T.S. Eliot remporte le prix Nobel de littérature

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Le 4 novembre 1948, T.S. Eliot remporte le prix Nobel de littérature, pour son effet profond sur la direction de la poésie moderne.

Eliot est né à St. Louis, Missouri, dans une famille établie de longue date. Son grand-père avait fondé l'Université de Washington à St. Louis, son père était un homme d'affaires et sa mère était impliquée dans des œuvres caritatives locales. Eliot a obtenu un diplôme de premier cycle à Harvard, a étudié à la Sorbonne, est retourné à Harvard pour apprendre le sanskrit, puis a étudié à Oxford. Il s'est lié d'amitié pour la vie avec son collègue poète Ezra Pound et a ensuite déménagé définitivement en Angleterre. En 1915, il épousa Vivian Haigh-Wood, mais le mariage fut malheureux, en partie à cause de son instabilité mentale. Elle est décédée en institution en 1947.

Eliot a commencé à travailler à la Lloyd's Bank en 1917, écrivant des critiques et des essais en parallèle. Il a fondé un trimestriel critique, Critère, et tranquillement développé un nouveau style de poésie. Sa première œuvre majeure, La chanson d'amour de J. Alfred Prufrock, a été publié en 1917 et salué comme l'invention d'un nouveau genre de poésie. Ses images longues et fragmentées et son utilisation de vers vierges ont influencé presque tous les futurs poètes, tout comme son chef-d'œuvre La terre des déchets, Publié dans Critère et la revue américaine Cadran en 1922. Alors qu'Eliot est surtout connu pour avoir révolutionné la poésie moderne, sa critique littéraire et ses pièces de théâtre ont également connu du succès.

Eliot a souvent donné des conférences aux États-Unis dans les années 30 et 40, à une époque où sa propre vision du monde subissait un changement rapide alors qu'il se convertissait au christianisme. En 1957, il épouse son assistante, Valerie Fletcher. Il est mort en 1965.


TS Eliot sur le prix Nobel : « Je ne me suis jamais assis à une si longue table de ma vie »

Je suis rentré de Stockholm lundi soir, j'ai eu trois journées assez chargées, et je viens de passer une journée et demie au lit, dormant presque tout le temps. Je me sens donc un peu reposé et je vais prendre quelques notes de la visite pendant que je me souviens encore du cours des événements. Allez-vous faire circuler cette lettre parmi la famille immédiate, et à la cousine Laura et à la cousine Annie ?

J'ai été mis au courant d'être une personne aux yeux du public, à La Guardia Field, où une jeune femme appelée le responsable des relations publiques a pris en charge. Mes bagages sont passés sans aucun frais pour excès de poids, mais c'est peut-être parce que l'avion n'était qu'à moitié rempli. Il y avait plusieurs reporters (c'est un reporter exceptionnel qui sait quelles questions poser) et deux photographes - j'ai dû être emmené en faisant mes adieux depuis les marches de l'avion les Kauffer et Robert Giroux, qui me voyaient partir, ont été autorisés à grande faveur de venir à l'avion et de regarder à l'intérieur et j'ai été présenté au capitaine. A Gander, l'hôtesse de l'air (Mlle Sullivan, de Chicago) m'a engagé la conversation pendant la halte : il semblait qu'elle était très intéressée à connaître Virginia Woolf. J'avais deux sièges pour moi, donc j'ai pu m'allonger à plat, bien que recroquevillé et au milieu de la nuit, le capitaine m'a invité à m'asseoir à côté de lui dans sa cabine aux commandes a expliqué les différents cadrans et leviers le navigateur et l'opérateur radio m'a montré ce qu'ils faisaient et j'ai écouté les conversations avec les navires météorologiques. Cela a aidé à passer le temps, et j'étais reconnaissant pour la distraction, car on dort très peu – je pense que j'ai vraiment dormi, cependant, pendant quelques heures. Et à l'aéroport de Londres, j'ai subi les examens avant tout le monde (ce qui est un peu embarrassant pour quelqu'un qui n'y est pas habitué) et j'ai été renvoyé chez moi dans une voiture privée. Ainsi, cette partie du voyage était moins fatigante qu'elle aurait pu l'être.

J'ai eu trois jours à Londres pour récupérer mon billet et emballer mes vêtements de ville. Ici, il y avait une question sur ce qu'il faut faire au sujet de l'Ordre du Mérite. Le ruban est très long, de sorte qu'il pendait jusqu'à la taille : j'étais sûr que c'était faux, et il se balancerait dangereusement quand on s'inclinait. Je l'avais toujours vu porté près du col. John a appelé une entreprise qui s'y connaît en médailles, et ils ont dit, coupez-la à la bonne longueur. Je l'ai envoyé par mon secrétaire aux bijoutiers qui l'ont fait, et ils ont dit que c'était contre la volonté du roi de le couper. Finalement, j'ai appelé le Maître de Trinity, à Cambridge, qui m'a dit : Mettez une épingle de sûreté dedans. Ensuite, j'ai eu une inspiration et j'ai demandé à notre gouvernante d'y mettre quelques plis, et cela a fonctionné à merveille.

La publicité sur le voyage aérien vers la Suède a été partagée avec les Harringay Rangers, une équipe de hockey de Londres, composée presque entièrement de Canadiens, mâchant de la gomme à la menthe très parfumée. Tout s'est bien passé jusqu'à ce que nous arrivions à l'aéroport de Göteborg, où j'ai appris par un couple de journalistes (accompagnés bien sûr de deux photographes) qu'à cause du brouillard à Stockholm, nous devions continuer en train. J'ai donc traîné dans la salle d'attente avec ces journalistes (qui m'interviewaient la plupart du temps, et toutes les quelques minutes une photo était prise) jusqu'à ce qu'il soit annoncé que nous devrions dîner dans un hôtel local, puis envoyé à Stockholm en voiture-lit (c'est un voyage d'une nuit complète). J'ai donc dîné à une longue table avec les Rangers, pendant que les photographes tournaient en rond, attendant de bonnes poses puis j'ai été appelé au téléphone pour parler au consul général (que j'avais rencontré à Stockholm il y a six ans) qui m'a dit qu'il venez me ramener chez lui pour boire un verre, puis me déposer dans le train qui devait partir à 10h45. J'ai accepté son invitation avec joie, car cela m'a permis de m'éloigner des Rangers et des reporters.

TS Eliot avec Virginia Woolf et sa première épouse Vivienne en 1932. Photographie : CSU Archive/Everett /Rex

Une nuit assez blanche dans un compartiment très étroit et chaud, que j'ai partagé avec un Suédois très agréable (je n'ai aucune idée de qui il était, mais je l'ai vu le lendemain soir à l'Hôtel de Ville, couvert de médailles). Le train est arrivé à 6h30 du matin : j'ai pris un taxi jusqu'au Grand Hôtel et je me suis couché. Si j'étais arrivé en avion la veille au soir, comme prévu, j'aurais dû être accueilli par une délégation (qui souffraient tous de rhume) mais ceux qui allaient se lever pour prendre le train n'arrivèrent qu'après que je sois allé au Hôtel. On m'a donné une grande pièce avec une baignoire et les meilleures perspectives : elle a été rendue encore plus accueillante par un gros bouquet de fleurs de mes éditeurs de Stockholm. J'étais en train de m'endormir lorsque le téléphone a sonné, pour m'annoncer que M. Bo Alander, un jeune homme du ministère suédois des Affaires étrangères, était en route pour me voir, alors je me suis levé à nouveau. M. Alander s'est avéré être un fonctionnaire très aimable et efficace, qui avait été nommé pour s'occuper de moi tout au long des cérémonies. Il a produit un long mémorandum ou aide-mémoire de la procédure pour les deux jours suivants. Après son départ, le téléphone sonnait assez souvent, il n'y avait donc plus de sommeil. Il y eut quelques entretiens téléphoniques avec lui au cours d'une conférence de presse, qui fut finalement fixée à deux heures mais il s'avéra qu'il était trop tard pour les journaux du soir, que je devais voir à onze heures. Au moment où je descendais les escaliers, et en fait presque à chaque fois que l'on descendait, il y avait plus de photographes en attente. (Les Suédois semblent avoir un appétit insatiable pour trois choses : les photographies, les autographes et les discours. Il suffisait d'hésiter un instant au coin d'une rue et un homme, une femme ou un enfant accourait avec un cahier et un stylo-plume) . Je passerai sur les conférences de presse, sauf pour répéter que le reporter de tout pays est exceptionnel, lorsqu'il peut poser une question intelligente mais qu'ils étaient extrêmement civils, et n'ont posé aucune question gênante ou politique. Je dus terminer brusquement à trois heures ma conférence de l'après-midi (qui se tenait autour d'une longue table dans un salon privé) pour aller m'habiller, car M. Alander devait m'appeler à quatre heures. Je venais de me préparer, et mes médailles ajustées et mon haut-de-forme moyennement lisse, quand il est arrivé.

Les autres « lauréats » le professeur Muller de Suisse (un homme terne digne il semble, épouse idem), le professeur Tiselius le Suédois, un jeune homme très charmant avec une femme agréable) et le professeur Blackett de Manchester (à qui j'ai pris une forte et définissable n'aiment pas) attendaient également, et nous sommes partis dans des voitures séparées, chacune avec son escorte désignée. Nous avons été emmenés dans l'antichambre habituelle, nous avons attendu la fanfare des trompettes pour annoncer l'arrivée de Royalty et nous avons ensuite pris place sur une scène. Imaginez un très grand théâtre Sanders, avec trois niveaux de galeries, et un groupe puissant occupant les lampes au magnésium les plus hautes des photographes en train de claquer tout le temps l'hymne national : et de sa place sur la plate-forme, on faisait face à la famille royale, la cour , le Cabinet et plusieurs milliers de citoyens de Stockholm.

Une première édition de The Waste Land de TS Eliot, inscrite au thérapeute d'Eliot. Photographie : Peter Harrington

Le roi, en raison de l'âge et de l'infirmité croissante, était absent, pour la première fois depuis la fondation des prix Nobel. On m'a dit qu'il allait assez bien, et la veille avait été « à la chasse » : ce qui signifiait qu'il s'était assis sur une chaise dans le parc, et qu'il tirait sur n'importe quel lapin qui était conduit assez près mais qu'il ne peut plus supporter toute la position debout qui ces cérémonies impliquent. Il a été remplacé par le prince héritier et la princesse héritière. Il y avait beaucoup de musique du groupe. Un long discours en suédois, sur les affaires de la Fondation Nobel, a ouvert les cérémonies. Ensuite, chaque candidat a été présenté par son parrain approprié : un long discours sur lui en suédois, suivi d'un plus court dans sa propre langue. J'étais le quatrième. L'un se leva, s'avança, descendit quelques marches, se vit remettre le diplôme et la médaille par le prince héritier, avec quelques mots, puis remonta sur l'estrade.

Nous avons ensuite été lentement rassemblés dans nos voitures, avec nos préposés, et emmenés de la salle de concert à l'hôtel de ville. Ici, M. Alander m'a remis au conseiller de l'ambassade britannique, qui m'a présenté au prince héritier et aux membres de la famille royale. J'ai été présenté à la princesse Ingeborg, que je devais emmener dîner : avec des instructions (de M. Alander) que je devais garder près d'elle, afin d'être prêt pour la marche. J'ai eu beaucoup de chance de l'avoir – elle a environ 70 ans ou plus, et très gaie – et quand le cortège s'est formé, nous sommes entrés, entre des rangées de gens en grande tenue et décorations, tous s'inclinant et faisant la révérence au passage. J'avais à ma gauche la princesse héritière, qui est anglaise en tout cas, et était très agréable. Cela a eu lieu dans une immense salle de mosaïques dorées entre six et sept cents personnes à manger. Au début du repas, Hellstrom, le président de l'Académie suédoise, monta sur une sorte de chaire et prononça un long discours (lu sur un papier) sur les lauréats : on nous dit qu'à la fin il faudrait répondre, et à cet effet je devrais venir d'abord. J'étais un peu inquiète de savoir si je devais me lever à ma place pour parler, ou si je devais me diriger vers la chaire : j'ai renvoyé le problème à la princesse héritière, qui l'a renvoyé au lord chambellan à sa gauche, qui a dit que après une fanfare de trompettes, mon nom serait annoncé et je monterais en chaire. Ainsi, quand le café fut servi, vint la fanfare des trompettes, et j'entendis mon nom dans un haut-parleur. La distance à parcourir était considérable : je ne me suis jamais assis de ma vie à une si longue table. Je pense qu'il m'a fallu trois ou quatre minutes pour arriver à la chaire, étant retardé en chemin par des gens qui voulaient me serrer la main, en particulier mes vieux amis Bishop et Mme Aulen of Strangness. Heureusement, j'avais non seulement fait rédiger mon discours, mais je l'avais coupé à la bonne longueur – il sera publié dans les actes de la Fondation Nobel : cela semblait convenir à l'occasion. Après cela, j'ai repris le même cours et j'ai écouté paisiblement les autres orateurs - et à vrai dire, aucun d'eux ne m'a semblé faire aussi bien que moi, à l'exception de Tiselius, qui a parlé en suédois, afin que je puisse pas juger.

