Moïse Roper

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Quelques mois avant ma naissance, mon père a épousé la jeune maîtresse de ma mère. Dès que la femme de mon père apprit ma naissance, elle envoya une des sœurs de ma mère pour voir si j'étais blanc ou noir, et quand ma tante m'eut vu, elle revint aussitôt qu'elle le put, et dit à sa maîtresse que je était blanc et ressemblait beaucoup à M. Roper. La femme de M. Roper n'étant pas satisfaite de ce rapport, elle prit un grand bâton de massue et un couteau, et se hâta vers l'endroit où ma mère était enfermée. Elle est entrée dans la chambre de ma mère avec la ferme intention de m'assassiner avec son couteau et sa massue, mais alors qu'elle allait m'enfoncer le couteau, ma grand-mère est entrée, a attrapé le couteau et m'a sauvé la vie. Mais pour autant que je puisse me souvenir de ce que ma mère m'a dit, mon père l'a vendue et moi-même peu après son accouchement.

Je ne peux me souvenir de rien qui vaille la peine d'être remarqué avant l'âge de six ou sept ans. Ma mère étant à moitié blanche, et mon père blanc, j'étais alors très blanc. Peu après l'âge de six ou sept ans, le vieux maître de ma mère est mort, c'est-à-dire le père de la femme de mon père. Tous ses esclaves devaient être répartis entre les enfants. J'ai déjà parlé de mon père qui s'est débarrassé de moi ; Je ne sais pas s'il m'a échangé ma mère et moi contre un autre esclave ou non, mais je pense qu'il m'a très probablement échangé avec l'un des frères ou sœurs de sa femme, car je me souviens quand l'ancien maître de ma mère est mort, je vivais avec mon le beau-frère de la femme du père, dont le nom était M. Durham. Ma mère était attirée par les autres esclaves.

La façon dont ils divisent leurs esclaves est la suivante : ils écrivent les noms de différents esclaves sur un petit morceau de papier, et le mettent dans une boîte, et les laissent tous dessiner. Je pense que M. Durham a dessiné ma mère, et M. Fowler m'a dessiné, donc nous étions séparés d'une distance considérable, je ne peux pas dire à quelle distance. Ma ressemblance si grande avec mon père et ma plus grande blancheur que les autres esclaves me firent bientôt vendre à ce qu'ils appellent un marchand nègre qui m'emmena dans les États du sud de l'Amérique, à plusieurs centaines de kilomètres de ma mère. Autant que je me souvienne, j'avais alors environ six ans.

Le commerçant, M. Michael, après avoir parcouru plusieurs centaines de kilomètres et vendu bon nombre de ses esclaves, a découvert qu'il ne pouvait pas très bien me vendre (car j'étais tellement plus blanc que les autres esclaves) car il avait essayé plusieurs mois - me laissa avec un M. Sneed, qui tenait une grande pension, qui me conduisit à table et me vendit s'il le pouvait.

M. Gooch, le planteur de coton, m'a acheté dans une ville appelée Liberty Hill, à environ cinq kilomètres de chez lui. Dès qu'il est rentré chez lui, il m'a immédiatement mis sur sa plantation de coton pour travailler, et m'a mis sous surveillants, m'a donné une allocation de viande et de pain avec les autres esclaves, ce qui n'était pas assez pour moi pour vivre, et très laborieux travail. Ici, mon cœur était presque brisé par le chagrin d'avoir quitté mes compagnons d'esclaves. Gooch ne se souciait pas de mon chagrin, car il me fouettait presque tous les jours et très sévèrement. Gooch m'a acheté pour son gendre, M. Hammans, à environ huit kilomètres de sa résidence. Cet homme n'avait que deux esclaves en plus de moi ; il m'a traité très gentiment pendant une semaine ou deux, mais en été, quand le coton était prêt à biner, il m'a confié un travail lié à ce département, que je n'ai pas pu faire, n'ayant pas travaillé dans des fermes de coton auparavant. Quand j'ai échoué dans ma tâche, il a commencé à me fouetter, et m'a mis au travail sans chemise dans le champ de coton, sous un soleil très chaud, au mois de juillet. En août, M. Condell, son contremaître, m'a confié la tâche de tirer le fourrage.

Ayant terminé ma tâche avant la nuit, je quittai le champ ; la pluie arriva, qui détrempe le fourrage. En découvrant cela, il a menacé de me fouetter pour ne pas être entré dans le fourrage avant l'arrivée de la pluie. C'était la première fois que j'essayais de m'enfuir, sachant que je devrais me faire fouetter. J'avais alors entre treize et quatorze ans. Je me suis enfui dans les bois à moitié nu ; J'ai été attrapé par un esclavagiste, qui m'a mis dans la prison de Lancaster. Quand ils mettent des esclaves en prison, ils font de la publicité pour que leurs maîtres les possèdent ; mais si le maître ne réclame pas son esclave dans les six mois à compter de l'emprisonnement, l'esclave est vendu pour les frais de prison.

