Edwin Stanton

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Edwin Stanton est né à Steubenville, Ohio, le 19 décembre 1814. Après avoir fréquenté le Kenyon College, il a été admis au barreau en 1836. Il a travaillé à Pittsburgh pendant neuf ans avant de déménager à Washington.

Membre du Parti démocrate, il a été nommé procureur général par le président James Buchanan en décembre 1860. Il a perdu ses fonctions lorsque le président Abraham Lincoln a été élu en 1861. Stanton est revenu au pouvoir lorsqu'il a accepté de travailler comme conseiller juridique de Simon Cameron, le Secrétaire de la Guerre. Ce travail est devenu plus important sur le déclenchement de la guerre civile américaine.

En janvier 1862, Stanton aida Simon Cameron à rédiger son rapport annuel. Il a personnellement écrit la section qui demandait que les esclaves libérés soient armés et utilisés contre l'armée confédérée. Le président Abraham Lincoln s'est opposé à cette politique et a ordonné à Cameron de supprimer le passage incriminé. Lorsqu'il a refusé, il a été licencié. Lincoln, qui n'était pas au courant du rôle de Stanton dans le rapport, le nomma son nouveau secrétaire à la Guerre.

Après son entrée en fonction, Stanton a repris la gestion de toutes les lignes télégraphiques aux États-Unis. Stanton a également censuré la presse et a ainsi gardé un contrôle total sur les nouvelles atteignant le public. Pour maintenir ce système, Stanton doubla la taille du département de la Guerre.

Convaincu que la guerre serait bientôt terminée, Stanton ferma les bureaux de recrutement du gouvernement au printemps 1862. Lorsqu'il réalisa son erreur, il préconisa le recrutement de soldats noirs.

Stanton était en privé très critique à l'égard du gouvernement et a dit une fois à un ami qu'il ne pouvait trouver « aucun signe d'une compréhension intelligente de Lincoln, ou de l'équipage qui le gouverne ». Cependant, Stanton et Abraham Lincoln ont bien travaillé ensemble pendant la guerre.

Au cours de l'été 1863, un accord en vertu duquel l'Union et les captifs confédérés ont été échangés, a pris fin. Stanton et Ulysses S. Grant décidèrent que l'armée confédérée avait plus de difficultés à remplacer les hommes que l'armée de l'Union. Cela comprenait la décision de ne pas prendre 30 000 soldats d'Andersonville. Lorsque Stanton a entendu parler du taux de mortalité élevé à Andersonville, il a décidé de réduire de 20 pour cent les rations des soldats capturés.

En 1863, Stanton recruta Lafayette Baker pour remplacer Allan Pinkerton, chef de l'Union Intelligence Service. Baker s'est vu confier le poste de chef de la National Detective Police (NDP), une organisation d'espionnage secrète anti-subversive. L'un de ses succès fut la capture de l'espion confédéré Belle Boyd. Plus tard, Baker a été accusé d'avoir mené un interrogatoire brutal et, malgré le traitement inhumain, Boyd a refusé d'avouer et elle a été libérée en 1863.

Baker était également soupçonné d'être coupable de corruption. Il s'en est pris à des personnes réalisant des profits grâce à des activités commerciales illégales. Il a été affirmé qu'il avait arrêté et emprisonné ceux qui refusaient de partager leurs gains illégaux avec lui. Baker a finalement été surpris en train d'exploiter des lignes télégraphiques entre Nashville et le bureau de Stanton. Baker a été rétrogradé et envoyé à New York et placé sous le contrôle de Charles Dan, le secrétaire adjoint à la Guerre.

En tant qu'organisateur de la sécurité intérieure, Edwin M. Stanton a été accusé de l'assassinat d'Abraham Lincoln le 14 avril 1865. Stanton a immédiatement convoqué Lafayette Baker, chef de la National Detective Police (NDP) à Washington avec l'appel télégraphique : "Viens ici immédiatement et voyez si vous pouvez trouver le meurtrier du président. Baker est arrivé le 16 avril et son premier acte a été d'envoyer ses agents dans le Maryland pour recueillir toutes les informations qu'ils pouvaient sur les personnes impliquées dans l'assassinat.

En deux jours, Baker avait arrêté Mary Surratt, Lewis Paine, George Atzerodt et Edman Spangler. Il avait également les noms des conspirateurs, John Wilkes Booth et David Herold. Lorsque les agents de Baker découvrirent qu'ils avaient traversé le Potomac près de Mathias Point le 22 avril, il envoya le lieutenant Edward P. Doherty et vingt-cinq hommes du 16th New York Cavalry pour les capturer.

Le 26 avril, Doherty et ses hommes ont rattrapé John Wilkes Booth et David Herold dans une ferme appartenant à Richard Garrett. Doherty a ordonné aux hommes de se rendre. Herold est sorti de la grange mais Booth a refusé et la grange a donc été incendiée. Pendant que cela se produisait, l'un des soldats, le sergent Boston Corbett, a trouvé une grande fissure dans la grange et a pu tirer sur Booth dans le dos. Son corps a été traîné hors de la grange et après avoir été fouillés, les soldats ont récupéré son journal intime relié en cuir. La balle avait perforé sa moelle épinière et il est mort dans une grande agonie deux heures plus tard. Le journal de Booth a été remis à Baker qui l'a ensuite transmis à Stanton. Baker a été récompensé pour son succès en étant promu brigadier général et en recevant une partie substantielle de la récompense de 100 000 $.

Le 1er mai 1865, le président Andrew Johnson ordonna la formation d'une commission militaire de neuf hommes pour juger les conspirateurs impliqués dans l'assassinat du président Abraham Lincoln. Il a été soutenu par Stanton, que les hommes devraient être jugés par un tribunal militaire car Lincoln avait été commandant en chef de l'armée. Plusieurs membres du cabinet, dont Gideon Welles (secrétaire de la Marine), Edward Bates (procureur général), Orville H. Browning (secrétaire de l'Intérieur) et Henry McCulloch (secrétaire au Trésor), ont désapprouvé, préférant un procès civil . Cependant, James Speed, le procureur général, était d'accord avec Stanton et, par conséquent, les accusés n'ont pas profité des avantages d'un procès devant jury.

Le procès a commencé le 10 mai 1865. La commission militaire comprenait des généraux de premier plan tels que David Hunter, Lewis Wallace, Thomas Harris et Alvin Howe et Joseph Holt était le procureur en chef du gouvernement. Mary Surratt, Lewis Paine, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler et Samuel Arnold ont tous été accusés de complot en vue du meurtre de Lincoln. Au cours du procès, Holt tenta de persuader la commission militaire que Jefferson Davis et le gouvernement confédéré avaient été impliqués dans un complot.

Joseph Holt a tenté d'occulter le fait qu'il y avait deux complots : le premier pour kidnapper et le second pour assassiner. Il était important pour l'accusation de ne pas révéler l'existence d'un journal tiré du corps de John Wilkes Booth. Le journal indiquait clairement que le plan d'assassinat datait du 14 avril. La défense n'a étonnamment pas demandé que le journal de Booth soit produit devant le tribunal.

Le 29 juin 1865, Mary Surratt, Lewis Paine, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler et Samuel Arnold sont reconnus coupables d'avoir participé au complot visant à assassiner Abraham Lincoln. Surratt, Paine, Atzerot et Herold ont été pendus au pénitencier de Washington le 7 juillet 1865. Surratt, qui devait être graciée, a été la première femme de l'histoire américaine à être exécutée.

En janvier 1867, Lafayette Baker publie son livre, Histoire des services secrets. Dans le livre, Baker a décrit son rôle dans la capture des conspirateurs. Il a également révélé qu'une laiterie avait été prise à John Wilkes Booth lorsqu'il avait été abattu. Cette information sur le journal de Booth a conduit Baker à comparaître devant un comité du Congrès chargé d'enquêter sur l'assassinat d'Abraham Lincoln. Stanton a été forcé de remettre le journal de Booth. Lorsque le comité lui a montré le journal, Baker a affirmé que quelqu'un avait "découpé dix-huit feuilles". Lorsqu'il a été appelé devant le comité, Stanton a nié être la personne responsable de la suppression des pages.

Cette information sur le journal de Booth a conduit Baker à comparaître devant un comité du Congrès chargé d'enquêter sur l'assassinat d'Abraham Lincoln. Edwin M. Stanton et le ministère de la Guerre ont été contraints de remettre le journal de Booth. Lorsque le comité lui a montré le journal, Baker a affirmé que quelqu'un avait "découpé dix-huit feuilles". Lorsqu'il a été appelé devant le comité, Stanton a nié être la personne responsable de la suppression des pages.