TS Eliot et sa seconde épouse Valerie à Londres en 1964. Photographie : Romano Cagnoni/Getty

Puis nous nous levâmes du dîner, déposâmes la famille royale sur un balcon donnant sur la vaste salle basse, et prîmes place sur les marches. Nous avons ensuite été régalés par une prestation d'une chorale d'étudiants et l'un des étudiants a ensuite prononcé un discours, en anglais, en notre honneur. A ce discours j'avais été choisi, par les autres lauréats qui avaient pris la décision en mon absence, pour répondre : je suis donc descendu au micro. Après que j'aie parlé, ils ont chanté quelques chansons de plus, puis sont sortis, avec des bannières flottantes. Après la retraite de la famille royale, les invités se sont précipités pour le souper, les jeunes ont dansé et il n'y avait qu'à traîner, signer des livres d'autographes et parler à de nombreux étudiants américains qui sont tous venus vers moi, jusqu'à minuit. Pour la famille Nobel, offrez aux lauréats une petite fête, ne dépassant pas cent ou deux invités, qui commence à minuit. J'y fus conduit par le conseiller : et là, il fallut attendre encore deux heures, dans un grand vacarme occasionné par trop de monde dans un appartement trop petit, parlant toutes les langues à la fois. Un M. Nobel, neveu du fondateur, a prononcé un discours en notre honneur. Plus tard, quelqu'un m'a laissé entendre que notre hôte serait probablement ravi que je fasse un discours en son honneur. Mais à ce moment-là, j'étais trop loin, j'avais fait deux discours, je pensais que si d'autres discours devaient être prononcés, quelqu'un d'autre devrait les faire et j'ai dit que je ne pouvais pas. Donc personne ne l'a fait. J'ai finalement été emmené, gentiment, par l'attaché naval de notre ambassade et je me suis couché à trois heures.

J'ai dû me lever le lendemain matin pour recevoir mon chèque. Il s'agissait d'aller au Bureau Nobel puis de passer avec le Secrétaire de la Fondation à la Banque Enskilda, où nous avons été reçus par le Président et plusieurs Directeurs, et immédiatement mis contre le portrait du fondateur de la banque et photographiés : il semble qu'ils l'ont toujours fait à chaque récipiendaire de prix. Finalement, l'affaire du chèque (pour 11 016 £: 8: 5d.) a été traitée et je suis allé déjeuner chez le conseiller. J'ai pu me reposer un peu dans l'après-midi, avant de m'habiller pour le dîner au Palais : un petit dîner d'environ 100 personnes – principalement la Famille Royale encore, la Cour et le Gouvernement. C'était moins formel, mais plus grandiose : dîner dans une superbe assiette, dans une salle entourée de tapisseries des Gobelins : et bien meilleure cuisine ! Je me suis assis entre une dame en attente (une vieille dame très charmante, mais je n'ai jamais eu son nom) et un courtisan - mais cela n'avait pas beaucoup d'importance, car l'orchestre jouait si fort que la conversation était agitée. Après le dîner, nous nous sommes déplacés dans le salon : j'ai eu une conversation avec le prince Guillaume (le poète de la famille, que j'avais rencontré lors de ma visite il y a six ans) puis avec le prince héritier, qui m'a interrogé sur la situation politique en Grande-Bretagne et en Amérique. La famille royale s'est retirée à 10 heures précises, ce qui était le signal à tout le monde de partir : les lauréats, et leurs épouses se sont rendus au café du Grand Hôtel et ont bu de la bière jusqu'à minuit - j'ai expliqué au professeur Tiselius l'importance d'Edouard Lear et a promis de lui envoyer les œuvres poétiques complètes de Lear. Entre tout ce qui est enregistré, vous pouvez comprendre qu'il y avait des photographes et des gens qui voulaient des autographes.

Le dimanche matin, je l'avoue, j'ai dormi et déjeuné tout seul à l'hôtel. J'ai été récupéré à 14 h 30 par le professeur Ragnar Jacobsen, directeur du Théâtre national, pour assister à une représentation de The Family Reunion (ou Släktmötet). Presque impossible de monter les marches du théâtre, à cause des gens qui voulaient que leurs programmes soient signés. Jacobsen est resté là avec complaisance, alors que j'espérais qu'il me sauverait, mais tout ce qu'il a dit était "le roi doit faire ça tout le temps". Nous sommes finalement entrés. C'était une bonne production, ce qui donnait à la pièce un aspect très suédois, sombre et émouvant, la salle était pleine, mais que ce soit parce que la pièce a eu du succès ou simplement parce que les gens savaient que je venais, je ne sais pas et je a dû prendre le rideau avec mes actrices, puis faire un discours, puis être photographié, puis se dépêcher de s'habiller pour un petit dîner de 20 personnes maximum chez mon éditeur, Kaj Bonnier. C'était agréable et, après les deux soirées précédentes, relativement confortable. Se coucher à une heure et se lever le matin à 6h30 pour s'habiller, car mon avion a quitté l'aéroport à 9h. C'était le 13 – le jour de la Sainte-Lucie, qui est célébré en Suède avec des cérémonies particulières. Pendant que je me rasais, à 6h45, j'entendis un chœur de jeunes voix féminines chantant un chant de Noël dans le couloir, il se rapprocha, ma porte s'ouvrit violemment et six jeunes femmes de chambre avenantes, vêtues de ce qui semblait être des chemises de nuit blanches et des bas blancs, avec du carton des couronnes sur la tête avec des bougies allumées – ressemblant à des gâteaux d'anniversaire ambulants – ont défilé en chantant. J'ai essuyé à la hâte la mousse de mon visage, mis mon pardessus sur mes sous-vêtements et me suis incliné devant eux. Ils ont continué à chanter tout au long, donc il n'y avait rien à dire mais l'un d'eux tenait un plateau avec une tasse de café et quelques biscuits sucrés qu'elle me tendait, alors j'ai bu le café et mangé le biscuit. Et juste à ce moment-là, il y eut un flash puissant : un photographe s'était caché derrière la porte. Puis ils repartirent solennellement et je poursuivis ma toilette.

Et j'ai pris l'avion, grâce à M. Alander, qui s'est présenté pour la dernière fois et m'a conduit à l'aéroport. Il y avait plus de photographie là-bas, bien sûr : je devais être photographié avec mes bras autour de deux petits garçons qui avaient reçu un prix quelconque qui leur donnait droit à une visite en Angleterre. Mais ce fut un soulagement d'atteindre l'aéroport de Northolt et de constater que personne là-bas ne faisait la moindre attention à moi. Et j'espère que personne ne le fera pendant un certain temps.


T.S. Eliot, écrivain lauréat du prix Nobel

En tant que philosophe, théologien, poète, dramaturge et essayiste travaillant au début du 20e siècle, T.S. Eliot a vu et décrit le paysage américain et européen de la Première et de la Seconde Guerre mondiale. L'auteur de poèmes inoubliables tels que "The Love Song of J. Alfred Prufrock", "The Waste Land" et "The Four Quartets", Eliot a reçu le prix Nobel de littérature en 1948.

T.S. Les premiers jours d'Eliot

Thomas Stearns Eliot est né le 26 septembre 1888 à St. Louis, Missouri. Son père, Henry Ware Eliot, était président de la Hydraulic-Press Brick Company et sa mère, Charlotte Champe Stearns, était une ancienne enseignante, assistante sociale et poète amateur.

Eliot a été fortement encouragé à fréquenter Harvard et au cours de ses études de littérature comparée là-bas, Eliot est tombé amoureux du « Le mouvement symboliste en littérature » ​​d'Arthur Symons (1895), qui l'a inspiré à devenir poète.

Eliot a passé une année de troisième cycle à Paris, où il a étudié la philosophie et écrit de la poésie. Pendant son séjour en France, il a décidé de postuler pour un doctorat en philosophie. de Harvard. Entre 1911 et 1914, ses études comprenaient la méthodologie comparative de la science ainsi que la philosophie religieuse orientale. Il retourne en Europe en 1914 grâce à une bourse pour terminer sa thèse à Oxford.

Une fois en Angleterre, il partage son temps entre ses études universitaires et sa visite à Londres, où il commence à s'établir dans divers cercles littéraires. Une amitié avec le poète moderniste Ezra Pound a contribué à propulser Eliot vers le succès littéraire.

Sources dans cette histoire

Réalisations notables d'Eliot

Lorsque Ezra Pound a reçu les premiers poèmes d'Eliot, dont "The Love Song of J. Alfred Prufrock", il a immédiatement reconnu le potentiel du jeune écrivain et a aidé à faire publier Eliot dans plusieurs magazines littéraires.

La poésie d'Eliot reflétait les thèmes de la désillusion, de l'obscurité et de l'aliénation, et était influencée à la fois par des poètes métaphysiques anglais du XVIIe siècle comme John Donne et des poètes symbolistes français du XIXe siècle comme Charles Baudelaire.

Eliot a écrit de la poésie, des pièces de théâtre et des essais critiques. « Prufrock and Other Observations » est son premier recueil publié. Son célèbre poème, "The Waste Land", détaille la recherche de rédemption d'une âme. « The Sacred Wood » est un recueil d'essais sur la poésie et la critique. Ces œuvres et d'autres d'Eliot peuvent être lues sur Bartleby.com.

Eliot a remporté le prix Nobel de littérature en 1948. Lorsque le prix lui a été remis, Anders Österling, secrétaire permanent de l'Académie suédoise, a décrit le travail d'Eliot : « [I]l ne peut jamais être nié qu'à son époque, il a été un éminent poseur de questions, avec un don magistral pour trouver la formulation appropriée, à la fois dans le langage de la poésie et dans la défense des idées sous forme d'essai.

T.S. Eliot et son œuvre

Le reste de l'histoire

Bien qu'Eliot ait passé la majeure partie de sa vie avec Vivienne Haigh-Wood, qu'il a épousée en 1915, il s'est séparé d'elle en 1933. Son instabilité émotionnelle et mentale persistante a rendu le mariage impossible à maintenir. En 1938, Vivienne est internée dans un hôpital psychiatrique au nord de Londres. Leur mariage est le sujet du film de 1994, "Tom et Viv".

Eliot a épousé Valerie Fletcher en 1956 et a connu la vie familiale paisible qui lui avait échappé lors de son premier mariage. Au cours des dernières années de sa vie, Eliot a travaillé en tant que directeur de Faber & Faber, une maison d'édition londonienne. Il a continué à écrire seul, mais a cessé d'écrire de la poésie, se concentrant plutôt sur des pièces de théâtre et des essais littéraires. Il est décédé à Londres le 4 janvier 1965.

Les poèmes d'Eliot ont une place d'honneur dans le monde universitaire, mais son travail plus léger a pris pied dans la culture populaire en 1981, lorsque le compositeur Andrew Lloyd Weber a adapté la collection d'Eliot "Old Possum's Book of Practical Cats" dans la comédie musicale à succès "Cats".

Cet article a été initialement écrit par Isabel Cowles, il a été mis à jour le 26 septembre 2017.


T. S. Eliot

T.S. Eliot, lauréat du prix Nobel de littérature en 1948, est l'un des géants de la littérature moderne, hautement distingué en tant que poète, critique littéraire, dramaturge, éditeur et éditeur. En 1910 et 1911, alors qu'il était encore étudiant, il écrivit &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock&rdquo et d'autres poèmes qui sont des jalons dans l'histoire de la littérature. Dans ces poèmes universitaires, Eliot articulait des thèmes distinctement modernes sous des formes qui étaient à la fois un développement frappant et un écart marqué par rapport à ceux de la poésie du XIXe siècle. En quelques années, il avait composé un autre poème historique, &ldquoGerontion&rdquo (1920), et en une décennie, l'un des poèmes les plus célèbres et les plus influents du siècle, La terre des déchets (1922). Alors que les origines de La terre des déchets sont en partie personnelles, les voix projetées sont universelles. Eliot a nié plus tard qu'il avait de gros problèmes culturels à l'esprit, mais, néanmoins, dans La terre des déchets il diagnostique le malaise de sa génération et même de la civilisation occidentale au XXe siècle. En 1930, il publie son prochain grand poème, Mercredi des Cendres, écrit après sa conversion à l'anglo-catholicisme. Visiblement différente dans le style et le ton de ses travaux antérieurs, cette séquence confessionnelle retrace sa quête continue d'ordre dans sa vie personnelle et dans l'histoire. Le point culminant de cette recherche ainsi que de l'écriture poétique d'Eliot&rsquos est sa méditation sur le temps et l'histoire, les œuvres connues collectivement sous le nom de Quatre quatuors (1943): Norton brûlé (1941), Cokéfaction Est (1940), Les récupérations sèches (1941), et Petit étourdissement (1942).