Lorsque l'esclave s'enfuit, le maître adopte toujours un système de flagellation plus rigoureux ; c'était le cas en l'espèce. Après cela, déterminé dès ma jeunesse à gagner ma liberté, j'ai fait plusieurs tentatives, j'ai été attrapé et j'ai reçu une sévère flagellation de cent coups de fouet à chaque fois. Hammans était un maître très sévère et cruel, et sa femme pire encore ; elle avait l'habitude de m'attacher et de me flageller tout nu.

M. Gooch obtint alors l'assistance d'un autre esclavagiste, m'attacha dans sa forge et me donna cinquante coups de fouet avec une peau de vache. Il passa alors une longue chaîne pesant vingt-cinq livres autour de mon cou, et m'envoya dans un champ, où il me suivit avec la peau de vache, dans l'intention de mettre ses esclaves pour me fouetter à nouveau. Sachant cela, et redoutant de souffrir à nouveau de cette manière, je lui fis un faux pas et m'éloignai de sa vue, il s'étant arrêté pour parler avec l'autre esclavagiste.

J'arrivai à un canal sur la rivière Catarba, au bord duquel, et près d'une écluse, je me procurai une pierre et un morceau de fer, avec lesquels j'arrachai l'anneau de ma chaîne, je l'enlevai, puis je traversai la rivière, et j'ai marché environ vingt milles, quand je suis tombé sur un propriétaire d'esclaves nommé Ballad, qui avait épousé la sœur de M. Hammans. Je savais qu'il n'était pas aussi cruel que M. Gooch et, par conséquent, je le suppliai de m'acheter. Ballad, qui était l'un des meilleurs planteurs du quartier, a dit qu'il ne pouvait pas m'acheter, et a déclaré qu'il était obligé de me ramener à mon maître, à cause de la lourde amende attachée à un homme hébergeant un esclave.

M. Ballad a procédé à me reprendre. Lorsque nous arrivâmes en vue de celui de M. Gooch, tout le traitement que j'y avais rencontré me vint de force à l'esprit, dont la puissante influence est au-delà de toute description. A genoux, les larmes aux yeux, la terreur dans le visage et la ferveur dans tous mes traits, je suppliai M. Ballad de m'acheter, mais il refusa de nouveau, et je fus ramenée chez mon redoutable et cruel maître.

Arrivé chez M. Gooch, il se mit à me punir. C'est ce qu'il fit en attachant d'abord mes poignets ensemble et en les plaçant sur les genoux ; il passa alors un bâton sous mes genoux et sur mes bras, et ayant ainsi sécurisé mes bras, il se mit à me fouetter, et me donna cinq cents coups de fouet sur mon dos nu. Cela peut paraître incroyable, mais les marques qu'ils ont laissées actuellement restent sur mon corps, un témoignage permanent de la véracité de cette déclaration de sa sévérité. Il m'a ensuite enchaîné dans un enclos à bûches avec une chaîne de 40 livres et m'a fait m'allonger sur la terre humide toute la nuit. Le matin, après son petit-déjeuner, il vint vers moi et, sans me donner de petit-déjeuner, m'attacha à une grande et lourde brouette, qui est généralement tirée par un cheval, et me la fit traîner jusqu'au champ de coton pour que le cheval l'utilise dans le champ. Ainsi, le lecteur verra qu'il n'était d'aucune utilité à mon maître de me le faire traîner dans le champ, et non à travers lui ; sa cruauté allait jusqu'à faire de moi l'esclave de son cheval, et ainsi à m'avilir.

Il me fouetta de nouveau et me fit travailler dans le champ de blé toute la journée, et la nuit m'enchaîna dans l'enclos à bûches comme auparavant. Le lendemain matin, il m'a emmené au champ de coton, m'a donné une troisième flagellation et m'a mis à biner le coton. A cette époque, j'étais terriblement endolorie et faible à cause des flagellations répétées et des mauvais traitements que j'avais endurés. Il m'a mis sous un homme noir avec des ordres, que si je ne continuais pas mon rang en binant avec cet homme, il devait me fouetter. Le lecteur doit se rappeler ici, que n'étant pas habitué à ce genre de travail, ayant été un esclave domestique, il m'était tout à fait impossible de le suivre, et, par conséquent, j'ai été fouetté à plusieurs reprises pendant la journée.

M. Gooch avait une esclave d'environ dix-huit ans, qui avait également été esclave domestique et, faute de pouvoir remplir sa tâche, s'était enfuie ; quel esclave il punissait alors pour ce délit. Le troisième jour, il m'a enchaîné à cette esclave, avec une grosse chaîne de 40 livres. poids autour du cou. C'était très pénible pour mes sentiments d'être ainsi enchaînée à une jeune esclave, pour qui j'aurais préféré cent coups de fouet qu'elle n'eût été ainsi traitée. Il me garda enchaîné à elle pendant la semaine, et nous fouetta à plusieurs reprises tous les deux ainsi enchaînés ensemble, et nous força à suivre les autres esclaves, bien que retardés par le poids lourd de la chaîne à bûches.