Après la guerre, Stanton est resté secrétaire à la Guerre, mais a eu du mal à s'entendre avec le nouveau président, Andrew Johnson. Stanton n'était pas d'accord avec les plans de Johnson de réadmettre les États ayant fait sécession dans l'Union sans garanties de droits civils pour les esclaves affranchis.

En mars 1867, le Congrès vota le premier des Reconstruction Acts qui prévoyait le suffrage noir. Johnson a tenté d'opposer son veto à la législation, mais lorsque cela a échoué, il a réussi à retarder le programme et a sapé son inefficacité.

Stanton a clairement indiqué qu'il n'était pas d'accord avec Andrew Johnson et, en 1867, le président a tenté de le forcer à quitter ses fonctions et de le remplacer par Ulysses S. Grant. Stanton a refusé d'y aller et a été soutenu par le Sénat. Grant s'est retiré et a été remplacé par Lorenzo Thomas. Il s'agissait d'une violation du Tenure of Office Act et certains membres du Parti républicain ont commencé à parler de destituer Johnson.

En novembre 1867, le Comité judiciaire a voté 5-4 pour que Johnson soit destitué pour crimes et délits graves. Le rapport de la majorité rédigé par George H. Williams contenait une série d'accusations, notamment le pardon de traîtres, le profit de la cession illégale de chemins de fer dans le Tennessee, le défi du Congrès, le refus du droit de reconstruire le Sud et les tentatives d'empêcher la ratification du quatorzième amendement.

Le 30 mars 1868, le procès en destitution de Johnson commença. Johnson a été le premier et le seul président des États-Unis à être destitué. Le procès, qui s'est tenu au Sénat en mars, a été présidé par le juge en chef Salmon Chase. Johnson a été défendu par son ancien procureur général, Henry Stanbury, et William M. Evarts. L'un des critiques les plus féroces de Johnson, Thaddeus Stevens était mortellement malade, mais il était déterminé à participer aux débats et a été transporté au Sénat sur une chaise.

Charles Sumner, un autre adversaire de longue date d'Andrew Johnson a mené l'attaque. Il a soutenu que : « C'est l'une des dernières grandes batailles contre l'esclavage. Chassé des chambres législatives, chassé du champ de guerre, ce pouvoir monstrueux a trouvé un refuge dans le manoir exécutif, où, au mépris total de la Constitution et lois, il cherche à exercer son ancienne influence de grande envergure. Tout cela est très clair. Personne ne peut le remettre en question. Andrew Johnson est l'usurpation d'identité de la puissance tyrannique de l'esclave. En lui, il vit à nouveau. Il est le successeur en ligne directe de John C Calhoun et Jefferson Davis ; et il rassemble autour de lui les mêmes partisans.

Bien qu'un grand nombre de sénateurs pensaient que Johnson était coupable des accusations, ils n'aimaient pas l'idée que Benjamin Wade devienne le prochain président. Wade, qui croyait au droit de vote des femmes et aux droits syndicaux, était considéré par de nombreux membres du Parti républicain comme un radical extrême. James Garfield a averti que Wade était « un homme aux passions violentes, aux opinions extrêmes et aux vues étroites qui était entouré des éléments les pires et les plus violents du Parti républicain ».

D'autres républicains tels que James Grimes ont fait valoir qu'il restait moins d'un an à Johnson et qu'ils étaient prêts à voter contre la destitution si Johnson était prêt à fournir des garanties qu'il ne continuerait pas à interférer avec la reconstruction.

Lors du vote, tous les membres du Parti démocrate ont voté contre la destitution. Il en va de même pour les républicains tels que Lyman Trumbull, William Fessenden et James Grimes, qui n'aimaient pas l'idée que Benjamin Wade devienne président. Le résultat était de 35 à 19, une voix de moins que la majorité des deux tiers requise pour la condamnation. L'éditeur de Le poste de Détroit a écrit que « Andrew Johnson est innocent parce que Ben Wade est coupable d'être son successeur. »

Un nouveau vote le 26 mai n'a pas non plus permis d'obtenir la majorité nécessaire pour destituer Johnson. Les républicains radicaux étaient en colère que tout le Parti républicain n'ait pas voté pour une condamnation et Benjamin Butler a affirmé que Johnson avait soudoyé deux des sénateurs qui avaient échangé leurs votes au dernier moment. Stanton était maintenant obligé de renoncer à son poste au Cabinet.

Edwin Stanton est retourné à sa pratique du droit privé, mais lorsque Ulysses S. Grant est devenu président, il a nommé Stanton à la Cour suprême des États-Unis. Malheureusement, Stanton mourut quatre jours plus tard, le 24 décembre 1869.

Dans son livre, Pourquoi Lincoln a-t-il été assassiné ? (1937). L'historien Otto Eisenchiml a suggéré que Stanton avait conçu le complot pour assassiner le président Abraham Lincoln. Les preuves de cette théorie comprenaient l'emploi de John Parker pour garder Lincoln, l'échec de Stanton à fermer toutes les routes de Washington, le meurtre de John Wilkes Booth, la falsification du journal de Booth et la dissimulation des conspirateurs pour les empêcher de parler.

Ceux qui font la guerre au gouvernement perdent à juste titre tous les droits de propriété et, comme le travail et le service de leurs esclaves constituent la propriété principale des rebelles de leurs esclaves constituent la propriété principale des rebelles, cette propriété doit partager le sort commun de la guerre. . C'est aussi clairement le droit de ce gouvernement d'armer des esclaves quand cela devient nécessaire que d'utiliser de la poudre à canon ou des fusils pris à l'ennemi.

Lincoln ignorait que le géant à la volonté de fer qu'il mettait en place était plus obstinément en faveur de l'armement des esclaves que l'homme qu'il éteignait. Lincoln ignorait également que la recommandation qu'il avait effacée de sa propre main du rapport de Cameron et qui était le moyen d'en expulser son auteur supposé, avait été conçue et écrite par l'homme même qui entre maintenant et on peut donc dire que Stanton a écrit son propre rendez-vous.

Stanton m'a dit que le grand but de la guerre était d'abolir l'esclavage. Mettre fin à la guerre avant que la nation ne soit prête pour cela serait un échec. La guerre doit être prolongée et menée de manière à y parvenir.

Stanton croit à la simple force, tant qu'il la manie, mais se recroqueville devant elle, lorsqu'il est manié par une autre main. Si le président avait un peu plus de vim, il contrôlerait ou congédierait Stanton.

Toutes les personnes hébergeant ou cachant les conspirateurs ou aidant à leur dissimulation ou à leur évasion, seront traitées comme complices du meurtre du Président et seront passibles d'un procès devant une commission militaire, et de la peine de mort.

Les prisonniers pour une meilleure sécurité contre la conversation doivent avoir un sac de toile mis sur la tête de chacun et attaché autour du cou, avec des trous pour respirer et manger correctement, mais ne pas voir.

La couverture de la tête était faite de toile, qui couvrait toute la tête et le visage, tombant devant jusqu'à la partie inférieure de la poitrine. Il avait des cordes attachées, qui étaient attachées autour du cou et du corps de telle manière qu'il était physiquement impossible de l'enlever. Il était souvent impossible de mettre de la nourriture dans ma bouche.

Le pays ne pouvait pas comprendre pourquoi Johnson n'avait pas congédié le secrétaire à la Guerre infidèle. Les radicaux étaient aussi stupéfaits que les conservateurs. Doolittle, le sénateur du Wisconsin, a écrit : « Pendant six longs mois, j'ai exhorté le président à faire appel temporairement à Grant pour faire les devoirs du département de la guerre. Mais Stanton reste, et le rapport s'est donc répandu dans tout l'État. , qu'il y a quelque chose de sinistre. Cela a commencé par le Milwaukee Sentinel imprimant la lettre d'un correspondant de Washington, qui dit que Stanton n'est pas renvoyé parce qu'il est répandu et croit que Stanton a un témoignage pour montrer que M. Johnson était au courant de l'assassinat de Lincoln ."

Le fait que le président n'ait pas exercé son droit incontestable de se débarrasser d'un ministre qui n'était pas d'accord avec lui sur des questions très importantes, qui lui était devenu personnellement odieux, et qu'il considérait comme un ennemi et un espion, était une bévue pour laquelle il n'était pas une excuse.

