Camps de concentration dans l'Allemagne nazie

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Le 27 février 1933, quelqu'un met le feu au Reichstag. Plusieurs personnes ont été arrêtées dont un dirigeant, Georgi Dimitrov, secrétaire général du Komintern, l'organisation communiste internationale. Dimitrov a finalement été acquitté, mais un jeune homme des Pays-Bas, Marianus van der Lubbe, a finalement été exécuté pour le crime. Adolescent, Lubbe avait été communiste et Hermann Goering a utilisé cette information pour affirmer que l'incendie du Reichstag faisait partie d'un complot du KPD visant à renverser le gouvernement.

Adolf Hitler a donné l'ordre que tous les dirigeants du Parti communiste allemand (KPD) « soient pendus cette nuit-là ». Paul von Hindenburg a opposé son veto à cette décision mais a accepté qu'Hitler prenne des "pouvoirs dictatoriaux". Les candidats du KPD aux élections ont été arrêtés et Goering a annoncé que le parti nazi prévoyait « d'exterminer » les communistes allemands. Des milliers de membres du Parti social-démocrate et du KPD ont été arrêtés et envoyés au premier camp de concentration d'Allemagne à Dachau, un village à quelques kilomètres de Munich. Le chef de la Schutzstaffel (SS), Heinrich Himmler a été placé en charge de l'opération, tandis que Theodor Eicke est devenu commandant du premier camp et était composé de membres des unités SS Death's Head.

Appelés à l'origine centres de rééducation, la Schutzstaffel (SS) a rapidement commencé à les décrire comme des camps de concentration. On les appelait ainsi parce qu'ils « concentraient » l'ennemi dans une zone restreinte. Hitler a fait valoir que les camps étaient calqués sur ceux utilisés par les Britanniques pendant la guerre des Boers. Selon Andrew Mollo, l'auteur de À la tête de mort : l'histoire des SS (1982): "Theodor Eicke, un personnage instable et brutal dont le comportement violent et indiscipliné avait déjà donné à Himmler de nombreux maux de tête. Himmler a finalement trouvé un marigot idéal pour son subordonné gênant et l'a envoyé à Dachau."

Theodor Eicke a rappelé plus tard : « Il y avait des moments où nous n'avions ni manteaux, ni bottes, ni chaussettes. Sans même un murmure, nos hommes portaient leurs propres vêtements en service. Nous étions généralement considérés comme un mal nécessaire qui ne coûtait que de l'argent ; de petits hommes sans importance qui montaient la garde derrière des barbelés. La solde de mes officiers et de mes hommes, si maigre soit-elle, je devais mendier auprès des différents bureaux des finances de l'État. En tant qu'Oberführer, je gagnais à Dachau 230 Reichmarks par mois et j'ai eu de la chance parce que je jouissait de la confiance de mon Reichsführer (Himmler). Au début, il n'y avait pas une seule cartouche, pas un seul fusil, encore moins des mitrailleuses. Seuls trois de mes hommes savaient manier une mitrailleuse. Ils dormaient dans des halls d'usine pleins de courants d'air. Partout, il y avait la pauvreté et la misère. À l'époque, ces hommes appartenaient au district SS Sud. Ils m'ont laissé le soin de m'occuper des problèmes de mes hommes mais, sans me le demander, ont envoyé des hommes dont ils voulaient se débarrasser à Munich pour une raison ou une autre. Ces marginaux ont pollué mon unité et troublé son état d'esprit. J'ai dû faire face à la déloyauté, aux détournements de fonds et à la corruption."

Avec le soutien de Heinrich Himmler, les choses ont commencé à s'améliorer : « Désormais, le progrès était sans entrave. Je me suis mis au travail sans réserve et avec joie ; j'ai formé des soldats comme sous-officiers et des sous-officiers comme leaders. et la souffrance et dans la camaraderie cordiale nous avons créé en quelques semaines une excellente discipline qui a produit un esprit de corps remarquable. Nous ne sommes pas devenus mégalomanes, parce que nous étions tous pauvres. Derrière les barbelés nous avons fait notre devoir tranquillement, et sans pitié chassèrent de nos rangs tous ceux qui montraient le moindre signe de déloyauté. Ainsi formée et ainsi entraînée, l'unité des gardiens de camp grandit dans la quiétude du camp de concentration.

Wolf Sendele, un membre des SS pensait que ces camps n'étaient que pour les prisonniers politiques comme Ernest Thalmann et d'autres membres du Parti communiste allemand (KPD) : , et que des opposants politiques étaient incarcérés. Nous n'avons jamais été très clairs pourquoi. Dieu sait, les crimes eux-mêmes n'étaient pas assez graves pour retirer un homme de sa maison et de son foyer. Mais vous vous êtes dit - ce n'est qu'une mesure temporaire, ils' Je les enfermerai dans un camp pendant trois ou quatre semaines, puis je les laisserai repartir, quand ils auront établi qu'ils ne sont que des gars inoffensifs - pas comme Thalmann (chef du Parti communiste allemand - KPD) ou des gens qui étaient de vrais agitateurs."

Hermann Langbein, l'auteur de Contre tout espoir : la résistance dans les camps de concentration nazis 1938-1945 (1992) a souligné : « Le national-socialisme a remplacé les institutions démocratiques par un système de commandement et d'obéissance, le principe dit du Fuhrer, et c'est ce système que les nazis ont installé dans leurs camps de concentration. Il va sans dire que tout commandement par un membre des SS devait être exécuté inconditionnellement par tous les prisonniers. Le refus ou l'hésitation risquaient d'entraîner une mort cruelle. L'administration du camp veillait non seulement à ce que chaque ordre soit exécuté, mais elle retenait également les détenus affectés à certains travaux responsable de leur achèvement. Elle facilitait ainsi son propre travail et pouvait aussi monter les détenus les uns contre les autres... Chaque unité abritant des détenus, qu'il s'agisse d'une caserne ou d'un bâtiment en briques, était appelée un bloc. L'administration du camp tenait un détenu senior du bloc (Blockdltester) responsable de l'application de la discipline, du maintien de l'ordre et de l'exécution de tous les ordres. s détenus et leur personnel. Un détenu principal du camp (Lageraltester) était responsable du fonctionnement de l'ensemble du camp, et c'est lui qui a proposé la nomination des détenus supérieurs du bloc à l'officier responsable. »

Langbein, qui était détenu à Dachau, a expliqué que chaque groupe de travail était dirigé par un capo (fidèle). « Le capo lui-même était dispensé de travail, mais il devait veiller à ce que le travail requis soit effectué par ses subordonnés. comme on les appelait généralement, étaient sous la protection de l'administration du camp, jouissaient souvent de privilèges étendus et avaient en règle générale un pouvoir illimité sur leurs subordonnés. pas (à quelques exceptions près) avoir à répondre à qui que ce soit, à condition qu'un rapport du décès soit fait en temps opportun et que l'appel soit corrigé. Un prisonnier ordinaire était complètement à la merci de son capo et de son détenu principal.

Heinrich Himmler a fait valoir que : « Ces quelque 40 000 criminels politiques et professionnels allemands... quarante, ou cent autres prisonniers. Dès qu'il est fait capo, il ne dort plus où ils dorment. Il est chargé de faire le travail, de s'assurer qu'il n'y a pas de sabotage, que les gens sont propres et que les lits sont de bonne construction... Il doit donc stimuler ses hommes. A la minute où nous sommes mécontents de lui, il n'est plus capo et couche à nouveau avec ses hommes. Il sait qu'ils le tueront alors pendant la première nuit ."

Les détenus devaient porter un symbole de couleur pour indiquer leur catégorie. Cela comprenait les prisonniers politiques (rouge), les condamnés (verts), les Juifs (jaune), les homosexuels (rose), les Témoins de Jéhovah (violet) et ce que les nazis décrivaient comme antisociaux (noir). Le groupe antisocial comprenait des gitans et des prostituées. La Schutzstaffel (SS) préférait les capos aux personnes ayant un casier judiciaire. Comme l'a souligné Hermann Langbein : « En règle générale, les SS accordaient des brassards aux prisonniers, ils pouvaient s'attendre à être des outils volontaires en échange de leur statut privilégié. Dès que les condamnés allemands sont arrivés dans les camps, les SS les ont préférés aux hommes moralement stables.

Harry Naujoks, membre du Parti communiste allemand (KPD), était détenu à Sachsenhausen près d'Oranienburg. Il a rappelé plus tard à quoi ressemblait la vie dans le camp : « Chaque garde SS devait être accueilli par les prisonniers. Lorsqu'un prisonnier passait devant un garde SS, six pas à l'avance, le prisonnier devait placer sa main gauche sur la couture de son pantalon. et avec sa main droite, enleva vivement sa casquette et la posa sur la couture de son pantalon du côté droit. Le prisonnier dut passer à côté du gardien en le regardant, comme au garde-à-vous. Trois pas après, il fut autorisé remettre sa casquette. Cela devait être fait avec le pouce appuyé contre la paume, les quatre doigts appuyés sur la casquette, appuyés contre la couture du pantalon. Si cela n'arrivait pas assez vite ou si le prisonnier ne le faisait pas attirer l'attention suffisamment ou ses doigts n'étaient pas assez tendus, ou quelque chose d'autre s'est produit qui a frappé le garde SS comme étant insuffisant, puis son oreille a été enfermée, il avait des sports supplémentaires ou a été signalé. »

Rudolf Hoess, l'un des gardes de Dachau, se souviendra plus tard : « Je me souviens clairement de la première flagellation dont j'ai été témoin. Eicke avait donné l'ordre qu'au moins une compagnie de l'unité de gardes assiste à l'imposition de ces châtiments corporels. Deux prisonniers ceux qui avaient volé des cigarettes à la cantine furent condamnés à vingt-cinq coups de fouet chacun.Les troupes sous les armes étaient formées sur une place ouverte au centre de laquelle se dressait le bloc Whipping.Deux prisonniers étaient conduits en avant par leurs chefs de bloc. Puis le commandant arriva. Le commandant de l'enceinte de protection et le commandant supérieur de compagnie lui rendirent compte. Le Rapportfiihrer lut la sentence et le premier prisonnier, un petit impénitent impénitent, fut allongé le long du bloc. Deux les soldats lui tenaient la tête et les mains et deux chefs de bloc exécutaient la punition, en lui donnant des coups alternés. Le prisonnier n'émettait aucun son. L'autre prisonnier, un homme politique professionnel de forte personnalité physique, se comportait tout à fait différemment. Il a crié au tout premier coup et a essayé de se libérer. Il a continué à crier jusqu'au bout, bien que le commandant lui ait crié de se taire. J'étais au premier rang et j'ai été obligé de regarder toute la procédure. Je dis contraint, car si j'avais été à l'arrière je n'aurais pas regardé. Quand l'homme a commencé à crier, j'ai eu chaud et froid partout. En fait, le tout, même le passage à tabac du premier prisonnier m'a fait frissonner. Plus tard, au début de la guerre, j'ai assisté à ma première exécution, mais cela ne m'a pas autant affecté que d'assister à ce premier châtiment corporel."

Après les élections générales de 1933, Hitler a adopté un projet de loi d'habilitation qui lui a donné des pouvoirs dictatoriaux. Son premier geste fut de prendre le contrôle des syndicats. Ses dirigeants ont été envoyés dans des camps de concentration et l'organisation a été placée sous le contrôle du parti nazi. Le mouvement syndical est désormais connu sous le nom de Front du travail. Peu de temps après, le Parti communiste et le Parti social-démocrate ont été interdits. Les militants du parti encore dans le pays ont été arrêtés et à la fin de 1933 plus de 150 000 prisonniers politiques étaient dans des camps de concentration. Hitler était conscient que les gens ont une grande peur de l'inconnu, et si les prisonniers étaient libérés, ils étaient avertis que s'ils racontaient à quelqu'un leurs expériences, ils seraient renvoyés au camp.

Ce ne sont pas seulement les politiciens de gauche et les militants syndicaux qui ont été envoyés dans des camps de concentration. La Gestapo a également commencé à arrêter des mendiants, des prostituées, des homosexuels, des alcooliques et toute personne incapable de travailler. Bien que certains détenus aient été torturés, les seules personnes tuées au cours de cette période étaient des prisonniers qui tentaient de s'évader et ceux classés comme « incurablement aliénés ». Les détenus portaient des numéros de série et des patchs colorés pour identifier leurs catégories : rouge pour les prisonniers politiques, bleu pour les étrangers, violet pour les fondamentalistes religieux, vert pour les criminels, noir pour ceux considérés comme antisociaux et rose pour les homosexuels.

En mai 1934, Theodor Eicke fut chargé de réorganiser le système des camps de concentration allemands. L'une de ses recommandations était que les gardiens soient avertis qu'ils seraient punis s'ils montraient aux prisonniers des signes d'humanité. Charles W. Sydnor, l'auteur de Soldats de la destruction (1977) croyait que « la personnalité d'Eicke, en particulier sa haine incessante pour tout et tous les non-nazis, avait définitivement influencé le développement, la structure et l'éthique particulièrement inhumaine des camps de concentration. Eicke était convaincu que les camps étaient les plus efficaces. instrument disponible pour détruire les ennemis du national-socialisme. Il considérait tous les prisonniers comme des adversaires sous-humains de l'État, marqués pour une destruction immédiate s'ils offraient la moindre résistance. Eicke a finalement réussi à nourrir cette même attitude chez de nombreux gardes SS dans les camps... Comme beaucoup de commandants de camps de concentration qu'il a formés, Eicke était fondamentalement impitoyable et cruellement insensible à la souffrance humaine, et considérait des qualités telles que la miséricorde et la charité comme des absurdités inutiles et démodées qui ne pouvaient être tolérées dans les SS."

Le biographe d'Eicke, Louis L. Snyder, a soutenu : « L'influence d'Eicke sur l'organisation et l'esprit des formations de garde SS n'était surpassée que par celle de Himmler. Ses règlements comprenaient des instructions précises sur l'isolement, les châtiments corporels, les coups, les réprimandes et les avertissements. Il informa ses gardes que toute pitié pour les ennemis de l'État était indigne des SS. On prétend qu'Eicke a dit que tout homme au cœur tendre ferait bien de « se retirer rapidement dans un monastère ».

Hermann Langbein arriva à Dachau le 1er mai 1941. Il écrivit plus tard dans Contre tout espoir (1992) : « Le 1er mai 1941, je suis arrivé à Dachau avec de nombreux autres vétérans autrichiens de la guerre civile espagnole. Depuis plus de deux ans, nous avons été internés dans des camps du sud de la France, et seuls les internés qui vivent ensemble jour et la nuit peut faire connaissance aussi bien que nous... Les expressions générales de soutien des anciens prisonniers politiques qui nous ont accueillis, le premier grand groupe d'anciens combattants de la guerre civile espagnole à arriver à Dachau, nous ont fait du bien moralement et dans certains cas, nous avons également aidé concrètement.

