Hitler en Allemagne : « Je suis toujours en vie »

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Le 21 juillet 1944, Adolf Hitler prend les ondes pour annoncer que l'attentat contre sa vie a échoué et que « les comptes seront réglés ».

Hitler avait survécu à l'explosion d'une bombe qui devait lui coûter la vie. Il avait subi des perforations des tympans, quelques brûlures et blessures mineures, mais rien ne l'empêcherait de reprendre le contrôle du gouvernement et de retrouver les rebelles. En fait, le coup d'État qui devait accompagner l'assassinat d'Hitler a été réprimé en à peine 11 heures et demie.

À Berlin, le major de l'armée Otto Remer, que les conspirateurs jugeaient apolitique et prêt à exécuter tous les ordres qui lui seraient donnés, apprit que le Führer était mort et que lui, Remer, devait arrêter Joseph Goebbels, ministre de la Propagande. Mais Goebbels avait d'autres nouvelles pour Remer : Hitler était vivant. Et il l'a prouvé, en téléphonant au chef (les rebelles avaient oublié de couper les lignes téléphoniques). Hitler donna alors à Remer l'ordre direct de réprimer toute rébellion de l'armée et de ne suivre que ses ordres ou ceux de Goebbels ou Himmler. Remer a laissé partir Goebbels. Les SS sont alors entrés en action, arrivant à Berlin, maintenant dans le chaos, juste à temps pour convaincre de nombreux hauts officiers allemands de rester fidèles à Hitler.

LIRE LA SUITE : Le complot de juillet : quand les élites allemandes ont tenté de tuer Hitler

Arrestations, séances de torture, exécutions et suicides ont suivi. Le comte Claus von Stauffenberg, l'homme qui a en fait placé l'explosif dans la pièce avec Hitler et qui avait insisté auprès de ses complices sur le fait que « l'explosion était comme si un obus de 150 millimètres avait touché. Personne dans cette pièce ne peut être encore en vie. Mais c'était Stauffenberg qui ne vivrait plus longtemps ; il a été abattu le jour même de la tentative par un officier pro-Hitler. L'intrigue était complètement défaite.

Hitler devait maintenant redonner calme et confiance à la population civile allemande. À 1 heure du matin, le 21 juillet, la voix d'Hitler a percé les ondes radio : « Je suis indemne et bien…. Une toute petite clique d'officiers ambitieux, irresponsables… et stupides avait concocté un complot pour m'éliminer… C'est une bande d'éléments criminels qui seront détruits sans pitié. Je donne donc l'ordre maintenant qu'aucune autorité militaire... n'obéisse aux ordres de cet équipage d'usurpateurs... Cette fois, nous réglerons le compte avec eux de la manière à laquelle nous, nationaux-socialistes, sommes habitués.

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Hitler en Allemagne : « Je suis toujours en vie » - HISTOIRE

Les universitaires Wendy Lower, Peter Hayes, Michael Berenbaum, Jonathan Petropoulos et Deborah Dwork décrivent comment Adolf Hitler est devenu une figure politique puissante à Weimar en Allemagne au lendemain de la Première Guerre mondiale.

Endroit

Sujet

Ressource pour les parents

Transcription (PDF)

Transcription (texte)

La plupart des Allemands ne s'attendaient pas à ce que leur pays perde la Première Guerre mondiale. Et beaucoup se sont sentis choqués et trahis d'apprendre que ses dirigeants s'étaient rendus. Dans la foulée, l'empereur allemand Kaiser Wilhelm a renoncé au trône et s'est enfui aux Pays-Bas. Alors que les révolutionnaires se battaient pour le contrôle de la capitale allemande de Berlin, un nouveau gouvernement s'est formé dans une petite ville au sud appelée Weimar. Presque du jour au lendemain, l'Allemagne s'était transformée en une république démocratique, qui serait connue sous le nom de République de Weimar.

L'effondrement de la monarchie a été très important car il a créé ces vides de pouvoir et cette prise de pouvoir. Et ces jeunes mécontents, jeunes endurcis, sont revenus dans la société allemande et la société autrichienne, et ont été très désabusés, et avaient su— leurs premières années de formation étaient dans le carnage de la Première Guerre mondiale, la Grande Guerre, la guerre pour mettre fin à tout guerres.

Et donc ils sortent de cette expérience et l'apportent vraiment dans les rues d'Allemagne, dans la culture politique de l'Allemagne – donc ce genre d'esprit combatif. Une grande partie de la politique qui se déroule en Allemagne se déroule dans les brasseries et dans les combats de rue. Pour qu'une société libérale fonctionne et qu'une démocratie fonctionne, il faut des compromis. Il doit y avoir de la civilité. Et ça n'en fait pas partie, la naissance de la démocratie en Allemagne.