Eliot était un critique littéraire presque aussi réputé qu'un poète. De 1916 à 1921, il a contribué à une centaine de revues et d'articles dans divers périodiques. Cette critique précoce a été produite la nuit sous la pression de compléter son maigre salaire, d'abord comme enseignant, puis comme employé de banque et non, comme on le suggère parfois, sous la contrainte de réécrire l'histoire littéraire. Fruit de son intelligence critique et de sa superbe formation en philosophie et en littérature, ses essais, même écrits à la hâte et pour quelque motif que ce soit, ont eu un impact immédiat. Ses idées se sont rapidement solidifiées en doctrine et sont devenues, avec les premiers essais de I.A. Richards, la base de la nouvelle critique, l'une des écoles d'études littéraires les plus influentes du XXe siècle. Au cours d'un demi-siècle d'écriture critique, les préoccupations d'Eliot&rsquos sont restées plus ou moins constantes, sa position concernant ces préoccupations a cependant été fréquemment affinée, révisée ou, parfois, inversée. A partir de la fin des années 1920, la critique littéraire d'Eliot'squos est complétée par une critique religieuse et sociale. Dans ces écrits, tels que L'idée d'un chrétien Société (1939), il peut être considéré comme un poète chrétien profondément impliqué et réfléchi dans le processus de donner un sens au monde entre les deux guerres mondiales. Ces écrits, lus avec sympathie, suggèrent le dilemme de l'observateur sérieux de la culture occidentale dans les années 1930, et bien compris, ils complètent sa poésie, ses pièces de théâtre et son journalisme littéraire.

Eliot est également une figure importante du drame du XXe siècle. Il a été incliné dès le début vers le théâtre - ses premiers poèmes sont essentiellement dramatiques, et nombre de ses premiers essais et critiques portent sur le théâtre ou les dramaturges. Au milieu des années 1920, il écrivait une pièce de théâtre, Sweeney Agonistes (publié en 1932, joué en 1933) dans les années 1930, il a écrit un spectacle ecclésiastique, Le Rocher (joué et publié en 1934), et deux pièces à part entière, Meurtre dans la cathédrale (réalisé et publié en 1935) et La réunion de famille (joué et publié en 1939) et à la fin des années 40 et dans les années 50, il se consacre presque exclusivement à des pièces de théâtre, dont Le cocktail (réalisé en 1949, publié en 1950) a été le plus populaire. Son objectif, réalisé seulement en partie, était la revitalisation du drame poétique en des termes qui seraient compatibles avec l'époque moderne. Il expérimente un langage qui, bien que proche du discours contemporain, est essentiellement poétique et donc capable de résonance spirituelle, émotionnelle et intellectuelle. Son travail a influencé plusieurs dramaturges importants du XXe siècle, dont W.H. Auden et Harold Pinter. Eliot a également apporté d'importantes contributions en tant qu'éditeur et éditeur. De 1922 à 1939, il est rédacteur en chef d'une grande revue intellectuelle, Le critère, et de 1925 à 1965, il a été éditeur/directeur de la maison d'édition Faber et Faber. Dans les deux fonctions, il a travaillé dans les coulisses pour nourrir la vie intellectuelle et spirituelle de son époque.

Thomas Stearns Eliot est né le 26 septembre 1888 à St. Louis, Missouri, il était le deuxième fils et septième enfant de Charlotte Champe Stearns et Henry Ware Eliot, membres d'une famille distinguée du Massachusetts récemment transplantée au Missouri. L'arbre généalogique d'Eliot&rsquos comprend des colons de la Massachusetts Bay Colony, d'éminents ecclésiastiques et éducateurs, un président de l'Université Harvard (Charles William Eliot) et trois présidents des États-Unis (John Adams, John Quincy Adams et Rutherford B. Hayes). En 1834, le grand-père du poète, William Greenleaf Eliot, diplômé de la Harvard Divinity School, s'installa à Saint-Louis pour établir une mission unitarienne. Il est rapidement devenu un leader du développement civique, fondant la première Église unitarienne, l'Université de Washington (dont il a été président), la Smith Academy et le Mary Institute.

La famille Eliot vivait au centre-ville de Saint-Louis, non loin du fleuve Mississippi, et le poète a passé ses années de formation dans une grande maison (qui n'est plus debout) au 2635 Locust Street. Sa famille passa l'été en Nouvelle-Angleterre et, en 1897, Henry Ware Eliot construisit une maison près de la mer à Gloucester, dans le Massachusetts. Les étés dans cette maison spacieuse de Cape Ann ont fourni au poète ses souvenirs les plus heureux, qu'il a exploités au fil des ans pour des poèmes tels que &ldquoMarina&rdquo (1930) et Les Récupérations Secs.

De ces quelques faits, plusieurs points ressortent comme pertinents pour l'esprit et l'art d'Eliot&rsquos. Tout d'abord, sentant que "les États-Unis jusqu'à il y a cent ans étaient une extension de la famille" (comme il l'écrivit dans une lettre de 1928 à Herbert Read), Eliot devint profondément conscient de l'histoire et de la sienne, celle de sa famille, de son pays, de sa civilisation, de sa race. des manières dont le passé empiète constamment sur le présent et le présent sur l'avenir. Deuxièmement, malgré le fait qu'Eliot ait eu la chance d'avoir une enfance heureuse dans une famille aimante, il a été très tôt possédé par un sentiment d'itinérance. En 1928, juste après avoir changé sa religion d'unitaire à anglicane et sa citoyenneté d'Américaine à Britannique, il a résumé le résultat de ces années de formation au Missouri et au Massachusetts, se décrivant dans une lettre à Read comme « un Américain qui . est né dans le Sud et est allé à l'école en Nouvelle-Angleterre en tant que petit garçon avec une voix traînante de nègre, mais qui était un habitant du Sud dans le Sud parce que son peuple était originaire du Nord dans un État frontalier. et qui ainsi n'a jamais été rien nulle part.» Comme il l'avait écrit à son frère, Henry, en 1919, quelques années après s'être installé à Londres, &ldquoone reste toujours un étranger.» Troisièmement, Eliot avait un imaginaire urbain, la forme et le contenu de qui est venu de son expérience d'enfance à Saint-Louis. Dans une lettre de 1930 citée en annexe à Littérature américaine et langue américaine (1953), il a dit que &ldquoSt. Louis m'a affecté plus profondément que n'importe quel autre environnement. & rdquo Plusieurs de ses images emblématiques & mdashcity rues et bidonvilles, rivières de la ville et ciel de la ville & mdash ont été gravées dans son esprit à St. Louis. Des scènes de ville, même sordides, comme il le suggérait dans une lettre de 1914 à Conrad Aiken, l'aidaient à se sentir vivant, alerte et gêné.

Eliot a fait ses études à la Smith Academy à St. Louis (1898-1905), à la Milton Academy au Massachusetts (1905-1906), à l'Université Harvard (BA, juin 1909 MA, février 1911 Ph.D. cours, octobre 1911-mai 1914), Université de Paris-Sorbonne (octobre 1910-juin 1911), et Merton College, Université d'Oxford (octobre 1914-mai 1915). Il consacre une année supplémentaire (1915-1916) à une thèse de doctorat sur la philosophie de F.H. Bradley, publiée finalement en 1964.

En tant qu'étudiant de premier cycle à Harvard, Eliot a mis l'accent sur la langue et la littérature et le latin, le grec, l'allemand et le français. La conséquence peut-être la plus profonde de sa carrière de premier cycle a été sa découverte accidentelle en décembre 1908 d'Arthur Symons&rsquos Mouvement symboliste en littérature (1899), un livre qui, selon lui, avait changé le cours de sa vie. Tout d'abord, Symons l'initie à la poésie de Jules Laforgue et de Charles Baudelaire. De Laforgue, Eliot a appris à manier l'émotion en poésie, par l'ironie et une qualité de détachement qui lui ont permis de se voir et de voir ses propres émotions essentiellement comme des objets d'analyse. De Baudelaire, il a appris à utiliser les images sordides de la ville moderne, la « main matérielle » en poésie, et, chose plus importante encore, il a appris quelque chose de la nature du bien et du mal dans la vie moderne. Deuxièmement, Symons a stimulé Eliot à suivre un cours de critique littéraire française auprès d'Irving Babbitt en 1910. Babbitt a nourri Eliot&rsquos la francophilie naissante, son aversion pour le romantisme et son appréciation de la tradition. Ces goûts sont évidents dans la plupart des premières critiques littéraires d'Eliot.

Au cours de l'année qu'il passe à la Sorbonne à Paris, Eliot découvre l'œuvre du philosophe catholique romain Charles Maurras à travers le Kouvelle Revue Française et, ce qui est peut-être plus important, a assisté aux conférences d'Henri Bergson, approfondissant ainsi les réflexions sur le temps et la conscience qui sont explorées dans la poésie ancienne et reçoivent leur traitement le plus explicite dans Quatre Quatuors. Paris a également joué un rôle important dans le développement de l'imaginaire urbain d'Eliot&rsquos. Il profite des arts populaires, de l'opéra et du ballet, des musées, mais surtout il absorbe les images de la vie urbaine que l'on voit dans les ruelles le long de la Seine. Vers la fin de son année à Paris, Eliot a visité Londres pour la première fois, et avant de rentrer chez lui, il a également visité le nord de l'Italie et Munich.

Pendant son séjour à Harvard, il a étudié avec certains des philosophes les plus éminents du siècle, dont George Santayana, Josiah Royce et Bertrand Russell. Il s'est concentré sur la religion indépendante et la philosophie idéaliste (en particulier Immanuel Kant), avec d'autres travaux en éthique et en psychologie. Les études indépendantes (deux ans de sanskrit et de philosophie indienne) ont encouragé son ascétisme inné et ont fourni un contexte plus complet pour sa compréhension de la culture. Inévitablement, ces matériaux orientaux sont entrés dans sa poésie. Le mythe indien du dieu du tonnerre, par exemple, fournit le contexte de la section 5 (&ldquoWhat the Thunder Said») de La terre des déchets, et Buddha&rsquos fire sermon le contexte de la section 3 (&ldquoThe Fire Sermon&rdquo). Eliot&rsquos activité parascolaire la plus fructueuse à Harvard a été son association avec le magazine littéraire universitaire, le avocat de Harvard. Plusieurs de ses premiers poèmes ont d'abord été publiés dans ce périodique, et au moins une de ses amitiés de longue date, celle avec son collègue poète Aiken, s'est formée dans cette pépinière d'écrivains et de poètes.

L'un des plaisirs particuliers des années d'Eliot à Boston a été la relation étroite qui s'est développée avec sa cousine Eleanor Hinkley, de trois ans sa cadette. En tant qu'étudiante au Radcliffe College, elle avait pris George Pierce Baker & rsquo célèbre & ldquo47 Workshop & rdquo en théâtre. En 1912, à travers des théâtres amateurs dans sa maison, Eliot a rencontré Emily Hale, dont il est tombé amoureux et avait à un moment l'intention de se marier. Les lettres d'Eliot à Hinkley sont parmi ses plus pleines d'entrain, préservant intactes son esprit juvénile et son urbanité. Ses lettres à Hale seront probablement parmi ses plus révélatrices, mais jusqu'en 2020, elles restent sous scellés à l'Université de Princeton. Évidemment, il n'a jamais cessé de l'aimer, et à la fin des années 1920, il a repris contact. Leur relation, qui semble avoir été convenable dans tous les sens du terme, s'est poursuivie pendant deux décennies ou plus, se terminant avant son second mariage en 1957.

Arrivé à Oxford en octobre 1914, Eliot découvrit que la plupart des étudiants britanniques étaient partis pour le front occidental. Il avait espéré rencontrer Bradley, un membre de Merton, mais le vieux don était à ce moment un reclus, et ils ne se sont jamais rencontrés. À la fin de l'année universitaire, il s'installe à Londres et poursuit sa thèse, qu'il termine un an plus tard. L'immersion d'Eliot dans la philosophie contemporaine, en particulier dans l'idéalisme de Bradley, a eu de nombreux effets, dont deux se sont avérés particulièrement importants. Positivement, ces matériaux suggéraient des méthodes de structure qu'il a pu utiliser immédiatement dans ses poèmes d'après-guerre. Négativement, son travail en philosophie l'a convaincu que les réponses les plus sophistiquées à la crise culturelle et spirituelle de son temps étaient inadéquates. Cette conclusion a contribué à sa décision d'abandonner la carrière de professeur à laquelle son excellente éducation l'avait préparé et de poursuivre plutôt des activités littéraires.

La carrière d'Eliot en tant que poète peut être divisée en trois périodes, la première coïncidant avec ses études à Boston et à Paris et culminant dans "The Love Song of J. Alfred Prufrock" en 1911, la seconde coïncidant avec la Première Guerre mondiale et avec le stress financier et matrimonial de ses débuts. ans à Londres, et culminant en La terre des déchets dans 1922 et le troisième coïncidant avec son angoisse face à la dépression économique et à la montée du nazisme et culminant en temps de guerre Quatre quatuors en 1943. Les poèmes de la première période n'étaient précédés que de quelques exercices, publiés dans des revues scolaires, mais en 1910 et 1911 il écrivit quatre poèmes : &ldquoPortrait of a Lady,&rdquo &ldquoPreludes,&rdquo &ldquoRhapsody on a Windy Night,&rdquo et Love Song de J. Alfred Prufrock&rdquo&mdashqui introduisent des thèmes auxquels, avec variation et développement, Eliot est revenu à maintes reprises. L'un des plus importants est le problème de l'isolement, avec une attention particulière à ses causes et ses conséquences dans le monde contemporain. Dans &ldquoPortrait of a Lady», un homme et une femme se rencontrent, mais l'homme est inarticulé, emprisonné dans la pensée. Dans cette dramatisation ironique d'une &ldquoconversation galante», la femme parle sans penser et l'homme pense sans parler (structure a reprendre dans &ldquoA Game of Chess» in La terre des déchets).