Ici encore, les mots sont insuffisants pour décrire la misère qui s'est emparée du corps et de l'esprit pendant ce traitement, et qui a été terriblement augmentée par la sympathie que j'éprouvais pour mon pauvre compagnon d'infortune. Le vendredi matin, j'ai supplié mon maître de me libérer de mes chaînes, et lui ai promis de faire la tâche qui m'a été confiée, et plus si possible, s'il s'abstenait de me fouetter. Ce qu'il a refusé de faire jusqu'à samedi soir, quand il m'a libéré. Cela doit plutôt être attribué à son propre intérêt à me préserver de la mort, car il était très évident que je n'aurais plus pu survivre sous un tel traitement.

Un gros fermier, le colonel M'Quiller, dans le comté de Cashaw, en Caroline du Sud, avait l'habitude d'enfoncer des clous dans un tonneau de manière à laisser la pointe du clou dépasser à l'intérieur du tonneau. Dans cela, il avait l'habitude de mettre ses esclaves en punition et de les faire descendre une colline très longue et escarpée. J'ai entendu de plusieurs esclaves, bien que je n'aie aucun moyen de vérifier la véracité de la déclaration, que de cette manière il a tué six ou sept de ses esclaves. Ce plan a d'abord été adopté par un certain M. Perry, qui vivait sur la rivière Catarba, et a depuis été adopté par plusieurs planteurs.

Un autre était celui d'un jeune garçon, qui avait été engagé par M. Bell, membre d'une église méthodiste, pour biner trois quarts d'acre de coton par jour. Ayant été élevé comme esclave domestique, il n'a pas été en mesure d'accomplir la tâche qui lui était assignée. Le samedi soir, il laissait trois ou quatre rangs à faire le dimanche ; la même nuit, il a plu très fort, ce qui a permis au maître de dire qu'il avait fait quelques rangs le dimanche. Le lundi, son maître le prit et l'attacha à un arbre dans le champ, et l'y garda toute la journée, et le fouetta par intervalles. La nuit, quand il a été descendu, il était si faible qu'il ne pouvait pas rentrer chez lui, ayant un mile à parcourir. Deux hommes blancs, employés par M. Bell, le mirent à cheval, le ramenèrent chez lui et le jetèrent sur le sol de la cuisine, pendant qu'ils se rendaient à leur souper. Peu de temps après, ils entendirent de profonds gémissements sortir de la cuisine ; ils allèrent le voir mourir ; il avait gémi son dernier.

Ainsi, M. Bell a fouetté ce pauvre garçon même à mort ; pour quelle raison ? pour avoir rompu le sabbat, alors qu'il (son maître) lui avait fixé une tâche le samedi qu'il ne lui était pas possible de faire, et que, s'il ne le faisait pas, aucune miséricorde ne lui serait accordée. Voilà pour le respect de ce méthodiste pour l'observance du sabbat. La coutume générale à cet égard est que si un homme tue son propre esclave, aucune attention n'en est prise par les fonctionnaires civils ; mais si un homme tue un esclave appartenant à un autre maître, il est obligé de payer la valeur de l'esclave. Dans cette affaire, un jury s'est réuni, a rendu un verdict de « meurtre intentionnel » contre cet homme et lui a ordonné de payer la valeur. Bell n'a pas pu le faire, mais un M. Cunningham a payé la dette et a pris ce M. Bell, avec cette recommandation pour cruauté, pour être son surveillant.

Après avoir parcouru quarante milles, je suis arrivé au domaine de M. Crawford, en Caroline du Nord, dans le comté de Mecklinburgh. Ayant autrefois entendu des gens parler des États libres, je résolus d'y aller, et si possible, à ma façon, de découvrir ma pauvre mère, qui était en esclavage à plusieurs centaines de milles de Chester ; mais l'espoir de faire ce dernier était très faible, et, même si je le faisais, il était peu probable qu'elle me connaisse, ayant été séparée d'elle entre cinq et six ans.

La première nuit, j'ai dormi dans une grange sur le domaine de M. Crawford, et, ayant moi-même dormi trop longtemps, j'ai été réveillé par le surveillant de M. Crawford, ce qui m'a terriblement effrayé. Il m'a demandé ce que je faisais là ? Je ne lui ai pas répondu alors, et il s'assurant qu'il avait trouvé un esclave en fuite, ne m'a pas pressé pour une réponse. En allant chez lui, cependant, j'inventai l'histoire suivante, que je lui racontai en présence de sa femme : je dis que j'avais été lié à un maître très cruel quand j'étais petit garçon, et qu'ayant été très maltraité, je voulais rentrer à la maison pour voir ma mère. Il ne voulait pas croire mon histoire, à cause de mes cheveux bouclés et laineux, ce qui l'a amené à conclure que j'étais possédé du sang d'esclave. La femme du surveillant, cependant, qui semblait très intéressée par moi, me dit qu'elle ne pensait pas que j'étais d'origine africaine et qu'elle avait vu des blancs encore plus noirs que moi. Sa persuasion l'emporta ; et, après que le surveillant m'eut donné autant de babeurre que je pouvais boire et quelque chose à manger, ce qui était très acceptable, n'ayant rien eu depuis deux jours, je partis pour Charlotte en Caroline du Nord, la plus grande ville du comté.