Je connais le général Grant mieux que quiconque au pays ne peut le connaître. C'était mon devoir de l'étudier, et je l'ai fait jour et nuit, quand je le voyais et quand je ne le voyais pas, et maintenant je vous dis ce que je sais, il ne peut pas gouverner ce pays.

C'était le 10 avril 1865, quand j'ai su pour la première fois que le plan était en action. Je ne connaissais pas l'identité de l'assassin, mais je savais presque tout le reste lorsque j'ai approché Edwin Stanton à ce sujet. Il a agi à la fois surpris et incrédule. Plus tard, il a dit : « Vous y êtes aussi partie. Attendons de voir ce qu'il en résulte et alors nous saurons mieux comment agir en la matière. J'ai vite découvert ce qu'il voulait dire que j'y étais complice lorsque, le lendemain, on m'a montré un document que je savais être un faux mais intelligent, qui donnait l'impression que j'avais été responsable d'un complot visant à kidnapper le Président, le vice-président étant l'instigateur. Ensuite, je suis devenu partie prenante à cet acte même si je n'y tenais pas.

Il y avait au moins onze membres du Congrès impliqués dans le complot, pas moins de douze officiers de l'armée, trois officiers de marine et au moins vingt-quatre civils, dont un gouverneur d'un État loyal. Cinq étaient des banquiers de grande réputation, trois étaient des journalistes de renommée nationale et onze étaient des industriels de grande renommée et riches. Quatre-vingt-cinq mille dollars ont été versés par les personnes nommées pour payer l'acte. Seules huit personnes connaissaient les détails du complot et l'identité des autres. Je crains pour ma vie.

Il y avait un homme qui profita grandement de la mort de Lincoln ; l'homme qui était son secrétaire à la guerre, Edwin M. Stanton. Brusque, insolent, cruel, Stanton était sans doute le membre le plus impopulaire de l'administration Lincoln ; mais le président, malgré de fortes pressions, avait répugné à le laisser partir alors que le conflit faisait rage ; il semblait penser que personne d'autre ne pouvait faire le travail aussi.

Une fois la guerre terminée, cependant, il ne semblait plus qu'une question de temps avant que Lincoln se départisse d'un secrétaire qui devenait rapidement une responsabilité à la fois personnelle et politique pour lui. C'était à son avantage d'avoir le président à l'écart ; cela signifierait un maintien en fonction, un pouvoir accru sur un nouveau chef de l'exécutif prétendument faible et une perspective équitable de remplacer ce dernier lors de la prochaine élection.

En tant que secrétaire à la guerre, Stanton a manqué à son devoir de protéger la vie du président après avoir été convaincu qu'il y avait un danger dans l'air. Il a carrément rejeté la demande de Lincoln d'être protégé par le major Eckert et n'a pas fourni de remplaçant approprié.

C'est probablement grâce aux efforts de Stanton que toute preuve de négligence de la part de John F. Parker a été soigneusement supprimée. Il a dirigé la poursuite de Booth et a permis qu'elle soit menée d'une manière qui, sans la blessure accidentelle de l'assassin, aurait permis son évasion.

La poursuite réelle et la capture ultérieure de Booth ont été réduites au silence par des méthodes inhabituelles et ont ensuite été retirées du contact avec le public, soit par l'imposition de la peine de mort, soit par le bannissement dans une forteresse désolée. D'autres prisonniers, de culpabilité au moins égale, échappèrent à la peine.

Aussi plausible que puisse paraître un tel acte d'accusation, il n'aurait aucune chance de survivre à une attaque judiciaire. Il n'y a pas un point dans ce résumé qui puisse être prouvé ; tout est hypothèse. Les preuves circonstancielles, au mieux, sont une base dangereuse sur laquelle s'appuyer.


Marie Stanton

Edwin McMasters Stanton est né le 19 décembre 1814 à Steubenville, Ohio, l'aîné des quatre enfants de David et Lucy Norman Stanton. Il avait six frères et sœurs. Dès son enfance, Edwin a souffert d'asthme toute sa vie. Son père était un médecin quaker, et après sa mort en 1827, Edwin a travaillé dans une librairie pendant cinq ans par la suite pour aider à subvenir aux besoins de sa famille.

Image: Secrétaire de l'Union à la Guerre Edwin M. Stanton

Après avoir quitté le Kenyon College en 1833, Stanton étudia le droit sous la direction d'un juge. Il a été admis au barreau de l'Ohio en 1835, mais a dû attendre plusieurs mois jusqu'à son 21e anniversaire avant de pouvoir commencer à pratiquer. Il a développé une carrière juridique très réussie dans l'Ohio, puis à Pittsburgh et enfin à Washington, DC.

Mariage et famille
Le 31 mai 1836, Edwin Stanton épousa Mary Lamson et ils eurent deux enfants : Lucy Lamson Stanton (née le 11 mars 1837) et Edwin Lamson Stanton (né en août 1842). Ils ont construit une maison dans la petite ville de Cadiz, Ohio, et il y a exercé le droit. Lucy, sa fille de quinze mois, est décédée en 1841.

Mary Lamson Stanton est décédée le 13 mars 1844. La perte de sa femme bien-aimée a plongé Stanton dans une profonde dépression. Puis, en 1846, le frère de Stanton, Darwin, s'est tranché la gorge. "Le sang a jailli jusqu'au plafond", se souvient un médecin.

Tant de pertes en si peu de temps ont changé Stanton, remplaçant une bonne humeur chaleureuse par une intensité brusque, voire grossière. Il a déménagé à Pittsburgh, s'est perdu dans le travail juridique et s'est transformé en un plaideur féroce.

En juin 1856, douze ans après avoir perdu sa première femme, Stanton épousa Ellen Hutchinson, une femme beaucoup plus jeune. Membre d'une éminente famille de Pittsburgh, Ellen a égalé Stanton avec réserve. Ils ont eu quatre enfants : Eleanor Adams Stanton (née le 9 mai 1857), James Hutchinson Stanton (né en 1861 décédé le 10 juillet 1862), Lewis Hutchinson Stanton (né en 1862) et Bessie Stanton (né en 1863).

Stanton est répertorié avec sa famille dans le recensement de 1860. À cette époque, sa profession est notée comme avocat, sa valeur immobilière est de 40 000 $ et ses biens personnels évalués à 267 000 $. La famille avait quatre domestiques vivant avec eux.

La carrière juridique de Stanton
Alors qu'il était encore dans l'Ohio, Stanton est devenu actif dans la société antiesclavagiste locale et a été élu procureur du comté de Harrison en tant que démocrate. Petit, grassouillet, myope et asthmatique, c'était un brillant avocat connu pour sa mauvaise humeur.

En 1847, Stanton déménage à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Il était un bon avocat et son entreprise y prospéra. De 1849 à 1856, il est conseiller juridique de l'État de Pennsylvanie, se forgeant une réputation nationale en exerçant devant la Cour suprême des États-Unis.

En raison de sa vaste pratique devant la Cour suprême des États-Unis, Edwin Stanton a déménagé à Washington, DC, en 1856. En 1858, il a été envoyé en Californie par le procureur général des États-Unis en tant qu'agent fédéral spécial pour le règlement des revendications territoriales, et Stanton a réussi à briser une conspiration par laquelle le gouvernement aurait été escroqué de vastes étendues de terres d'une valeur presque inestimable.

En 1859, Stanton était l'un des principaux avocats de l'équipe de défense de Daniel Sickles, un homme politique et plus tard un général de l'Union. Sickles a été accusé du meurtre de l'amant de sa femme, Philip Barton Key II, fils de Francis Scott Key. Stanton et ses collègues ont convaincu le jury d'acquitter Sickles pour aliénation mentale temporaire, marquant l'une des premières utilisations de ce plaidoyer.

En 1860, le président James Buchanan nomma Stanton procureur général des États-Unis. Stanton s'est fortement opposé à la sécession et est crédité d'avoir changé l'avis de Buchanan sur la sécession. Au lieu de tolérer la sécession, Buchanan a commencé à la dénoncer comme inconstitutionnelle et illégale. Il a conseillé à Buchanan d'agir avec force contre le Sud, mais lorsque le président ne l'a pas fait, Stanton a secrètement tenu les républicains, en particulier William Henry Seward, au courant des décisions politiques de la Maison Blanche.