L'isolement profond des personnages dans &ldquoPortrait of a Lady» devient dans &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock&rdquo un isolement absolu. A la dame spécifique succèdent les femmes généralisées, à la jeunesse hautaine l'intellectuel d'âge moyen qu'il deviendra, pour qui les femmes et même l'univers tout entier existent comme des abstractions. L'intensité de ce poème provient en partie d'une tension entre l'isolement autogénéré de Prufrock et son obsession pour le langage. Bien qu'il ait peur de parler, il ne peut penser que dans la langue du dialogue. Ce dialogue avec lui-même fait d'ailleurs systématiquement appel aux possibilités (ou impossibilités) infinies du dialogue avec les autres. Dans &ldquoRhapsody on a Windy Night», l'Autre féminin, tout aussi isolé et isolant, est une jeune prostituée en robe tachée hésitant dans une porte, désirée et méprisée à la fois, éclipsée par une vieille prostituée, la lune grêlée, souriant faiblement au marcheur de minuit. .

Dans ces premiers poèmes, la progression d'une faible tentative de communication dans &ldquoPortrait of a Lady» à un échec total dans &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock» se retrouve à d'autres niveaux. L'isolement est sexuel, social, religieux et (parce qu'Eliot est poète) vocationnel. Dans &ldquoPortrait of a Lady», d'autres personnes et peut-être Dieu existent, mais elles sont inaccessibles dans &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock» et &ldquoRhapsody on a Windy Night» elles n'existent que comme aspects de l'esprit du penseur dans &ldquoPréludes», que ce soit l'Autre, humain ou divin, a été si bien assimilé qu'il ne peut plus être défini. Cette situation est explicitement esthétique. Le protagoniste du salon de &ldquoPortrait of a Lady&rdquo est mis en parallèle par un artiste dans la salle de concert, et le prétendant et le pianiste ne parviennent pas à atteindre leurs auditeurs. Dans les deux cas, l'échec est décrit en termes cérémoniels qui superposent le religieux au sexuel et à l'esthétique. J. Alfred Prufrock&mdashas amant, prophète, poète&mdash échoue également à atteindre son public. Ces échecs sont habilement superposés par l'utilisation d'images qui définissent le problème de Prufrock comme sexuel (comment se rapporter aux femmes), religieux (comment se relever d'entre les morts, comment faire face à sa propre chair sur un plateau) et rhétorique (comment chanter, comment dire, comment réviser). Et comme le montre le plus clairement &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock&rdquo, les écarts horizontaux et verticaux reflètent un écart intérieur, un écart entre la pensée et le sentiment, une partition de soi.

Entre les poèmes de 1910-1911 et La terre des déchets, Eliot a vécu plusieurs expériences cruciales pour comprendre son évolution en tant que poète. Sa décision de s'enraciner, ou de découvrir des racines, en Europe est, avec son premier mariage et sa conversion, la plus importante de toute sa vie. Eliot avait été précédé à Londres par son ami de Harvard Aiken, qui avait rencontré Ezra Pound et lui avait montré une copie de &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock.&rdquo Eliot a rendu visite à Pound le 22 septembre 1914, et Pound l'a immédiatement adopté comme un cause, faisant la promotion de sa poésie et le présentant à William Butler Yeats et à d'autres artistes. En 1915, à une époque où Eliot était sur le point de renoncer à la poésie, Pound organisa la publication de &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock&rdquo in Poésie magazine, et en 1917, il a facilité la publication de Prufrock et autres observations. Pound a continué à jouer un rôle central dans la vie et le travail d'Eliot jusqu'au début des années 1920. Il a influencé la forme et le contenu du prochain groupe de poèmes d'Eliot&rsquos, les quatrains en Poèmes (1919), et plus célèbre encore, il a changé la forme de La terre des déchets en exhortant Eliot à couper plusieurs longs passages.

L'impact de Pound, cependant, pâlit à côté de celui de Vivienne (ou Vivien) Haigh-Wood, la jolie gouvernante anglaise Eliot s'est mariée en 1915. Dans une lettre du 24 avril à Hinkley décrivant sa vie sociale à Oxford, Eliot a mentionné qu'il avait rencontré un Fille anglaise nommée Vivien. Pound, dans le cadre de sa stratégie pour garder Eliot en Angleterre, l'a encouragé à l'épouser, et le 26 juin, sans en informer ses parents, il l'a fait au bureau d'enregistrement de Hampstead. Cependant amoureusement commencé, le mariage était à bien des égards un désastre. Dans les années 1960, dans un journal privé, Eliot a admis que c'était voué à l'échec dès le départ : « Je pense que tout ce que je voulais de Vivienne était un flirt ou une liaison douce : j'étais trop timide et inexpérimenté pour réaliser l'un ou l'autre. J'en suis venu à me persuader que j'étais amoureux d'elle simplement parce que je voulais brûler mes bateaux et m'engager à rester en Angleterre. Et elle se persuada (également sous l'influence de Pound) qu'elle sauverait le poète en le gardant en Angleterre ». Vivienne Eliot, qui souffrait de « non-nervosité » depuis des années, tomba irrémédiablement malade après le mariage, et Eliot, lui-même de santé fragile, se sentit en partie responsable de sa détérioration. Ce fardeau est l'ombre biographique derrière un motif récurrent dans les poèmes et les pièces de théâtre, le motif de &ldquodoing a girl in.». Sa tentative infructueuse entre 1915 et 1922 de construire un pont à travers le golfe qui les séparait, reflété le plus visiblement dans la partie 2 de La terre des déchets, est une expérience vécue derrière tout son travail ultérieur.

Eliot était arrivé en Angleterre le mois du début de la Première Guerre mondiale. Comme ses amis européens, il était profondément troublé par les événements qui se déroulaient et désespérément inquiet pour ses connaissances sur le champ de bataille. En mai 1915, son ami intime Jean Verdenal est tué. Le 31 mai, la première bombe allemande a frappé Londres, tuant 28 personnes et en blessant 60. Une semaine ou deux après cet événement décisif, Eliot a déménagé dans la City (le quartier financier), où il est resté tout au long de la guerre. En 1916, il écrivit à son frère que «L'année actuelle a été . le plus affreux cauchemar d'angoisse que l'esprit humain puisse concevoir. » Eliot, qui aimait à la fois la France et l'Angleterre, tenta de s'enrôler, mais sa candidature fut compliquée par son échec à l'examen médical. À la fin de la guerre en novembre 1918, une épidémie de grippe balayait le monde, faisant près de trois fois plus de vies que celles perdues pendant la guerre. À ce moment-là, les deux Eliot étaient gravement malades et il leur a fallu des années pour se remettre complètement.

Les événements de ces années ont été formateurs dans la vie et l'art d'Eliot&rsquos. Premièrement, le mariage précipité a compliqué son attitude envers la sexualité et l'amour humain. Certains des poèmes écrits pendant et immédiatement après la guerre (&ldquoSweeney Erect,&rdquo par exemple, et La terre des déchets) relier la sexualité à la violence de manière troublante. Deuxièmement, le mariage, la guerre et le changement de vocation ont engendré l'éloignement de l'Amérique en général et de sa famille en particulier. Sa famille désapprouvait le mariage et la décision d'abandonner la philosophie comme carrière, et parce que la famille vivait en Amérique, loin de l'effusion de sang, ils avaient une idée superficielle de la souffrance en Europe. Eliot a continué à ruminer le fait que son père mourant croyait que son fils avait gâché sa vie. Troisièmement, les événements de ces années ont entraîné de graves difficultés financières. Pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa femme souffrant de maladie chronique, Eliot a accepté un emploi d'enseignant et de mdashin à l'automne 1915 à la High Wycombe Grammar School et tout au long de 1916 à la Highgate Junior School. Trouvant l'enseignement des jeunes garçons épuisant, il y renonça à la fin de 1916 et, en mars 1917, il commença à travailler au ministère des Affaires étrangères et colonial de la Lloyds Bank. Bien qu'il soit resté avec Lloyds pendant les neuf années suivantes, il a découvert que la banque, comme l'enseignement, ne produisait pas assez de revenus pour couvrir ses dépenses et les factures médicales de Vivienne Eliot. Il a donc été contraint de compléter ses fonctions d'enseignant, de banquier et d'infirmière auprès de sa femme par un travail de nuit en tant que conférencier, critique et essayiste. Travaillant de 1916 à 1920 sous une forte pression (une journée de travail de 15 heures était courante pour lui), il écrivit des essais, publiés en 1920 sous le titre Le bois sacré, qui a remodelé l'histoire littéraire.

Les premiers essais d'Eliot&rsquos peuvent être considérés comme une variation discursive sur les sujets sous-jacents aux premiers poèmes. Sa conscience, par exemple, du problème de l'isolement, de ses causes et de ses conséquences, est évidente dans les essais. Dans les poèmes, l'accent est mis sur l'isolement des individus et des classes les uns des autres et sur l'isolement humain de Dieu. Dans la critique littéraire, l'accent est mis sur l'artiste isolé, coupé de son public et des grands artistes et penseurs du présent et du passé. Dans &ldquoTradition and the Individual Talent&rdquo (1919), Eliot tente de faire face à l'isolement de l'artiste résultant de la répudiation massive du passé au début du 20e siècle, une répudiation qui a coupé les racines intellectuelles et spirituelles de l'homme. Eliot traite des implications de ce désastre en définissant la « tradition » comme une structure idéale dans laquelle « l'ensemble de la littérature d'Europe d'Homère et en son sein toute la littérature de son [l'artiste] propre pays a une existence simultanée et compose un ordre.» Pour le dire plus simplement, il définit la tradition non pas comme un canon mais comme une relation continue et fluide d'écrivains, vivants et morts, dans l'esprit et les os du poète contemporain. La réaction d'Eliot&rsquos contre le romantisme, de même, est liée au fait que le romantisme célèbre l'artiste dans l'isolement. La notion d'Eliot&rsquos selon laquelle la poésie moderne devrait être complexe découle en partie de sa tentative de surmonter son isolement de ses lecteurs en les forçant à s'impliquer en tant que collaborateurs dans sa poésie. Il suggère qu'un texte est un objet autosuffisant et en même temps une construction réalisée en collaboration par un lecteur. Son récit de la manière dont fonctionne l'esprit d'un poète en unifiant des phénomènes disparates est conforme à son imagination dialectique, tout comme son récit de l'histoire littéraire.

En ce qui concerne sa poésie, la période entre 1911 et 1918 est en grande partie une longue période sèche. Il a inclus dans le volume Prufrock quelques courtes pièces écrites à Londres et à Oxford en 1914 et 1915, et il a copié d'autres non prêts pour la publication dans son carnet (publié en 1996 sous le titre Inventions du lièvre de mars : Poèmes, 1909-1917). En 1916, il avait peur que "The Love Song of J. Alfred Prufrock" soit son chant du cygne. Et en 1917, il était devenu, selon son propre témoignage, assez désespéré. Pour repartir, Eliot a écrit une poignée de poèmes en français, dont l'un, &ldquoDansk Restaurant,&rdquo dans une version anglaise tronquée, s'est retrouvée en La terre des déchets. Eliot et Pound étaient à leur plus proche au cours de ces années, et une partie de l'impulsion pour le renouveau d'Eliot en tant que poète est venue de son ami flamboyant. Tous deux ont estimé que la liberté acquise au cours de la décennie précédente de révolution dans les arts avait dégénéré en licence, et ils ont décidé de revenir vers des formes plus précises. Pour Eliot, le résultat fut les poèmes quatrains, ainsi appelés parce qu'ils étaient modelés, à la suggestion de Pound&rsquos, sur les quatrains de Théophile Gautier&rsquos Émaux et Camées (1852). Ces poèmes inspirés de Gautier, tous des satires très raffinées, incluent &ldquoL'hippopotame,&rdquo &ldquoSweeney Erect,&rdquo &ldquoSweeney parmi les Rossignols,&rdquo &ldquoBurbank avec un Baedeker,&rdquo &ldquoMr. Eliot&rsquos Sunday Morning Service,&rdquo &ldquoWhispers of Immortality&rdquo et &ldquoA Cooking Egg.&rdquo Les thèmes des poèmes français et des poèmes quatrains se chevauchent avec ceux des poèmes antérieurs - la solitude sociale et métaphysique, l'absence d'amour, la stérilité personnelle et culturelle, death&mdashmais le ton est encore plus sombre, avec de la violence juste sous la surface. Le focus-international, culturel, institutionnel&mdashis est plus large que dans les poèmes précédents. Prufrock est principalement un Burbank individuel et Sweeney sont principalement des types. Le mariage misérable d'Eliot&rsquos et l'expérience de la Première Guerre mondiale semblent être les deux événements les plus importants derrière ce changement dans son travail.