Il y a plusieurs circonstances qui se sont produites sur ce domaine pendant que j'y étais, relativement à d'autres esclaves, qu'il peut être intéressant de mentionner. Il ne se passait presque pas un jour sans que quelqu'un ne soit fouetté. À l'une de ses esclaves, il avait donné une dose d'huile de ricin et de sels ensemble, autant qu'elle pouvait en prendre ; il obtint alors une boîte d'environ six pieds sur deux et demi et d'un pied et demi de profondeur ; il mit cet esclave sous la boîte, et fit chercher aux hommes autant de pierres qu'ils pouvaient en obtenir, et les mit sur le dessus ; en vertu de cela, elle était obligée de rester toute la nuit. Je crois que s'il en avait donné un à cette esclave, il lui avait donné trois mille coups de fouet. Gooch était membre d'une église baptiste. Ses esclaves, pensant qu'il était un très mauvais échantillon de ce qu'un prétendu chrétien devrait être, ne voulaient pas rejoindre la connexion à laquelle il appartenait, pensant qu'ils devaient être un très mauvais groupe de personnes ; il y avait beaucoup d'entre eux membres de l'église méthodiste. Le dimanche, les esclaves ne peuvent se rendre à l'église qu'à la volonté de leur maître, lorsqu'il leur donne un laissez-passer pour le temps qu'ils doivent sortir. S'ils sont retrouvés par la patrouille après le délai de validité de leur laissez-passer, ils sont sévèrement fouettés.


Cette année, nos étudiants travaillent sur un certain nombre de projets d'histoire locale importants couvrant les vies cachées de femmes éminentes, explorant les expériences du verrouillage et découvrant des liens avec l'esclavage. Tous les projets seront exposés en septembre dans le cadre du programme « City Voices » du Gloucester History Festival. Cet article est l'un des cinq projets et explore les visites d'anciens esclaves américains en Grande-Bretagne au XIXe siècle. Les membres du groupe comprennent Bethan Burley, Abbie Coleman, Alivia Middleton, Rebecca Taylor.

Notre projet se concentre sur les abolitionnistes afro-américains qui ont visité le Gloucestershire au 19 e siècle. Nous examinons leur impact sur le mouvement abolitionniste dans son ensemble, ainsi que les méthodes qu'ils ont utilisées pour parvenir à l'abolition de l'esclavage. En entrant dans ce projet, nous connaissions un peu les abolitionnistes en Amérique. Cependant, nous ne savions rien du travail des abolitionnistes afro-américains en Angleterre, de l'impact qu'ils ont eu pendant leur séjour ici, ou même des raisons pour lesquelles ils sont venus en Angleterre en premier lieu.

Les liens entre l'esclavage et le Gloucestershire sont évidents depuis des centaines d'années. L'un des premiers documents pertinents date de 1603. En Angleterre, l'esclavage n'a été aboli qu'en 1834, et en raison du montant d'argent généré dans le Gloucestershire grâce aux opérations de la traite des esclaves, il y avait beaucoup de résistance locale à l'abolitionniste mouvement. Les abolitionnistes britanniques et américains ont uni leurs forces dans l'appel à mettre fin à l'esclavage, donnant des conférences organisées dans tout le comté.

Notre projet se concentre sur quatre abolitionnistes afro-américains identifiés dans les travaux de Hannah Rose Murray et le projet Frederick Douglass en Grande-Bretagne et en Irlande : Moses Roper, William Wells Brown et William et Ellen Craft, qui ont tous prononcé des discours dans le Gloucestershire en faveur de l'abolition de l'esclavage.

Moses Roper a été l'un des premiers esclaves en fuite à se rendre en Grande-Bretagne, et sa toute première conférence a été donnée dans le Gloucestershire. Avec l'aide d'abolitionnistes britanniques, Roper a fait des études universitaires et a raconté des histoires horribles de ses expériences dans les fermes d'esclaves en Caroline du Nord et en Floride.

William Wells Brown était un éminent conférencier abolitionniste afro-américain, romancier et historien aux États-Unis. Son séjour en Grande-Bretagne a eu un impact durable. Ses objectifs personnels indiquaient son désir d'éduquer les autres sur les torts qui étaient encore commis envers les esclaves et les personnes de couleur libres en Amérique et en Grande-Bretagne. Il a souvent abordé les questions de l'esclavage en tant que conférencier et touriste fugitif. Son succès se reflète dans une audience croissante qui a suscité des conversations et des débats, bénéficiant à son travail de militant anti-esclavagiste.