Langbein a été choqué par les conditions dans le camp. "Nous devions marcher à l'aube sur le terrain de parade pour l'appel matinal. C'était toujours une cérémonie militaire épouvantable. Tout le monde devait se tenir droit en rangs. L'ordre chapeau bas devait être fait avec une précision totale. S'il y avait une erreur ou une autre, alors il y avait des exercices de punition. Ensuite, les SS ont pris l'appel - pour vérifier si les numéros correspondaient. C'était toujours la chose la plus importante dans chaque camp de concentration - les numéros devaient être exacts à chaque appel. Personne n'avait le droit de s'absenter. Cela ne faisait aucune différence si quelqu'un était mort pendant la nuit - le corps serait disposé et inclus dans le rouleau. Et puis, l'appel terminé, il fallait se regrouper en groupes de travail. Et chaque groupe de travail avait sa propre zone de rassemblement, qu'il fallait connaître pour s'aligner. Et puis les parties se sont mises au travail - selon que l'on travaillait à l'intérieur du camp ou à l'extérieur. Les groupes extérieurs étaient escortés par des SS. La journée de travail était déterminée par la période de l'année. Le travail était déterminé par les heures de lumière du jour, pas par l'horloge. Les groupes ne pouvaient quitter le camp que lorsqu'il faisait déjà demi-journée, afin que les gens ne puissent pas s'échapper sous le couvert de l'obscurité."

Langbein a pu survivre à l'expérience en obtenant un emploi à l'hôpital du camp : « Un communiste allemand qui avait été interné pendant de nombreuses années - m'a présenté à son patron SS, qui avait une demande pour un commis de l'hôpital de la prison... L'homme des affectations de travail lui a dit qu'aucun autre détenu n'était disponible qui avait les qualifications appropriées - la capacité d'épeler correctement, d'utiliser une machine à écrire et de prendre des sténographies. Il m'avait préparé à l'avance pour répondre aux questions SS de telle manière que je impression positive. Avec une rapidité surprenante, j'ai été placé sur un détail avec des conditions de travail exceptionnellement bonnes. Parce que nous avons aussi dormi à l'infirmerie, nous n'avons pas été soumis aux contrôles harcelants dans les blocs. Nous n'avons pas eu besoin de nous présenter le matin et appels du soir, et nous avions un toit au-dessus de nos têtes pendant que nous faisions notre travail physiquement peu exigeant. »

En juin 1941, Heinrich Himmler ordonna qu'Auschwitz soit considérablement agrandi et l'année suivante, il devint un camp d'extermination. Des bains publics déguisés en chambres à gaz ont été ajoutés. Hoess a introduit le gaz Zyklon-B, qui a permis aux nazis de tuer 2 000 personnes à la fois. Hess a été promu inspecteur général adjoint et a pris en charge le département Schutzstaffel (SS) qui administrait les camps de concentration allemands. Dans un rapport SS Hoess a été décrit comme « un véritable pionnier dans ce domaine en raison de ses nouvelles idées et méthodes pédagogiques ».

Lors de la conférence de Wannsee tenue en janvier 1942, il fut décidé de faire de l'extermination des Juifs une opération systématiquement organisée. Après cette date, des camps d'extermination ont été établis dans l'est qui avaient la capacité de tuer un grand nombre, notamment Belzec (15 000 par jour), Sobibor (20 000), Treblinka (25 000) et Majdanek (25 000).

En janvier 1942, Rebecca Weisner est envoyée dans un camp pour femmes près de Breslau, dans l'est de l'Allemagne. "Quand vous êtes arrivé au camp, ils ont emporté tout ce que nous avions - nos montres, nos vêtements et tout. Ils nous ont rasé les cheveux. C'était tragique. Vous savez, vous êtes une jeune fille et ils vous rasent la tête. Nous ne l'avons pas fait. à manger. Si vous me demandiez ce qui était le pire dans le camp pour moi personnellement, c'était la faim. Il faisait aussi froid, nous n'avions pas beaucoup de chaleur. Nous dormions dans une ancienne usine, dans des lits superposés, et dans des couchettes en bois et de la paille. C'était comme une maison à l'extérieur, pas à l'intérieur, avec de petits trous au milieu.

Plus tard cette année-là, le frère, les parents, les grands-parents et les cousins ​​de Rebecca Weisner ont tous été emmenés à Auschwitz, un camp d'extermination. Plus de 250 000 personnes qui vivaient en Pologne sont mortes dans le camp. On estime que jusqu'à 4 millions de personnes sont mortes dans des fours à gaz et par diverses autres méthodes à Auschwitz. « D'une manière ou d'une autre, nous savions que ces choses se passaient plus ou moins qu'il y avait Auschwitz et qu'ils avaient des fours à gaz pour gazer tout le monde, les enfants, etc. Nous savions que... Vous savez, ils étaient jeunes - ma mère avait quarante ans ; mon père avait quarante-quatre ans, mon frère avait à peine vingt ans - et c'était quelque chose avec lequel je devais vivre... J'ai pleuré pendant peut-être deux jours parce que je savais que j'étais tout seul. Je n'avais qu'un frère et je Je ne voulais plus vivre à ce moment-là. Je n'ai plus jamais pleuré après cette période. Jusqu'à aujourd'hui, je ne peux toujours pas pleurer et j'ai eu beaucoup de problèmes émotionnels à cause de toutes ces choses. Je ne peux pas pleurer, je m'étouffe, mais Je ne peux pas pleurer."

Rudolf Hoess a admis plus tard : « Je dois admettre que le processus de gazage a eu un effet calmant sur moi. J'ai toujours eu horreur des fusillades, en pensant au nombre de personnes, de femmes et d'enfants. J'étais soulagé qu'on nous ait épargné ce sang. bains... Nous avons essayé de tromper les victimes en leur faisant croire qu'elles étaient dans un processus d'épouillage. Bien sûr, elles ont parfois réalisé nos véritables intentions et nous avons parfois eu des émeutes et des difficultés. Souvent, les femmes cachaient leurs enfants sous leurs vêtements, mais nous les avons trouvés et nous avons envoyé les enfants se faire exterminer. Nous devions procéder à ces exterminations en secret, mais la puanteur nauséabonde et nauséabonde de la combustion continue des corps imprégnait toute la région et tous les habitants d'Auschwitz savaient ce qui se passait. passe."

Gisella Perl a été autorisée à vivre parce qu'elle travaillait comme médecin à Auschwitz. L'une des tâches que Gisella a dû accomplir était de persuader les détenus de donner du sang : « Les médecins de l'hôpital ont été appelés. Le spectacle qui nous a accueillis lorsque nous sommes entrés dans le bloc VII est inoubliable. murs environ six cents jeunes femmes affolées et tremblantes nous regardaient avec une supplication silencieuse dans les yeux. Les cent autres étaient allongées par terre, pâles, faibles, ensanglantées. Leur pouls était presque inaudible, leur respiration tendue et de profonds fleuves de le sang coulait autour de leurs corps. Des SS grands et forts passaient de l'un à l'autre en plantant d'énormes aiguilles dans leurs veines et en privant leurs corps sous-alimentés et émaciés de leur dernière goutte de sang. L'armée allemande avait besoin de plasma sanguin! Les cobayes de Auschwitz était juste le peuple pour fournir ce plasma. Rassenschande ou la contamination avec du "sang juif inférieur" a été oublié. Nous étions trop "inférieurs" pour vivre, mais pas trop inférieurs pour maintenir l'armée allemande en vie avec notre sang . D'ailleurs, personne ne le saurait. Les donneurs de sang, ainsi que les autres prisonniers d'Auschwitz ne vivraient jamais pour raconter leur histoire. À la fin de la guerre, du blé gras pousserait de leurs cendres et le savon fait de leur corps serait utilisé pour laver le linge des héros allemands de retour. »

En février 1942, Oswald Pohl, chef du bureau principal économique et administratif SS (SS-Wirtschafts-Verwaltungs Hauptamt), prend le contrôle de l'administration des camps de concentration. Pohl s'est opposé à Theodor Eicke sur la façon dont les camps devraient être gérés. Selon Andrew Mollo, l'auteur de À la tête de mort : l'histoire des SS (1982) : « Pohl exigeait un meilleur traitement pour les détenus du camp, et il était interdit aux SS de frapper, donner des coups de pied ou même toucher un prisonnier. Les détenus devaient être mieux logés et nourris, et même encouragés à s'intéresser à leur travail. Il y avait une petite réduction du nombre de cas de mauvais traitements, mais la nourriture et le logement étaient toujours épouvantables, et en échange de ces « améliorations », les prisonniers devaient toujours travailler onze heures par jour, six ou sept jours par semaine."

Pohl subit la pression d'Albert Speer pour augmenter la production dans les camps. Pohl s'est plaint à Heinrich Himmler : « Le Reichsminister Speer semble ne pas savoir que nous avons actuellement 160 000 détenus et que nous luttons continuellement contre les épidémies et un taux de mortalité élevé en raison du logement des prisonniers et des dispositions sanitaires totalement inadéquates. » Dans une lettre écrite le 15 décembre 1942, Himmler suggéra une amélioration du régime alimentaire du prisonnier : « Essayez d'obtenir pour l'alimentation des prisonniers en 1943 la plus grande quantité de légumes crus et d'oignons. les navets et tous les légumes de ce type sont en grande quantité et stockent suffisamment pour les prisonniers en hiver afin qu'ils en aient une quantité suffisante chaque jour. Je pense que nous augmenterons ainsi considérablement l'état de santé. "

Harry Naujoks, était détenu principal du camp (Lageraltester) de Sachsenhausen. En mai 1942, Naujoks reçut l'ordre du Lagerführer Fritz Suhren d'exécuter un codétenu. Il a refusé et a été contraint de se tenir à côté de la potence pendant la pendaison, qui a été rendue particulièrement lente et douloureuse. Naujoks a été découvert comme faisant partie d'un groupe de résistance du camp et en novembre 1942, lui et 17 autres prisonniers politiques ont été déportés à Flossenbürg, un camp de concentration sous le contrôle des Verts. Cependant, son équité antérieure a été récompensée car Naujoks a été dit par un vert "A Sachsenhausen, vous avez été traité comme des camarades, et vous pouvez être sûr que nous vous traiterons de la même manière ici."

Gisella Perl a ensuite fourni des informations sur les activités du Dr Josef Mengele à Auschwitz. Nadine Brozan a expliqué : "En tant que l'une des cinq médecins et quatre infirmières choisies par le Dr Mengele pour opérer une salle d'hôpital qui n'avait pas de lits, pas de bandages, pas de médicaments et pas d'instruments, elle soignait toutes les maladies causées par la torture, la famine, la saleté , des poux et des rats, à chaque os cassé ou tête fendue par les coups. Elle a opéré, sans anesthésie, sur des femmes dont les seins avaient été lacérés par des fouets et se sont infectés." Gisella a admis: ''J'ai traité les patients avec ma voix, leur racontant de belles histoires, leur disant qu'un jour nous aurions à nouveau des anniversaires, qu'un jour nous chanterions à nouveau. Je ne savais pas quand c'était Rosh ha-Shanah, mais j'en ai eu une idée quand le temps est devenu frais. J'ai donc fait une fête avec le pain, la margarine et les morceaux de saucisses sales que nous avons reçus pour les repas. J'ai dit que ce soir sera le Nouvel An, demain une meilleure année viendra.''

Gisella a admis plus tard : « Le Dr Mengele m'a dit qu'il était de mon devoir de lui signaler chaque femme enceinte. Il a dit qu'elles iraient dans un autre camp pour une meilleure nutrition, même pour le lait. lui, 'je suis enceinte.' J'ai appris qu'ils avaient tous été emmenés au bloc de recherche pour être utilisés comme cobayes, puis deux vies seraient jetées dans le crématorium. J'ai décidé qu'il n'y aurait plus jamais de femme enceinte à Auschwitz... Personne ne le saura jamais ce que cela signifiait pour moi de détruire ces bébés, mais si je ne l'avais pas fait, la mère et l'enfant auraient été cruellement assassinés.''

Anne S. Reamey a suggéré que Gisella Perl a pris une décision controversée de traiter les expériences de Mengele : "Après la prise de conscience surprenante du Dr Perl du sort des femmes enceintes découvertes par le Dr Mengele, elle a commencé à effectuer des chirurgies qu'avant la guerre elle En dépit de ses convictions professionnelles et religieuses en tant que médecin et juive pratiquante, le Dr Perl a commencé à pratiquer des avortements sur les sols sales et les couchettes de la caserne d'Auschwitz "en n'utilisant que mes mains sales". Sans des instruments médicaux ou d'anesthésie, et souvent dans les couchettes exiguës et sales des casernes des femmes, le Dr Perl a mis fin à la vie des fœtus dans le ventre de leur mère (estimée à environ 3 000) dans l'espoir que la mère survivrait et plus tard, peut-être, être en mesure de porter des enfants. Dans certains cas, la grossesse était trop avancée pour pouvoir effectuer un avortement. Dans ces cas, le Dr Perl a cassé le sac amnionique et a dilaté manuellement le col de l'utérus à i induire du travail. Dans ces cas, l'enfant prématuré (pas encore complètement développé), est mort presque instantanément. Sans que la menace de leur grossesse ne soit découverte, les femmes ont pu travailler sans interruption, ce qui leur a valu un sursis temporaire de leur condamnation à mort. »

Au fur et à mesure que la guerre progressait, Adolf Hitler s'est beaucoup préoccupé des problèmes de production. Himmler écrivit à Pohl le 5 mars 1943 : « Je crois qu'à l'heure actuelle, nous devons être personnellement présents dans les usines dans une mesure sans précédent afin de les faire avancer avec le fouet de nos paroles et utiliser notre énergie pour aider à la place. Le Führer compte beaucoup sur notre production et notre aide et notre capacité à surmonter toutes les difficultés, il suffit de les jeter par-dessus bord et de simplement produire. Je vous demande ainsi qu'à Richard Glucks (chef de l'inspection des camps de concentration) de tout mon cœur de ne laisser aucune semaine passer quand l'un de vous n'apparaît pas à l'improviste dans tel ou tel camp et aiguillonner, aiguillonner, aiguillonner."

L'historien Louis L. Snyder a souligné : « A ce poste, il (Oswald Pohl) était responsable de tous les camps de concentration et était responsable de tous les projets de travaux. Il veillait à ce que les objets de valeur pris aux détenus juifs soient renvoyés en Allemagne et supervisait la fonte des dents en or prélevées sur les détenus... Les wagons de chemin de fer qui amenaient les détenus aux camps étaient nettoyés et utilisés au retour pour transférer tout ce qui avait de la valeur pris sur les détenus... Des plombages en or récupérés sur des cendres humaines ont été fondus et envoyés sous forme de lingots à la Reichsbank pour le compte de dépôt spécial Max Heiliger. »

Oswald Pohl a formé une société à responsabilité limitée appelée Eastern Industries ou Osti pour gérer les ateliers du ghetto et du camp de travail. Il a été avancé que les politiques de Pohl ont empêché la mort de milliers de détenus des camps de concentration. Rudolf W. Hess s'est plaint que « chaque nouveau camp de travail et chaque millier de travailleurs supplémentaires augmentaient le risque qu'un jour ils soient libérés ou continuent d'une manière ou d'une autre à rester en vie ». Reinhard Heydrich a tenté de saboter cette entreprise en faisant en sorte qu'un grand nombre de Juifs soient emmenés directement dans des camps d'extermination.

Ainsi que celui construit à Dachau des camps de concentration ont été construits à Belsen et Buchenwald (Allemagne), Mauthausen (Autriche), Theresienstadt (Tchécoslovaquie) et Auschwitz (Pologne). Chaque camp était commandé par un officier supérieur de la Schutzstaffel (SS) et composé de membres des unités SS Death's Head. Le camp était divisé en blocs et chacun était sous la responsabilité d'un prisonnier senior. En plus d'utiliser des membres des SS, le commandant du camp recrutait souvent des Allemands baltes ou ukrainiens pour contrôler les détenus. Comme ils étaient auparavant des minorités de communautés réprimées, ils étaient particulièrement doués pour traiter durement les Russes, les Polonais et les Juifs.