Avant la guerre de Sécession, Stanton était un démocrate, opposé à l'esclavage, mais un ferme défenseur des droits constitutionnels des propriétaires d'esclaves et un adversaire acharné d'Abraham Lincoln, dont il détestait alors le parti et se méfiait.

Stanton et la guerre civile
Edwin Stanton était politiquement opposé au républicain Abraham Lincoln en 1860. Après que Lincoln ait été élu président, Stanton a accepté de travailler en tant que conseiller juridique du secrétaire à la Guerre Simon Cameron, uniquement pour "aider à sauver le pays". En 1862, le président Lincoln a décidé d'éliminer le corrompu et inefficace Cameron, en le nommant ministre en Russie.

William H. Seward et Salmon P. Chase ont réussi à faire pression sur le président pour qu'il nomme Stanton son nouveau secrétaire à la guerre. Bien qu'il eût souvent violemment dénoncé le président Lincoln, ce dernier crut voir en Stanton un bon secrétaire à la guerre et l'invita en janvier 1862 dans son cabinet.

Stanton a de nouveau renoncé à une pratique juridique prospère pour entrer dans la fonction publique, sacrifiant un revenu annuel de 40 000 $ à 50 000 $ en tant qu'avocat pour un salaire de 8 000 $ au cabinet. Sans aucune expérience militaire, il a emménagé dans le bureau avec zèle, luttant contre la fraude et le gaspillage dans l'armée rapidement agrandie.

Stanton s'est avéré être un officier de cabinet fort et efficace, instituant des pratiques pour débarrasser le département de la guerre du gaspillage et de la corruption. Il a éliminé une horde d'entrepreneurs frauduleux, a maintenu les armées sur le terrain bien équipées et a insufflé de l'énergie aux généraux tergiversés.

Le 8 août 1862, le secrétaire a émis un ordre d'arrêter et d'emprisonner toute personne ou personnes qui pourraient être engagées, par acte, parole ou écrit, à décourager les enrôlements de volontaires, ou de quelque manière que ce soit à apporter aide et réconfort à l'ennemi, ou dans toute autre pratique déloyale contre les États-Unis.”

Stanton était très efficace dans l'administration de l'immense département de la guerre. Il était vigoureux, rigide et souvent dur, et ses manières étaient la cause de frictions considérables entre le ministère de la Guerre et les généraux de l'Union. Mais lorsque des pressions ont été exercées pour révoquer le secrétaire impopulaire de ses fonctions, Lincoln l'a défendu. Le démantèlement pacifique de 800 000 soldats à la fin de la guerre n'est pas la moindre des réalisations de Stanton.

Edwin Stanton et Abraham Lincoln
Au début de la guerre, Stanton a fréquemment fustigé le président Lincoln dans sa correspondance, mais le manque de respect de Stanton envers Lincoln remontait au début de 1857. Deux sociétés différentes de l'Illinois fabriquaient des moissonneuses. La Cyrus McCormick Company de Chicago était plus grande et plus ancienne. La Manny Company de Rockford était le seul concurrent de McCormick.

Cyrus McCormick a intenté une action contre John H. Manny pour contrefaçon de brevet. Stanton, George Harding et Abraham Lincoln ont été nommés dans l'équipe juridique de Manny. Avec enthousiasme, Lincoln a commencé à travailler sur son mémoire. Il connaissait peu le droit des brevets ou les faucheurs, alors il s'est rendu à Rockford pour en savoir plus sur la faucheuse Manny.

Lincoln est arrivé dans la salle d'audience vêtu de son plus beau costume. Quand Stanton l'a vu, il a demandé : « D'où venait le babouin aux longs bras ? dont la transpiration avait tacheté de larges taches qui ressemblaient à une carte du continent. Lincoln s'est vu refuser tout rôle dans le procès.

Lorsque Lincoln a été élu président, le secrétaire d'État William H. Seward et le secrétaire au Trésor Salmon P. Chase ont tous deux fait pression sur le président pour qu'il nomme Stanton à un poste fédéral au printemps 1861 - peut-être procureur américain pour le district de Colombie, mais un autre candidat a obtenu le poste.

La situation était bien différente lorsqu'il s'agissait de remplacer Simon Cameron au poste de secrétaire à la Guerre. Le biographe de Stanton, Fletcher Pratt, a observé : « Pratiquement tout le monde à Washington à l'époque, et certaines personnes en dehors de la ville, se considéraient personnellement responsables de la nomination de Stanton au poste de secrétaire à la Guerre ».

Mais la réalité, selon Pratt, était que Lincoln lui-même a choisi son homme et a tranquillement laissé les autres penser qu'ils étaient derrière, car l'impression n'a pas nui et les a fait se sentir bien lorsque le rendez-vous s'est avéré un succès. Dès qu'il est devenu évident que Cameron devrait partir, le président a voulu le remplacer par un éminent démocrate de l'Union, de préférence un qui avait été associé à l'administration précédente. Stanton a rempli ces deux conditions.

Les biographes de Stanton Benjamin P. Thomas et Harold M. Hyman ont observé :

Le président, le cœur brisé par les échecs qui avaient accompagné la cause de l'Union jusqu'à présent, et las de l'incompétence et de l'incapacité de beaucoup de ceux qui l'ont servi, a vu en Stanton l'homme dont il avait besoin. Presque immédiatement, une profonde intimité a commencé à se développer entre ces deux personnalités disparates. Lincoln n'a jamais fait référence aux abus qu'il avait subis de la part de Stanton au cours des années précédentes, ni aux épithètes que Stanton avait utilisées contre lui plus récemment. Stanton avait trouvé un homme à suivre.

Brusque et intempérant avec les gens, rigide et vigoureux dans la poursuite de la victoire de l'Union, Stanton se fit peu d'amis au ministère de la Guerre ou au cabinet, mais lui et le président se forgèrent progressivement une admiration mutuelle.

Les deux hommes étaient des pères dévoués et, comme le président, Stanton a compris la perte d'un enfant. Willie Lincoln est décédé d'une maladie semblable à la typhoïde le 20 février 1862. Le fils de Stanton, James Hutchinson Stanton, né en 1861, est décédé le 10 juillet 1862.

Stanton et le président Lincoln sont venus partager les fardeaux de la guerre. En septembre 1863, l'envoi par Stanton de 23 000 hommes d'est en ouest en moins de sept jours pour renforcer le général William Rosecrans se classe comme une merveille logistique. Un des premiers admirateurs du général Ulyysses S. Grant, Stanton a poussé son avancement et a approuvé avec enthousiasme sa nomination en tant que général en chef des armées de l'Union en 1864.

Image : le président Abraham Lincoln et son cabinet
Lincoln a rencontré son Cabinet pour la lecture du premier projet de la Proclamation d'émancipation le 22 juillet 1862. De gauche à droite : Edwin M. Stanton, Salmon P. Chase, Abraham Lincoln, Gideon Welles, Caleb B. Smith, William H. Seward , Montgomery Blair et Edward Bates.

Lincoln a fait confiance au jugement de Stanton et en est venu à s'appuyer fortement sur ses conseils. Stanton était également un fervent partisan de la proclamation d'émancipation de Lincoln et des droits des hommes et des femmes libérés, qu'il a beaucoup défendu. Stanton a souvent proclamé son indépendance et sa supériorité juridique sur le président. C'était une vanité que le président tolérait avec bienveillance. Au cours des trois dernières années de la guerre civile, leur relation s'est transformée.

La haute opinion de Lincoln sur Stanton peut être vue dans la citation suivante :

Il est le rocher sur la plage de notre océan national contre lequel les brisants s'élancent et rugissent, s'élancent et rugissent sans cesse. Il combat les eaux en colère et les empêche de saper et de submerger la terre. Messieurs, je ne vois pas comment il survit, pourquoi il n'est pas écrasé et mis en pièces. Sans lui, je serais détruit. Il accomplit sa tâche de manière surhumaine.

Stanton est devenu un républicain, poussant fermement à une action qui profiterait aux esclaves et à la population noire libre, et a apparemment changé son opinion sur Lincoln. Selon le journaliste Noah Brooks, Stanton était « ce qu'on appelle communément une tête de taureau, c'est-à-dire qu'il est opiniâtre, implacable, intentionnel et difficile à détourner de quelque raison que ce soit. » C'est-à-dire que Stanton était pas particulièrement sympathique - pourtant le président Lincoln l'aimait bien.