William et Ellen Craft se sont échappés de l'esclavage vers l'Amérique du Nord en décembre 1848 en voyageant en train. Leur évasion a été facilitée par la capacité d'Ellen à se travestir et à faire passer William pour son serviteur. Lorsqu'ils ont été menacés par l'acte d'esclavage fugitif, ils ont émigré en Angleterre. Ils ont poursuivi leur travail d'abolitionnistes en donnant des conférences à travers le pays. Ils sont ensuite retournés aux États-Unis où ils ont mis en place des établissements d'enseignement pour les enfants esclaves affranchis.

L'une des principales ressources que nous avons utilisées dans ce projet sont les archives des journaux britanniques. Les journaux britanniques ont inclus des articles sur tous les abolitionnistes que nous examinons et bien qu'il n'y ait pas eu grand-chose sur eux dans le Gloucestershire, les informations fournies pour leurs voyages à travers le pays nous ont permis de nous faire une idée de ce qu'ils ont pu faire pendant leur séjour en Gloucester et Cheltenham.

Dans l'ensemble, nous visons à souligner l'impact de ces abolitionnistes afro-américains dans le Gloucestershire en examinant ce qu'ils ont fait, ce qu'ils ont dit, comment ils ont interagi avec d'autres abolitionnistes et leur contribution à la lutte pour l'égalité raciale.


Moïse Roper - Histoire

Dans le cadre de sa mission d'élever les histoires souvent méconnues de Noirs libres et asservis qui ont tracé un chemin vers la liberté par le biais de leur propre agence, le Crafting Freedom Institute a lancé le projet Moses Roper. Sa mission est de reconnaître Moses Roper et d'éduquer le public américain, britannique et mondial sur Moses Roper (1815-1819), originaire du comté de Caswell, en Caroline du Nord, et sur l'activisme anti-esclavagiste dont il était un élément clé. des deux côtés de l'Atlantique.

Après 15 à 19 tentatives pour échapper à l'esclavage, Roper réussit finalement à atteindre le Nord. Lorsqu'il a appris que des chasseurs d'esclaves étaient sur sa piste, il a navigué vers l'Angleterre où il est devenu un auteur à succès, un orateur et un croisé international anti-esclavagiste. Aujourd'hui, peu sont au courant de sa vie et de ses réalisations remarquables des deux côtés de l'Atlantique. Il était l'auteur noir le plus vendu de Caroline du Nord au XIXe siècle, mais il n'y a aucun marqueur historique pour lui ni aucune exposition sur lui dans son État d'origine. Le projet Moses Roper vise à « faire avancer les choses » afin que Moses Roper obtienne la reconnaissance qu'il mérite en tant que combattant de la liberté et militant qui a contribué à faire tomber l'institution de l'esclavage.


D'où vient le nom de Moïse ?

1500 - 1480 av. Hatchepsout, comme le « plus grand des grands ».

Le père d'Hatchepsout était Thoutmosis l et son nom signifie « fils de Thot », le dieu de la sagesse, « môse » signifiant « fils ». C'est une utilisation courante du mot « mose » comme dans « Ra meeses », fils du dieu solaire Ra, etc.

Le texte biblique nous dit que c'est la fille du pharaon qui a nommé Moïse. Exode 2 v 10 déclare que « elle l'a appelé Moïse parce qu'elle a dit : « Je l'ai tiré hors de l'eau » ».

Mais nous ne trouverons pas de prince Moïse à la cour en Égypte car une autre référence biblique, Hébreux 11 v 24, déclare que « Moïse, lorsqu'il fut grand, refusa d'être connu comme le fils de la fille de Pharaon ».

Au lieu de cela, nous constatons que le proche confident de la reine est un homme appelé « Senenmut ». Cela semble être un nom unique, et l'une de ses significations est « le frère de la mère ». Hatchepsout est né au début des années 1530, ils avaient donc un âge proche, donc un tel nom a du sens.


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800 Lancaster Ave., Villanova, PA 19085 610.519.4500

“Les yeux de feu de Mme Prince”

L'un des affrontements les plus dramatiques de Boston avec le chemin de fer clandestin a eu lieu à Smith Court en 1847. Le résident local Thomas B. Hilton a rappelé les événements de cette journée dans un article de journal de 1894. Il a dit qu'un propriétaire d'esclaves nommé Woodfork est venu à Boston. Selon Hilton :

aucun nom n'était plus familier et aucun nom plus redouté par ces habitants qui s'étaient échappés de l'esclavage du sud que ce lâche ravisseur inhumain. Beaucoup de pauvres fugitifs avaient été traqués par lui et renvoyés chez son soi-disant maître.