Le bombardement intensif des camps a encore endommagé la production. Peter Padfield, l'auteur de Himmler : Reichsführer S.S. (1991) souligne que Himmler a suggéré une solution possible au problème : « Himmler a exhorté Pohl à construire des usines pour la production de matériel de guerre dans des grottes naturelles et des tunnels souterrains à l'abri des bombardements ennemis, et lui a demandé de creuser l'atelier et l'espace de l'usine dans toutes les carrières de pierre SS, suggérant que d'ici à l'été 1944, elles devraient avoir... le plus grand nombre possible de ces « chantiers uniquement à l'épreuve des bombes »... et des quartiers d'habitation d'un système de grottes dans les montagnes du Harz, dans le centre de l'Allemagne."

Alfried Krupp, l'industriel, s'est servi des détenus d'Auschwitz pour produire des biens pour son entreprise. Le 19 mai 1944, il reçut le rapport suivant : « A Auschwitz, les familles furent séparées, celles qui ne pouvaient pas travailler furent gazées, et le reste désigné pour la conscription. Les filles furent rasées et tatouées avec des numéros de camp. chaussures, ont été emportés et remplacés par l'uniforme de la prison et des chaussures. La robe était d'une seule pièce, en tissu gris, avec une croix rouge dans le dos et le patch juif jaune sur la manche.

Les détenus ont été utilisés pour fournir des soins médicaux dans les camps. Gisella Perl était médecin juive à Auschwitz : « L'un des objectifs fondamentaux des nazis était de nous démoraliser, nous humilier, nous ruiner, non seulement physiquement mais aussi spirituellement. Ils ont tout fait pour nous pousser dans les profondeurs sans fond de la dégradation. Leurs espions étaient constamment parmi nous pour les tenir informés de chaque pensée, de chaque sentiment, de chaque réaction que nous avions, et on ne savait jamais qui était l'un de leurs agents. Il n'y avait qu'une seule loi à Auschwitz - la loi de la jungle - la loi de soi- Les femmes qui dans leur vie antérieure étaient des êtres humains décents qui se respectaient volaient, mentaient, espionnaient, battaient les autres et - si nécessaire - les tuaient, afin de sauver leur misérable vie. Le vol est devenu un art, une vertu, quelque chose être fier de."

Rudolf Vrba s'évade d'Auschwitz en avril 1944 et rapporte aux Alliés : « Le crématorium contient une grande salle, une chambre à gaz et un fourneau. savon et une serviette comme s'ils allaient aux bains. Puis ils sont entassés dans la chambre à gaz qui est hermétiquement fermée. Plusieurs SS en masques à gaz versent ensuite dans la chambre à gaz par trois ouvertures dans le plafond une préparation du gaz toxique maga-cyclon. Au bout de trois minutes toutes les personnes sont mortes. Les cadavres sont ensuite emmenés dans des charrettes jusqu'au four pour y être brûlés."

En 1944, il y avait 13 camps de concentration principaux et plus de 500 camps satellites. Dans une tentative d'augmenter la production de guerre, les détenus ont été utilisés comme main-d'œuvre bon marché. La Schutzstaffel (SS) facturait aux entreprises industrielles environ 6 marks pour chaque détenu travaillant une journée de douze heures. En avril de la même année, Oswald Pohl, chef du bureau principal économique et administratif SS, donne des ordres aux commandants de camp : « Le travail doit être, au vrai sens du terme, épuisant pour obtenir un rendement maximal... des travaux ne sont pas limités. La durée dépend de la structure technique du camp et des travaux à réaliser et est déterminée par le Kommandant du camp seul. Un détenu d'Auschwitz s'est plaint que Pohl était coupable de « l'envie systématique et implacable d'utiliser des êtres humains comme esclaves et de les tuer quand ils ne pouvaient plus travailler ».

Il a été estimé qu'entre 1933 et 1945, un total de 1 600 000 ont été envoyés dans des camps de travail de concentration. Parmi eux, plus d'un million sont morts de diverses causes. Au cours de cette période, environ 18 millions de personnes ont été envoyées dans des camps d'extermination. Parmi ceux-ci, les historiens ont estimé qu'entre cinq et onze millions ont été tués.

Le national-socialisme a remplacé les institutions démocratiques par un système de commandement et d'obéissance, le soi-disant principe du Fuhrer, et c'est ce système que les nazis ont installé dans leurs camps de concentration. De cette façon, il facilitait son propre travail et pouvait aussi monter un prisonnier contre un autre. Ce système fonctionnait déjà lorsque les premiers étrangers sont arrivés dans les camps en 1938. Un détenu principal du camp (Lageraltester) était responsable du fonctionnement de l'ensemble du camp, et c'est lui qui a proposé la nomination des détenus supérieurs du bloc à l'officier en poste. -charger. Après l'expansion des camps, plusieurs détenus seniors ont été nommés dans un certain nombre de camps, et ils se sont répartis les tâches entre eux. Chaque détail de travail était dirigé par un capo (fidèle), et si la taille du détail l'exigeait, il avait des capos ou des contremaîtres adjoints sous lui. Le capo lui-même était dispensé de travail, mais il devait veiller à ce que le travail requis soit effectué par ses subalternes. Un prisonnier ordinaire était complètement à la merci de son capo et de son détenu senior.

En règle générale, les SS accordaient des brassards aux prisonniers, ils pouvaient s'attendre à être des outils volontaires en échange de leur statut privilégié. Dès l'arrivée des bagnards allemands dans les camps, c'est-à-dire avant 1938, les SS les préférèrent aux hommes moralement stables. Ainsi, après avoir été méprisés comme des étrangers par la société toute leur vie, ils exerçaient désormais un pouvoir immense sur les autres en vertu d'un simple brassard. Si l'un de ces hommes gagnait la haine de ses codétenus en abusant de ce pouvoir, il était totalement à la merci des SS, car les porteurs de brassards avec du sang sur les mains, une fois qu'ils avaient perdu leur emploi et donc la protection des SS, étaient jeu équitable pour un camp vengeur. Un certain nombre de capos tombés au combat ont été assassinés par des gangs...

Avec des années de pratique derrière eux, de nombreux commandants de camp étaient des virtuoses de la gestion de ce système. Comme il visait à détruire complètement la dignité humaine des antinazis, un criminel endurci a pu ordonner à un antinazi de se déplacer comme il l'entendait. De telles personnes étaient à la merci du criminel quand il n'y avait pas de SS dans le camp. Quiconque voulait combattre ce système devait réduire ou, si possible, abolir l'efficacité de ce principe du Führer, tel qu'il s'appliquait aux détenus. Parfois même certains dirigeants SS ont aidé dans cette entreprise.

À plusieurs reprises, les commandants et les officiers responsables pouvaient être persuadés de confier l'autonomie des détenus à des détenus sans passé criminel. Sur la base de ses expériences à Buchenwald, Walter Poller écrit : « Même certains sbires SS du camp de concentration qui se sont efforcés de traiter les prisonniers politiques conformément aux instructions ne pouvaient pas cacher le fait que cette exigence de leur direction et de leur idéologie (c'est-à-dire , pour évaluer les infractions politiques comme des infractions pénales).

Chaque garde SS devait être accueilli par les prisonniers. Si cela ne s'est pas produit assez rapidement ou si le prisonnier n'a pas attiré l'attention suffisamment ou si ses doigts n'étaient pas assez tendus, ou si quelque chose d'autre s'est produit qui a frappé le garde SS comme étant insuffisant, alors l'oreille était enfermée, il avait des sports supplémentaires , ou a été signalé.

"Tu as de la chance d'être venu ici. C'est un bon camp. Ici tu travailleras et tu te nourriras. Bien sûr, si tu t'attends à manger, tu devras travailler pour ça et tant que tu travailleras, tu t'entendras bien. Maintenant, il est interdit de posséder de l'argent, de l'or, de l'argent ou des bijoux - par conséquent, si vous le rendez maintenant, vous ne serez pas puni. "

Juste à ce moment, quelqu'un s'est déplacé dans les rangs. Félix sortit son arme et tira sur lui sur place, puis reprit sans s'arrêter : « Maintenant, quand j'aurai fini de parler, je veux que vous rendiez vos objets de valeur, tels que l'or, l'argent, les diamants et la monnaie. »

Les conditions dans tous les camps pour travailleurs étrangers étaient extrêmement mauvaises. Ils étaient très surpeuplés. Le régime était tout à fait insuffisant. Seule la mauvaise viande, telle que la viande de cheval ou la viande qui avait été rejetée par les vétérinaires comme infectée par les germes de la tuberculose, était évanouie dans ces camps. Les vêtements, eux aussi, étaient tout à fait inadéquats. Les étrangers de l'Est travaillaient et dormaient dans les mêmes vêtements qu'ils sont arrivés. Presque tous devaient utiliser leurs couvertures comme manteaux par temps froid et humide. Beaucoup devaient marcher pieds nus pour travailler, même en hiver. La tuberculose était particulièrement répandue. Le taux de tuberculose était quatre fois supérieur au taux normal. C'était le résultat d'un logement de qualité inférieure, d'une mauvaise alimentation et d'une quantité insuffisante de celle-ci, et du surmenage.

En chemin, l'un de nous reçut l'ordre de courir jusqu'à un poste un peu à l'écart de la route et immédiatement après lui, il tira une balle de mitrailleuse. Il a été tué. Dix de ses camarades occasionnels ont été retirés des rangs et abattus au cours de la marche avec des pistolets sur le terrain de la « responsabilité collective » pour la « fuite », arrangée par les SS eux-mêmes. Les onze étaient traînés par des sangles attachées à une jambe. Les chiens ont été taquinés avec les cadavres ensanglantés et placés sur eux. Le tout accompagné de rires et de blagues.

Au travail, nous étions à la charge de Krupp. Des gardes SS étaient placés le long du mur pour empêcher les évasions, mais interféraient rarement avec les prisonniers au travail.C'était le travail des différents « Meisters » et de leurs assistants. La moindre erreur, un outil cassé, un morceau de ferraille - des choses qui se produisent tous les jours dans les usines du monde entier - les provoqueraient. Ils nous frappaient, nous donnaient des coups de pied, nous frappaient avec des tuyaux en caoutchouc et des barres de fer. S'ils ne voulaient pas s'embarrasser eux-mêmes de punitions, ils convoquaient le Kapo et lui ordonnaient de nous donner vingt-cinq coups de fouet. À ce jour, je dors sur le ventre, une habitude que j'ai acquise chez Krupp à cause des plaies dans le dos causées par les coups.

En occupation normale, chaque caserne comptait 146 prisonniers. Cela était vrai jusqu'à la mi-1938. Après cela, un troisième lit a été ajouté. Ensuite, l'occupation de la caserne était de 180-200 hommes... En substance, ce n'était le cas que dans le premier anneau après 1938-1939... Dans d'autres casernes, la surpopulation du camp a entraîné la suppression des lits et les sacs de paille ont été posé sur le sol. Il y avait aussi des moments où les pièces de jour étaient couvertes de sacs de paille la nuit ; pendant la journée, les sacs de paille étaient empilés dans l'autre pièce avec les lits. Dans les grandes casernes, surnommées casernes de masse, souvent 400 prisonniers étaient entassés.

Nous avons marché dans le cœur commercial d'Auschwitz, entrepôts des voleurs de corps où des centaines de prisonniers travaillaient frénétiquement pour trier, séparer et classer les vêtements et la nourriture et les objets de valeur de ceux dont les corps brûlaient encore, dont les cendres seraient bientôt utilisées comme un engrais.

C'était un spectacle incroyable, une immense cour rectangulaire avec une tour de guet à chaque coin et entourée de barbelés. Il y avait plusieurs immenses débarras et un bloc de ce qui semblait être des bureaux avec un balcon carré ouvert dans un coin. Pourtant, ce qui m'a d'abord frappé, c'est une montagne de malles, de valises, de sacs à dos, de trousses et de colis empilés au milieu de la cour.

A proximité se trouvait une autre montagne, de couvertures cette fois, cinquante mille, peut-être cent mille. J'étais tellement stupéfait par la vue de ces sommets jumeaux de possessions personnelles que je n'ai jamais pensé à ce moment-là où pourraient être leurs propriétaires. En fait, je n'avais pas beaucoup de temps pour réfléchir, car chaque pas apportait un nouveau choc.

Le gazage a été effectué dans les cellules de détention du bloc II. Protégé par un masque à gaz, j'ai assisté moi-même à la tuerie. Les Russes reçurent l'ordre de se déshabiller dans l'antichambre ; ils entrèrent alors tranquillement à la morgue, car on leur avait dit qu'ils devaient être épouchés. Les portes ont ensuite été scellées et le gaz a été secoué par les trous du toit. Je ne sais pas combien de temps a duré cette tuerie. Pendant un moment, un bourdonnement se fit entendre. Quand la poudre fut jetée, il y eut des cris de « Gaz ! », puis un grand beuglement, et les prisonniers pris au piège se ruèrent contre les deux portes. Mais les portes ont tenu. Ils ont été ouverts quelques heures plus tard, afin que l'endroit puisse être aéré. C'est alors que j'ai vu, pour la première fois, des corps gazés dans la masse.

Le meurtre de ces prisonniers de guerre russes ne m'inquiétait pas beaucoup à l'époque. L'ordre avait été donné et je devais l'exécuter. Je dois même admettre que ce gazage m'a rassuré, car l'extermination massive des Juifs allait bientôt commencer et à ce moment-là ni Eichmann ni moi n'étions certains de la manière dont ces tueries de masse allaient être menées.

Au printemps 1942, les premiers convois de Juifs, tous destinés à l'extermination, arrivent de Haute-Silésie.

Il importait surtout que toute l'affaire de l'arrivée et du déshabillage se fasse dans une atmosphère du plus calme possible. Les personnes réticentes à se déshabiller devaient se faire aider par celles de leurs compagnons qui s'étaient déjà déshabillées, ou par des hommes du Détachement Spécial.

Beaucoup de femmes cachaient leurs bébés parmi les piles de vêtements. Les hommes du détachement spécial étaient particulièrement à l'affût de cela et prononçaient des paroles d'encouragement à la femme jusqu'à ce qu'ils l'aient persuadée d'emmener l'enfant avec elle.

J'ai remarqué que des femmes qui devinaient ou savaient ce qui les attendait trouvaient néanmoins le courage de plaisanter avec les enfants pour les encourager, malgré la terreur mortelle visible à leurs propres yeux.

Une femme s'est approchée de moi en passant et, désignant ses quatre enfants qui aidaient virilement les plus petits sur le terrain accidenté, a chuchoté : « Comment peux-tu te résoudre à tuer de si beaux enfants chéris ? N'as-tu aucun cœur ? "

Un vieil homme, en passant devant moi, siffla : « L'Allemagne paiera une lourde pénitence pour ce meurtre de masse des Juifs. Ses yeux brillaient de haine en disant cela. Néanmoins, il entra calmement dans la chambre à gaz.

À Auschwitz, les familles ont été séparées, celles qui ne pouvaient pas travailler ont été gazées et les autres ont été choisies pour la conscription. La robe était d'une seule pièce, en tissu gris, avec une croix rouge dans le dos et le patch juif jaune sur la manche.

Les détenus avaient toujours été obligés de travailler et ils avaient été organisés en unités de travail. Comme le travail était conçu comme une punition, beaucoup d'entre eux effectuaient des tâches dénuées de sens, le genre de celles qui épuisent vraiment une personne. Seuls les membres des unités chargées de maintenir le fonctionnement du camp et de ses ateliers ont échappé à des activités démoralisantes telles que le transport rapide de pierres jusqu'à un certain endroit, puis leur retour par le même chemin.