Eliot&rsquo poème unique le plus significatif entre 1911 et 1922 était &ldquoGerontion» Important en soi, il sert aussi de transition vers La terre des déchets, auquel, pour des raisons thématiques, Eliot le considérait comme un prélude approprié, et auquel, jusqu'à ce que Pound l'en dissuade, il envisageait de le préfixer. Formellement, &ldquoGerontion,&rdquo comme &ldquoThe Love Song of J. Alfred Prufrock,&rdquo descend du monologue dramatique, mais il est plus audacieux et plus complet. Le poème antérieur est le portrait d'un esprit individuel, mais &ldquoGerontion&rdquo est un portrait de l'esprit de l'Europe, un conteneur pour des fragments d'histoire de la bataille des Thermopyles en 480 avant notre ère jusqu'au traité de Versailles en 1919. Le personnage principal, comme son son nom l'indique, est né dans la Grèce antique, il survit en tant que Socrate desséché et attend la pluie aux portes de l'Europe moderne. Comme Prufrock, Gerontion est un intellectuel, et le poème se compose de ses pensées. Pour ordonner ces pensées, Eliot utilise la métaphore structurelle des maisons dans les maisons.

L'une des maisons les plus importantes de ce poème chinois en forme de boîte est l'Europe ravagée par la guerre, une maison d'horreurs avec de nombreux passages astucieux, des couloirs artificiels. Eliot a commencé à écrire le poème en 1917, alors que la guerre faisait toujours rage, et l'a terminé en début 1919, quelques mois après l'Armistice. Les grandes maisons dynastiques et politiques de l'Europe étaient en ruines, et neuf millions de ses jeunes avaient été tués pour la civilisation occidentale. Différentes personnes ont analysé la crise de différentes manières pour Eliot, la violence était inséparable d'un effondrement du terrain d'entente dans la culture, la perte de la sous-structure mythique qui permet à l'individu de comprendre sa relation avec n'importe qui ou n'importe quoi. L'effondrement d'hypothèses partagées dans de nombreux domaines & mdashreligion, physique, philosophie, art & mdash a produit une crise de l'épistémologie, du savoir, et cette crise est à la base de tout le travail d'Eliot & rsquos.

Les premières années d'Eliot en tant qu'homme de lettres ont porté des fruits tangibles en 1920 avec la publication de ses poèmes récents (comme Ara Vos Gratuit En Angleterre, Poèmes en Amérique) et le meilleur de sa critique littéraire (Le bois sacré). Alors qu'il terminait les détails entourant ces projets, il est passé à ce qui est devenu un tournant dans l'histoire de la poésie européenne. En décembre 1919, Eliot écrivit à sa mère que sa résolution du Nouvel An était « d'écrire un long poème que j'avais en tête depuis longtemps. » Ce long poème, La terre des déchets, poursuit son exploration de ce qu'il considérait comme le déclin de la civilisation européenne, mais alors que &ldquoGerontion&rdquo est son poème le plus impersonnel, La terre des déchets est dans une certaine mesure tout à fait personnel, car il est fortement coloré par une rupture dans sa propre vie. Dans les années qui ont suivi son mariage, Eliot avait continuellement souffert de surmenage et de difficultés financières. La mort de son père en 1919 a également fait un lourd tribut, tout comme la perte d'amis pendant la guerre. Sa détresse la plus grave, cependant, était celle associée à la rupture de son mariage. Il était devenu de plus en plus clair que lui et Vivienne Eliot n'étaient pas bons l'un pour l'autre. Ses commentaires à son sujet dans les lettres sont gentils (ils reflètent, principalement, le souci de sa santé et le respect de sa débrouillardise), mais comme le suggèrent les poèmes &ldquoHysteria&rdquo (1915) et &ldquoOde&rdquo (1918), ses sentiments étaient plus négatifs qu'il ne le pourrait jamais. ont avoué à sa famille ou à ses amis, ou même à lui-même. Dans les années 1960, dans un journal privé (cité dans Les Lettres de T S. Eliot, 1988), il a finalement reconnu ce qui était depuis longtemps évident : &ldquoPour elle, le mariage n'a apporté aucun bonheur. pour moi, il a apporté l'état d'esprit dont est sorti Le terrain vague : &rsquo

Ces années d'anxiété effrénée ont finalement abouti à une maladie grave. En 1921, au bord de la dépression nerveuse, Eliot est contraint de prendre un congé de la banque. En octobre, il part un mois à Margate puis, laissant Vivienne Eliot à Paris, il se rend dans un sanatorium en Suisse. Dans cet environnement protégé, il s'est consacré à la réalisation du &ldquolong poème&rdquo qu'il avait en tête depuis des années, une œuvre dans laquelle sa maladie est incluse dans la matière. En janvier 1922, Eliot retourna à Londres, s'arrêtant brièvement à Paris, où il laissa le texte dactylographié du poème, alors intitulé « Il fait la police à différentes voix », avec Ezra Pound. Ces derniers l'ont immédiatement reconnu comme une œuvre de génie mais ont estimé qu'il fallait en réduire la longueur. Eliot a accepté la plupart des suggestions de Pound et a déclaré plus tard que Pound était un merveilleux critique parce qu'il . essayé de voir ce que vous essayiez de faire.» En octobre 1922 La terre des déchets paru en Angleterre dans le premier numéro du Critère, le journal Eliot a édité pendant la majeure partie des deux décennies suivantes en novembre, il est apparu en Amérique dans le Cadran, avec Eliot recevant le Cadran Prix ​​de 2 000 $.

La terre des déchets a été pris par certains critiques comme une plaisanterie de mauvais goût, par d'autres comme un chef-d'œuvre exprimant la désillusion d'une génération. Pour Eliot, ce n'était ni l'un ni l'autre. Il avait besoin, expliqua-t-il dans un 1959 Revue de Paris interview, pour retirer quelque chose de sa poitrine, ajoutant : & ldquoone ne sait pas exactement ce qu'il faut pour se débarrasser de la poitrine jusqu'à ce qu'on l'ait retiré.&rdquo Dans une conférence à Harvard, cité dans La terre des déchets fac-similé (publié en 1971), il a répondu à ceux qui considéraient le poème comme une déclaration culturelle : personnelle, bien sûr, c'est pourquoi il la qualifie d'insignifiante, mais ses causes sont indissociables de celles qui ont poussé une génération ou plus d'occidentaux intelligents à gronder. Eliot&rsquos grouse against life fait partie d'un mécontentement plus large et partagé à propos de la civilisation d'après-guerre et des conditions de la vie moderne. Un autre aspect de la grogne d'Eliot&rsquos qui est plus que personnel est son anxiété à propos de la possibilité dans l'art. Un thème majeur de sa poésie et de sa prose depuis le début était la situation de l'artiste qui est isolé de son public par l'effondrement d'un terrain d'entente dans la culture. Privé d'un cadre mythique ou religieux partagé, l'artiste moderne est contraint d'inventer d'autres moyens d'unité. Il fallait qu'il trouve, comme le dit Eliot dans sa critique de James Joyce&rsquos Ulysse (1922), « manière de contrôler, d'ordonner, de donner une forme et une signification à l'immense panorama de futilité et d'anarchie qu'est l'histoire contemporaine ». d'histoires) du début à la fin, avait été rendu obsolète par la science moderne et par les conditions de l'histoire.

Dans La terre des déchets, par conséquent, Eliot a expérimenté une méthode qu'il espérait être "un pas vers la création du monde moderne pour l'art". et un monde chaotique de l'histoire, contemporaine ou autre. En gardant à la surface le chaos de son temps, l'artiste est fidèle à l'histoire en rapportant ce chaos à un ordre intemporel, il est fidèle à l'art. La méthode mythique a permis à Eliot de La terre des déchets traiter simultanément de problèmes tels que sa maladie et l'échec de son mariage et de problèmes plus vastes tels que les bouleversements politiques, philosophiques et scientifiques qui ont entouré la Première Guerre mondiale. Le titre et une grande partie du symbolisme ont été empruntés à Sir James Frazer&rsquos Le rameau d'or (1890-1915) et les études arthuriennes de Jessie Weston, rassemblées dans Du Rituel au Romance (1920). Frazer a fait valoir que tous les mythes descendaient d'un seul ancêtre (un monomythe) qui, dans sa reconstruction, décrit un pays dans lequel un roi et son peuple sont si étroitement liés que l'impuissance du souverain conduit à la stérilité du peuple et à la dévastation du pays. Weston, un disciple de Frazer&rsquos, a soutenu que les histoires du Graal faisaient partie de ce mythe plus large. Le monomythe avait une pertinence particulière pour la culture du début du XXe siècle : Dieu avait été déclaré mort la terre avait été dévastée par la guerre les dirigeants politiques s'étaient révélés impuissants une génération entière de jeunes hommes avait été massacrée en France et en Belgique et les survivants ressemblaient à des fantômes dans les rues de la ville. Le mythe des ancêtres n'est pas présent dans son intégralité dans La terre des déchets mais est généré dans l'esprit du lecteur par juxtaposition de fragments de ses nombreuses variantes et, comme dans Ulysse, par un réseau complexe de références. Le poème présente de nombreuses voix de nombreuses époques et lieux, et ensemble, ils révèlent des perspectives changeantes sur des situations dans lesquelles les échecs du leadership, de la communauté et de l'amour ont produit un terrain vague. L'utilisation de fragments de mythe pour générer une structure et l'utilisation de perspectives changeantes sont les caractéristiques de la forme radicale de La terre des déchets.

Un autre aspect de la forme dans le poème est la parataxe, c'est-à-dire la juxtaposition sans transition de fragments, certains pas plus qu'un seul mot. Des morceaux de mythe, de littérature, de religion et de philosophie de nombreuses époques et cultures sont combinés avec des bribes de musique et de conversation si contemporaines qu'elles pourraient provenir du journal d'hier. Dénués de sens en eux-mêmes, les fragments de ce collage littéraire deviennent puissamment suggestifs dans leur juxtaposition et dans la manière dont ils se font écho et s'expliquent les uns les autres en générant des ensembles plus vastes.

La terre des déchets se compose de cinq parties dans lesquelles Eliot&rsquos propre vers est mélangé avec des fragments de vers d'autres. Le sujet principal de la première section, &ldquoL'enterrement des morts», est la mort : la mort comme problème d'élimination des déchets, la mort comme partie d'un cycle naturel, la mort comme partie de la vie, la mort comme fin, la mort comme commencement. Le montage d'Eliot&rsquos comprend la mort de l'année, des individus, des villes, des civilisations. Tous ces décès remontent dans la généalogie de Frazer à des rituels primitifs dans lesquels la mort est suivie d'une « plantation » rituelle destinée à assurer une riche récolte. Eliot fait spécifiquement référence à de tels rituels dans les lignes, &ldquoCe cadavre que vous avez planté l'année dernière dans votre jardin, / A-t-il commencé à germer ?&rdquo La plantation, en avril, d'un cadavre mâle (ou d'une partie de cadavre, généralement les organes génitaux) chez la mère la terre est au centre de nombreuses anciennes cérémonies de fertilité. Mais les lignes d'Eliot renvoient aussi au monde contemporain, où planter le cadavre assure la récolte en agissant comme engrais organique, et où avril est cruel car, en &ldquobreeding/Lilas out of the dead land,&rdquo il promet ce qu'il ne délivre pas - une nouvelle vie .

Le sujet sous-jacent de la deuxième section, « Un jeu d'échecs », est le sexe, faisant partie du mythe d'un intérêt pour la vie. Dans l'histoire, cependant, comme le montre Eliot, le sexe n'est souvent pas du tout associé à la vie. Il juxtapose deux scènes de &ldquolove&rdquo&mdashminidrames aux extrémités opposées de l'échelle sociale, affichant toutes deux des relations stériles et dénuées de sens. La relation d'un couple de la classe moyenne supérieure est structurée par une partie d'échecs, et celle d'un couple Cockney par des visites au pub. Par allusion, d'autres situations sexuelles stériles&mdashOphelia&rsquos, Cléopâtre&rsquos, Philomela&rsquos&mda se superposent. Le sujet sous-jacent de la troisième section, « Le sermon du feu », est à nouveau la blessure sexuelle derrière la décadence de la civilisation. Comme dans &ldquoA Game of Chess», il y a deux situations sexuelles contemporaines&mdashone, une proposition homosexuelle l'autre, une transaction sexuelle mécanique entre une dactylo et un commis. Les deux situations découlent de l'ennui, toutes deux, évidemment, sont sans amour et stériles. Le sujet sous-jacent de la courte quatrième section, « La mort par l'eau », est à nouveau la mort. La noyade d'un marin, suivie de la dissolution, se juxtapose, par allusion, à la "mort" par l'eau du baptême chrétien et des mythes végétaux de Frazer, tous deux préludes rituels à la renaissance. La mort rituelle par l'eau implique une purification. La mort contemporaine par l'eau est aussi, ironiquement, une purification, un nettoyage littéral des os.