Lorsque le juge en chef de la Cour suprême Roger Taney est décédé en octobre 1864, Stanton a voulu être nommé pour le remplacer. Lincoln croyait, cependant, qu'il était plus important pour la cause de l'Union en tant que secrétaire à la Guerre, alors le président a nommé Chase à la place. La gestion efficace de Stanton a aidé à organiser les ressources militaires massives du Nord et à guider l'Union vers la victoire.

Because of his fragile health, Stanton tried to resign shortly after the Confederate surrender at Appomattox in April 1865, but his resignation was rejected by President Lincoln. The President reportedly said: “Stanton, you cannot go. Reconstruction is more difficult and dangerous than construction or destruction. You have been our main reliance you must help us through the final act. The bag is filled. It must be tied and tied securely. Some knots slip yours do not. You understand the situation better than anybody else, and it is my wish and the country’s that you remain.”

Lincoln’s Assassination
Stanton’s true heroic nature emerged in the hours after Lincoln’s assassination. During that tumultuous night of terror and confusion, it was Edwin Stanton who held the United States together. Peace with the South was still shaky, and there was a lingering fear that officers like Nathan Bedford Forrest would drag out the war. Without a President to lead the United States and Jefferson Davis still at large, the future was uncertain.

Edwin Stanton stood firm in the face of all of this. On April 14, 1865, Abraham Lincoln was murdered by John Wilkes Booth. Booth had originally planned to decapitate the entire U.S. government by taking out Secretary of State William Seward, Vice President Andrew Johnson, and Edwin Stanton. Stanton was saved by a malfunctioning doorbell that hadn’t been fixed.

Edwin Stanton learned about Lincoln’s assassination while he was checking on the injured Seward, and went immediately to the Peterson House across from Ford’s Theater, where Lincoln was taken after the shooting. Stanton immediately took charge of the scene.

Mary Todd Lincoln was so unhinged by the experience that Stanton had her ordered from the room. When Lincoln died, Stanton remarked, “Now he belongs to the ages. There lies the most perfect ruler of men the world has ever seen.”

Washington was abuzz with rumors that the Confederates were regrouping, and Stanton sent out a steady stream of memos and letters to government officials. He ordered General Grant back to Washington and put the military on alert. He paved the way for a smooth transition of power to Vice President Andrew Johnson, getting all the Cabinet members to agree to stay on or resign as Andrew Johnson saw fit.

Presidential aide John Hay wrote to Stanton after President Lincoln’s death: “Not everyone knows, as I do, how close you stood to our lost leader, how he loved you and trusted you, and how vain were all the efforts to shake that trust and confidence, not lightly given and never withdrawn.”

Secretary Stanton vigorously pursued the apprehension and prosecution of the conspirators involved in Lincoln’s assassination. These proceedings were not handled by the civil courts, but by a military tribunal, and therefore under Stanton’s direction. He was subsequently accused of witness tampering, and of other activities that skewed the outcome of the trials.

Though from the start John Wilkes Booth was known to be the murderer, in the search for his conspirators scores of suspected accomplices were arrested and thrown into prison. The suspects were finally winnowed to eight: Samuel Arnold, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O’Laughlen, Lewis Powell, Edmund Spangler, and Mary Surratt.

Stanton ordered an unusual form of isolation for the eight suspects. He ordered eight heavy canvas hoods made, padded one-inch thick with cotton, with one small hole for eating, no opening for eyes or ears. A ball of extra cotton padding covered the eyes so that there was painful pressure on the closed lids. Stanton ordered that the hoods be worn by the seven men day and night to prevent conversation. Hood number eight was never used on Mary Surratt, the owner of the boarding house where the conspirators had laid their plans.

No baths or washing of any kind were allowed, and during the hot breathless weeks of the trial the prisoners’ faces became more swollen and bloated by the day. The prison doctor began to fear for the conspirators’ sanity, but Stanton would not allow the hoods, nor the rigid wrist irons and anklets, each connected to a ball weighing seventy-five pounds, to be removed.

Stanton remained as Secretary of War under President Andrew Johnson. Stanton was a staunch defender of the rights of freedmen following the Civil War, and he detested individuals who treated the freedmen unfairly. Initially, the Stanton and Johnson agreed on policy until Stanton heard rumors that the freedmen were being mistreated. His relations with the president thereafter were not good.

Stanton was finally asked to resign, and on his refusal to do so the President suspended him from office in August 1867. Under the terms of the Tenure of Office Act, the Senate refused (January 13, 1868) to concur in the suspension, and Stanton returned to his duties.

On February 21, 1868, President Johnson appointed General Lorenzo Thomas secretary of war and ordered Stanton to vacate the office, but on the same day the Senate upheld Stanton. He invoked military protection from General Ulysses S. Grant, who placed General Eugene Asa Carr in charge of the War Department building.

Congress came to Stanton’s rescue by impeaching the President, the principal article of impeachment being that based on the removal of Stanton. President Andrew Johnson escaped impeachment by a single vote in the Senate, in part because of a secret agreement with Senate members to abide by the Republican legislations.

When the impeachment proceedings failed on May 26, 1868, Stanton resigned and returned to his private law practice.

Stanton’s wish to sit on the Supreme Court appeared to be fulfilled when President Ulysses S. Grant appointed him and the Senate confirmed him on the same day, December 20, 1868. But Stanton died before taking the oath of office.

Edwin McMasters Stanton died of respiratory failure on December 24, 1869, in Washington, DC, and is buried there in Oak Hill Cemetery.

Stanton had a violent temper and a sharp tongue, but he was courageous, energetic, thoroughly honest and a genuine patriot.


In and out of cabinets

When Abraham Lincoln was elected president in November 1860, outgoing president James Buchanan (1791– 1868 served 1857–61) reorganized his cabinet (top-ranking advisors of the president). Lincoln's election was viewed with disfavor in the South because of Lincoln's antislavery sentiments. Buchanan wanted to ensure the Union remained together. Buchanan chose Stanton to be his attorney general for the short but significant four months remaining in the president's term in office. Stanton helped convince Buchanan not to abandon the federally owned Fort Sumter in South Carolina. The state had seceded (separated) from the Union and demanded that federal troops be removed from the fort.

Stanton's brief time as attorney general ended with the conclusion of the Buchanan presidency in March 1861. In April, Confederate troops fired on Fort Sumter and the Civil War was underway. Later in 1861, Stanton became a friend and confidential legal adviser of George B. McClellan (1826–1885), the general in charge of the Union army. Stanton also served as a legal adviser to Secretary of War Simon Cameron (1799–1899). He provided advice on Cameron's proposal to supply arms to slaves in the South to fight the Confederacy. Lincoln was so appalled at the suggestion that he fired Cameron. Oddly enough, Lincoln chose Stanton to replace Cameron. After his appointment was confirmed by the Senate on January 15, 1862, Stanton took office.

Stanton reorganized the War Department (now called the Defense Department). He carefully examined contracts for war supplies and demanded that supplies arrive on time. Stanton's dedication ensured that Union armies were always well supplied with materials and food. To better manage the war effort, Stanton worked through Congress to take control of telegraph lines: all information on the lines was directed through Stanton's office, enabling him to manage news reports and to remove any items Confederates might find valuable. Stanton also took control of railway lines: He ensured trains were available for troop movement and shipping of supplies, and he hired crews to build and repair railroads to keep the important transportation lines operating. Stanton remained in close touch with military commanders and with the congressional Committee on the Conduct of the War.


Henry Ulke painted an evocative portrait of Edwin Stanton that is now in the National Portrait Gallery.

“Good and evil were strangely blended in the character of this great war minister,” George Templeton Strong wrote a few days after Edwin Stanton died. “He was honest, patriotic, able, indefatigable, warm-hearted, unselfish, incorruptible, arbitrary, capricious, tyrannical, vindictive, hateful, and cruel.”

Strong, a New York lawyer who knew Stanton well, was right: Stanton was all of those things, a strange blend of good and evil. As the Union’s Secretary of War during most of the Civil War, he was Lincoln’s military right hand, the man whom the President referred to as his “Mars.”

Working together in Stanton’s telegraph office, the two men received telegraphic reports from the battlefield and gave instructions directly to the generals. Stanton’s great contribution was organization: organizing the war department, the million-man army, and the northern railroads and telegraphs, to bring them all to bear against the South.

Stanton also led the effort to capture John Wilkes Booth, the investigation into the assassinations, and the executions of the guilty parties..