Certes, jusqu'à la fin, nombre d'officiers SS sont retombés dans son passe-temps favori de tourmenter les prisonniers en leur ordonnant d'accomplir des tâches insensées, mais pour le nombre croissant de détenus qui ont été mis à la disposition de l'industrie de l'armement, la nature du le travail a changé.

Cette réorganisation s'est poursuivie vigoureusement après la défaite de Stalingrad à l'hiver 1942-43, et elle s'est accélérée au fur et à mesure que le sort de la guerre déclinait pour le Troisième Reich. En conséquence, il était nécessaire pour chaque camp de concentration d'établir des camps subsidiaires dans les usines d'armes voisines. Le nombre de ces camps a augmenté à pas de géant.
La réorganisation a produit une attitude ambivalente parmi la direction centrale. D'une part, le plus grand nombre possible de prisonniers « raciaux » devaient être exterminés. En revanche, comme Himmler le dira à son Führer, un nombre croissant de prisonniers sont mis à la disposition de l'industrie d'armement.

Cette ambivalence s'est manifestée le plus fortement à Auschwitz, le camp de prédilection de ceux qui se destinaient au gazage immédiat. Les quatre crématoires d'Auschwitz construits rapidement avec des chambres à gaz intégrées ont rendu un tel meurtre possible avec la plus petite dépense de gardes et de personnel de service. Mais parce que l'industrie de l'armement demandait toujours plus de travailleurs, ceux qui étaient destinés à l'extermination étaient soumis à un processus de sélection, ce qui n'était pas le cas dans les camps d'extermination de la Pologne orientale. Ceux qui semblaient capables de travailler n'étaient pas immédiatement escortés jusqu'à l'une des chambres à gaz, mais les jeunes et les plus forts devinrent détenus du camp, où ils étaient préparés à « l'extermination par le travail » - une expression tirée du compte rendu d'une discussion entre Himmler et le ministre de la Justice Otto Thierack fin septembre 1942. Ce dossier contient également la classification des différents groupes de personnes. Le but de la conférence était de faire en sorte que le système pénal fournisse le plus de monde possible à cette « extermination par le travail ». Cet accord obligeait les tribunaux allemands à fournir à Himmler - outre les Juifs et les Tsiganes, qui figuraient en tête de la liste - des Russes, des Ukrainiens et des Polonais avec des peines de plus de trois ans, des Tchèques et des Allemands avec des peines de plus de huit ans, et enfin les « pires éléments antisociaux parmi ces derniers ».

En concentrant toutes les mesures d'extermination à Auschwitz et en utilisant le système des sélections, ce camp de concentration est devenu de loin le plus grand. Le nombre de Juifs classés comme aptes au travail lors des sélections d'admission, ainsi que d'autres prisonniers nouvellement admis, dépassait le nombre de ceux « exterminés par le travail ». Cela a nécessité la création d'un camp de femmes à Auschwitz pour les femmes déportées qui ont été désignées comme aptes au travail. Conformément à la pratique générale, en mars 1942, des détenues de Ravensbruck furent envoyées à Auschwitz, avec des gardiennes SS, pour aider à construire le camp. En raison de tendances contradictoires dans la gestion des camps de concentration, une partie - le Bureau principal de la sécurité du Reich (Reichsssicherheitshauptamt), le bureau central dans lequel Eichmann était actif - a poussé à la déportation des Juifs, et en conséquence les crématoires ont cassé à plusieurs reprises vers le bas à cause de la surutilisation. Les autres sections latérales du bureau économique et administratif principal SS ont demandé à tous les commandants de camp de réduire considérablement le taux de mortalité, comme le disait une directive datée du 28 décembre 1942. Le 20 janvier 1943, cette directive est réitérée avec l'avertissement suivant : « Je tiendrai le commandant du camp personnellement responsable de tout mettre en œuvre pour préserver les effectifs des prisonniers.

Le crématorium contient une grande salle, une chambre à gaz et un four. Les cadavres sont ensuite emmenés dans des charrettes jusqu'au four pour y être brûlés.

A Dantzig, nous avons été débarqués sur de vieilles barges dans lesquelles l'eau avait vingt centimètres de profondeur. Un remorqueur a tiré les quatre barges de la Vistule jusqu'au tristement célèbre camp de concentration de Stutthof. Le camp S.S. nous a immédiatement placés en garde à vue. Ils nous ont tout pris ; nous n'avons même pas gardé de ceinture et avons dû attacher nos pantalons avec de la ficelle. Ils nous ont conduits au composé trois, conçu pour deux cent cinquante hommes, mais nous l'avons rempli de neuf cents. Il n'y avait que des lits superposés à trois niveaux - quatre hommes en bas, trois au milieu et trois autres en haut. J'ai toujours dormi en haut, car au moins là-haut on ne se fait pas fouetter si facilement par le supérieur d'enceinte. Les deux premiers jours, nous n'avons rien eu à manger.

Dans un camp comme Stutthof où il y avait quarante-cinq mille prisonniers, neuf cents n'avaient pas beaucoup d'importance. Tout pour accélérer nos morts. Un soir, nous venions de nous allonger dans nos couchettes quand nous avons dû faire la queue pour l'appel. Nous avons simplement fait irruption hors de la caserne et les clubs de billy ont fait leur travail. Puis droit au visage et à la potence ; quarante-cinq mille hommes ont été expulsés du lit pour assister à la pendaison d'un prisonnier pour violation des règles du camp.

Je me frayai un chemin cadavre après cadavre dans l'obscurité, jusqu'à ce que j'entende une voix s'élever au-dessus du doux gémissement ondulant. J'ai trouvé une fille, c'était un squelette vivant, impossible de mesurer son âge car elle n'avait pratiquement plus de cheveux, et son visage n'était qu'un parchemin jaune avec deux trous pour les yeux. Elle tendait son bras et haletait quelque chose, c'était « anglais, anglais, médecine, médecine », et elle essayait de pleurer mais elle n'avait pas assez de force. Et au-delà d'elle, dans le couloir et dans la hutte, il y avait les mouvements convulsifs de mourants trop faibles pour se soulever du sol.

A l'ombre de quelques arbres gisait une grande collection de corps. Je marchais autour d'eux en essayant de compter, il y en avait peut-être 150 jetés les uns sur les autres, tous nus, tous si maigres que leur peau jaune brillait comme du caoutchouc tendu sur leurs os. Certaines des pauvres créatures affamées dont les corps étaient là semblaient si complètement irréelles et inhumaines que j'aurais pu imaginer qu'elles n'avaient jamais vécu du tout. Ils étaient comme des squelettes polis, les squelettes avec lesquels les étudiants en médecine aiment faire des farces.

A une extrémité du tas, un groupe d'hommes et de femmes était rassemblé autour d'un feu ; ils utilisaient des chiffons et de vieilles chaussures pris sur les corps pour le garder allumé, et ils faisaient chauffer de la soupe dessus. Et tout près se trouvait l'enclos où étaient gardés 500 enfants âgés de cinq à douze ans. Ils n'avaient pas aussi faim que les autres, car les femmes s'étaient sacrifiées pour les garder en vie. Des bébés naissaient à Belsen, certains d'entre eux étaient des petites choses rabougries et ratatinées qui ne pouvaient pas vivre, parce que leurs mères ne pouvaient pas les nourrir.

Une femme, affolée jusqu'à la folie, se jeta sur un soldat britannique qui montait la garde au camp la nuit où il fut atteint par la 11e division blindée ; elle le supplia de lui donner du lait pour le petit bébé qu'elle tenait dans ses bras. Elle posa l'acarien sur le sol et se jeta aux pieds de la sentinelle et embrassa ses bottes. Et quand, dans sa détresse, il lui a demandé de se lever, elle a mis le bébé dans ses bras et s'est enfuie en criant qu'elle trouverait du lait pour lui parce qu'il n'y avait pas de lait dans son sein. Et quand le soldat a ouvert le paquet de chiffons pour regarder l'enfant, il a constaté qu'il était mort depuis des jours.

Il n'y avait aucune intimité d'aucune sorte. Des femmes se tenaient nues au bord de la piste, se lavant dans des tasses d'eau provenant des camions de l'armée britannique. D'autres se sont accroupis pendant qu'ils se cherchaient des poux et s'examinaient mutuellement les cheveux. Les personnes atteintes de dysenterie s'appuyaient contre les huttes, s'efforçant d'être impuissantes, et tout autour et autour d'elles se trouvait cette horrible marée dérivante de personnes épuisées, sans souci ni surveillance. Quelques-uns nous tendirent leurs mains desséchées au passage et bénirent le docteur, dont ils savaient qu'il était devenu le commandant du camp à la place du brutal Kramer.

Les conditions dans lesquelles vivent ces gens sont épouvantables. Il faut faire un tour et voir leurs visages, leur démarche lente et chancelante et leurs mouvements faibles. L'état de leur esprit est clairement écrit sur leurs visages, car la famine a réduit leurs corps à des squelettes. Le fait est que tout cela était autrefois propre et sain d'esprit et certainement pas du genre à faire du mal aux nazis. Ils sont juifs et meurent maintenant au rythme de trois cents par jour. Ils doivent mourir et rien ne peut les sauver - leur fin est inéluctable, ils sont loin maintenant pour être ramenés à la vie.

La capture du tristement célèbre camp de concentration près de Dachau, où environ 32 000 personnes ont été libérées, a été annoncée hier dans le S.H.A.E.F. communiqué. Trois cents gardes S.S. du camp ont été rapidement vaincus, a-t-il déclaré.

Il fallait tout un bataillon de troupes alliées pour empêcher les prisonniers d'abuser. Cinquante camions de chemin de fer bourrés de corps et la découverte de chambres à gaz, de salles de torture, de postes de fouet et de crématoires appuient fortement le rapport qui avait fuité du camp.

Un correspondant de l'Associated Press avec la Septième Armée dit que de nombreux prisonniers ont saisi les armes des gardes et se sont vengés des SS. Beaucoup de prisonniers bien connus, disait-on, avaient été récemment transférés dans un nouveau camp du Tyrol.

Les prisonniers ayant accès aux dossiers ont déclaré que 9 000 personnes sont mortes de faim et de maladie, ou ont été abattues au cours des trois derniers mois et 4 000 autres ont péri l'hiver dernier.

Je n'ai pas raconté comment c'était le jour où l'armée américaine est arrivée, bien que les prisonniers me l'aient dit. Dans leur joie d'être libres et désireux de voir leurs amis enfin arrivés, de nombreux prisonniers se sont précipités vers la clôture et sont morts électrocutés. Il y avait ceux qui sont morts en acclamant, parce que cet effort de bonheur était plus que ce que leur corps pouvait supporter. Il y avait ceux qui sont morts parce qu'ils avaient maintenant de la nourriture, et ils ont mangé avant de pouvoir être arrêtés, et cela les a tués. Je ne connais pas de mots pour décrire les hommes qui ont survécu à cette horreur pendant des années, trois ans, cinq ans, dix ans, et dont l'esprit est aussi clair et sans peur que le jour où ils sont entrés.

J'étais à Dachau lorsque les armées allemandes se sont rendues sans conditions aux Alliés. Nous étions assis dans cette pièce, dans cette maudite prison-cimetière, et personne n'avait plus rien à dire. Pourtant, Dachau m'a semblé l'endroit le plus approprié en Europe pour entendre la nouvelle de la victoire. Car sûrement cette guerre a été faite pour abolir Dachau, et tous les autres endroits comme Dachau, et tout ce que Dachau représentait, et pour l'abolir pour toujours.


Camps de concentration dans l'Allemagne nazie : les nouvelles histoires

Le système notoire des camps de concentration était un pilier central du Troisième Reich, soutenant la guerre nazie contre les étrangers politiques, raciaux et sociaux tout en intimidant la population dans son ensemble. Établi durant les premiers mois de la dictature nazie en 1933, plusieurs millions d'hommes, de femmes et d'enfants de nombreuses nationalités avaient été incarcérés dans les camps à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Au moins deux millions de personnes ont perdu la vie.

Ce volume complet offre le premier aperçu de l'érudition récente qui a changé la façon dont les camps sont étudiés au cours des deux dernières décennies. Écrit par une équipe internationale d'experts, le livre couvre des sujets tels que les premiers camps, la vie sociale, le travail et le personnel dans les camps, le visage public des camps, les questions de genre et de commémoration et la relation entre les camps de concentration et la solution finale. Le livre fournit une introduction complète à l'historiographie actuelle des camps, soulignant les principales conclusions qui ont été faites, commentant les domaines de débat en cours et suggérant des orientations possibles pour les recherches futures.

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Ce livre offre une excellente étude des perspectives mises à jour des historiens sur une variété de sujets liés à l'Holocauste et spécifiquement au système des camps de concentration, y compris social. итать есь отзыв


Les camps de concentration existaient bien avant Auschwitz

Avant que le premier prisonnier n'entre dans le Goulag soviétique, avant “Arbeit macht free”Apparus aux portes d'Auschwitz, avant même le début du XXe siècle, les camps de concentration ont trouvé leur premier foyer dans les villes et villages de Cuba.

La première expérience moderne de détention de groupes de civils sans procès a été lancée par deux généraux : l'un qui a refusé de créer des camps dans le monde, et l'autre qui ne l'a pas fait.

Des batailles ont fait rage pendant des décennies à propos du désir d'indépendance de Cuba par rapport à l'Espagne. Après des années de combat avec les rebelles cubains, Arsenio Martín Campos, le gouverneur général de l'île, a écrit au Premier ministre espagnol en 1895 pour lui dire qu'il croyait que la seule voie vers la victoire consistait à infliger de nouvelles cruautés aux civils et aux combattants. . Pour isoler les rebelles des paysans qui les nourrissaient ou les abritaient parfois, pensait-il, il serait nécessaire de reloger des centaines de milliers d'habitants des campagnes dans des villes tenues par les espagnols derrière des barbelés, une stratégie qu'il appelait reconcentrationón.

Mais les rebelles avaient fait preuve de miséricorde envers les blessés espagnols et avaient rendu les prisonniers de guerre sains et saufs. Et donc Martín Campos n'a pas pu se résoudre à lancer le processus dereconcentrationón contre un ennemi qu'il considérait comme honorable. Il écrivit à l'Espagne et proposa de céder son poste plutôt que d'imposer les mesures qu'il avait prévues si nécessaire. « Je ne peux pas, écrivait-il, en tant que représentant d'une nation civilisée, être le premier à donner l'exemple de la cruauté et de l'intransigeance. »

L'Espagne a rappelé Martín Campos et a envoyé à sa place le général Valeriano Weyler, surnommé "le boucher". Il n'y avait guère de doute sur les résultats.« S'il ne peut pas faire la guerre aux insurgés, écrivait le New York Times en 1896, il peut faire la guerre à la population désarmée de Cuba. »

Les civils ont été forcés, sous peine de mort, de s'installer dans ces campements, et en un an, l'île comptait des dizaines de milliers de morts ou de mourants.reconcentrados, qui ont été considérés comme des martyrs dans les journaux américains. Aucune exécution de masse n'était nécessaire, des conditions de vie horribles et le manque de nourriture a finalement coûté la vie à quelque 150 000 personnes.

Ces camps ne sont pas sortis de nulle part. Le travail forcé existait depuis des siècles dans le monde, et les institutions parallèles des réserves amérindiennes et des missions espagnoles ont préparé le terrain pour déplacer les résidents vulnérables loin de chez eux et les forcer à rester ailleurs. Mais il a fallu attendre la technologie des barbelés et des armes automatiques pour qu'une petite force de garde puisse imposer une détention massive. Avec ce changement, une nouvelle institution a vu le jour et l'expression « camps de concentration » est entrée dans le monde.