Le sujet sous-jacent de la dernière section de La terre des déchets, &ldquoCe que le tonnerre a dit&rdquo, c'est la restauration, non pas comme un fait, mais comme une possibilité lointaine. Les images précédentes de sécheresse et de stérilité réapparaissent, mais désormais accompagnées d'images suggérant la possibilité d'une revitalisation. Le tonnerre résonne au loin Christ, le héros tué et ressuscité dont la mort effectue la restauration, parcourt la terre le héros mythique dont les épreuves personnelles peuvent assurer la bénédiction communautaire s'approche de la chapelle périlleuse. Le titre de cette section fait référence à une légende indienne dans laquelle hommes, dieux et démons écoutent le tonnerre puis construisent à partir de ce son le message positif qui peut restaurer la friche et rendre ses habitants à nouveau féconds. Le poème se termine cependant non par une restauration mais par une avalanche de fragments, les plus concentrés de tout le poème. Le dernier fragment (« Shantih Shantih Shantih Shantih »), bénédiction par hasard, est le plus grossier en ce que, comme avril, et peut-être comme le tonnerre, il éveille des attentes qu'il ne satisfait pas.

La restauration n'est donc présente que comme un chuchotement. Tout repose enfin sur une volonté de prendre le donné et de construire quelque chose qui permette de retrouver structure et sens. Les dernières lignes suggèrent une distinction qui est devenue cruciale dans la vie d'Eliot&rsquos : s'il n'est peut-être pas possible de se réapproprier la civilisation occidentale, il peut être possible de rétablir l'ordre dans une vie personnelle.

En 1926, Eliot fut invité à donner les Clark Lectures à Cambridge (publiées en 1993 sous le titre Les variétés de Poésie métaphysique), et en 1932, alors poète et critique de renommée mondiale, il a été invité à Harvard en tant que professeur de poésie Charles Eliot Norton. Trois événements de la décennie intermédiaire sont importants pour suivre la forme de sa vie et de son art. Tout d'abord, sa situation financière et, dans un sens, sa situation professionnelle s'est réglée quand, en 1925, il a quitté la Lloyds Bank pour la maison d'édition Faber et Gwyer (plus tard Faber et Faber). Deuxièmement, sa situation conjugale a continué à se détériorer, se terminant par sa séparation définitive d'avec Vivienne Eliot en 1932 et troisièmement, en 1927, son odyssée spirituelle a culminé avec le baptême dans l'Église anglicane et la naturalisation en tant que sujet britannique. Le cauchemar financier avait commencé à s'estomper en 1922 lorsqu'il lança Le critère. Quand Eliot a annoncé à la veille de la Seconde Guerre mondiale qu'il apportait Le critère jusqu'à la fin, il a pu se remémorer avec une grande fierté la qualité et l'étendue de ses réalisations. En publiant les travaux d'écrivains aussi distingués que Paul Valery, Marcel Proust, Joyce, Woolf, D.H. Lawrence, Auden, Jacques Maritain, Maurras et Wilhelm Worringer, il avait grandement amélioré la fraternité intellectuelle en Europe. Chez Faber et Faber, Eliot a trouvé un groupe d'associés sympathiques et durables, et grâce à la maison d'édition, il a pu être un mentor et un ami pour les jeunes écrivains.

La communauté d'intellectuels et d'artistes dont Eliot fait partie apaise quelque peu le sentiment de fragmentation qui l'a toujours hanté. Les aspects sexuels et religieux de son isolement, cependant, se sont avérés résistants à l'amélioration. Lui et Vivienne Eliot ont été incapables de forger une sorte d'unité, et alors que leur relation et sa santé continuaient de se détériorer, il a souffert d'une manière qui a fait surface dans sa poésie. Inséparable de sa prise de conscience que l'amour humain, et en particulier l'amour sexuel, avait échoué, était son tour vers Dieu et l'église. Le vide et la désolation de cette période sont parfaitement saisis dans "The Hollow Men", composé en fragments sur une période de deux ou trois ans et apparaissant d'abord comme un seul poème dans Poèmes 1909-1925 (1925).

Écrit dans le style de ce qu'Eliot a dit un jour être la meilleure partie de Le terrain vague&mdashthe chanson dégoulinante d'eau dans &ldquoWhat the Thunder Said&rdquo&mdash&ldquoThe Hollow Men&rdquo est basé sur quatre allusions principales : Dante&rsquos Comédie divine (vers 1310-1314), William Shakespeare&rsquos Jules César (1599), Joseph Conrad&rsquos Cœur des ténèbres (1902), et un événement dans l'histoire anglaise, le Gunpowder Plot de 1605. Dante, Shakespeare et Conrad sont sans doute les écrivains les plus importants dans le contexte de l'art Eliot&rsquos, et Cœur des ténèbres est probablement le deuxième après The Divine Comedy comme ressource intellectuelle/spirituelle. Conrad&rsquos M. Kurtz, un idéaliste européen cultivé et porteur de civilisation dans des endroits sombres, entrevoit alors qu'il meurt une vision qu'il exprime comme &ldquoL'horreur ! L'horreur!&rdquo Ces mots, inclus dans l'épigraphe originale d'Eliot&rsquos pour La terre des déchets, décrivent la vision que Conrad et Eliot ont vu sous le vernis de la civilisation européenne. Et ils décrivent ce que Conrad et Eliot ont probablement vu sous la surface de l'idéalisme moderne.

Dans &ldquoThe Hollow Men,&rdquo Eliot se concentre sur l'idéalisme partagé par des personnalités telles que Brutus, Guy Fawkes et (comme dans La terre des déchets) Kurtz, et dans une épigraphe qui est aussi une conclusion, il cite Cœur des ténèbres la simple annonce d'un garçon de la jungle : &ldquoMistah Kurtz&mdashhe dead.&rdquo La mort de Kurtz et tout ce qu'il représente est au centre du sens de ce poème. Le "Vieux Guy" de l'épigraphe n'est pas seulement Guy Fawkes mais aussi "le vieil homme" dont la mort, selon saint Paul, est la condition d'une vie nouvelle. De nombreux personnages des premiers poèmes d'Eliot&rsquos, y compris tous les dieux et semi-dieux de Frazer, doivent mourir ou être mis à mort comme condition pour la continuation de la vie. Ceux qui ne peuvent pas mourir ne peuvent pas vraiment vivre. La plus frappante de ces figures de mort dans la vie est la Sibylle de Cumes qui préside La terre des déchets. Dans « The Hollow Men », Eliot ne va pas au-delà d'une présentation du vide, mais dans l'acte de présenter cela, il semble accepter la mort qui est le pas essentiel vers la sienne. vita nuova. Dans &ldquoGérontion&rdquo et La terre des déchets, Eliot avait vu les personnages de la mort dans la vie comme étant principalement autres que lui-même. Mais dans "The Hollow Men", en essayant d'exprimer son propre vide inarticulé, il se compte parmi les morts-vivants. Son idéalisme, comme celui de Brutus, Fumseck et Kurtz, l'a conduit au pays des cactus.

La sortie du pays des cactus a conduit Eliot à son baptême le 29 juin 1927 dans la communion anglicane. En novembre, dans ce qui lui semblait faire partie du même rituel, il a été naturalisé citoyen britannique. Beaucoup de contemporains d'Elioté, l'ayant adopté comme une sorte de porte-parole, ont estimé qu'en embrassant le christianisme traditionnel, il les avait abandonnés. Il expliqua dans "Thoughts After Lambeth" (1931) qu'il n'avait jamais eu l'intention d'être le porte-parole d'une génération qu'il tentait depuis toujours de travailler à son propre salut et que, pour des "raisons puissantes et concurrentes", il avait été inexorablement attiré vers Christianisme. En mars 1932, dans un bref article du Auditeur, expliqua-t-il : « Dans mon propre cas, je crois que l'une des raisons était que le projet chrétien me semblait le seul qui fonctionnerait. le seul schéma possible qui trouve place à des valeurs que je dois maintenir ou périr. Il avait considéré le bouddhisme et essayé des schémas de philosophie et d'anthropologie, et il a conclu que ces options ne tenaient pas compte du monde tel qu'il le voyait et étaient une base inadéquate pour l'ordre dans la vie et dans l'art. Dans une révision frappante de sa première esthétique de l'impersonnalité, Eliot a utilisé sa propre lutte spirituelle comme matériau dans son prochain poème majeur, Mercredi des Cendres.

Mercredi des Cendres est composé de six paroles, dont trois avaient été publiées séparément avant la publication en 1930 des six sous une même marée. La marée fait référence au premier jour du Carême, un jour de repentance et de jeûne au cours duquel les chrétiens reconnaissent leur mortalité et commencent la période de 40 jours d'auto-examen menant à la nouvelle vie promise par Pâques. La structure de cette séquence vient du nouveau principe d'ordre d'Eliot, le schéma chrétien qui pour lui avait subsumé à la fois Bradley et Frazer. Au lieu du monomythe comme point de référence, Eliot utilise maintenant l'Incarnation du Christ - non seulement dans Mercredi des Cendres mais aussi dans Quatre quatuors et les pièces de théâtre. L'Incarnation représente une intersection de l'humain et du divin, du temps et de l'intemporel, du mouvement et de l'immobilité. Eliot&rsquos schémas antérieurs avaient été un moyen de rendre l'art possible dans le chaos de l'histoire contemporaine, son nouveau schéma, cependant, est un moyen de rendre possible la vie, dont l'art n'est qu'une partie. L'intégration de la vie et de l'art peut être vue dans le fait que Mercredi des Cendres est à la fois plus personnelle, confessionnelle même, et en même temps plus formelle et stylisée que l'œuvre précédente.

Pour toute sa luminosité, Mercredi des Cendres reste un poème sur le crépuscule, sur "le temps de tension entre la mort et la naissance". Marina (publié sous forme de brochure de Noël en 1930), souvent considéré comme le plus beau court poème d'Eliot. Il s'agit d'un monologue intérieur prononcé par Périclès, prince de Tyr, qui dans la pièce de Shakespeare navigue sur les mers à la recherche de sa femme bien-aimée, perdue après avoir donné naissance en mer à une petite fille, également perdue et vraisemblablement morte. Le monologue d'Eliot&rsquos, inspiré de la scène de reconnaissance de Shakespeare&rsquos, exprime l'émerveillement et la crainte que le vieux prince éprouve en réalisant que la belle fille qui se tient devant lui est Marina, une reconnaissance qui non seulement restaure une fille mais conduit également à la restauration de sa femme.

La décennie inaugurée avec Mercredi des Cendres a été mouvementée pour Eliot. En 1932, il publie Choisi Essais 1917-1932, une collection de sa critique littéraire à travers les années 1920. La même année, en septembre, il retourne en Amérique pour donner les prestigieuses conférences Charles Eliot Norton à Harvard. Vivienne Eliot est restée en Angleterre. Dans ce moment critique, Eliot a décidé qu'ils ne pouvaient plus vivre ensemble. Pour plusieurs raisons, il ne voulait pas divorcer, et il a donc demandé à son avocat de Londres de préparer un "acte de séparation". Après son retour en Angleterre, ils ont vécu séparément et se sont rarement vus. Sa santé décline encore plus et, en 1939, elle est institutionnalisée par son frère Maurice.

La partie la plus enrichissante de l'année Eliot&rsquos en Amérique, sa première visite chez lui en 18 ans, était qu'elle lui a permis de renouer avec les membres survivants de sa famille. En décembre, il s'est rendu en Californie, apparemment pour donner une conférence au Scripps College, mais en fait pour passer du temps avec Hale, qui y était professeur. Hormis le désarroi causé par la situation avec sa femme, Eliot a apprécié son retour aux sources. Ses conférences à Harvard, une enquête sur les points forts de la critique anglaise de la Renaissance aux années 1920, ont été publiées en 1933 sous le titre L'usage de la poésie et l'usage de la critique. En janvier 1933, il prononça les conférences Turnbull à l'université Johns Hopkins et, en mai, les conférences Page-Barbour à l'université de Virginie. Les conférences de Virginie, publiées sous Après les dieux étranges en 1934, constituait une tentative de peaufiner son ancien concept de tradition, en le rebaptisant « l'orthodoxie ». L'idée d'un chrétien Société. Toujours dans les années 1930, Eliot a réalisé son ambition de longue date de devenir un dramaturge, terminant à la fois Meurtre dans la cathédrale et La réunion de famille. Il a également publié Old Possum&rsquos Livre des Chats Pratiques (1939), poèmes légers composés pour ses filleuls.