Adolf Hitler faisait partie de ces jeunes qui ont ramené un esprit combatif à la nouvelle expérience démocratique allemande. Hitler était un citoyen autrichien qui s'était porté volontaire pour combattre pour l'armée allemande. Il était à l'hôpital, se remettant d'une attaque au gaz moutarde qui l'avait rendu partiellement aveugle, lorsqu'il apprit la défaite de l'Allemagne. Et il a déménagé à Munich peu de temps après.

Hitler était comme des centaines de milliers d'autres Allemands - certains d'entre eux dans l'armée, d'autres non - en 1919 - perturbés par la défaite de leur nation, profondément troublés par les révolutions politiques qui se sont produites à peu près au même moment, et à la recherche d'une réponse . Il l'a trouvée dans une organisation politique qui existait déjà appelée le Parti des travailleurs allemands. Et il est rapidement devenu une figure dominante du mouvement car il avait un don pour la prise de parole en public.

Au début de 1920, le parti a changé son nom en Parti national-socialiste des travailleurs allemands, ou Parti nazi en abrégé.

C'était un mouvement qui lui offrait une explication à la défaite de l'Allemagne, à savoir que la nation avait été vendue. Que ce n'était pas sa faute en tant qu'ancien soldat si l'Allemagne avait perdu, mais plutôt des forces séditieuses à la maison avaient sapé l'effort de guerre. Et cela expliquait pourquoi l'Allemagne avait perdu. C'est devenu le cœur de son message. Et puis, jointe à cela, il y avait une déclaration particulière selon laquelle parmi ces forces séditieuses se trouvaient les Juifs.

Des traîtres nous ont trahis. C'est pourquoi nous avons perdu la guerre. Vous avez besoin d'un bouc émissaire pour cela. Les Juifs étaient un bouc émissaire.

C'était donc le début – qu'Hitler imputait cette défaite ignominieuse à ses adversaires politiques. Et puis le pic de cette première période de crise — de 1918 à 1923, Weimar était en proie à la crise — était l'hyperinflation.

Dans la grande inflation de 1923, il faut des milliards de marks pour pouvoir obtenir une miche de pain. Cela ne payait pas de travailler, parce que votre argent perdait de la valeur à chaque heure de chaque jour. Et toute la classe moyenne a été anéantie.

Ce n'est pas un hasard si Hitler tente de s'emparer du pouvoir en novembre 1923, au plus fort de l'hyperinflation. Et il voit cela comme une opportunité – que Weimar est devenu si chaotique, la spirale descendante est allée si loin, que c'est à ce moment-là qu'il entreprend le Beer Hall Putsch.

Hitler et environ 2 000 partisans ont tenté d'organiser un coup d'État dans lequel ils ont pris le contrôle de Munich. Il s'est terminé par un affrontement qui a entraîné la mort de 16 nazis et de quatre policiers allemands. Et Hitler a été arrêté et accusé de trahison deux jours plus tard.

Le putsch a échoué. Il a ensuite été condamné à la prison. Mais il a été traité en prison comme un peu une célébrité, et non traité avec dureté, et pas enfermé pendant très longtemps. En prison, il a écrit Mein Kampf – mon combat, mon combat – qui était son plan. Il nous a dit ce qu'il allait faire. Et puis il l'a fait.

À sa sortie, il a décidé qu'il devait adopter une nouvelle stratégie politique plus efficace, une stratégie qui n'impliquait pas de défier les autorités par la violence. Et il a appelé cela, en fait, la stratégie de la légalité. Il passa la majeure partie du milieu des années 1920 à mettre en place l'organisation politique du parti nazi. Mais il est important de noter qu'en 1928, aux élections législatives allemandes, il obtient 2,6 % des suffrages nationaux. En 1924, il avait obtenu 6%. C'était une figure politique marginale.

Au milieu des années 20, la République de Weimar s'en sortait très bien. Le taux de chômage a baissé, le taux d'inflation a baissé. Il semblait que les Allemands allaient pouvoir avancer avec une stabilité et une prospérité relatives. Et puis vint le krach boursier de 1929. Et ce fut le début de la catastrophe économique.

Ce qui, dans un temps plus calme, aurait complètement disqualifié Hitler d'être pris dans le monde de l'acceptabilité à ce stade a obtenu et déclenché le soutien de segments de la population.

En 1930, ils remportent 18 % des suffrages, soit 107 sièges. Et puis, en juillet 1932, ils obtenaient jusqu'à 37 % des voix.

Maintenant, les gens savaient ce que représentait Hitler, mais ils n'étaient pas tout à fait sûrs de ses priorités. Nous savons maintenant, rétrospectivement, qu'Hitler était obsédé par deux choses avant tout – faire sortir les Juifs d'Allemagne – et que cela devenait de plus en plus un programme meurtrier, et qu'il était obsédé par l'idée de gagner ce qu'il appelait un espace vital pour l'Allemagne à l'Est. .