Lorsque les journaux américains ont rapporté la brutalité de l'Espagne, les Américains ont expédié des millions de livres de semoule de maïs, de pommes de terre, de pois, de riz, de haricots, de quinine, de lait concentré et d'autres aliments de base aux paysans affamés, les chemins de fer proposant de transporter les marchandises gratuitement vers les ports côtiers. frais. Au moment où l'USS MaineNaufragé dans le port de La Havane en février 1898, les États-Unis étaient déjà prêts à entrer en guerre. Faisant un appel aux armes devant le Congrès, le président William McKinley a déclaré à propos de la politique dereconcentrationón: “Ce n'était pas une guerre civilisée. C'était l'extermination. La seule paix qu'il pouvait engendrer était celle du désert et de la tombe.”

Mais le rejet officiel des camps fut de courte durée. Après avoir vaincu l'Espagne à Cuba en quelques mois, les États-Unis ont pris possession de plusieurs colonies espagnoles, dont les Philippines, où une autre rébellion était en cours. À la fin de 1901, les généraux américains combattant dans les régions les plus récalcitrantes des îles s'étaient également tournés vers les camps de concentration. L'armée a enregistré ce virage officiellement comme une application ordonnée de tactiques mesurées, mais cela ne reflétait pas le point de vue sur le terrain. En voyant un camp, un officier de l'armée a écrit : « Cela semble hors du monde sans vue sur la mer », en fait, plus comme une banlieue de l'enfer.

En Afrique australe, le concept de camps de concentration avait simultanément pris racine. En 1900, pendant la guerre des Boers, les Britanniques ont commencé à déplacer plus de 200 000 civils, principalement des femmes et des enfants, derrière des barbelés dans des tentes à cloches ou des huttes improvisées. Encore une fois, l'idée de punir les civils a suscité l'horreur chez ceux qui se considéraient comme les représentants d'une nation civilisée. « Quand une guerre n'est-elle pas une guerre ? » a demandé le député britannique Sir Henry Campbell-Bannerman en juin 1901. « Quand elle est menée par des méthodes de barbarie en Afrique du Sud ».

Beaucoup plus de personnes sont mortes dans les camps qu'au combat. La pollution de l'eau, le manque de nourriture et les maladies infectieuses ont fini par tuer des dizaines de milliers de détenus. Même si les Boers étaient souvent dépeints comme des gens grossiers ne méritant pas la sympathie, le traitement des descendants européens de cette manière était choquant pour le public britannique. Moins d'attention a été accordée aux camps britanniques pour les Noirs africains qui avaient des conditions de vie encore plus sordides et, parfois, seulement la moitié des rations attribuées aux détenus blancs.

La guerre des Boers a pris fin en 1902, mais des camps sont rapidement apparus ailleurs. En 1904, dans la colonie allemande voisine du sud-ouest de l'Afrique - maintenant la Namibie - le général allemand Lothar von Trotha a émis un ordre d'extermination pour le peuple rebelle Herero, écrivant "Chaque Herero, avec ou sans fusil, avec ou sans bétail, sera être abattu.”

L'ordre a été annulé peu de temps après, mais les dommages infligés aux peuples autochtones ne se sont pas arrêtés. Les survivants Herero et plus tard le peuple Nama ont également été parqués dans des camps de concentration pour faire face au travail forcé, à des rations inadéquates et à des maladies mortelles. Avant que les camps ne soient complètement démantelés en 1907, la politique allemande a réussi à tuer quelque 70 000 Namibiens en tout, exterminant presque les Hereros.

Il n'a fallu qu'une décennie pour que des camps de concentration s'installent dans des guerres sur trois continents. Ils ont été utilisés pour exterminer les populations indésirables par le travail, pour nettoyer les zones contestées, pour punir les sympathisants présumés des rebelles et comme matraque contre les combattants de la guérilla dont les femmes et les enfants ont été internés. Surtout, les camps de concentration ont fait des civils des mandataires afin d'atteindre les combattants qui avaient osé défier le pouvoir en place.

Alors que ces camps étaient largement considérés comme une honte pour la société moderne, ce dégoût n'était pas suffisant pour empêcher leur utilisation future.

Pendant la Première Guerre mondiale, les camps ont évolué pour faire face à de nouvelles circonstances. La conscription généralisée signifiait que tout Allemand masculin d'âge militaire déporté d'Angleterre reviendrait bientôt en uniforme pour se battre, l'inverse étant également vrai. La Grande-Bretagne s'est donc d'abord concentrée sur l'enfermement des étrangers contre lesquels elle prétendait avoir des soupçons bien fondés.

Le ministre de l'Intérieur britannique Reginald McKenna a repoussé les appels à l'internement universel, protestant que le public n'avait pas plus à craindre de la grande majorité des extraterrestres ennemis que du "mauvais Anglais ordinaire". Mais avec le naufrage du Lusitania. en 1915 par un sous-marin allemand et la mort de plus d'un millier de civils, le Premier ministre britannique Herbert Henry Asquith s'est vengé, enfermant des dizaines de milliers d'"étrangers ennemis" allemands et austro-hongrois en Angleterre.

Camp de reconcentration de Tanauan, Batangas, Philippines, vers 1901 (Image reproduite avec l'aimable autorisation de la collection de la bibliothèque numérique de l'Université du Michigan)

La même année, l'Empire britannique étend l'internement à ses colonies et possessions. Les Allemands ont répondu par des arrestations massives d'étrangers non seulement de Grande-Bretagne, mais également d'Australie, du Canada et d'Afrique du Sud. Les camps de concentration ont rapidement prospéré dans le monde entier : en France, en Russie, en Turquie, en Autriche-Hongrie, au Brésil, au Japon, en Chine, en Inde, en Haïti, à Cuba, à Singapour, au Siam, en Nouvelle-Zélande et dans bien d'autres endroits. Au fil du temps, les camps de concentration deviendraient un outil dans l'arsenal de presque tous les pays.

Aux États-Unis, plus de deux mille prisonniers ont été détenus dans des camps pendant la guerre. Le chef d'orchestre d'origine allemande Karl Muck, un ressortissant suisse, s'est retrouvé en détention à Fort Oglethorpe en Géorgie après de fausses rumeurs selon lesquelles il avait refusé de diriger "The Star-Spangled Banner".

Contrairement aux camps coloniaux précédents, de nombreux camps pendant la Première Guerre mondiale se trouvaient à des centaines ou des milliers de kilomètres des lignes de front, et la vie y développa une étrange normalité. Les prisonniers se voyaient attribuer des numéros qui voyageaient avec eux lorsqu'ils se déplaçaient d'un camp à l'autre. Des lettres pourraient être envoyées aux détenus et des colis reçus. Dans certains cas, de l'argent a été transféré et des comptes tenus. Une bureaucratie de la détention a émergé, avec des inspecteurs de la Croix-Rouge visitant et faisant des rapports.

À la fin de la guerre, plus de 800 000 civils étaient détenus dans des camps de concentration, et des centaines de milliers d'autres contraints à l'exil dans des régions reculées. La maladie mentale et les communautés minoritaires brisées n'étaient que deux des péages que cet internement à long terme a imposé aux détenus.

Néanmoins, cette approche plus «civilisée» envers les extraterrestres ennemis pendant la Première Guerre mondiale a réussi à réhabiliter l'image souillée des camps de concentration. Les gens ont accepté l'idée qu'un groupe ciblé puisse se rendre et être détenu pendant une crise, avec une attente raisonnable d'être un jour libéré sans subir de préjudice permanent. Plus tard dans le siècle, cette attente aurait des conséquences tragiques.

Pourtant, alors même que la Première Guerre mondiale faisait rage, les racines amères des camps ont survécu. Le gouvernement ottoman a utilisé un système moins visible de camps de concentration avec une nourriture et un abri inadéquats pour déporter les Arméniens dans le désert syrien dans le cadre d'un génocide orchestré.

Et après la fin de la guerre, l'évolution des camps de concentration a pris une autre tournure sombre. Là où les camps d'internement de la Première Guerre mondiale s'étaient concentrés sur les étrangers, les camps qui ont suivi le goulag soviétique, le goulag naziKonzentrationslager—ont utilisé les mêmes méthodes sur leurs propres citoyens.

Dans les premiers camps cubains, les décès étaient dus à la négligence. Un demi-siècle plus tard, les camps seraient industrialisés grâce à la puissance d'un État moderne. Le concept de camp de concentration atteindra son apothéose dans les camps de la mort de l'Allemagne nazie, où les prisonniers étaient réduits non seulement à un nombre, mais à rien.

Le XXe siècle a fait du général Martínez Campos un sombre visionnaire. Refusant d'instituer des camps de concentration à Cuba, il avait déclaré : « Les conditions de faim et de misère dans ces centres seraient incalculables.


Évacuations et expériences médicales

Au cours de la dernière année de la guerre, alors que les Allemands se retiraient dans le Reich lui-même, la population des camps de concentration (juive et non juive) a subi des pertes catastrophiques en raison de la famine, de l'exposition, de la maladie et des mauvais traitements. De plus, les SS évacuèrent de force les prisonniers des camps de concentration à l'approche du front parce que les nazis ne voulaient pas que les prisonniers soient libérés. Sous la garde SS, les prisonniers devaient marcher à pied pendant l'hiver brutal sans nourriture, abri ou vêtements adéquats. Les gardes SS avaient l'ordre de tirer sur ceux qui ne pouvaient pas suivre. D'autres prisonniers ont été évacués par wagon découvert en plein hiver.

Pendant cette période, les camps de concentration étaient également des sites d'expériences médicales hideuses et perverses menées sur des prisonniers contre leur gré et souvent avec des résultats mortels. Par exemple, à Dachau, des scientifiques allemands ont expérimenté sur des prisonniers pour déterminer la durée pendant laquelle le personnel de l'armée de l'air allemande pouvait survivre sous une pression atmosphérique réduite ou dans de l'eau gelée. À Sachsenhausen, diverses expériences ont été menées sur des prisonniers pour trouver des vaccins contre des maladies contagieuses mortelles. À Auschwitz III, le médecin SS Josef Mengele a mené des expériences sur des jumeaux pour chercher des moyens d'augmenter la population allemande en élevant des familles qui produiraient des jumeaux.

Ces expériences étaient criminelles et meurtrières. Ils étaient également basés pour la plupart sur de la fausse science et des fantasmes racistes.


6 La musique


Les nazis étaient vraiment sadiques quand il s'agissait de torture psychologique et ils étaient même capables de transformer la musique en une arme de misère. Au moment où un détenu arrivait au camp, un orchestre (généralement composé de prisonniers) jouait une musique obscènement entraînante que les détenus devaient chanter et suivre en marchant vers leur mort. La musique a continué même pendant que les gens étaient gazés, cependant, même avec un orchestre complet, ils étaient rarement capables d'étouffer les cris.

La culpabilité d'avoir fait cela a hanté les survivants pendant des décennies après la guerre.


Prisonniers de guerre noirs

Les Noirs européens et américains ont également été internés dans le système des camps de concentration nazis. Les prisonniers de guerre noirs ont été incarcérés illégalement et maltraités par les nazis, qui n'ont pas respecté les règles imposées par la Convention de Genève (accord international sur la conduite de la guerre et le traitement des soldats blessés et capturés). Le lieutenant Darwin Nichols, un pilote afro-américain, a été incarcéré dans une prison de la Gestapo à Butzbach. Les soldats noirs des armées américaines, françaises et britanniques ont travaillé à mort sur des projets de construction ou sont morts à la suite de mauvais traitements dans des camps de concentration ou de prisonniers de guerre. D'autres n'ont même jamais été incarcérés, mais ont été immédiatement tués par les SS ou la Gestapo.

Après avoir lutté pour les libertés et défendu la démocratie dans le monde entier, les soldats afro-américains sont rentrés chez eux en 1945 pour se retrouver confrontés aux préjugés existants et aux lois « Jim Crow ». Malgré la ségrégation dans l'armée à l'époque, plus d'un million d'Afro-Américains se battaient pour les forces armées américaines sur le front intérieur, en Europe et dans le Pacifique en 1945. Certains membres afro-américains des forces armées américaines étaient des libérateurs et des témoins de atrocités nazies. Le 761st Tank Battalion (une unité de chars 100 % afro-américaine), rattaché à la 71st Infantry Division, US Third Army, sous le commandement du général George Patton, a participé à la libération de Gunskirchen, un sous-camp du camp de concentration de Mauthausen, en mai. 1945.


10 femmes les plus méchantes dans les camps nazis

Le marché de la cruauté en gros envers les habitants des camps de concentration allemands n'était pas, on peut le dire, monopolisé par les hommes. En fait, au cours de la guerre, environ 5 500 femmes ont servi dans divers postes de garde dans les camps allemands. Vous trouverez ci-dessous une liste de ceux qui ont "attaqué" leur travail et leurs charges avec une férocité qui faisait probablement l'envie de leurs homologues masculins.

À partir de 1939, Binz entame une carrière de gardien de camp de concentration, puis gravit les échelons pour devenir sous-chef des pupilles à Ravensbruck et plus tard à Buchenwald. Décrit par les prisonniers comme &ldquounyielding&rdquo, Binz était bien connu pour battre, tirer et fouetter les femmes dont elle avait la charge. Dans un cas de brutalité particulière, elle aurait tué un prisonnier à coups de hache lors d'une mission de travaux forcés. Alors qu'elle s'enfuyait à la fin de la guerre, elle fut arrêtée, jugée et exécutée le 2 mai 1947 pour ses crimes.

En 1939, Bormann a rejoint les Auxiliaires SS pour, comme elle l'a dit lors de son procès, &ldquo gagner plus d'argent. était stationné à la fin de la guerre. Remarquée pour sa brutalité, Bormann était bien connue pour avoir le berger allemand qui l'accompagnait attaquer les prisonniers. En fin de compte, sa cruauté et son sadisme sont revenus la hanter lorsqu'elle a été reconnue coupable de meurtre et exécutée le 13 décembre 1945.

Infirmière de profession à partir de 1939, Bosel travailla au camp de concentration de Ravenbruck en tant que « surveillante des imputations du travail ». Cela signifiait essentiellement que Bosel faisait partie de ceux qui décidaient quels prisonniers seraient immédiatement gazés et lesquels seraient envoyés dans des camps de travail. Apparemment, sa philosophie était tout à fait conforme à celle de la hiérarchie nazie puisqu'elle aurait dit à propos des prisonniers : « S'ils ne peuvent pas travailler, laissez-les pourrir ». mauvais traitements, meurtre et participation au processus de sélection.

Encore une autre infirmière qui a apparemment oublié le toucher guérisseur. Après sa conscription en 1942, Bothe a servi la majeure partie de la guerre au camp de Stutthoff près de Dantzig. Décrite lors de son procès comme une surveillante &ldquobrutal&rdquo, Bothe a été capturée à Bergen-Belsen où elle a supervisé un détail en bois après avoir évacué Stutthoff face à l'avancée des Soviétiques. Bien que décrites comme sadiques et inhumaines, ses crimes n'ont apparemment pas atteint le niveau de certains de ses collègues. Plutôt que de se pendre, elle a été condamnée à dix ans de prison bien qu'elle n'ait purgé que six ans avant de recevoir la clémence du gouvernement britannique. Soixante ans après la guerre, au cours d'un entretien, elle est interrogée sur sa décision de travailler comme dans un camp de concentration. &ldquoAi-je fait une erreur ? Non. L'erreur était que c'était un camp de concentration, mais je devais y aller, sinon j'y aurais été mis moi-même. C'était mon erreur.»

