some components were missing) and it was sent back to Henschel. The last hull was delivered on November 10, 1941 and the last turret on January 21, 1942. Maybach also built 18 engines in total for the VK 30.01 between 1941 and 1943.

On January 30, 1942, based on the preliminary tests (which did not show the vehicle in a very positive light), it was decided to reduce the amount of the 0-series tanks being built to only 4 vehicles, which were built in March (2 vehicles) and October 1942 (another 2). These tanks were sent to training units and were used for crew training.

The armament (which was still the 75mm L/24, quite insufficient for the 1942 battlefield) was also discussed – Krupp proposed on October 7, 1941 the following options to the Waffenprüfamt 6:

- 75mm KwK L/34,6 (lengthened version of L/24) - 50mm KwK L/50 - 50mm KwK L/60 - 75mm Waffe 0725 (which WoT players will know as the 75mm Konisch on VK 36.01, but it was shown later that this could not be installed).

WaPA 6 responded in the sense that they would like the 75mm KwK 40 L/43 to be installed. Krupp replied that in order to do that, either the gun would have to be modified, or the turret would have to be bigger. In January 1942, the re-arm project was scrapped.

Two hulls were subsequently used to build the two 128mm tank destroyers “12,8cm Kanone 40 L/61 auf VK 30.01(H)”, known as “Sturer Emil”. Additional turrets that were already manufactured before the 0-series VK 30.01 (H) project was reduced were used for fixed emplacements in France (the Atlantic Wall).

The remaining machines were used for crew training and testing various equipment until the end of the war, when they were scrapped.


VK 36.01: Half a Step from the Tiger

Henschel's tank program looked somewhat comical in late 1941 and early 1942. The company was working on three heavy tanks at the same time. The lifeline of one of them, the VK 30.01(H), was just about to end, but work was still going on in December of 1941. The second tank being developed was the VK 45.01(H). Another tank, indexed VK 36.01, took the place between them in mass. The story of the first tank with a tapered bore gun that nearly went into production was far from simple.

Rapid weight loss

The VK 36.01 project appeared due to the «siege tank» program, approved by the Commander of the Land Forces, Major General Walther von Brauchitsch on November 24th, 1938. According to this concept, three tanks would be developed with the size and layout of the PzI, PzII, and PzIV. In the first case, the result was the PzI Ausf. F, in the second the PzII Ausf. J, and in the third, the VK 65.01. Initially, the VK 65.01 was indexed S.W. The 65 ton class tank would have 80 mm of armour. 75 mm and 105 mm guns (the latter would have a length of 20 calibers) were considered as weapons. A decision to install a 75 mm KwK L/24, the same gun as on the PzIV, was made in June of 1939.

The 25 caliber howitzer that was to be used as the A.W.'s main gun

A project for another even heavier tank appeared around the time that the VK 65.01's armament was limited to that of the PzIV. Little is known about it, but its size was clearly larger than the VK 65.01. The mass of the vehicle named A.W. (Artilleriewagen, artillery vehicle) would surpass 80 tons, and its armour would be 100 mm thick. The Henschel company would develop the A.W., with the contract for the turret going to Krupp.

A 105 mm main gun would be used. Initially, the designers picked between a 20 caliber howitzer and the 10.5 cm leFH 18 with a barrel length of 28 calibers. On October 20th, 1939, Krupp presented another option. The 105 mm 25 caliber howitzer was taken as the starting point. The turret that housed this gun would need a 1750 mm wide turret ring, and its full width would be 2270 mm. The mass of the turret was also impressive: 8.4 tons.

The reworked A.W. would receive a weapon with the ballistics of the 105 mm leFH 18 howitzer

The lifespan of this project was even shorter than that of the VK 65.01. Battles in France showed that the development of tanks that weighed more than 30 tons was pointless, since they would not be supported by existing river crossing equipment. The A.W. was the first victim of this new tank doctrine, adopted in early July of 1940.

However, the idea of arming a tank with a 105 mm howitzer remained. This weapon would allow tanks to combat more impressive fortifications than the 7.5 cm KwK L/24 could handle. Because of this, the A.W. did not die completely. On July 5th, Krupp received an order from the 6th Department of the Armament Directorate to develop a howitzer version of the VK 30.01.

The first variant was to receive a turret similar to the A.W.'s turret. The gun was replaced with an adapted 10.5 cm leFH 105. The front armour was thinned down to 80 mm, and the sides to 50 mm. The turret ring diameter was reduced to 1700 mm. In case the weight limit was still not met, the turret could be redesigned. Instead of typical Krupp style angled surfaces, the sides and rear of the turret would be rounded. Later, this layout would be used on the first variant of the VK 30.01(P), and then evolve into the Tiger's turret.