La nouvelle de la présence de Woodfork s'est rapidement répandue dans la communauté. Hilton a déclaré: "Cette information que notre peuple à cette époque était si habituée à entendre était suffisante pour garder leurs yeux et leurs oreilles en alerte." Juste avant midi ce jour-là, il continua :

il y avait une vague d'excitation à l'arrière de Smith's Court sur Belknap Street. Il semblait que certains enfants étaient sortis de la cour et avaient rapporté qu'un détenteur d'esclaves se trouvait dans Mme Dorsey’s, une femme qui, par certains moyens, avait réussi à secouer le joug des oppressions et à atteindre Boston. Cette nouvelle, qui suffisait toujours à faire tout lâcher à nos gens et à aller à la rescousse, s'est vérifiée dans ce cas.

Les heures de travail étant à peine un homme de couleur a été vu dans les environs mais, comme il s'est avéré, il y avait ceux autour qui se sont montrés à la hauteur de l'occasion. Parmi celles-ci se trouvait Mme Nancy Prince…, une femme de couleur de premier plan à Boston qui, avec plusieurs autres… s'est précipitée sur les lieux… et ils ont tous commencé avec la détermination de le contrecarrer à tout prix…


Un instant seulement, les yeux de feu de Mme Prince se posèrent sur la forme du méchant… elle, l'avait traîné jusqu'à la porte et l'avait poussé hors de la maison. À ce moment-là, un certain nombre, principalement des femmes et des enfants, s'étaient rassemblés à proximité… à qui Mme Prince a ordonné de venir à la rescousse, leur disant de le jeter avec des pierres et tout ce que vous pouvez trouver, ce qui ordre ils se mirent à obéir avec empressement. Et le détenteur d'esclaves… convaincu qu'il avait perdu l'occasion de sécuriser sa victime, a commencé à battre en retraite, et avec ses assaillants à ses côtés, il a couru hors du tribunal dans Belknap Street.


Une seule fois, l'homme s'est retourné dans sa fuite en avant quand, les voyant courir après lui terriblement pour de bon, leur nombre augmentant constamment et entendant dans ses oreilles leurs cris d'exultation et de dérision, il a redoublé de vitesse et, tournant le coin vers Cambridge la rue fut bientôt perdue de vue.
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Bien qu'ils ne soient pas aussi connus ou médiatisés que des cas ultérieurs, tels que le sauvetage de Shadrach Minkins, les actions de Nancy Prince et des femmes et des enfants qui se sont battus à ses côtés ce jour-là témoignent de la puissance collective, de la résilience et de l'esprit militant de Boston. Réseau de chemin de fer clandestin, dont une grande partie est directement liée au petit quartier niché de Smith Court.


Moïse Roperc. 1815–?

Les biographes et les historiens s'accordent à dire qu'il existe peu d'informations sur la vie de l'esclave fugitif et abolitionniste Moses Roper. La plupart des informations disponibles proviennent de son récit d'esclave. Moses Roper est reconnu pour avoir enregistré les détails de l'horreur de l'esclavage américain dans son récit biographique Un récit des aventures et de l'évasion de Moses Roper, de l'esclavage américain (1838). Le récit défie la mythologie romantique de l'esclavage. Roper détaille minutieusement ses tentatives d'évasion et ses punitions. Contrairement à beaucoup de ses contemporains qui évitaient de révéler les vrais noms de leurs maîtres esclaves, Roper nomme ses maîtres, ses surveillants et toutes les personnes responsables de son exploitation et de ses abus. Bien que son récit ressemble à bien des égards à un récit de quête ou d'aventure, son histoire a la mission politique sans vergogne de la plupart des récits d'esclaves écrits après 1830.

Bien que Moses Roper indique dans son récit qu'il n'est pas sûr de la date exacte de sa naissance, la plupart des historiens supposent qu'il est né en 1815 ou 1816. Il est né dans le comté de Caswell, en Caroline du Nord. Il décrit son père, John Roper, comme un homme blanc. John Roper était marié à la fille du maître des esclaves de Moses Roper. Selon Roper, sa mère, Nancy, était en partie africaine, en partie indienne et en partie blanche. La peau blanche de Moses Roper et sa ressemblance avec son père n'étaient pas en sa faveur. Dans son récit, il explique que lorsque la femme de son père, Mme Roper, a découvert sa naissance et son apparence similaire à John Roper, elle était déterminée à le tuer. Heureusement, la mère de Roper l'a empêchée de lui faire du mal. Moses Roper était irrité à cause de son apparence blanche. A la mort de son maître, il est séparé de sa mère. Il avait six ans et a été envoyé vivre avec M. Fowler. Fowler, mécontent de Roper, a décidé de le vendre. Cependant, à cause de la couleur de Roper, il a eu du mal à le vendre. Il a finalement vendu Roper à un commerçant qui s'appelait Michael.