À partir de 1942, Lächert a développé une réputation de brutalité pendant son service à Ravensbruck, Majdanek et Auschwitz. Après la guerre, elle a été condamnée à quinze ans pour son service à Auschwitz, bien qu'elle ait été libérée en 1956 après avoir purgé seulement neuf ans. Sa liberté était cependant éphémère, car en 1975, elle a été jugée pour participation au processus de sélection, relâchant son chien sur des détenus et des abus généraux et condamnée à douze ans supplémentaires.

Arrivée tardivement, Klaff avait travaillé dans une fabrique de confitures jusqu'à ce qu'elle soit affectée à Stutthoff en 1944 où elle servit jusqu'à la fin de la guerre en 1945. Arrêtée par des autorités polonaises la même année, elle fut jugée et exécutée plus tard pour ses crimes. Il est intéressant de noter qu'elle est citée comme disant : « Je suis très intelligente et très dévouée à mon travail dans les camps. Je frappais au moins deux prisonniers chaque jour.

Orlowski a travaillé dans un véritable who&rsquos qui sont des camps de concentration nazis, développant une réputation de sadisme particulier à chacun. Elle était particulièrement connue pour avoir fouetté les prisonniers sur les yeux, ce qui était non seulement douloureux, mais les rendait aussi souvent inaptes au travail et provoquait leur extermination. Un autre mal particulier d'Orlowski était de jeter les enfants sur les autres prisonniers envoyés dans les chambres à gaz dans le cadre d'une opération d'économie d'espace.

En 1945, alors que la guerre touche à sa fin, elle semble avoir tourné une nouvelle page. Lors d'une marche de la mort d'Auschwitz-Berkenau à Lolau, elle a réconforté les prisonniers, leur a fourni de l'eau et a même dormi à leurs côtés sur le sol. Que cela soit sincère ou non est discutable, mais contrairement à de nombreux coupables de crimes similaires, elle a été condamnée à la réclusion à perpétuité plutôt qu'à l'exécution et a été libérée après seulement dix ans de prison. En 1976, lors d'un second procès, elle meurt à l'âge de 73 ans.

Mandel a occupé des postes dans divers camps avant d'être nommée commandante du tristement célèbre camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau. Ayant déjà perfectionné ses compétences en infligeant des punitions dans d'autres camps, Mandel y a rapidement emboîté le pas et serait, entre 1942 et 1945, directement responsable de la mort de 500 000 prisonniers. Sadique à tous égards pendant son séjour à Auschwitz, elle est connue pour avoir choisi des Juifs pour lui servir de &ldquopet.» Quand elle en a eu marre, elle les a envoyés dans les chambres à gaz. Elle est également connue pour avoir créé l'Orchestre des femmes d'Auschwitz qui s'est produit lors des appels, des exécutions, des sélections et des transports. Après son procès, Mandel a été exécutée pour ses crimes le 24 janvier 1948.

Arrivé seulement en 1944, Neudeck a gravi les échelons de façon fulgurante, pour finalement se voir attribuer le rang de chef de camp dans l'un des sous-camps de Ravensbruck. Remarquée pour sa cruauté, l'une de ses prisonnières a déclaré lors de son procès qu'elle l'avait vue trancher la gorge d'une autre prisonnière avec le tranchant d'une pelle. Après la guerre, elle a fui mais a été capturée, jugée et plus tard exécutée pour ses crimes.

Après une formation sous Dorothea Binz (#1), elle devait servir à Ravensbruck et Auschwitz-Birkenau avant d'être nommée superviseure principale à Bergen-Belsen.Bien connue pour avoir participé à l'exécution de prisonniers, lors de son procès, elle a été condamnée et, comme son professeur, exécutée pour ses crimes.

À proprement parler, Koch n'était pas un gardien. En fait, elle n'était à aucun titre dans les SS, mais son mari Karl Koch était le commandant de Buchenwald et plus tard de Majdanek. Utilisant le pouvoir que sa position lui conférait, Koch a développé une réputation de cruauté qui était tout simplement incroyable.

Koch, a-t-on déclaré, était connu pour rencontrer des prisonniers à leur arrivée pour les inspecter à la recherche de tatouages ​​intéressants ou attrayants. Si elle voyait quelque chose qui attirait son attention, elle faisait exécuter le prisonnier, écorcher et transformer sa peau en objets utiles tels que des abat-jour ou des couvertures de livres. Bien qu'il n'ait jamais été prouvé qu'elle fabriquait quoi que ce soit à partir des peaux, sa collection a été utilisée contre elle lors de ses procès. Ce qui a également été prouvé, c'est qu'elle a souvent incité à torturer des détenus, notamment en forçant l'un d'entre eux à en violer un autre à la vue de tous.

Malheureusement pour elle, en 1943, elle et son mari ont été arrêtés pour avoir détourné des SS et tué des prisonniers pour couvrir le crime. Alors qu'il était exécuté, Ilse a été acquitté et était libre lorsqu'elle a été arrêtée par les Alliés.

Étant une rare exception civile, Koch a été jugé pour crimes de guerre et condamné à la réclusion à perpétuité. Elle purgeait cette peine lorsqu'elle s'est suicidée en 1967.


La vie dans l'Allemagne nazie : tout ce que vous vouliez savoir

À quoi ressemblait la vie des femmes et des enfants dans l'Allemagne nazie ? Comment les Juifs et les autres minorités ont-ils été persécutés ? Et que savaient les citoyens ordinaires des horreurs du régime nazi ? Nous avons appris de Richard J Evans, un éminent historien de l'Allemagne nazie et professeur émérite d'histoire Regius à l'Université de Cambridge…

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 4 novembre 2020 à 8h06

Remarque : Richard J Evans parlait de la HistoireExtra podcast, répondant aux questions populaires sur la vie dans l'Allemagne nazie (définie ici entre janvier 1933, quand Adolf Hitler était nommé chancelier du Reich de la République de Weimar, à la mort d'Hitler en mai 1945). Une sélection de ses réponses a été transcrite et éditée pour plus de clarté, et est partagée ci-dessous…

Q : Comment les femmes étaient-elles traitées dans l'Allemagne nazie ?

UNE: Les nazis étaient une organisation suprémaciste masculine. Cela faisait partie de la doctrine raciste générale qui régissait l'idéologie nazie. Ils croyaient que la politique était pour les hommes, donc vous ne trouverez aucune femme à aucun poste de pouvoir dans l'Allemagne nazie. Il y avait une soi-disant leader des femmes du Reich, Gertrud Scholtz-Klink, mais elle n'avait aucune influence sur la politique nazie. Elle vient de parler à des femmes organisées.

Les femmes étaient là pour soutenir leurs hommes, pour se reproduire et avoir beaucoup d'enfants. Les nazis ont introduit la croix maternelle : si vous aviez six enfants, vous obteniez une récompense si vous aviez 10 enfants, Adolf Hitler est devenu le parrain du dixième enfant, ce qui a eu pour effet malheureux que vous deviez nommer l'enfant "Adolf", s'il était un homme.

Les femmes ont été organisées dans le Nazi Frauenfront, et dans le cadre plus large mais moins réussi Deutsches Frauenwerk . Ils fabriquaient des vêtements pour les troupes et organisaient le ravitaillement et le bien-être. Mais ils ont été complètement exclus de la politique. Les femmes ont eu le droit de vote, bien sûr, à partir de 1918, et Hitler n'a pas aboli cela. Mais aux élections nazies, il n'y avait qu'une seule liste de candidats. Vous n'aviez pas le choix pour qui voter.

Dans les référendums, qui étaient nombreux dans l'Allemagne nazie, les femmes étaient une sorte de fourrage de lobby. Fondamentalement, ils - tout comme les hommes - devaient voter pour le parti nazi et sa politique.

Q : À quoi ressemblait la vie des enfants dans l'Allemagne nazie ?

UNE: Hitler a déclaré que le but était d'élever des enfants en bonne forme physique et en bonne santé - s'ils étaient soi-disant aryens, s'ils étaient fondamentalement des Allemands « purs » - et non s'ils étaient d'origine mixte, avec du sang slave, ou encore moins avec Juif. Au moment de la Seconde Guerre mondiale, les enfants allemands non juifs, non slaves et non nés à l'étranger étaient obligés de s'inscrire dans les Jeunesses hitlériennes ou la Ligue des filles allemandes, qui visaient essentiellement à se préparer à la guerre.

Dès leur plus jeune âge, ils devaient porter des uniformes. Dès qu'ils allaient à l'école, chaque journée commençait par chanter des hymnes nazis et saluer le drapeau nazi. Ils ont dû participer à de nombreux camps et expéditions, qui comprenaient des exercices et des termes militaires. Les filles et les garçons ont été endoctrinés – pas seulement par ces organisations, mais aussi dans les écoles. Les manuels scolaires ont été réécrits pour devenir des instruments de l'idéologie nazie.

Certains enfants ont apprécié cela, c'était assez agréable de sortir à la campagne le week-end, de camper, de chanter des chansons patriotiques, etc. Mais l'idée que ces organisations de jeunesse seraient dirigées par des jeunes eux-mêmes ne s'est jamais vraiment réalisée. Ce sont des nazis plus âgés – Chemises brunes et Storm Troopers – qui en ont été chargés, et ils étaient assez autoritaires et souvent plutôt brutaux. Les enfants se sont ennuyés avec l'idéologie, donc ce n'était que partiellement réussi. Mais il y a eu toute une génération sous les nazis qui a été lourdement endoctrinée.

Vous pouvez en voir un exemple dans le célèbre pogrom du Reich, la soi-disant Nuit de verre brisé (image de plomb) les 9 et 10 novembre 1938, lorsque Hitler et son ministre de la propagande, Joseph Goebbels, déclenchèrent des attaques contre des Juifs, contre des biens juifs, contre des synagogues incendiées. Sept mille cinq cents magasins juifs ont été détruits. Les jeunes y ont participé. Ils se sont joints à la destruction. Pas tous, bien sûr, mais il y avait beaucoup de jeunes qui cassaient des vitres et aidaient à tabasser les Juifs dans les rues et dans leurs maisons. Tandis que les personnes âgées, dont les idées s'étaient formées avant 1933, avaient tendance à regarder avec horreur ou sympathie pour les victimes juives, ou avec un choc effroyable devant la destruction de biens.

Q : Combien de Noirs, citoyens ou autres vivaient en Allemagne ? Et comment étaient-ils traités par rapport aux autres minorités ?

UNE: Il y avait environ 500, je dirais, soit des Noirs, soit des Afro-Allemands métis. Ils avaient déjà fait l'objet d'une propagande ultranationaliste massive dans la République de Weimar.

En 1923, lorsque l'Allemagne a manqué à ses paiements de réparations, les Français ont occupé la Ruhr (la zone fortement industrialisée de l'ouest de l'Allemagne). Ils envoyèrent des troupes pour réquisitionner du charbon, du minerai de fer et d'autres substituts pour le paiement des réparations. Et ces troupes comprenaient des troupes noires de la colonie sénégalaise et d'autres parties de l'Afrique française. Cela a donné lieu à un tollé raciste massif de l'extrême droite, y compris les nazis.

En 1933, date de la mise en place du régime nazi, ces quelque 500 Allemands noirs et métis seraient des « salauds de Rhénanie », c'est-à-dire qu'ils seraient issus de viols commis sur des femmes allemandes. par ces troupes sénégalaises/camerounaises. Le résultat de cela était que les Allemands noirs et métis ont été stérilisés, stérilisés de force par les nazis, environ 500 d'entre eux.

L'allégation des viols était bien sûr un mensonge de propagande. La plupart d'entre eux étaient issus d'unions consensuelles dans les colonies allemandes avant 1918. Les Allemands avaient leur propre empire colonial, dont le Cameroun qui a ensuite été remis aux Français et aux Britanniques à la fin de la guerre. Ceux-ci étaient le fruit d'unions, principalement entre des colons allemands blancs et des femmes africaines noires. Le nombre de viols en Rhénanie pendant l'occupation de 1923 était extrêmement faible. Mais ils étaient tous goudronnés du même pinceau raciste, et ils ont été stérilisés.

Certaines personnes noires et métisses sont apparues dans des films. L'industrie cinématographique nazie a réalisé des films sur ce qu'ils ont décrit comme des colons et explorateurs allemands « héroïques ». Et ces Allemands noirs se sont avérés plutôt utiles en tant que figurants sur le plateau de tournage en jouant un membre d'une tribu africaine. D'autres étaient dans l'industrie du divertissement d'une manière ou d'une autre, mais ils ont passé un très mauvais moment. Et en effet, dans l'Allemagne nazie, ils ont été stigmatisés et maltraités.

Q : Comment les Juifs ont-ils été persécutés dans l'Allemagne nazie ?

UNE: Au départ, ils ont été licenciés de leur travail. En 1933, Hindenburg, le président, avait initialement insisté pour que les anciens combattants juifs – dont beaucoup avaient combattu pour l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale – devaient être protégés. Mais finalement, ils ont été licenciés de leur emploi. Ils sont devenus l'objet des théories du complot nazi. Ils étaient perçus comme déloyaux, enclins à conspirer en coulisses contre l'Allemagne. Ils ont été privés de leur citoyenneté, licenciés de leur emploi.

En 1939 et le déclenchement de la guerre, ils étaient incapables de gagner leur vie. Ils avaient été privés de leurs biens, par la soi-disant « aryanisation » - par laquelle des banques, des magasins et des entreprises appartenant à des juifs ont été transférés de force, avec ou même sans compensation, à des Allemands non juifs. Ils n'avaient pas le droit d'aller dans les écoles allemandes. Les possibilités d'émigration étaient limitées car les nazis vous confisquaient vos biens si vous étiez juif. La moitié d'entre eux ont réussi à se rendre dans d'autres pays en 1939. Il s'agissait principalement de jeunes d'âge moyen.

Bien sûr, cela est devenu considérablement plus difficile pendant la guerre elle-même, et en 1941, les Juifs ont été expulsés de leurs maisons, forcés de vivre dans des logements surpeuplés avec d'autres Juifs, puis ils ont été déportés à Auschwitz et dans d'autres camps de la mort à l'est et exterminé.

L'antisémitisme n'était pas le même que les autres aspects du racisme nazi, dans le sens où les nazis considéraient les Juifs comme une énorme menace mondiale, croyaient que tous les Juifs du monde entier - peu importe ce qu'ils faisaient ou qui ils étaient - allaient essayer de détruire Allemagne. C'était un fantasme paranoïaque total sans aucun fondement dans la réalité. Mais c'est ce qui a conduit la campagne d'extermination nazie.

Q : Comment les nazis ont-ils convaincu le public de commettre des actes aussi atroces contre le peuple juif ?

UNE: La réponse est que vous ne devriez jamais considérer le public allemand comme une entité unique. Il est extrêmement diversifié et divisé, par religion, par classe, par région. Il était également divisé en nazis actifs – membres du parti, membres de la SS [Schutzstaffel, soldats politiques du parti nazi] et des forces armées – et ce qu'on peut appeler le public le plus passif de l'autre.

Nous savons beaucoup de choses sur ce que les gens ressentaient parce que les nazis avaient des rapports continus sur une base très locale. De plus, les sociaux-démocrates avaient des rapports secrets passés en contrebande à leur quartier général en exil, sur ce que les gens disaient et pensaient.