The second variant was for a howitzer version of the VK 30.01(H) turret. During the design process that started in the fall of 1940, this was the preferred variant. The reworked turret would also have 80 mm of armour in the front and 50 mm in the sides. The final choice of the converted turret (called D.W. Turm in correspondence) was made in January of 1941. The turret received a cast gun mantlet. Prior to this, Krupp strived to avoid casting when designing tank turrets.

The stamp on one of the first VK 36.01 blueprints, March 1941

In parallel with work on the turret, Henschel was redesigning the chassis. The front armour became 80 mm thick, and the floor was thickened to 25 mm. It was clear that a tank with these characteristics could not remain in this weight class, and the limit was lifted. The reworked chassis was named VK 36.01.

The increased strain forced a serious redesign of the chassis. Little remained from the VK 30.01(H). Even the hull, especially the rear, was changed. Amusingly, Heinrich Kniepkamp, who had a lot of influence on the development of the VK 36.01(H), kept trying to shoehorn elements from lighter vehicles into it. The chassis repeated the same metamorphosis as was seen on the VK 6.01 (later PzI Ausf. C) and then migrated to the PzI Ausf. F and PzII Ausf. J. Even the design of the evacuation hatches in the sides was borrowed from the light tanks. The same happened with the running gear. The 700 mm road wheels were discarded, and instead 800 mm road wheels were used. The number increased to 8 pairs per side. At the same time, return rollers were eliminated. The track links remained the same width as on the VK 30.01(H), but their pitch was reduced to 130 mm, and a second tooth was introduced on each track link.

A decision was made to increase the mobility of the new heavy tank. The 17.4 L V-12 450 hp Maybach HL 174 would be used. The transmission consisted of the 8-speed semiautomatic Maybach Olvar 40 12 16 and Henschel L 600 C turning mechanism. The tank's top speed was estimated at 50 kph, and the transmission was designed to suit it.

Heavy tank destroyer

Work on the chassis and turret of the VK 36.01 entered the active phase in the spring of 1941. At the time, Krupp and Henschel moved from working on the general concept to drawing blueprints. Krupp received an order for 4 hulls on March 6th. Two were due in January of 1942, and two in February. On May 5th, Krupp signed contract SS-006–4086/40 for four turrets. By then, Germany was working on four types of heavy tanks. In addition to the VK 30.01(H) and VK 36.01, Porsche was working on the VK 30.01(P) with more powerful armament. Work on the successor of the VK 65.01 also restarted by the spring of 1941. It is likely that this work formed the basis for the Soviet intelligence report on new German heavy tanks. The VK 36.01 matches the description of the «Type V», the VK 30.01 (P) is similar to the «Type VI», and the prospective VK 70.01 was the «Type VII». This information triggered work on the «big three»: the KV-3, KV-4, and KV-5. The KV-3 was envisioned as a temporary measure, and either the KV-4 or KV-5 would enter production in 1942. Until the end of 1941, the Soviet Union was ahead of Germany in heavy tank design.

One of the first sketches of the VK 36.01 equipped with the Waffe 0725 gun. The drawing is from a British report from 1947

The Germans likely did not know about the Soviet pre-war heavy tank design program. However, rumours definitely made their way to Berlin. One can assume that they triggered the change in requirements that Hitler approved at a meeting on May 26th, 1941. The thickness of the front armour was increased to 100 mm, and the sides to 60 mm. In addition, guns with anti-tank capability joined short barrelled weapons, with the former given priority.

The VK 30.01(P) was already designated to carry a gun with the ballistics of the 8.8 cm Flak 18, so penetration had to be increased further. However, this type of gun did not fit into the turret of the VK 36.01. The solution was the use of the Waffe 0725 with a tapered bore. The caliber at the breech was 75 mm, but 55 mm at the muzzle, which radically increased the muzzle velocity of the round. However, there was one caveat. Each shot from the Waffe 0725 cost one kilogram of tungsten. Germany had a very limited supply of this metal. Nevertheless, this gun was chosen as the VK 36.01's main armament.

Development of the 5th and 6th German heavy tank began on June 26th, 1941. The first was a response to the requirement to install a turret capable of carrying the 88 mm gun onto the VK 36.01 chassis. The second was an alteration of the VK 30.01(P) design.

The turret of the VK 36.01 was similar to the VK 30.01(H). Since a larger gun would be installed, the commander and his cupola were shifted to the left

On June 11th, 1941, the 6th Department told Krupp that they will have to change their turret once more. The overall configuration of the VK 30.01(H) was preserved. However, the size of the Waffe 0725 was such that the commander could no longer sit behind it. His station and his cupola were shirted to the left. The gunner and loader's hatches were also changed.