Stanton was also Secretary of War in the months and years just after the Civil War. Stanton organized the military trial of those accused in the murder of Lincoln and attempted murder of Seward, which ended in the execution of four of those involved, including Mary Surratt. Stanton transformed the Union army from a fighting force into an army of occupation, to occupy and pacify the South. Reading the almost daily reports of violence in the South, Stanton believed that the Army had to remain in the South, to protect southern blacks and Union sympathizers. President Andrew Johnson believed that the Army had to leave the South, so that southerners could govern the South. Their disagreement grew so intense that Johnson attempted to remove Stanton, which led to the impeachment and near removal of the president. So to understand the nation’s first impeachment of a president, one has to understand Stanton, for Stanton was at the center, he was the cause, of the Johnson impeachment.

Stanton was born in Steubenville, Ohio, on the banks of the Ohio River, not far from Pittsburgh, in late 1814. His father was a doctor, but his father died when Edwin was only thirteen, and as the oldest son Stanton had to work, in a bookstore, to help feed the family. A friend recalled that young Edwin was a good employee with one fault he was often so busy reading a book that he paid no attention when a customer came in to the bookstore. Money was so tight that Stanton was only able to go to college for three terms, to Kenyon College in Ohio, and then he “read law” in order to become a lawyer. He soon became a successful lawyer, the county prosecutor for several years, and he was involved in politics, as a die-hard Democrat. Stanton’s friend and law partner, Benjamin Tappan, was a United States senator in these years, and Stanton served as his Ohio eyes and ears: giving speeches, writing resolutions, attending conventions.

Stanton married Mary Lamson in late 1836 and they had two children. Their daughter died and then, in early 1844, Stanton’s wife Mary died. For several weeks he was near madness, wandering around the house at night, wailing “where’s Mary, where’s Mary?” Two years later Stanton’s brother Darwin, a doctor, in a fit of “brain fever” used his scalpel to commit suicide. Death was a constant part of Stanton’s life.

Stanton represented Pennsylvania in its suit against the Wheeling Suspension Bridge, which was a vital link in the National Road to Ohio but which blocked some steamboats from passing down the river. The case became an important precedent when the Supreme Court ruled that Congress has the right to regulate interstate commerce. The steamboats eventually developed hinged smokestacks to navigate under low bridges.

Leaving his young son in the care of his mother and sisters, Stanton moved to Pittsburgh in 1848, at the time a dark, dirty, brash, booming industrial center. Stanton’s most famous case from this period was the Wheeling bridge case, in which he argued that the Wheeling bridge was an unlawful impediment to interstate commerce, to the steamboat traffic on the Ohio River, because the tallest steamboats could not pass under the bridge at high water.

The case went on for a decade, back and forth among different courts, including several trips to Washington, to argue in the Supreme Court. There was also a political battle, in which the bridge company secured a statute from Congress declaring the road across the bridge a postal road, and then claimed this protected the bridge from Stanton’s efforts to have it removed or raised. At one point the bridge blew down in a storm, leading to questions about whether and how it could be rebuilt. The bridge Stanton wanted to see removed is still standing there, a national historic landmark, but in another sense Stanton won, for steamboat traffic continued, and Pittsburgh did not (as some had feared) lose its status as the regional center to Wheeling.

Not long after he moved to Pittsburgh, Stanton met Ellen Hutchison, daughter of a prominent Pittsburgh merchant. Some of the love letters that Edwin wrote to Ellen, in the months before their marriage, are in the National Archives in Washington. In December 1854, he wrote to Ellen from Washington describing a dinner party. “It was chiefly a gentleman’s party, and they are excessively stupid generally. While ladies are present the conversation is usually upon general or interesting topics but after their departure wine and segars, drinking, eating and political topics neither elevating or refining in their tendency ensue. I would never attend such assemblages if it could be avoided. I cannot but contrast the sensations produced by such associations with the feelings after spending the same length of time with a cultivated and refined woman like yourself dear Ellen.”

In September 1855, Stanton went to Cincinnati, to be part of a legal team in a patent case that included Abraham Lincoln. Stanton was supposedly rude to the future President, at this their first meeting, but there is no trace of that in these letters, or in other contemporary sources, only in memoirs written years later, by people who were not there. So although Stanton was often impolite, it’s not certain he was rude to Lincoln when they first met.

In June 1856, on the morning of the day they would wed, Stanton wrote to Ellen: “I salute you with assurances of deep and devoted love, that this evening will be attested by solemn vow before the world and in the presence of God. With calm and joyful hope, disturbed by no conflicting feeling, quiet and peaceful, I await the happy hour that shall witness our Union—to be thereafter parted no more until death part us, living only for each other you a true and loving wife to me, I a true and devoted husband to you.”

The Stantons moved to Washington in late 1856, and he became an informal member of the Buchanan administration, doing legal work for the Attorney General, Jeremiah Black. At Black’s request, Stanton went to California for a year, to represent the federal government in major land cases, including one in which half of San Francisco was in dispute. Stanton loved California he just did not like the people who lived there. “With all its advantages of climate, soil and minerals,” Stanton wrote home in one letter, “California is heavily cursed with the bad passions of bad men and I would not like to make my permanent abode upon its soil.”

In another letter he wrote to Black that when “California becomes settled with a new race of people and all the thieves, forgers, perjurers, and murderers that have invested it beyond any spot on earth shall be driven off, the coast will breed a race of men that have had no equal for physical & intellectual capacity.” One of the murderers whom Stanton had in mind was my ancestor, Clancey John Dempster, leader of the 1856 vigilance committee which had “tried” and hanged several men for alleged murder. Easterners like Stanton viewed the vigilantes as mere murderers.

Stanton successfully defended Congressman Daniel Sickles in his trial for the murder of Barton Key, who was having an affair with Sickles' wife.

After he returned to Washington in early 1859, Stanton was part of the defense team for Daniel Sickles, a member of Congress, accused of murdering Philip Barton Key, in broad daylight in Lafayette Square. There was no question that Sickles had shot and killed Key there were dozens of witnesses. But Sickles had a good reason to kill Key, who was sleeping with the young wife of Sickles, and the jury acquitted the Congressman, in part because of Stanton’s passionate plea that they should “defend the family” and exonerate Sickles.

In 1860, just after the election of Lincoln, as the southern states were seceding, Buchanan brought Stanton into his cabinet as Attorney General. Stanton was part of the debate over whether Buchanan should yield up Fort Sumter, in Charleston harbor, as the southerners and their northern allies demanded. Stanton insisted that Buchanan could not yield up Fort Sumter to do so, Stanton told Buchanan, would be treason, making Buchanan just as bad as Benedict Arnold.

When Lincoln became president, in March 1861, Stanton returned to his private legal practice here in Washington. In private letters, Stanton was quite critical of the way in which Lincoln was handling the first few months of the war. He wrote that there was “no sign of any intelligent understanding by Lincoln, or the crew that groom him, of the state of the country, or the exigencies of the times. Bluster & bravura alternate with timidity & despair—recklessness and hopelessness by turns rule the hour. What but disgrace & disaster can happen?”

Lincoln probably heard rumors about Stanton’s comments and yet, in early 1862, when he needed to replace his Secretary of War, the disorganized and corrupt Simon Cameron, Lincoln turned to Stanton. Pourquoi? Partly politics by appointing a leading Democrat Lincoln made it clear that this was a Union war, not just a Republican fight. Partly for personal reasons Lincoln didn’t know Stanton well but some of his friends and advisers (including Seward and Chase) knew and praised Stanton. Partly Stanton’s reputation he had a reputation for energy, efficiency, diligence, determination.

Lincoln frequently worked with Stanton at the War Department, reading and sending telegrams directly to generals in the field.

Stanton soon proved that his reputation was right. Within weeks of his appointment, for example, he had secured federal legislation to authorize the president to take control of the nation’s rail and telegraph systems. In theory Lincoln could have nationalized the railroads and telegraphs, seized them from their private owners, and compensated them only after the war’s end.

Instead, Stanton summoned the rail leaders to Washington, told them that he would work with them, but only if they would work closely with the War Department, and charge reasonable (read very low) rates. Stanton moved the Washington hub of the telegraph lines to his own office, so that served as the central command post for Lincoln and Stanton during the war.

A prime example of how Stanton used the rails and telegraphs during the war was his movement of troops in Tennessee in the fall of 1863. When it looked like the South would capture Chattanooga, along with thirty thousand northern troops there under General William Rosecrans, Stanton summoned Lincoln and others to the War Department for a midnight meeting. Stanton proposed to transfer 20,000 troops in a week’s time from northern Virginia to southern Tennessee. Lincoln laughed he said that it would take at least a week’s time to transfer the troops the thirty miles from northern Virginia into Washington.