Eliot&rsquos réalisation poétique majeure au cours des années 1930 a été Norton brûlé, composée en 1935, initialement considérée comme une œuvre indépendante&mdashand incluse comme telle dans Poèmes collectés 1909-1935&mdashmais devenant pendant la guerre le premier de quatre ouvrages comparables qui, ensemble, sont connus sous le nom de Quatre Quatuors. Cette séquence-Burnt Norton, Est Coker, The Dry Salvages, et Petit étourdissement&mdashest largement considéré comme le chef-d'œuvre d'Eliot&rsquos. Lui-même pensait Quatre quatuors sa plus grande réussite et Petit étourdissement son meilleur poème.

Alors que ses premiers poèmes étaient centrés sur l'individu isolé, Quatre quatuors est centrée sur l'instant isolé, le fragment de temps qui prend son sens et donne son sens à un schéma, un schéma à la fois dans le temps, changeant continuellement jusqu'à ce que l'instant suprême de la mort l'achève, et aussi hors du temps. Puisque l'individu ne vit et n'existe que par fragments, il ne peut jamais tout à fait connaître l'ensemble du modèle, mais à certains moments, il peut expérimenter le modèle en miniature. Ces instants hors du temps&mdash&ldquo l'instant dans la roseraie, / L'instant sous la tonnelle où battait la pluie, / L'instant dans l'église aux courants d'air à la tombée de la fumée&rdquo&mdash fournissent à Eliot les moyens de conquérir le temps. Ce moment d'illumination soudaine, dans et hors du temps, Eliot associe au Verbe-fait-chair, l'Incarnation et aussi au verbe-fait-art, la poésie. La configuration pièce/motif, en particulier dans ces trois dimensions, est à la fois le sujet principal et le principe principal de la forme dans Quatre Quatuors.

Le fait que Quatre quatuors est une méditation sur le temps et une célébration du modèle pointe vers un principe secondaire de la forme, bien que celui généralement mentionné en premier par les critiques. Du titre collectif et d'une conférence intitulée La musique de la poésie (1942), livré au début de l'année où il a terminé Petit étourdissement, il est clair qu'Eliot travaillait avec une analogie musicale tout au long quatre quatuors, surtout en ce qui concerne la structure.Les analogies les plus évidentes avec la musique comprennent l'énoncé et la contre-affirmation, le thème et la variation, la variation de tempo et la variation d'humeur. En utilisant l'analogie musicale, Eliot a pu éviter la monotonie, le fléau des poèmes philosophiques longs et complexes. L'analogie avec la musique est utile pour clarifier la nature non discursive de quatre quatuors, mais comme Eliot le prévient dans La musique de la poésie et dans les essais sur les symbolistes français, il ne faut pas le pousser trop loin.

Le titre de chaque méditation fait référence à un lieu précis important pour le poète. Burnt Norton est le nom d'une maison de campagne du Gloucestershire qu'Eliot a visitée à l'été 1934 en compagnie de Hale. Le titre de Cokéfaction Est fait référence au village du Somersetshire d'où, au 17ème siècle, la famille Eliot&rsquos avait immigré en Amérique, et auquel, après sa mort, Eliot&rsquos devait restituer ses propres cendres. Le mystère des commencements et des fins&mdash&ldquoDans mon commencement est ma fin,&rdquo &ldquoDans ma fin est mon commencement&rdquo&mdashin et hors de l'histoire est exploré dans ce travail. Le tiers du Quatre quatuors tire son titre d'un petit mais extrêmement dangereux groupe de roches, les Dry Salvages, situé au large de la côte de Cape Ann, Massachusetts, où Eliot avait passé ses étés d'enfance. Ces rochers, l'océan froid et apparemment sans limites dans lequel ils sont ancrés, et le grand fleuve Mississippi de son enfance sont les symboles majeurs de cette méditation. Le dernier des Quatre quatuors tire son titre d'un petit village du Huntingdonshire, Little Gidding, qui au 17ème siècle était une communauté de chrétiens dévoués sous la direction de Nicholas Ferrar.

Les Quatre quatuors ont tous la même forme générale. La première partie de chacune consiste en une méditation sur le temps et la conscience, organisée sous forme d'énoncé/contre-déclaration/récapitulation. La seconde consiste en un passage poétique très structuré suivi d'un passage relativement prosaïque, tous deux sur le sujet général d'être piégé dans le temps. Le troisième explore les implications des deux premiers en termes de métaphore du voyage, un certain concept du mouvement de soi dans et hors du temps. Le quatrième est un bref traitement lyrique de la mort et de la renaissance. Le cinquième commence par un passage familier et se termine ensuite par une parole qui assure la fermeture en revenant au début et en collectant des images majeures. La cinquième section de chaque œuvre incorpore une méditation sur le problème de l'artiste qui doit toujours se déplacer dans l'immobilité, garder le temps dans le temps (tous les deux se déplacent continuellement au pas et restent continuellement immobiles).

La carrière d'Eliot&rsquos en tant que poète s'est pratiquement terminée avec Quatre Quatuors. Son désespoir de longue date face à la civilisation occidentale, au cœur de &ldquoGérontion&rdquo et La terre des déchets et encore visible en 1939 dans son éditorial d'adieu pour Le critère, a été quelque peu déplacé par le début de la Seconde Guerre mondiale. Il s'est de nouveau rendu compte qu'il y avait des traditions et des principes pour lesquels il valait la peine de mourir, et il a fait ce qu'il a pu pour aider à les préserver. &ldquocompound ghost&rdquo section de Petit étourdissement. Cette période est marquée par la perte d'amis, dont Yeats en 1939 et Joyce et Woolf en 1941. En janvier 1947, le chapitre le plus douloureux de son histoire personnelle se termine lorsque, après des années de maladie, Vivienne Eliot meurt d'une crise cardiaque. attaque. Pound était alors enfermé dans un hôpital psychiatrique, St. Elizabeth à Washington, DC, accusé de trahison pour des discours radiophoniques prononcés pendant la guerre. Avec d'autres amis concernés, Eliot a fait ce qu'il a pu pour améliorer la situation de son ancien bienfaiteur. Face à ces ombres qui s'allongent, Eliot dut éprouver quelque plaisir à sa réputation grandissante comme l'un des plus grands poètes vivants et des hommes de lettres distingués.

Ce qui restait de l'énergie créatrice d'Eliot&rsquos a été mis dans ses comédies&mdashLe Cocktail, Le Confidengreffier (réalisé en 1953, publié en 1954), et L'ancien homme d'État (réalisé en 1958, publié en 1959). Le premier fut un succès populaire, remportant des prix internationaux et, lors de son ouverture à Broadway, attirant un public qui comprenait Ethel Barrymore et le duc et la duchesse de Windsor. À la fin des années 1940 et 1950, Eliot est retourné en Amérique pour plusieurs apparitions dans des universités, notamment à Princeton, à l'Université de Chicago et à l'Université de Washington. Il a poursuivi son travail chez Faber et Faber dans les années 1950, et il a accepté des invitations à donner des conférences en Afrique du Sud, à Édimbourg et ailleurs.

À partir de la fin des années 1940, Eliot a reçu presque toutes les distinctions que l'Occident avait à offrir à un poète. Plusieurs universités, dont son alma mater, décernent des doctorats honorifiques. En 1948, il reçut le prix civil le plus exclusif et le plus prestigieux d'Angleterre, l'Ordre du Mérite, et, la même année, le prix Nobel de littérature. Il a répondu au Nobel avec un mélange de gratitude et d'humour. Le biographe Peter Ackroyd rapporte que lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait reçu le prix, Eliot a dit qu'il supposait que c'était pour « l'ensemble du corpus ». Le journaliste a répondu : « Quand avez-vous écrit cela ? » Dans Le New York Times (21 novembre 1948) un journaliste a demandé ce que cela faisait de gagner le prix Nobel, et Eliot a répondu : &ldquoOne ne se sent pas différent. Ce n'est pas que vous devenez plus grand pour s'adapter au monde, le monde devient plus petit pour vous s'adapter. Sachant que son meilleur travail était dans le passé, il craignait que le prix ne crée des attentes qu'il ne pourrait plus satisfaire. Dans la décennie qui a suivi, il a néanmoins continué à recevoir des prix internationaux. Le statut de ce poète le plus privé et difficile est indiqué par sa couverture dans les magazines populaires (en mars 1950, il est apparu sur la couverture de Temps) et par la taille de son auditoire (il a attiré une foule de près de 15 000 personnes pour une conférence en 1956 à Minneapolis). Eliot accepta toute cette attention avec une grâce et une bonne humeur caractéristiques. Comme sa nécrologie dans le Londres Fois (Le 6 janvier 1965) notait : "C'était avant tout un homme humble, ferme, parfois même têtu, mais sans suffisance tout à fait préservé d'une renommée sans orgueil spirituel ou intellectuel". Cette citation est corroborée par le témoignage de ceux qui l'ont connu comme une personne plutôt que comme un monument.

L'événement le plus important de la vie future d'Eliot était son second mariage. A 68 ans, il épouse Esme Valérie Fletcher, sa dévouée secrétaire chez Faber et Faber depuis 1950, et de près de 40 ans sa cadette. Au dire de tous, ce mariage heureux a rajeuni le poète. Son contentement évident peut sembler contredire la plupart de ses références antérieures à l'amour sexuel, mais en fait, son bonheur conjugal tardif révèle avec une clarté particulière un modèle plus large dans sa vie et son art. Ce modèle implique une quête continue de la plénitude. Son obsession précoce pour le brisement et l'isolement peut facilement être considérée rétrospectivement comme l'expression négative d'une quête de plénitude et de communion. Le second mariage est important car il est le complément dans sa vie personnelle de l'unité religieuse qu'il a trouvée par l'engagement pour l'Incarnation, et de l'unité esthétique qu'il a réalisée en Quatre Quatuors. L'unité personnelle, la &ldquonew personne / Who is you and me together,&rdquo est célébrée dans son chant du cygne, L'ancien homme d'État, plus explicitement dans son poème de dédicace, &ldquoA Dedication to My Wife.&rdquo


Biographie

1923 photographie de T.S. Eliot par Lady Ottoline Morrell.

T.S. Eliot est né à St. Louis, Missouri en 1888 dans une famille aisée. Il a déménagé au Massachusetts en 1905 pour assister à la Milton Academy pendant un an avant d'entrer à l'Université de Harvard. Après avoir obtenu à la fois un B.A. et une maîtrise en littérature anglaise en quatre ans, Eliot a passé un an à étudier la philosophie en France. Il est ensuite retourné à Harvard pour des études de troisième cycle en philosophie. En 1914, il part en voyage pour étudier en Europe. En raison du début de la guerre, il ne retournera jamais aux États-Unis pour terminer son doctorat.

En Angleterre, Eliot a été présenté à Ezra Pound, un poète et éditeur de magazine littéraire influent d'origine américaine. Pound a immédiatement reconnu le génie d'Eliot et a aidé à publier son travail. En 1915, la même année Poésie magazine a publié son premier poème majeur, La chanson d'amour de J. Alfred Prufrock, Eliot épousa Vivienne Haigh-Wood et s'installa à Londres. Le premier recueil de sa poésie, Prufrock et autres observations, publié deux ans plus tard avec l'aide financière de Pound, a établi Eliot comme l'un des principaux poètes de son époque. Eliot a également trouvé un emploi stable en 1917 à la Lloyds Bank, et la stabilité financière lui a donné la liberté de travailler à la fois sur la poésie et la critique littéraire. Pendant ce temps, la vie personnelle d'Eliot s'est avérée plus difficile à gérer que sa carrière. La mauvaise santé physique et mentale de Vivienne a mis Eliot à rude épreuve à la fois financièrement et mentalement, et il a finalement fait une dépression nerveuse en 1921. Pendant une cure de repos en Europe, Eliot a terminé un long poème qui deviendra son œuvre la plus célèbre, La terre des déchets. La même année, Eliot devient rédacteur en chef d'une nouvelle revue littéraire Critère, renforçant sa position de figure littéraire dominante. Trois ans plus tard, il quitte la Lloyds Bank et rejoint la maison d'édition Faber où il restera pour le reste de sa carrière.

Portrait de T.S. Eliot par Simon Fieldhouse.

En 1927, Eliot est devenu citoyen britannique et a également rejoint l'Église d'Angleterre. Alors que ses malheurs domestiques continuaient (Vivienne a finalement été interné dans un hôpital psychiatrique), Eliot est devenu plus religieux, orthodoxe et conservateur, de plus en plus décevant des fans de son travail précédent. La seconde moitié de sa carrière a été consacrée principalement à des pièces de théâtre et des essais, et il n'a écrit aucun poème majeur après la Seconde Guerre mondiale. Son premier jeu complet Meurtre dans la cathédrale, sur l'archevêque Thomas Becket, était une pièce en vers écrite pour le Festival de Cantorbéry. Il se tourne alors vers des pièces plus conventionnelles à réception mitigée. Le cocktail, une comédie modernisée d'Euripide, a été son plus grand succès et sa production à Broadway a remporté un Tony Award de la meilleure pièce de théâtre.

En 1948, Eliot a reçu le prix Nobel de littérature « pour sa contribution exceptionnelle et pionnière à la poésie d'aujourd'hui ». Il a trouvé le bonheur tard dans la vie avec son second mariage avec Valerie Fletcher. Eliot est décédé à Londres en 1965, et deux ans plus tard, son mémorial a été inauguré par sa veuve au Poets' Corner.