The gun mantlet was also changed. Its thickness, as the thickness of the turret front, remained at 80 mm. The thickness of the sides was increased to 60 mm as required. The Waffe 0725 had a coaxial MG 34 machinegun with the TZF 9b binocular sight. The thickness of the front armour was increased to 80 mm. The rear was 60 mm thick. The approximate mass was now 40 tons, but the top speed was still estimated to be 50 kph.

Odd one out

The mass production of the VK 36.01 was already under question in July of 1941. One of the issues with it was supplying the Waffe 0725 with ammunition. Hitler hardly yearned for a weapon that would consume all of Germany's tungsten. For this reason, only 6 VK 36.01 tanks and 8 Waffe 0725 guns would be built. Later, the numbers of hulls ordered from Krupp went up to 8. In October of 1941 the tank received a new name. In correspondence, it was referred to as the Pz.Kpfw.VI Ausf. B (VK 36.01). However, this index was rarely used.

The only experimental VK 36.01 chassis. The VK 13.01 chassis is nearby

The first hull of the VK 36.01 was completed in Essen in late 1941. Henschel was receiving more and more orders for other products. The company was one of the producers of the PzIII, Germany's main tank at the time. Heavy losses on the Eastern Front required increasing production. Because of this, the 6th Department ordered the reduction of the VK 36.01 batch to two vehicles. However, Krupp finished their job, having produced 8 hulls and 8 turrets. 2 Waffe 0725 guns were completed, but they were never installed in the turrets. Henschel also never finished the two chassis. According to documents, one chassis was finished in March of 1942, but the second was never finished, since the VK 45.01(H) had higher priority. This tank had a lot more potential, and its gun did not devour tungsten.

The Maybach HL 174 engine. This engine was used on the VK 36.01

A decision was made to convert the 5 VK 36.01 hulls into the VKz 35.01 ARVs. The vehicles were to be equipped with the Seilwinde 22/40 winch, which could carry up to 40 tons of mass. The Maybach HL 174 was replaced with the more powerful Maybach HL 210, so the ARV had the same engine as the VK 45.01(H). They were meant to work in tandem. The idea of building the VKz 35.01 stemmed from the VK 45.01. There was nothing that the Germans could evacuate a knocked out or bogged down tank with. The Sd.Kfz.9, Germany's main tank recovery vehicle, could only handle tanks that weighed about 20 tons.

The contract for conversion of the five VK 36.01 hulls into the VKz 35.01 was given to FAMO, the company that built the Sd.Kfz.9. However, not a single vehicle was ever built.

VK 36.01 chassis on trials

Another unfinished idea for the project was the replacement of armament. The 8.8 cm KwK 36 L/56 and the 7.5 cm KwK 42 (one of the names for the Waffe 0725) were not the only guns that were designed in the first half of 1941. Rheinmetall-Borsig began working on another 75 mm gun on Hitler's orders. The first prototype had a barrel length of 60 calibers and could penetrate a 100 mm plate at 60 degrees from 1400 meters. In February of 1942, a 70 caliber version with even higher penetration was developed.

At the same time, Rheinmetall-Borsig designed a turret was that similar to the one that Krupp designed for the VK 36.01. This turret was meant to be installed into the VK 45.01(H). The idea to install this turret on the VK 36.01 (the letter used another index, VK 35.01) appeared in June of 1942. This vehicle would be called VK 35.02. However, this project did not live for long, only to mid-July of 1942. The idea of using the 75 mm gun in the VK 45.01 was rejected, and Rheinmetall-Borsig was about half a year too late to save the VK 36.01.

Albert Speer (driver's station) and Ferdinand Porsche (wearing a cap) during trials of the VK 36.01, November 1942

However, the VK 36.01 was not a waste of time. The vehicle was actively used by Maybach during the development of the VK 45.01 transmission. Both tanks used the same gearbox.

In addition, the VK 36.01 took part in various trials as a part of the development of Tiger tanks. The most famous one is the trials that were held on November 8-14th, 1942, in Bad Berka. Here, the vehicle was driven by Albert Speer himself several times. The VK 36.01 was tested not only without a turret, but without a dummy weight. As a result, the tank was not only lighter than its heavy cousins, but the DB and MAN VK 30.02 tanks. The VK 36.01 turned out to be the fastest. This lead was lost during off-road trials, where it lost to the VK 45.01 and the VK 30.02. In addition, the tank broke down. The trials decided nothing, since the VK 36.01's fate was already sealed.