Ce commerce a été le début d'un voyage épuisant au cours duquel Roper a été vendu au moins une douzaine de fois et a subi d'innombrables coups et tortures. Pendant ce temps, il a été vendu et transféré dans diverses régions du Sud, notamment en Caroline du Nord, en Caroline du Sud, en Géorgie et en Floride. Il ne resta pas longtemps chez aucun maître, à l'exception d'un M. Gooch. Roper a été vendu à Gooch vers 1829 et a vécu avec lui à Liberty Hill dans le comté de Kershaw, en Caroline du Sud. Une bonne partie de son récit est consacrée à raconter ses expériences en tant qu'esclave de Gooch. Il raconte également les expériences horribles d'autres esclaves appartenant à Gooch. Sous Gooch, Roper a tenté de s'échapper à plusieurs reprises. Son obstination perçue résultait de la cruauté de Gooch. Selon Roper, Gooch a demandé à Roper de faire un travail parfois impossible. Gooch n'a pas fourni de nourriture adéquate. Il forçait souvent Roper à se déshabiller, puis il battait Roper nu. Lorsque Roper travaillait pour un certain M. Hammans, le gendre de Gooch, il fut effrayé lorsque le surveillant, un homme nommé Condell, le menaça. Roper a fait l'erreur de laisser le fourrage dehors la nuit, et il a plu. Condell a promis de le flageller sévèrement pour ce « crime ». Roper explique qu'il avait environ treize ans et a décidé de s'échapper plutôt que d'être battu. Cette tentative d'évasion fut le début d'une demi-douzaine d'efforts déployés par Roper pour échapper à l'esclavage.

Lors d'une de ses tentatives, il a réussi à retrouver sa mère, Nancy, et l'une de ses sœurs Maria. Cependant, il a été rapidement appréhendé. Roper a été sévèrement battu en guise de punition pour ses tentatives d'évasion et a été contraint de porter divers dispositifs de restriction et de torture. Il était souvent obligé de porter de lourds fers aux jambes et enchaîné à une femme esclave qui avait également tenté de s'échapper. Ces fers, couplés à l'appariement avec un autre esclave, rendaient le travail quotidien difficile. Par conséquent, lui et la femme à laquelle il était attaché ont été battus plus souvent. En guise de punition après l'une de ses évasions, on lui a fait porter un appareil qu'il a appelé « cornes de fer avec des cloches ». Cet appareil lourd et encombrant était attaché à la nuque. Il a été utilisé à la fois pour dissuader l'évasion et comme une punition. Selon Roper, cet instrument était fréquemment utilisé par les détenteurs d'esclaves en Caroline du Sud. Après une autre tentative d'évasion, Roper a été suspendu à un engin appelé vis à coton. Il a été pendu par les mains pendant de longues périodes tout en étant fouetté. Des images de ces deux appareils apparaissent dans son récit. Gooch a décidé de vendre Roper en 1832. Roper a été acheté et vendu plusieurs fois avant d'être acheté par un M. Louis, qui est décrit comme plus tolérable, mais quand il est monté à bord, Roper a été laissé aux soins d'un avocat, M. Kemp. Louis mourut subitement et M. Kemp vendit "illégalement" Roper à M. Beveridge, un autre maître tolérable. Beveridge a emmené Roper en Floride. Mais Beveridge est décédé peu de temps après avoir acheté Roper, et Roper a été acheté par M. Register, impitoyable, pervers et dépravé en 1834.

Pendant que M. Register, ivre, dormait, Roper s'est échappé. Cette fois, il a réussi. Il a traversé la rivière Chapoli et la rivière Chattahoochee en Géorgie. La blancheur de sa peau l'aida à obtenir des papiers déclarant qu'il était libre. Il a utilisé le nom de John Roper. Il a essayé de détourner tous ceux qui le poursuivaient, mais a demandé son chemin vers Augusta, en Géorgie. Au lieu d'aller à Augusta, il est allé à Savannah, en Géorgie. Il a navigué à New York sur la goélette Renard, où il travaillait pour son passage et était harcelé par les marins. Lorsqu'il est arrivé à New York, il craignait d'être recherché et a donc voyagé dans le nord-est. Il séjourna brièvement dans le Vermont, le Maine, le New Hampshire et le Massachusetts. Comme ses cheveux semblaient l'identifier comme noir, Roper a décidé de se raser les cheveux et de porter des perruques. Finalement, il a décidé qu'il ne pourrait être libre que s'il quittait les États-Unis.