Certaines personnes fait adhérer à l'opinion nazie selon laquelle les Juifs allemands, puis plus tard d'autres Juifs européens, constituaient une menace énorme et devaient être exterminés. Mais beaucoup d'Allemands, en particulier dans le sud catholique, pensaient que c'était faux. Il existe des archives de personnes disant que c'était mal quand des Juifs ont été emmenés des villes du sud de l'Allemagne – mis dans des trains et emmenés en public, emmenés vers l'est. Mais ils se sentaient impuissants à faire quoi que ce soit à ce sujet.

Plus tard, lorsque l'offensive de bombardement stratégique (de 1942 au début de 1943) a été lancée pour détruire les villes allemandes, Joseph Goebbels a tenté de persuader les Allemands qu'elle avait été dirigée en coulisse par les Juifs, pour se venger de ce que les nazis ont tacitement admis qu'ils leur avait fait. Encore une fois, lorsque Goebbels a essayé de faire connaître les atrocités commises par l'Armée rouge en 1944 lorsqu'elle avait envahi l'est de l'Allemagne, il y a des registres de personnes, en particulier dans les villes catholiques du sud, disant : « Eh bien, nous aurions dû nous attendre à cela, c'est ce que nous avons fait aux Juifs, nous ne pouvons pas en être trop outrés, les atrocités sont réelles ».

Beaucoup de gens ont accepté l'idée que c'étaient les Juifs derrière les efforts de guerre des Alliés, et ridiculement, derrière Staline, Churchill et Roosevelt. Dans cette mesure, l'énorme appareil de propagande de Goebbels avait remporté le succès. C'était l'effet d'années d'endoctrinement dans les écoles, dans la jeunesse, dans l'armée et les emplois, dans d'énormes organisations comme le Front du travail et le parti nazi, et bien sûr, tous les médias orchestrés contrôlés, les actualités, le cinéma, les magazines, journaux, radio. Toutes ces choses avaient fait exploser la propagande anti-juive à partir de 1933.

Il a eu un certain succès, mais il ne faut pas supposer que tous les Allemands l'ont soutenu. La propagande a également rendu les gens en colère et plus déterminés à résister. Il y avait quelques petits groupes qui essayaient secrètement d'aider les Juifs. Vous pouvez voir le contraste de 1933 lui-même, les premiers stades du régime nazi. Ils ont essayé le 1er avril 1933 d'avoir un boycott national des magasins appartenant à des Juifs. Un grand nombre d'Allemands s'y sont opposés. Ils ont dit : « Pourquoi ? Pourquoi n'irions-nous pas dans ces magasins ? Nous avons toujours été chez eux et ils vendent de bons produits qui sont raisonnablement bon marché. Nous connaissons le propriétaire. Ce n'était pas le cas que les nazis aient puisé dans une masse de sentiments anti-juifs extrêmes préexistants.

Q : Que savait le citoyen ordinaire de l'Allemagne nazie de leurs camps de concentration et de la mort ?

UNE: Je suis content qu'il y ait une distinction faite dans la question entre les camps de concentration et les camps de la mort.

Les camps de concentration ont été ouverts au cours de la prise du pouvoir nazie en 1933, et étaient destinés aux ennemis des nazis socialistes et communistes et quelques autres. Très vite en 1933, la tâche de poursuivre et d'emprisonner ces ennemis du nazisme est confiée (par divers décrets qui établissent de nouvelles lois sur la trahison) à la police régulière, aux tribunaux et aux prisons et pénitenciers d'État. Ainsi, le nombre de personnes qui ont été placées dans les camps de concentration a diminué très rapidement, jusqu'à ce qu'il ne soit plus que d'environ 4 000 en 1935. À cette époque, il y avait 23 000 prisonniers dans les prisons d'État qui étaient explicitement désignés prisonniers politiques.

Ainsi, les camps de concentration ont acquis une nouvelle fonction en 1937-1938, qui était d'héberger les soi-disant asociaux, les petits criminels, les travailleurs timides, les vagabonds et autres. Ils ont à nouveau changé pendant la guerre, devenant des lieux d'enfermement des travailleurs esclaves et des travailleurs forcés. Et c'est à ce moment-là qu'ils ont augmenté en nombre et en taille. Environ plus de 700 000 personnes – pour la plupart des travailleurs esclaves – s'y trouvaient au début de 1945. Les camps de concentration ont donc changé.

Ils étaient une sorte de secret de polichinelle. De nombreux articles de journaux et de magazines en 1933 présentaient des images des camps de concentration et des détenus qui s'y trouvaient. Cela avait une double fonction. Il disait : « Regardez, c'est ce qui est arrivé à ces communistes. Nous avons affaire aux communistes. Cela attirait les gens qui voulaient que le mouvement communiste soit supprimé.

Mais il disait aussi : « Attention, car si vous vous conduisez mal, si vous vous opposez à ce que nous faisons, c'est là que vous finirez. » Il y avait l'approbation - en particulier des classes moyennes, lorsque les vagabonds et les vauriens ont été mis dans les camps au milieu des années 1930. Mais il y avait aussi une certaine quantité de peur et d'appréhension.

Les camps d'extermination étaient une autre affaire. Celles-ci ont été ouvertes pendant la guerre, essentiellement à partir de fin 1941 et début 1942, dans le but d'exterminer les Juifs, par gazage dans des chambres fermées ou des fourgons fermés. Il y avait une action d'extermination, la soi-disant action Reinhard, du nom de Reinhard Heydrich, un officier supérieur SS qui avait été assassiné en Tchécoslovaquie en 1942. Des camps tels que Treblinka, Sobibór et Belzec existaient uniquement dans le but de tuer des gens. Les Juifs ont été arrêtés, emmenés en train et conduits directement dans des chambres à gaz où ils ont été assassinés.

De nombreux Juifs ont également été tués par les forces SS derrière le front oriental et enterrés dans des fosses. Beaucoup d'entre eux ont été placés dans des ghettos avant d'être transportés vers les camps de la mort et ont vécu dans des conditions où le taux de mortalité était extrêmement élevé. Ils souffraient de malnutrition, il y avait des maladies et aucune tentative n'a été faite pour leur offrir des conditions de vie humaines décentes.

Auschwitz est célèbre pour trois raisons. La première est que c'était un très grand camp. Deuxièmement, beaucoup de gens de toute l'Europe y ont été emmenés (alors que les camps d'extermination comme Treblinka étaient presque entièrement réservés aux Européens de l'Est). Et troisièmement, c'était mélangé, il y avait trois camps à Auschwitz. Il y avait un camp de travail, une sorte d'usine de caoutchouc synthétique dirigée par IG Farben. Ensuite, il y avait le camp principal, Auschwitz-I, où les détenus étaient gardés et marchaient sur les détails du travail et ainsi de suite. Le troisième était Auschwitz-Birkenau, qui était un camp d'extermination. A Treblinka et dans les autres camps d'extermination, presque personne n'a survécu, sauf une poignée. Mais à Auschwitz, il y avait des milliers de personnes qui étaient enregistrées, qui vivaient dans le camp principal et savaient ce qui se passait dans le centre d'extermination.

Maintenant, était-ce bien connu ? Ce n'était pas censé l'être, mais les nazis ne se sont pas donné trop de mal pour le faire taire. D'autant plus que tous ces camps sont situés en Europe de l'Est occupée, les soldats rentraient chez eux en permission du front et racontaient des histoires sur les meurtres de masse. Il est devenu connu des Alliés en 1942. En décembre 1942, les Alliés ont publié une déclaration qu'ils avaient imprimée à des milliers d'exemplaires et larguée d'avions au-dessus de l'Allemagne, condamnant l'extermination des Juifs et promettant que la justice rattraperait les auteurs. Il était donc bien connu que vous n'étiez pas censé en parler, mais les gens le savaient. Les affirmations que beaucoup, beaucoup d'Allemands ont faites après la fin de la guerre, qu'ils n'avaient rien su, étaient fondamentalement des mensonges.

Q : Connaît-on le nombre réel de nazis de haut rang qui ont organisé le régime et orchestré ses horreurs ?

UNE: On pense généralement qu'il y avait environ 300 000 nazis qui étaient activement impliqués dans le programme d'extermination des Juifs. Mais bien sûr, la complicité dans les diverses atrocités commises par le régime nazi est allée bien plus loin dans l'échelle sociale et politique. Cela dépend : quel pouvoir devez-vous exercer pour être considéré comme l'un des leaders du régime ?

Il y avait des ministres, des juges, des industriels, des patrons, les SS, les Chemises brunes, le parti lui-même, les administrateurs régionaux. Cela se reflète en partie dans les procès pour crimes de guerre qui ont lieu à la fin de la guerre. Nous savons que les Alliés ont traduit en justice les principaux criminels de guerre, survivants des nazis comme Goering ou Ribbentrop. Mais il y avait beaucoup d'autres procès, à la fois ceux menés par les Américains ou le soi-disant procès des juges (de juges qui condamnaient à mort quelque 16 000 exécutions ont été sanctionnées par les juges du régime nazi). Il y a eu des procès de généraux, d'industriels, de groupes d'intervention SS. Il y a eu toute une série d'autres procès qui se sont poursuivis jusqu'à la fin des années 40.

Puis il y a eu des procès qui ont eu lieu dans les pays où les crimes avaient été commis, en Pologne, en Italie, en France, en Belgique, dans tous les pays occupés. Des milliers de nazis ont été jugés. Cela comprenait des nazis très juniors comme des gardes de camp SS. Plus d'un millier d'entre eux ont été jugés à Dachau après la fin de la guerre. Il y a eu une très grosse opération de justice.

Quant à ceux qui étaient activement responsables de l'élaboration et de l'élaboration de la politique, cela a été une question de débat parmi les historiens pendant longtemps, car Hitler n'était pas l'un de ces dirigeants nationaux comme le chancelier Otto von Bismarck qui était assis à son bureau et a formulé des politique tout le temps et lire ses mémoires. C'était vraiment un homme qui agissait sur le sabot et donnait des ordres verbalement. Quand il voulait intervenir dans une affaire, sa parole faisait loi. Personne ne s'est jamais opposé à ce qu'il a dit. Mais la plupart du temps, les responsables nazis devaient déterminer ce qu'il voudrait en l'absence de toute politique ferme et détaillée, en particulier dans des domaines comme l'économie. Il dirait simplement aux experts économiques : « D'accord, procurez-moi ces canons et produisez ces navires ». Il leur a laissé les détails de la façon de payer pour cela. C’est donc un tableau assez compliqué avec des niveaux et des degrés de responsabilité très différents.

Q : La plupart des citoyens allemands craignaient-ils les nazis ou acquiescaient-ils simplement ?

UNE: Je pense que la réponse est les deux, vraiment, cela dépend de qui vous étiez. Les nazis surveillaient de très près les anciens militants des socialistes et des communistes. Ils avaient ce qu'on appelait des gardiens de quartier dans chaque ville, chaque ville, chaque pâté de maisons était surveillé par un nazi actif. Et dans les zones ouvrières avec un haut degré de soutien aux communistes et aux socialistes, les nazis ont mis en place des membres du parti nazi de la classe moyenne ou de la classe moyenne inférieure qui n'avaient aucun amour pour les socialistes et ont fait en sorte que s'il y avait un mouvement de résistance – réunions secrètes dans des appartements et ainsi de suite – ils seraient découverts et punis. Les gens devaient hisser leurs drapeaux le jour de l'anniversaire d'Hitler. Il y avait beaucoup de coercition. Le nombre de personnes emprisonnées a augmenté pendant la période nazie. J'ai parlé des camps de concentration. Il y avait beaucoup de peur.

Mais en même temps, il y avait beaucoup d'acquiescement. La plupart des gens voulaient une vie tranquille. Ils voulaient continuer leur travail et leur vie, élever leur famille. Il y avait un certain repli dans la vie privée sous les nazis, car pour participer à la vie publique, il fallait être un nazi actif et faire toutes sortes de choses que beaucoup de gens ne voulaient vraiment pas faire.

En 1939, il y avait une sorte d'accord tacite selon lequel les gens ne s'opposeraient pas aux nazis ou ne s'opposeraient pas à eux (à part de très petits groupes de résistance), et à leur tour les nazis ne leur feraient pas trop de demandes non plus. Cet accord a changé pendant la guerre, car l'un des principaux objectifs du nazisme était de faire aimer la guerre aux Allemands, et la grande majorité des Allemands n'en a pas. Ils avaient traversé la Première Guerre mondiale et avaient vu la mort et la destruction qu'ils ne voulaient pas que cela se reproduise. La politique étrangère nazie jusqu'en 1939 a été couronnée de succès, notamment parce qu'elle a redonné à l'Allemagne sa grandeur, pour ainsi dire, sans trop de sang. Les grands triomphes de la politique étrangère, comme la remilitarisation de la Rhénanie et l'annexion de l'Autriche, la Anschluss, l'annexion et la destruction de la Tchécoslovaquie, les victoires sur la Pologne, puis la France et les pays d'Europe occidentale, ont tous été remportés très rapidement à un coût minime en vies et ont rendu les nazis incroyablement populaires.

1940 est probablement l'apogée de la popularité des nazis. Mais après cela, alors que la guerre est devenue plus destructrice et a coûté plus de vies, les gens ont commencé à perdre confiance dans les nazis. La réaction du peuple allemand face aux nazis est une image compliquée. Ils, je pense, les appréciaient pour la restauration de l'économie, bien que cela ait été fait en grande partie par la manipulation et la ruse statistiques. Mais ironiquement, il y avait une appréciation populaire du rétablissement de l'ordre public par les nazis, même si dans les dernières années de la République de Weimar, une grande partie des perturbations dans les rues avaient été causées par les nazis. La plupart des gens n'aimaient pas leurs attaques contre la religion, en particulier les catholiques n'aimaient pas du tout les tentatives des nazis de freiner l'Église catholique et de la placer sous contrôle nazi. Ils n'aimaient pas particulièrement le système éducatif nazi, et un certain nombre d'aspects du régime étaient également impopulaires. C'était une image très mitigée.

Sir Richard J Evans est professeur émérite regius d'histoire à l'Université de Cambridge. Il est l'auteur de nombreux livres, dont En défense de l'histoire (Granta, 1997), L'avènement du Troisième Reich (Allen Lane, 2003) et La poursuite du pouvoir : l'Europe, 1815-1914 (Allen Lane, 2016)

Evans parlait avec Magazine d'histoire de la BBC rédacteur en chef Rob Attar. Écoutez ci-dessous, ou sur Spotify ou Apple Podcasts


Camp de concentration de Dachau : histoire et aperçu

Créé en mars 1933, le camp de concentration de Dachau a été le premier camp de concentration régulier établi par les nazis en Allemagne. Le camp était situé sur le terrain d'une usine de munitions abandonnée près de la ville médiévale de Dachau, à environ 16 km au nord-ouest de Munich, dans l'État de Bavière, situé dans le sud de l'Allemagne. Heinrich Himmler, en sa qualité de président de la police de Munich, a officiellement qualifié le camp de "premier camp de concentration pour prisonniers politiques".

Dachau a servi de prototype et de modèle pour les autres camps de concentration nazis qui ont suivi. Son organisation de base, la disposition du camp ainsi que le plan des bâtiments ont été développés par le commandant Theodor Eicke et ont été appliqués à tous les camps ultérieurs. Il avait un camp sécurisé séparé près du centre de commandement, qui se composait de quartiers d'habitation, d'administration et de camps militaires. Eicke lui-même devint l'inspecteur en chef de tous les camps de concentration, chargé de modeler les autres selon son modèle.