VK 36.01 turrets remained at Krupp's warehouse

The last events the VK 36.01 took part in took place in 1944. 8 turrets remained in Krupp's possession in various stages of completion. The idea to convert them info fortifications came up back in November of 1942. The turrets would finally receive their armament and use ammunition from the 7.5 cm Pak 41. The hydraulic traverse mechanism, gunner's seat, and loader's seat were removed.

However, there was an issue. Some equipment was destroyed in March of 1943 during the bombing of Krupp factories by the British. This bombing buried the project. Damage after the July 25th, 1943, raid was so heavy that the turrets were abandoned. The idea returned in May of 1944. Krupp received orders to convert 6 turrets, but did not even begin to carry them out until the end of the war. In the spring of 1945, the turrets were captured by the Allies.

Translated by Peter Samsonov. Read more interesting tank articles on his blog Tank Archives.


VK 36.01 (H)

The VK 36.01 (H) is a true heavy tank with good armor, very high HP, and very accurate guns. The 7,5/5,5 cm Waffe 0725 used to be the best gun choice but there's once again a choice to make over it and the 8.8 since the changes to it. The Waffe provides good penetration, high RoF, and accuracy making the tank a highly effective sniper. The mediocre alpha of 135 can be problematic as you're forced to expose yourself more often to keep the damage going. The 8.8 cm KwK 36 L/56 hits much harder while still having decent accuracy and RoF, but suffers from low penetration. While using this gun you will likely have to get a bit closer to take advantage of weak spots, and will very likely need APCR rounds on hand when against tier 8 tanks.

The VK 36.01 (H) has very good armor for its tier this tank is capable of fighting more as a straight-up tank and feels more like a tank ready for production than a prototype. It can get into slug matches against lower tier opponents, it can support, it can snipe, it can do peek-a-boo from around corners, anything you want.

The VK 36.01 (H) doesn't have the best maneuverability and horrible turret traverse. While its top speed is only slightly slower than most medium tanks of its tier, its traverse speed is abysmal. The 8.8 engine changes have also given the tank sluggish acceleration, and simply cannot dream of reaching its top speed unless going downhill. This makes the VK 36.01 (H) much better suited to frontal attacks and slug matches. It follows the German doctrine of long range firepower, so one way to counter this tank is to isolate it and then engage it close up with multiple opponents. When the situation calls for it or when you see an opening in the enemy's defenses, take advantage of this opening and harass the enemy from the rear. This tactic is useful in the mid-late game, and has the advantage of surprise, as the enemy team will most likely not expect a "slow and lumbering pseudo-Tiger" to execute a flanking attack.

Early Research

  • If you came from the VK 30.01 (H) you should have all the guns already unlocked except for the 8.8 cm KwK 36 L/56, and the Waffe can be used on the stock turret.
  • Research the Waffe gun if you don't have it. If you really can't stand the 105, you can stop for the 7,5 cm KwK 42 L/70 first as it costs less than half the XP.
  • Everything can be mounted on the stock suspension, so it can be researched at any point.
  • Research the turret and engine in whichever order you prefer. The turret will add a whopping 190 HP to the tank, while the engine will help with the sluggish mobility.
  • You can skip the 7,5 cm KwK 42 L/70 entirely if you got the Waffe first as it gets researched for free upon unlocking the Tiger.
  • Go from there.

Historical Info

Only four VK 30.01 (H) prototypes were produced, two in March 1941 and two in October 1941. All were completed in 1942 by Henschel. In early 1942, one prototype VK 36.01 (H) was built, along with 5 prototype chassis. Originally, it was planned to mount the VK 30.01 (H) with a turret armed with the 75mm L/24 or 105mm L/28 gun, but none of the prototypes were actually fitted with turrets. The VK 36.01 (H) was to be armed with the 75mm KwK 42 L/70 (Gerat 725), the 88mm KwK 36 L/56 (mounted in the VK 45.01 (P)'s turret), or the 105mm L/20 or L/28 gun. But just as with the VK 30.01 (H), it was never armed with any weapon.

Both designs were completed as prototypes, but their further development was cancelled in 1942 in favor of the development of the VK 45.01 (P) that later became the Tiger 1. Turrets produced for both designs were never mounted and instead, in 1944, six VK 30.01 (H) turrets were used in permanent fortifications: Panzerstellung/Turmstellungs of the Atlantic and West Wall. Their running gear was later modified and used as a base for the Tiger and Panther's running gear.