Le 11 novembre 1835, il s'embarqua pour l'Angleterre. Il est assisté dans ses déplacements par des abolitionnistes qui lui remettent des lettres de référence. En Angleterre, le Dr Raffles, un abolitionniste, l'a aidé. Roper est allé à l'école à Hackney, et il est devenu un membre actif de l'église du Dr F. A. Cox. En 1837, l'histoire de l'esclavage et de l'évasion de Roper, Un récit des aventures et de l'évasion de Moses Roper de l'esclavage américain, a été publié en Angleterre. Le récit a été publié en 1838 aux États-Unis. In addition to writing his slave narrative, during this period in England, Roper gave a number of antislavery speeches. Although he did attend the University College in London, he did not complete his degree. He married an English woman, Anne Stephen Price of Bristol, in 1839. Roper and his wife had one child. Although Roper talked and wrote about the possibility of moving to Africa or the West Indies, in 1844 he and his wife and child moved to Ontario, Canada. He returned to England on two occasions, once in 1846 and again in 1854 to give a speech. There is little information on Moses Roper's death. Sources suggest he may have died in Ontario.

Moses Roper's determination, perseverance, and courage allowed him to make important contributions to the abolitionist cause and to African American literature. His narrative provides valuable information about his life and about the nature of American slavery.


STOP 9 - Quarantine Station - Moses Roper

Image courtesy of Wikipedia.

The Quarantine Station was a central part of shipping into New York Harbor. All national and international ships were required to stop at the station for three days to make sure they were disease free. Since the water ways were a major route in the Underground Railroad, many freedom seekers will have passed through the Quarantine Station and its terrifying three days wait. One such individual was Moses Roper.

Moses Roper was an enslaved man who wrote one of the major early books about enslaved life in the United States, Narrative of the Adventures and Escape of Moses Roper from American Slavery (see front cover below). In Chapter VII, Roper describes his last attempt and successful escape from Marianna to Savannah, then on to New York where he was quarantined on Staten Island.

“The captain was very kind to me all this time but even after I recovered, I was not sufficiently well to do my duty properly, and could not give satisfaction to the sailors, who swore at me, and asked me why I shipped as I was not used to the sea? We had a very quick passage and in six days, after leaving Savannah, we were in the harbour at Staten Island, where the vessel was quarantined for two days, six miles from New York.”

In addition to writing about his experience, Moses spoke about it. See a flyer advertising one of his speeches below.

Read Moses' narrative at: https://tinyurl.com/y5dgk4vv.

Explore a chronology of Moses Roper's Life at: https://tinyurl.com/yxlofhud.

Audio clip: The Words of Moses Roper read by Ernest Paige.

Image courtesy of University of North Carolina at Chapel Hill. Image courtesy of slaveryandremembrance.org

8 Disturbing Images of Instruments of Torture Used on Black People

Moses Roper, a Black man who was born into bondage in North Carolina and eventually escaped slavery in 1835, recounted the torture endured in punishment for running away in “Narrative of the Adventures and Escape of Moses Roper, from American Slavery.”

A machine used for packing cotton became an instrument of punishment. When Roper, who had many attempts to escape the South Carolina plantation on which he’d been enslaved, ran away yet another time, among the “instruments of torture” applied to him was the “cotton screw,” a machine used for packing and pressing cotton.

Roper recalled: “He hung me up by the hands at letter a, a horse moving round the screw e* (*This screw is sometimes moved round by hand, when there is a handle on it. The screw is made with wood, a large tree cut down, and carved in the shape of a screw), and carrying it up and down, and pressing the block e into the box d, into which the cotton is put. … I was carried up ten feet from the ground, when Mr. Gooch … let me rest for five minutes, then carried me round again, after which, he let me down and put me into the box d and shut me down in it for about ten minutes.”


Saturday, November 13, 2010

Slavery of Sojourner Truth

Isabella Baumfree also known as Sojourner truth was born into slavery year 1797 in Ulster County, New York State. At age 9 when she was just a child she was sold in an auction to an englishman named John Nealey. While Years passed she was traded off to others, a Fisherman in Kingston and then to a plantation owner named John Dumont. She met someone in her years of slavery, a fellow slave, fell in love, and had 5 children between the years of 1810-1827. She was heartbroken when she saw that her son was being sold in an auction like she was a child. he was sold to a plantation owner in Alabama, and she planned on getting him back too. Being that she was a slave for others she had no rights, she had no control over her own life people controlled it for her. That is a terrible life to lead and she felt horrible about this of course but, couldn't really do much about it. Life everyday for her was just as if she wasn't a human being she was treated poorly, with no sympathy or mercy, she was basically abused. Knowing that her son was sold off to someone else made her feel weak and helpless, of course until they banished slavery in 1827. This was when she fought for her sons freedom in court. Sojourner Truth then published a book with the help of a friend of hers, his name was Olive Gilbert. From there on she gave speeches all over the world on slavery. Sojourner Truth died November 26, 1883 but her inspiring story lives on till this day. Her story and many others like hers play a big role of the change in our nation now because of her and many others slavery is abolished now in our country and everyone is treated equally. They fought for what they believed in and later received just that. People today don't face these sort of challenges in life being that slavery was abolished in 1827. She inspired me to believe that no matter who you are and where you come from you can still make something out of yourself and you could still accomplish anything in life if you try.


Voir la vidéo: MAKHACHEV VS MOISES