4 - T. S. Eliot

T. S. Eliot a grandi en sachant qu'il était privilégié et obligé. L'un de ses biographes, Peter Ackroyd, remarque que « les Eliots étaient les aristocrates de l'Amérique du XIXe siècle (devise familiale : Tace et fac ), faisant partie de cette classe marchande montante qui offrait un leadership moral à ceux qui les suivaient mission était d'administrer et d'éduquer » : éduquer en dirigeant et administrer avant tout, éduquer. Le grand-père du poète, William Greenleaf Eliot, quitta la Harvard Divinity School afin d'établir la foi unitarienne dans la ville frontière de St. Louis, Missouri, en 1834, où il fonda une église et (comme le dit Ackroyd) « trois écoles, une université, une caisse des pauvres et une commission sanitaire. Son père, Henry Ware Eliot, s'enrichit grâce aux bénéfices de la Hydraulic-Press Brick Company, dont il était président. Sa mère, Charlotte Stearns Eliot, était (on veut dire "bien sûr") une poétesse, dont certains vers ont été publiés dans des journaux, dont la plupart ont été collés dans ses albums.

Responsabilité sociale contre responsabilité culturelle, prouesses commerciales frappantes contre sensibilité esthétique : en Amérique, ces domaines historiquement opposés étaient l'héritage de l'homme de lettres le plus célèbre et le plus puissant du XXe siècle. Thomas Stearns, un morceau de l'ancien bloc familial, est devenu un poète, un critique littéraire, un pilier de la Lloyds Bank et de Faber et Faber, un lauréat du prix Nobel, et, dans les années de sa gloire, l'auteur d'une prose de lourde préoccupation (l'équivalent culturel de la commission sanitaire de son grand-père).

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T.S. Eliot

T.S. Eliot était un célèbre poète, critique littéraire et dramaturge. Il a été l'un des pionniers du modernisme, un mouvement artistique et littéraire populaire en Amérique et en Europe dans la première moitié du XXe siècle.

Thomas Stearns Eliot est né le 26 septembre 1888 à St. Louis, Missouri, de Henry Ware Eliot, homme d'affaires, et de Charlotte Champe Stearns, institutrice et poète amateur. Le grand-père d'Eliot était William Greenleaf Eliot, un célèbre ministre unitarien, éducateur et philanthrope, décédé avant T.S. Eliot est né. Eliot a été élevé pour suivre les enseignements religieux et moraux de son grand-père, comme l'optimisme quant à l'avenir, la bonté innée et le progrès de l'humanité, éviter l'égoïsme et faire des sacrifices personnels pour le bien de la plus grande communauté.

Eliot est né avec une double hernie, une maladie dans laquelle ses intestins sortaient de sa paroi abdominale à deux endroits, il n'était donc pas libre de jouer de manière normale et exubérante avec d'autres enfants. Au lieu de cela, il a développé une passion précoce pour la lecture et l'écriture. Certaines des images de ses écrits ont été inspirées par des choses qu'il a remarquées dans son environnement, telles que le fleuve Mississippi, la pollution et la dégradation urbaine près de son quartier de St. Louis, ou le vaste océan, les voiliers et les plages près de sa résidence d'été dans le Massachusetts. .

Après avoir débuté dans une petite école privée, Eliot est transféré en 1898 à la Smith Academy, une école fondée par son grand-père. Pendant son séjour à Smith, Eliot a créé un magazine fait maison et a écrit un certain nombre d'histoires pour le Dossier académique de Smith. Eliot a ensuite fréquenté l'Université Harvard, où son cousin, Charles William Eliot, était le président. Il a obtenu un baccalauréat ès arts en 1909, puis a poursuivi des études supérieures en anglais et en philosophie.

À Harvard, Eliot est devenu poète et a commencé à écrire d'une manière qui remettait en question les croyances morales et religieuses de sa famille. À partir de 1910, sa poésie aborde des thèmes associés au mouvement moderniste dans l'art et la littérature. Le modernisme s'est concentré sur les aspects négatifs de l'humanité et a rejeté la plupart des thèmes populaires dans les années 1800, comme l'optimisme, le progrès, la beauté, la moralité, la force personnelle et la liberté de choix.

Les personnages de nombreux poèmes d'Eliot étaient solitaires, déconnectés des autres et trop préoccupés par leurs propres désirs et besoins non satisfaits, au lieu d'être altruistes et de se concentrer sur le plus grand bien de la communauté. De nombreux poèmes se situaient dans le présent et accordaient peu d'attention aux traditions du passé. Au lieu de l'optimisme et du progrès, beaucoup de ses personnages se sont sentis coincés dans des situations difficiles qu'ils étaient impuissants à échapper. Les poèmes d'Eliot soulignaient généralement le côté le plus sombre de la nature humaine. Presque tous ces thèmes peuvent être détectés dans son poème révolutionnaire, La chanson d'amour de J. Alfred Prufrock.

Eliot a finalement déménagé à Londres, en Angleterre, où il a rencontré et épousé Vivienne Haigh-Wood en 1915. En 1917, Eliot a obtenu un emploi dans une banque, a publié son premier livre de poésie, Prufrock et autres observations, et est devenu rédacteur en chef adjoint à L'égoïste, une revue littéraire. Vivienne souffrait de graves problèmes mentaux et physiques, qui ont mis à rude épreuve le mariage et les finances du couple jusqu'à ce que la santé physique et mentale d'Eliot en souffre.

Le stress est monté après le deuxième livre d'Eliot, Poèmes, a été publié en 1919. Un an plus tard, Eliot a fait une dépression nerveuse. De cette atmosphère de stress mental et émotionnel est né le poème le plus célèbre d'Eliot, La terre des déchets. Le poème a été publié en 1922 dans Le critère, un nouveau magazine littéraire créé et édité par Eliot. Le terrain vague les thèmes étaient extrêmement sombres et faisaient allusion à la profonde détresse émotionnelle d'Eliot. En 1925, Eliot devient éditeur littéraire à la maison d'édition Faber & Gwyer. Cette même année, les thèmes de La terre des déchets refait surface dans le poème d'Eliot, Les hommes creux, qui se termine par la ligne,

"C'est la façon dont le monde finit
Pas avec un bang mais un gémissement.

En 1927, Eliot a rejoint l'Église d'Angleterre et est devenu citoyen anglais. Son travail après cela avait tendance à avoir des thèmes plus légers, comme le fantasque Le livre des chats pratiques d'Old Possum en 1939, ou des thèmes religieux, comme Mercredi des Cendres en 1930, et son dernier ouvrage de poésie, Quatre quatuors, en 1943. Eliot a écrit principalement des pièces de théâtre et de la critique littéraire après ces publications.

Eliot s'est séparé de sa femme en 1933. Vivienne a été internée dans une institution psychiatrique en 1938 et est décédée en 1947. En 1957, à 68 ans, Eliot a épousé sa secrétaire de 30 ans, Valerie Fletcher. Il vécut le reste de ses jours plus heureux qu'il ne l'avait été depuis son enfance. Gros fumeur pendant la majeure partie de sa vie, Eliot a continuellement souffert de problèmes respiratoires qui s'aggravent et est décédé à Londres le 4 janvier 1965.

Les écrits de T. S. Eliot ont contribué à façonner la littérature moderne du XXe siècle. En 1948, il a reçu l'Ordre du mérite britannique et le prix Nobel de littérature, devenant le seul Missourien à ce jour à remporter un prix Nobel. la pièce d'Eliot, Le cocktail, a remporté le Tony Award de la meilleure pièce en 1950. En 1964, il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté. Le livre des chats pratiques d'Old Possum a été adapté en 1981 dans la pièce primée Tony Chats.


William Golding (1911-1993)

Golding a reçu le prix Nobel de littérature en 1983, date à laquelle il était considéré comme l'un des plus grands écrivains anglais du XXe siècle. Il s'est fait connaître au début des années 1950 avec la publication de son premier roman Seigneur des mouches, un récit allégorique déchirant d'enfants naufragés qui était, à l'époque, choquant dans sa sombre description de la bestialité humaine. Ce roman a introduit les obsessions stylistiques et thématiques de Golding : sa tendance à utiliser l'allégorie et son pessimisme implacable sur la nature de la civilisation, qui se faufilait tout au long de son œuvre. Lord of the Flies n'a pas été un succès au départ, mais a finalement été acclamé comme l'une des plus belles œuvres du 20e siècle et un aperçu perspicace de la société d'après-guerre. Golding le suivra avec plusieurs œuvres acclamées, dont Les héritiers (1955), La flèche (1964) et Rites de passage (1980), qui a remporté le Man Booker Prize.Golding reste l'un des auteurs anglais les plus populaires, d'autant plus que Seigneur des mouches est devenu un pilier des programmes d'études secondaires au Royaume-Uni et aux États-Unis.


La Fondation T. S. Eliot et la Poetry Society of America ont le plaisir d'annoncer que John Murillo est le lauréat du prix Four Quartets 2021 pour son poème « A Refusal to Mourn the Deaths, by Gunfire, of Three Men in Brooklyn » de sa collection Poésie contemporaine américaine (Livres à quatre voies, 2020).

Il a été sélectionné par les juges Carolyn Forché, Donika Kelly et Arthur Sze.

Les juges ont également nommé Don Mee Choi pour son livre Colonie DMZ et Srikanth Reddy pour son livre Enfer éclairé, tous deux publiés par Wave Books en 2020. M. Murillo recevra un prix de 21 000 $ et chaque finaliste recevra un prix de 1 000 $.

La citation des juges : John Murillo's “A Refus to Mourn the Deaths, par Gunfire, de Three Men in Brooklyn” allume une allumette et nous tient dans la flamme. Dans cet extraordinaire redoublé de quinze sonnets, l'orateur médite sur l'histoire récente du racisme meurtrier en Amérique qui fait des hommes noirs des cibles, et se concentre dans l'espace lyrique Black anger et Black Pain. Murillo nous rappelle qu'il s'agit d'une longue lignée et que l'épigraphe de chaque sonnet marque la généalogie de la résistance que les poètes noirs continuent d'exercer. L'anti-élégie de Murillo démontre une virtuosité lyrique, une passion et une maîtrise du langage qui rendent ce travail urgent, essentiel et durable.

Les biographies et les vidéos de chaque finaliste lisant leurs œuvres présélectionnées sont disponibles sur le site Web de la Poetry Society of America’s ici.


L'écrivain norvégien Knut Pedersen Hamsun (1859-1952), un pionnier du genre de la littérature psychologique, a reçu le prix Nobel de littérature 1920 "pour son œuvre monumentale, 'La croissance du sol'".

L'écrivain français Anatole France (un pseudonyme de Jacques Anatole François Thibault, 1844-1924) est souvent considéré comme le plus grand écrivain français de la fin du XIXe et du début du XXe siècle. Récipiendaire du prix Nobel de littérature en 1921 "en reconnaissance de ses brillantes réalisations littéraires, caractérisées par une noblesse de style, une profonde sympathie humaine, la grâce et un véritable tempérament gaulois".


T.S. Eliot remporte le prix Nobel de littérature - HISTOIRE

2. Mieux connu pour avoir écrit "The Waste Land" et "The Love Song of J. Alfred Prufrock", Eliot, qui a remporté le prix Nobel de littérature 1948, a également écrit le drame en vers, notamment Le Rocher et Le cocktail.

3. Bien que son poème fondateur, "The Waste Land", soit une œuvre sérieuse qui reflète son sentiment de désespoir, Eliot a également écrit des pièces plus légères. En 1939, il publie un recueil de poésie, Le livre des chats pratiques d'Old Possum les personnages qu'il a créés ont inspiré, en 1980, la comédie musicale "Cats", l'une des comédies musicales les plus anciennes de l'histoire de Broadway.

4. Il s'est décrit comme « classique en littérature, royaliste en politique et anglo-catholique en religion ».

5. Au début des années 1910, Eliot a inventé un mot qui est encore largement utilisé aujourd'hui : il a écrit un poème intitulé "Le triomphe des taureaux**t".

T. S. Eliot

6. Une autre phrase célèbre créée par Eliot, dans les premières lignes de "The Waste Land", est "Avril est le mois le plus cruel".

7. En 1927, Eliot s'est converti à l'anglicanisme et est devenu citoyen britannique.

8. Bien qu'habituellement dépeint comme un homme sérieux en costume trois pièces, Eliot était en fait un farceur. Ses blagues auraient consisté à mettre des coussins whoopee sur les sièges des auteurs en visite et à leur donner des cigares qui explosent.

9. Lorsqu'il mourut d'emphysème, il fut enterré à East Coker, le même village anglais d'où sa famille avait émigré en Amérique au 17ème siècle.

10. Le 26 septembre 1986, à l'occasion de ce qui aurait été le 98e anniversaire d'Eliot, le service postal américain a émis un timbre de 22 cents en son honneur.


Voir la vidéo: Bob Dylan prix Nobel de littérature: La musique récompensée


Commentaires:

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