Au cours de la première année, le camp comptait environ 4 800 prisonniers et en 1937, le nombre était passé à 13 260. Initialement, les internés étaient principalement des communistes allemands, des sociaux-démocrates et d'autres opposants politiques au régime nazi. Au fil du temps, d'autres groupes ont également été internés à Dachau tels que les Témoins de Jéhovah, les Roms (Tsiganes) et les homosexuels, ainsi que les « ldquoasociaux » et les récidivistes. Au cours des premières années, relativement peu de Juifs ont été internés à Dachau et généralement parce qu'ils appartenaient à l'un des groupes ci-dessus ou avaient purgé des peines de prison après avoir été condamnés pour avoir violé les lois de Nuremberg de 1935.


La porte principale menant au camp de concentration de Dachau

Au début de 1937, les SS, utilisant le travail des prisonniers, ont lancé la construction d'un grand complexe de bâtiments sur le terrain du camp d'origine. Les prisonniers ont été contraints de faire ce travail, à commencer par la destruction de l'ancienne usine de munitions, dans des conditions épouvantables. La construction a été officiellement achevée à la mi-août 1938 et le camp est resté pratiquement inchangé jusqu'en 1945. Dachau est ainsi resté en activité pendant toute la période du Troisième Reich. La zone de Dachau comprenait d'autres installations SS à côté du camp de concentration et de l'école des chefs de file de la fonction publique et économique, de l'école de médecine des SS, etc. Le KZ (Konzentrationslager) à cette époque était appelé la moitié de la superficie de l'ensemble du complexe.

Le nombre de prisonniers juifs à Dachau augmenta avec la persécution croissante des juifs et les 10 et 11 novembre 1938, à la suite de Nuit de cristal, plus de 10 000 hommes juifs y ont été internés. (La plupart des hommes de ce groupe ont été libérés après une incarcération de quelques semaines à quelques mois.)

Le camp de Dachau était un centre de formation pour les gardes des camps de concentration SS, et l'organisation et la routine du camp sont devenues le modèle pour tous les camps de concentration nazis. Le camp était divisé en deux sections : la zone du camp et la zone des crématoires. La zone du camp se composait de 32 casernes, dont une pour le clergé emprisonné pour s'être opposé au régime nazi et une réservée aux expériences médicales. L'administration du camp était située dans la guérite à l'entrée principale. La zone du camp comportait un groupe de bâtiments de soutien, contenant la cuisine, la buanderie, les douches et les ateliers, ainsi qu'un bloc pénitentiaire (Bunker). La cour entre la prison et la cuisine centrale servait à l'exécution sommaire des prisonniers. Une clôture de barbelés électrifiés, un fossé et un mur avec sept tours de garde entouraient le camp.

En 1942, la zone du crématorium a été construite à côté du camp principal. Il comprenait l'ancien crématorium et le nouveau crématorium (Barrack X) avec une chambre à gaz. Il n'y a aucune preuve crédible que la chambre à gaz de la caserne X ait été utilisée pour assassiner des êtres humains. Au lieu de cela, les prisonniers ont subi une &ldquosélection» ceux qui ont été jugés trop malades ou faibles pour continuer à travailler ont été envoyés au centre de mise à mort de Hartheim &ldquoeuthanasie» près de Linz, en Autriche. Plusieurs milliers de prisonniers de Dachau ont été assassinés à Hartheim. De plus, les SS utilisèrent le champ de tir et la potence dans la zone des crématoires comme sites de mise à mort pour les prisonniers.

À Dachau, comme dans d'autres camps nazis, des médecins allemands ont effectué des expériences médicales sur des prisonniers, notamment des expériences à haute altitude utilisant une chambre de décompression, des expériences sur le paludisme et la tuberculose, des expériences d'hypothermie et des expériences testant de nouveaux médicaments. Les détenus ont également été contraints de tester des méthodes pour rendre l'eau de mer potable et pour arrêter les saignements excessifs. Des centaines de prisonniers sont morts ou ont été définitivement paralysés à la suite de ces expériences.

Les prisonniers ont également été torturés d'autres manières. Par exemple, les prisonniers seraient suspendus à un arbre avec leurs bras tendus derrière eux pour maximiser la douleur. Comme dans d'autres camps, les prisonniers ont été forcés de rester debout pendant de longues périodes pendant qu'un appel nominal était effectué. L'orchestre du camp jouait et les SS faisaient parfois chanter les prisonniers.

Les prisonniers de Dachau ont été utilisés comme travailleurs forcés. Au début, ils ont été employés dans le fonctionnement du camp, dans divers projets de construction et dans de petites industries artisanales établies dans le camp. Les prisonniers construisaient des routes, travaillaient dans des gravières et asséchaient des marais. Pendant la guerre, le travail forcé utilisant des prisonniers des camps de concentration est devenu de plus en plus important pour la production d'armement allemande.

Dachau a également servi de camp central pour les prisonniers religieux chrétiens. Selon les archives de l'Église catholique romaine, au moins 3 000 religieux, diacres, prêtres et évêques y ont été emprisonnés.

En août 1944, un camp de femmes s'ouvrit à l'intérieur de Dachau. Son premier envoi de femmes venait d'Auschwitz-Birkenau. Seules 19 femmes gardiennes ont servi à Dachau, la plupart d'entre elles jusqu'à la libération.


La caserne des prisonniers à Dachau en 1945

Dans les derniers mois de la guerre, les conditions à Dachau s'aggravaient encore. Au fur et à mesure que les forces alliées avançaient vers l'Allemagne, les Allemands commencèrent à déplacer les prisonniers des camps de concentration près du front vers des camps plus centraux. Ils espéraient empêcher la libération d'un grand nombre de prisonniers. Les transports des camps évacués arrivaient en continu à Dachau. Après des jours de voyage avec peu ou pas de nourriture ou d'eau, les prisonniers sont arrivés faibles et épuisés, souvent proches de la mort. Les épidémies de typhus sont devenues un grave problème en raison de la surpopulation, des mauvaises conditions sanitaires, de l'insuffisance des provisions et de l'état de fragilisation des détenus.

En raison des nouveaux transports incessants du front, le camp était constamment surpeuplé et les conditions d'hygiène étaient indignes de la dignité humaine. À partir de la fin de 1944 jusqu'au jour de la libération, 15 000 personnes sont mortes, environ la moitié de toutes les victimes du KZ Dachau. Cinq cents prisonniers de guerre soviétiques ont été exécutés par un peloton d'exécution.

À l'été et à l'automne 1944, pour augmenter la production de guerre, des camps satellites sous l'administration de Dachau ont été établis près des usines d'armement dans le sud de l'Allemagne. Dachau à elle seule comptait plus de 30 grands sous-camps dans lesquels plus de 30 000 prisonniers travaillaient presque exclusivement sur les armements. Des milliers de prisonniers ont été travaillés à mort.

Commandants de Dachau

  • SS-Standartenführer Hilmar Wäckerle (22/03/1933 - 26/06/1933)
  • SS-Gruppenführer Theodor Eicke (26/06/1933 - 07/04/20934)
  • SS-Oberführer Alexander Reiner (04/07/1934 - 10/22/1934)
  • SS-Brigadeführer Berthold Maack (22/10/1934 - 01/12/1934)
  • SS-Oberführer Heinrich Deubel (01/12/1934 - 03/31/1936)
  • SS-Oberführer Hans Loritz (31/03/1936 - 01/07/1939)
  • SS-Hauptsturmführer Alex Piorkowski (01/07/1939 - 01/02/1942)
  • SS-Obersturmbannführer Martin Weiss (01/03/1942 - 09/30/1943)
  • SS-Hauptsturmführer Wilhelm Weiter (30/09/1943 - 26/04/201945)
  • SS-Obersturmbannführer Martin Weiss (26/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Untersturmführer Johannes Otto (28/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Sturmscharführer Heinrich Wicker (28/04/1945 - 29/04/1945)

La Libération de Dachau

Au fur et à mesure que les forces alliées avançaient vers l'Allemagne, les Allemands commencèrent à faire plus de prisonniers des camps de concentration près du front pour empêcher la libération d'un grand nombre de prisonniers. Les transports des camps évacués sont arrivés en continu à Dachau, entraînant une détérioration dramatique des conditions. Après des jours de voyage, avec peu ou pas de nourriture ou d'eau, les prisonniers sont arrivés faibles et épuisés, proches de la mort. Les épidémies de typhus sont devenues un grave problème en raison de la surpopulation, des mauvaises conditions sanitaires et de l'état de fragilisation des détenus.

Le 26 avril 1945, à l'approche des forces américaines, il y avait 67 665 prisonniers enregistrés à Dachau et ses sous-camps. Parmi ceux-ci, 43 350 étaient classés comme prisonniers politiques, tandis que 22 100 étaient des Juifs, le reste tombant dans diverses autres catégories. À partir de ce jour, les Allemands ont forcé plus de 7 000 prisonniers, pour la plupart des Juifs, à une marche de la mort de Dachau à Tegernsee loin au sud. Au cours de la marche de la mort, les Allemands ont abattu tous ceux qui ne pouvaient plus continuer, beaucoup sont également morts de faim, de froid ou d'épuisement.

Le 29 avril 1945, le KZ Dachau est rendu à l'armée américaine par le SS-Sturmscharführer Heinrich Wicker. Une description vivante de la capitulation apparaît dans Brig. Le général Henning Linden & rsquo rapport officiel sur la reddition du camp de concentration de Dachau & rdquo :

Alors que nous descendions le long du côté ouest du camp de concentration et approchions du coin sud-ouest, trois personnes se sont approchées sur la route sous un drapeau de trêve. Nous avons rencontré ces personnes à environ 75 mètres au nord de l'entrée sud-ouest du camp. Ces trois personnes étaient un représentant de la Croix-Rouge suisse et deux soldats SS qui ont déclaré qu'ils étaient le commandant du camp et le commandant adjoint du camp et qu'ils étaient entrés dans le camp dans la nuit du 28 pour remplacer le personnel régulier du camp dans le but de remettre le camp aux Américains qui avancent. Le représentant de la Croix-Rouge suisse a fait office d'interprète et a déclaré qu'il y avait environ 100 gardes SS dans le camp qui avaient les armes empilées à l'exception des personnes dans la tour. Il a dit qu'il avait donné des instructions qu'il n'y aurait pas de coups de feu et qu'il faudrait environ 50 hommes pour relever les gardes, car il y avait 42 000 prisonniers de guerre à moitié fous dans le camp, dont beaucoup infectés par le typhus. Il m'a demandé si j'étais un officier de l'armée américaine, ce à quoi j'ai répondu : « Oui, je suis le commandant adjoint de la division 42e et j'accepterai la reddition du camp au nom de la division Rainbow pour l'armée américaine. »


Les prisonniers libérés du camp de Dachau applaudissent les troupes américaines

Alors qu'ils approchaient du camp, ils ont trouvé plus de 30 wagons de chemin de fer remplis de corps amenés à Dachau, tous dans un état de décomposition avancé. Début mai 1945, les forces américaines libèrent les prisonniers envoyés dans la marche de la mort.

Le général Dwight D. Eisenhower a publié un communiqué sur la capture du camp de concentration de Dachau : « Nos forces ont libéré et nettoyé le tristement célèbre camp de concentration de Dachau. Environ 32 000 prisonniers ont été libérés 300 gardes du camp SS ont été rapidement neutralisés.»

Une plaque au camp commémore la libération de Dachau par la 42e division d'infanterie de la septième armée américaine le 29 avril 1945. D'autres prétendent que les premières forces à entrer dans le camp principal étaient un bataillon du 157e régiment d'infanterie de la 45e division d'infanterie commandé par Félix L. Sparks. Il existe un désaccord permanent quant à la division, la 42e ou la 45e, qui a réellement libéré Dachau, car elles semblent s'être approchées par des voies différentes et selon la définition de l'armée américaine, toute personne arrivant dans un tel camp dans les 48 heures était un libérateur. Le général Patton a visité le camp de Buchenwald après sa libération, mais pas Dachau.

Les Américains ont trouvé environ 32 000 prisonniers, entassés 1 600 dans chacune des 20 casernes, qui avaient été conçues pour abriter 250 personnes chacune.

Le nombre de prisonniers incarcérés à Dachau entre 1933 et 1945 dépassait 188 000. Le nombre de prisonniers décédés dans le camp et les sous-camps entre janvier 1940 et mai 1945 était d'au moins 28 000, auxquels il faut ajouter ceux qui y ont péri entre 1933 et fin 1939. Il est peu probable que le nombre total de victimes qui mort à Dachau ne sera jamais connu.

Le 2 novembre 2014, le portail en métal lourd portant le slogan « Arbeit Macht Frei » (le travail vous libère) a été volé sur le site du mémorial de Dachau sous le couvert de l'obscurité. Les responsables de la sécurité qui sont censés surveiller 24 heures sur 24 le site commémoratif pensent que le casse a été bien orchestré et planifié, et a eu lieu entre minuit et 5h30 du matin le dimanche 2 novembre. Les estimations placent le poids de la porte à à au moins 250 livres, de sorte que les autorités pensent que plusieurs personnes ont participé au vol.

Sources: Musée mémorial de l'Holocauste des États-Unis
&ldquocamp de concentration de Dachau,&rdquo Wikipédia
David Chrisinger, &ldquoA Secret Diary a fait la chronique du &lsquoSatanic World&rsquo qui était Dachau,&rdquo New York Times, (4 septembre 2020).

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Les derniers jours et la libération de Ravensbrück

Pendant une grande partie de la guerre, l'installation de Ravensbrück n'avait pas de chambre à gaz. Il avait sous-traité ses exécutions de masse à d'autres camps, comme celui d'Auschwitz voisin.

Cela a changé en 1944, quand Auschwitz a annoncé qu'il avait atteint sa capacité maximale et a fermé ses portes aux nouveaux arrivants. Ravensbrück a donc construit sa propre chambre à gaz, une installation construite à la hâte qui a été utilisée immédiatement pour mettre à mort 5 000 à 6 000 des prisonniers du camp.

Au final, Ravensbrück a tué entre 30 000 et 50 000 femmes. Ils ont atteint leurs fins aux mains de surveillants brutaux et de médecins expérimentateurs, ont gelé et sont morts de faim sur des sols en terre froide et ont été victimes des maladies qui sévissaient dans les casernes surpeuplées.

Lorsque les Soviétiques ont libéré le camp, ils ont trouvé 3 500 prisonniers accrochés à la vie. Les autres avaient été envoyés en marche de la mort. Au total, seulement 15 000 des 130 000 prisonniers qui sont venus à Ravensbrück ont ​​vécu pour voir sa libération.

Les femmes qui ont survécu ont raconté des histoires de leurs camarades tombés au combat. Ils se souvenaient de petites formes de résistance et de petits moments de joie : ils sabotaient des morceaux de fusée ou cousaient des uniformes de soldats pour qu'ils s'effondrent, donnaient des cours secrets de langue et d'histoire, et échangeaient des histoires et des recettes que la plupart savaient qu'ils ne feraient plus jamais.

Ils modifiaient les archives et gardaient les secrets de leurs amis – et dirigeaient même un journal clandestin pour faire connaître les nouveaux arrivants, les nouveaux dangers ou les petites causes d'un nouvel espoir.

Leurs cendres remplissent maintenant le lac Schwedt, sur les rives duquel les femmes de Ravensbrück ont ​​fait leur dernier combat.

Pour en savoir plus sur l'Holocauste, consultez notre galerie poignante de photos de l'Holocauste et l'histoire de Stanislawa Leszczyńska, la femme qui a accouché de 3 000 bébés à Auschwitz. Ensuite, découvrez la redoutable gardienne du camp de concentration connue sous le nom d'Ilse Koch.


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