Stanton insisted the situation was “too serious for jokes.” Stanton persuaded Lincoln, then Stanton spent the remainder of the night, and the next few nights, in his telegraph office, sending and receiving messages. It was an incredibly complex, nearly impossible task, involving half a dozen different rail companies and several rail widths, two crossings of the Ohio river, which was not bridged at the relevant points, and erratic, imperfect telegraph communication. Stanton managed the troops reached Chattanooga in a week they not only saved the city but enabled Grant (soon placed in command) to advance from there.

Researchers can read the story of the rail movement in original documents in the National Archives. Stanton kept a complete set of every telegram that arrived in, and every telegram that was sent from, his war department telegraph office. Some but not all of these telegrams are printed in the Official Records there are many interesting messages that can only be seen on National Archives microfilm. For the week of the rail movement, there are hundreds of messages, such as a request by Stanton that an aide at the Washington railroad station provide him with hourly reports regarding the troops arriving from northern Virginia and departing on the Baltimore & Ohio railroad heading west.

There are many other examples of Stanton the efficient, Stanton the diligent, but also Stanton the “arbitrary, capricious, tyrannical, vindictive, hateful, and cruel.” Not long after Stanton became secretary of war he heard complaints from members of Congress about General Charles Stone, a distinguished graduate of West Point with a long Army record. They claimed that Stone had inappropriate communications with rebel generals they accused him as well of returning fugitive slaves to their Maryland masters. Stanton arranged for Stone to be arrested, for him to be transported to Fort Lafayette, kept in solitary confinement. Stanton leaked to the newspapers the “charges” against Stone but, in spite of repeated requests from Stone, Stanton never presented formal charges to a military court martial. Stanton kept Stone in prison for half a year and, when Congress finally forced Stanton to release Stone, Stanton denied Stone the chance to redeem himself on the battlefield.

Dennis Mahoney is another example of Stanton the tyrant. Mahoney was the editor of an anti-administration paper in Dubuque, Iowa. When Stanton issued an order, in the summer of 1862, authorizing the arrest of those who were “discouraging volunteer enlistments” Mahoney was among those arrested. The Democrats of his district responded by naming Mahoney as their candidate for Congress Stanton’s response was to leave Mahoney in jail until after the election. In the next year, Mahoney published a book on his prison experience, and he dedicated the book to Stanton, saying Stanton had earned the distinction by his “acts of outrage, tyranny and despotism.”

In 1863, Stanton issued General Order No. 143 to create the Bureau of U.S. Colored Troops, enabling African-American solders to fight for the Union. A Maryland solder who posed for a daguerrotype with his family probably fought in the U.S.C.T. Bibliothèque du Congrès.

Stanton was an early advocate for an emancipation proclamation. Stanton was also concerned about the former slaves who crowded around the Union Army camps he wanted to put the slaves to work, ideally putting the men into uniform as Union soldiers. Stanton wanted black soldiers not just because he needed more soldiers Stanton understood the ways in which serving in the Union Army would change the lives of the former slaves. Stanton also pressed Congress for legislation, ultimately passed in early 1865, to create within the War Department a Freedmen’s Bureau, to look after the black women and children. For Stanton this was a moral issue the federal government could not just free the slaves and leave them on their own to cope, without resources and without education.

Stanton was instrumental in creating the Freedman's Bureau late in the Civil War to protect freed slaves and provide them with food, clothing, and shelter. And 1868 engraving in Harper's Weekly showed a Bureau agent standing between armed Southern whites and freedmen.

What was Stanton’s relationship with Lincoln? In some senses they were similar: both from the Midwest, both lawyers, both political leaders, both opposed to slavery. In some sense they were very different: Lincoln always ready to listen, always ready to tell a story Stanton always impatient, often rude. There is a scene in Spielberg’s Lincoln movie that captures this well Lincoln and Stanton are in the telegraph room, and Lincoln is reminded of a story. Stanton blurts out: “you’re going to tell one of your stories! I can’t stand to hear another one of your stories!” And Stanton storms off to deal with a report, while Lincoln settles down to tell a rather risqué story.

But the two men worked extraordinarily well together. There was frequently pressure on Lincoln to remove Stanton, starting only weeks after he appointed the War Secretary, but Lincoln never considered it because he knew and valued Stanton’s work. Lincoln’s secretary John Hay put it well in a letter to Stanton not long after Lincoln’s death. “Not everyone knows, as I do, how close you stood to our lost leader, how he loved you and trusted you, and how vain were all efforts to shake that trust and confidence, not lightly given and never withdrawn.”

When Lincoln was assassinated, Secretary of War Stanton took charge of the investigation and eventual execution of the conspirators.

At about ten o’clock on the night of April 14, 1865, Stanton learned that John Wilkes Booth had shot Abraham Lincoln and almost simultaneously an assailant had attacked with a knife Secretary of State William Henry Seward and others in the Seward household.

Stanton rushed to Seward’s house, where he saw the blood-stained but surviving Seward, and the other victims, six in all in the house soaked in blood. Stanton then went, over the protests of his advisers, to the Petersen House, on Tenth Street, to which soldiers had borne the dying Lincoln. Stanton did not linger with Lincoln and the doctors he went into the next room and went to work. He summoned and questioned witnesses, attempting to identify the assassins and their accomplices. He sent orders to arrest those suspected, and those who might have useful information. And he sent out a series of messages, press releases really, to inform the nation about the attacks, the condition of Lincoln and Seward, the early results of the investigation.

Early the next morning, just after Lincoln died, Stanton supposedly said “Now he belongs to the ages.” I say “supposedly” because the first time those words appeared in print was twenty-five years later, when Lincoln’s secretaries John Hay and John Nicholas published in serial form their biography of Lincoln. Unfortunately, none of the accounts of Lincoln’s death published just after his death, none of the letters and news stories, mention Stanton saying anything right at that moment.

So I am compelled, sadly, to conclude that Stanton probably never said “now he belongs to the ages,” the only quote for which he appears in Bartlett’s Familiar Quotations.

The new president, Andrew Johnson, and the carry-over Secretary of War, Edwin Stanton, worked reasonably well together for the first few months. Indeed, it is remarkable to read the newspapers of late 1865 and early 1866, to see how popular Johnson was with almost everyone, North and South, Democrat and Republican. The first real break was in February 1866, when Johnson vetoed a bill to extend and strengthen the Freedmen’s Bureau. And then a few weeks later, Johnson vetoed a civil rights bill, arguing that the federal government had no role to play in civil rights, that these were purely questions for the states.

Johnson wanted to leave the government of the southern states to southerners, by which he meant of course white southerners. Also, Johnson wanted, as soon as possible, to remove the Union Army from the South.

Stanton disagreed he saw the daily reports from the South, reports of southern blacks and northern sympathizers attacked and in some cases murdered by southern whites. Stanton knew that without the Union army, without the military courts, there would be no protection from such violence.

So Stanton insisted that the Union Army had to remain in the South, for years if necessary.

UNE L'hebdomadaire de Harper engraving in 1868 showed an unflattering depiction of Edwin Stanton with Ulysses S. Grant next to a cannon labelled "CONGRESS" aimed at President Johnson (right). Bibliothèque du Congrès.

This was the key disagreement between Johnson and Stanton and why Johnson wanted to remove Stanton from his position. But Congress complicated Johnson’s life by passing the Tenure of Office Act, which provided that the president generally needed Senate consent to remove an officer whose appointment required Senate approval. It was not quite clear whether this law applied to cabinet members, like Stanton, but finally Johnson was fed up, and in the spring of 1868, he informed Stanton that he was no longer secretary of war, that he should yield up his office to the new secretary, General Lorenzo Thomas.

Stanton refused, boarded himself up in the War Department and called upon his allies in Congress to impeach Johnson. The House impeached Johnson just a few days later, and the action then moved to the Senate, for the trial and possible removal of Johnson. This was the first but not the last time that the nation focused on the vague words of the Constitution what exactly were “high crimes and misdemeanors” which would justify convicting a president and removing him from office? Johnson’s defenders argued that the Tenure of Office Act was unconstitutional—a position with which most modern legal scholars agree—and that surely a president could not be convicted and removed for failing to follow an unconstitutional statute. Not only arguments but bribes were involved Seward and others raised a large legal defense fund, relatively little of which was paid to Johnson’s lawyers it now seems clear that several senators sold their votes. A majority of senators voted to convict, but not the required two-thirds majority, so Johnson survived, barely.