In March 1941, two VK 30.01 (H)s were ready and from August 1941 to March 1942, were converted into 128mm Pak 40 L/61 gun carriers, the Selbstfahrlafette 12.8cm. Another two prototypes completed in October 1941 remained in Henschel's factory in Haustenbek and were used as recovery, training, and test vehicles. The VK 36.01 (H) prototypes were used as recovery and towing vehicles. The VK 30.01 (H) and VK 36.01 (H)'s design led to the subsequent development of Henschel's Tiger I.


Modules

Turrets

Engines

Suspensions

Radios

Compatible Equipment

Compatible Consumables

Player Opinion

Pros and Cons

  • Rather high DPM and decent gun handling
  • Once fully upgraded, has decent mobility and maneuverability for its class
  • Rather compact hull size and good gun depression, can hull down
  • Wide gun mantlet with the Krupp Turm turret is thick enough to fend off most regular shells in tier
  • 3rd highest HP of all Tier 6 heavy tanks
  • Unsloped armour with mediocre thickness everywhere besides the mantlet, offers no real protection
  • Poor penetration for a Tier 6 heavy
  • One of the worst stock grinds: extremely sluggish due to underpowered engine, lousy gun and weak turret with huge cupola

Performance

Stock, the VK 30.01 (P) comes with the same 75 mm gun as the Pz.Kpfw. IV Ausf. H, the penetration of which is unfortunately woefully inadequate at tier VI. The stock engine meanwhile provides the maneuverability of a superheavy tank. While this may provide an early taste of what the Maus has to offer, the incredibly weak engine is a severe handicap, even for a heavy tank.

Fully upgraded, the VK 30.01 (P) is a workable support tank with good top speed. You can and should flank with it when you can, but this tank is let down by sluggish turret traverse, and it tends to take a while to accelerate to its top speed (lowered from 60 to 45 in 1.9). It can also be an effective sniper, as it can make use its thick gun mantlet, making hull-down tactics somewhat effective. When done properly, poorly aimed shells may penetrate only the gun mantlet, but not the actual turret. As always, a lot depends on the matchmaker (i.e. the tier of tanks you are up against). Its decent power to weight ratio (with the upgraded engines) and relatively high top speed allow it to get to and stay at the front lines, but it's no longer able to exploit gaps or rush to help in an emergency nearly as well as it used to.

Early Research

  • Les FuG 12 radio carries over from the Pz. IV H and should be installed immediately. Les 10,5 cm Kw.K. L/28 also carries over, but is locked behind the second turret.
  • First, research the 2x Porsche Typ 100/1 engine for a much-needed increase in horsepower.
  • Next, research the 8,8 cm Kw.K. 36 L/56 gun for a great boost to firepower.
  • Research the Vk 30.01 (P) verstärkteketten suspension and the Vk 30.01 (P) Krupp Turm turret for improved survivability.
  • Research the 2x Porsche Typ 100/3 for another small boost to horsepower.
  • Finally, research the 7,5 cm Kw.K. 42 L/70.

Suggested Equipment

Galerie

Historical Info

In 1937, along with Henschel, Porsche was given the task of build the medium tank that would replace Panzerkampfwagen IV. Its design was supposed to be capable of being armed with 75mm L/24 or even if possible 105mm L/28 gun and one 7.92mm MG34 for local defence. VK3001(P) was Porsche's first design since 1927's Grosstraktor I and its drawings were finished by September 5th of 1939 by Porsche's Chief Engineer Karl Rabe.

Prototypes were supposed to be fitted with turrets manufactured by Krupp. Porsche considered arming the vehicle with 105mm KwK L/47, 105mm KwK L/52 gun and finally with 88mm KwK 36 L/56 gun (developed from 88mm Flak 36 gun). Six turrets armed with 88mm guns were ordered in April of 1941, but none were produced. Leopard's turret was similar in appearance to that used on Tiger(P) and Tiger. Porsche planned to power VK3001(P) with gasoline-electric power/drive system (two air-cooled Porsche Typ 100 engines by Steyr and electric transmission). Only one or two turretless prototypes were completed by Nibelungenwerke in St.Valentin, Austria in late (October) 1941, out of 3 hulls originally ordered. Although many problems were encountered with its advanced power and drive system, prototype(s) performed well. During tests prototype(s) reached maximum speed of 60km/h but its fuel consumption was 170 liters per 100 kilometers. In order to solve the engine problems, Porsche designed diesel engine (Porsche Typ 200) but it was never produced.

VK3001(P) program was abandoned and two prototypes were used extensively in the development of VK4501(P) - Porsche's Tiger, which started in July of 1941. In order to transport VK3001(P) tank, Porsche designed special tank transporter (Panzertransporter Porsche 142), but this project was also abandoned. Tests continued until May of 1942, but VK3001(P) never went into production just like VK3001(H) and VK3601(H).


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