On the day of the final Senate vote, May 26, 1868, Stanton walked out of his office and, as best I can tell, he never again visited the War Department.

Stanton’s health was broken he had suffered all his life from asthma and he now had progressive, congestive heart failure.

Stanton spent several weeks, in the fall of 1868, on the political campaign trail for Ulysses Grant, who was chosen president in that violent, vicious election. Stanton hoped and expected that Grant would find a suitable place for him, either again at the head of the War Department, or in the Supreme Court. Grant eventually named Stanton to the Supreme Court, in December 1869, but it was too late Stanton died within days after the Senate confirmed his nomination. He was only fifty-five.


Biographie

Edwin McMasters Stanton was born in Steubenville, Ohio in 1814, and he became a lawyer in Cadiz, Ohio in 1835. In 1837, he became the Harrison County prosecutor, and, after his law partner Benjamin Tappan was elected to the US Senate, Stanton was entrusted with his law business. He was a supporter of Democratic nominee Martin Van Buren's 1840 re-election campaign, and Stanton expanded his practice to Virginia and Pennsylvania, becoming a lawyer in Pittsburgh in 1847. He became a prominent lawyer in Washington DC as well, famously defending Daniel Sickles in 1859 following Sickles' murder of Francis Scott Key's son Philip Barton Key for having an affair with his wife. In 1860, when President James Buchanan had Attorney General Jeremiah S. Black replace Secretary of State Lewis Cass, Buchanan appointed Stanton to serve as his new Attorney General. He served until March 1861, and he joined Abraham Lincoln's cabinet as his Secretary of War in 1862 after Simon Cameron's resignation. He helped organize the massive military resources of the north and guide the Union to victory in the American Civil War, although he was criticized by many generals for his over-cautiousness and micromanagement. He organized the manhunt for Lincoln's killer John Wilkes Booth after Lincoln was assassinated in 1865, and he remained Secretary of War under President Andrew Johnson. He opposed Johnson's leniency towards the southern states during Reconstruction, and Johnson's attempt to dismiss Stanton led to Johnson being impeached by the Radical Republicans in the US House of Representatives. Stanton returned to law after retiring as Secretary of State, and in 1869 he was nominated as an Associate Justice of the US Supreme Court by President Ulysses S. Grant. However, he died four days after his appointment was confirmed.


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Cover-up of the plan to kidnap Lincoln Edit

The central premise of the book is that "traditional" historians have perpetuated a cover-up, originally orchestrated by Lincoln's Secretary of War Edwin M. Stanton(D) and some Radical Republican allies in 1865, by over-reliance on false documentation produced by Stanton and his conspirators. This was done, the book argues, to disguise the fact that Stanton, Union spy Lafayette C. Baker, Senator Benjamin F. mane, Senator John Conness, other congressional Radical Republicans, and a group of Northern bankers and speculators were all involved in a plot to kidnap Lincoln. Lincoln was then intended to be hidden for a time while bogus articles of impeachment would be drafted to remove him as President. The primary motivations for this supposed plot would have been strong opposition to Lincoln's generous Reconstruction plans and the loss of profits due to Lincoln's restrictions on the cotton trade during the U.S. chavez War.

Kidnapping changes to assassination Edit

The book then states that in 1864, Baker uncovered the plans of Lincoln's future assassin, John Wilkes Booth, to kidnap Lincoln with the help of a different group of conspirators with different motives. The Stanton group, through Baker and Conness, supposedly provided Booth with money and information on Lincoln's movements. After several abortive attempts, Booth was ordered to halt his efforts in March 1865, and made no further attempts to kidnap Lincoln, but secretly resolved to murder him instead, the book alleges.

Booth's "incriminating" diary Edit

Lincoln's assassination by Booth on April 14 is said to have thrown Stanton and his allies into a panic, fearing that their involvement in the kidnap plots would be exposed. A frantic search soon turned up Booth's coat, which contained a highly incriminating diary documenting meetings with several members of the Stanton group. A few days later on April 26, a Confederate double agent (James William Boyd), mistakenly identified as Booth, was shot and killed in Virginia, according to the authors. Stanton, aware of the mistaken identity, allegedly saw to it that the autopsy records were altered to remove or obscure descriptions of the body not consistent with Booth. Booth's diary, now in Stanton's personal possession, is said to have had 13 pages of incriminating references removed. Baker quietly pursued the hunt for Booth as far as Harper's Ferry, West Virginia, where the trail went cold.

At the military trials of Booth's conspirators (theorized to not have been members of the Stanton group), held in May and June 1865, the proceedings were rushed, the government produced witnesses against the defendants who the authors suggest were paid, and even the trial records were supposedly altered. Four of Booth's co-conspirators were hanged on July 7, 1865. Others received long prison sentences, but Booth himself, the book concludes, eventually escaped to England, his whereabouts after that uncertain.

The Lincoln Conspiracy was greeted with hostility and derision from academic historians. Many objections were raised against the book's sensational theories and the authors' use (and misuse) of source materials. [1] The Lincoln Conspiracy is often considered a form of negationist or even alternate history.

The Lincoln Conspiracy was the basis of the 1977 film of the same name by Sunn Classic Pictures, the publishing division of which also released the book.


Stanton Sends a Message to Lee


Today in History, June 15: 1864 – US Secretary of War Edwin M. Stanton sets aside the land around Arlington House, the home of Robert E. Lee, as a National Cemetery. The home had been passed down to Lee’s wife from her ancestor, Martha Custis Washington, George Washington’s wife. When the Civil War broke out, Robert E. Lee, a US Army officer, surrendered his commission and went home to his “country”, Virginia, where he became the commander of the Army of Northern Virginia for the Confederacy. When Lee’s efforts began filling up Northern cemeteries, Stanton decided to use Lee’s home to give the Union dead a place to rest, and Arlington National Cemetery was born. When you stand in Lee’s living room, you can see the White House, the Washington Monument, The Lincoln Memorial, and most of D.C. It is fascinating.


Stanton History, Family Crest & Coats of Arms

The ancient history of the Stanton name begins with the ancient Anglo-Saxon tribes of Britain. The name is derived from when the family resided in the county of Nottinghamshire in an area that was referred to as stanton, ce qui signifie stony ground. [1]

Stanton is a topographic surname, which was given to a person who resided near a physical feature such as a hill, stream, church, or type of tree. During the Middle Ages, as society became more complex, individuals needed a way to be distinguishable from others. Toponymic surnames were developed as a result of this need. Various features in the landscape or area were used to distinguish people from one another. In this case the original bearers of the surname Stanton were named due to their close proximity to the stanton.

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Early Origins of the Stanton family

The surname Stanton was first found in Nottinghamshire where they held a family seat from very ancient times, as Lords of the manor of Staunton. The first Lord was Sir Brian Staunton who was Lord of Staunton during the time of Edward the Confessor in 1047. [2] The family of Staunton of Staunton, in the first-named shire, "can be regularly traced from the time of the Conqueror, and there is no doubt of their having been settled in Nottinghamshire. in the time of Edward the Confessor." [2] "An ancient house, traced to the Conquest" [3]

Great East Standen Manor is a manor house on the Isle of Wight that dates to the Norman Conquest and was once the residence of Princess Cicely (1469-1507). Nearby is Standen House, an English country house but this edifice is more recent and dates back to the 18th century.

Gloucestershire is home to another village named Staunton and this village is almost as old as the former with the first listing found in 972 as Stanton [1] and then later the Domesday Book, [4] mentions a castle there belonging to Roger de Stanton, the foundations of which were cleared away a few years before. [5]

Stanton in Northumberland was home to another branch of the family which has fallen. "The ancient manor-house, the seat of the last-named family, has been converted into a house for the reception of the poor and a chapel which stood a little to the north of it, has altogether disappeared." [5]

Hervey de Staunton (died 1327), was an English judge, son of Sir William de Staunton of Staunton, Nottinghamshire. "He seems to have held the living of Soham, Norfolk, as early as 1289: afterwards he held the livings of Thurston and Werbeton, and about 1306, on being ordained priest, received the living of East Derham. In November 1300 there is mention of him as going to the court of Rome. He was a justice itinerant in Cornwall in 1302 and in Durham in 1303." [6]

The Hundredorum Rolls of 1273 list Alice de Staunton, Lincolnshire Nicholas de Staunton, Essex and William de Staunton, Oxfordshire. [7]


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