Mais jusqu'en 1932, ce n'est pas ce dont il parlait tout le temps. En effet, au cours des trois dernières années, entre 1930 et 1933, lorsque le vote d'Hitler augmentait le plus rapidement, les nazis ont minimisé leur rhétorique antisémite. Et leur rhétorique était, ce qui ne va pas avec ce pays, c'est le système. Le système est cassé. Le système ne sait pas comment réparer ce qui ne va pas dans ce pays.

En 1932, Hitler s'est présenté contre l'actuel président, le général de la Première Guerre mondiale Paul von Hindenburg. Les nazis ont remporté la plus grande part des sièges au Reichstag, à 37%, mais n'ont pas obtenu la majorité nécessaire pour qu'Hitler devienne président. Lors d'un second tour de scrutin, Hindenburg a pu obtenir une faible majorité des voix et conserver son poste.

Un tiers de l'électorat gravitait autour d'Hitler. Mais ce n'était qu'un tiers. Et il ne serait pas arrivé au pouvoir s'il n'y avait pas eu cette puissante élite autour du président qui a dit, vous devez choisir quelqu'un. Choisissons-le. Et il est ainsi devenu la personne que le président a choisi pour faire chancelier.

Ils croyaient pouvoir contrôler Hitler de cette manière. Ils l'appelaient le batteur, et il allait diriger le défilé. Et les élites existantes allaient le manipuler et adopter la législation dont elles avaient besoin. Et l'Allemagne serait sauvée, du moins sauvée du communisme, d'une dictature marxiste. Et c'est l'une des grandes erreurs de toute l'histoire.


Pourquoi Hitler a-t-il pu accéder au pouvoir en Allemagne en 1933

Le 30 janvier 1933, Hindenburg reçoit Hitler en audience et le nomme chancelier. Cela a été un choc pour certaines personnes, mais beaucoup pensaient que l'accession au pouvoir d'Hitler était inévitable. Certains affirment qu'Hitler n'aurait pu accéder au pouvoir dans aucun autre pays que l'Allemagne, ce qui implique qu'il n'était rien de plus qu'un produit de la culture allemande. D'autres disent qu'Hitler est arrivé au pouvoir grâce à son génie politique. Et pourtant, d'autres encore prétendent que c'est le gouvernement démocratique faible de la République de Weimar et la scène sociale et économique de l'Allemagne dans les années 1930 qui ont rendu le peuple agité et prêt à l'arrivée au pouvoir d'un dictateur.

Il n'y avait pas de raison unique pour que Hitler accède au pouvoir. Cependant, les principales raisons étaient que le chaos politique et économique des années 1920 et 1930 s'est associé à la culture allemande qui a permis à Hitler de prendre le pouvoir. Les deux jouent un rôle égal. Ensemble, les deux ont créé une situation unique pour la montée d'Hitler. Hitler était en partie un produit de la culture allemande. La culture allemande de l'époque était particulièrement agressive et raciste. Les valeurs et les idées trouvées dans l'histoire de cette culture ont inspiré Hitler à faire beaucoup de choses qu'il a faites et peuvent expliquer en partie pourquoi il a ressenti ce qu'il a fait sur certaines questions.

Par exemple, les philosophes allemands ont parlé de la race maîtresse dans l'histoire passée de l'Allemagne, ce qui aurait pu donner à Hitler ses idées sur la race aryenne. Beaucoup de gens croient que la culture allemande est par nature raciste, militariste et antisémite. L'Allemagne était un endroit opportun pour qu'Hitler accède au pouvoir. Le peuple allemand, confus par le chaos social et économique des années 1920 et 1930, ne pouvait que graviter autour de quelqu'un comme Hitler. Hitler avait des réponses aux problèmes de chacun.

Il a promis de rétablir l'ordre et la grandeur. Et beaucoup de gens ont accepté Hitler à bras ouverts. Ce qui était en partie dû à de mauvaises alternatives et au fait qu'Hitler avait dit aux gens ce qu'ils voulaient entendre. Car à l'époque le peuple allemand était sans emploi à cause des crises et était ouvert à quiconque promettait de ramener l'ordre social et le contrôle économique. Hitler a promis ces deux choses. Le peuple allemand aurait soutenu presque n'importe quel candidat qui aurait pu lui faire sentir comme Hitler.

Ils voulaient se sentir bien dans leur peau et dans leur pays, alors ils ont ouvert les bras à la personne qui les a fait se sentir ainsi. En plus de cela en raison du krach de Wall Street, l'augmentation des problèmes économiques en Allemagne à la fin des années 30 a ironiquement aidé les nazis à gagner des électeurs, car ils prétendaient avoir toutes les réponses. Des personnes qui n'avaient jamais voté auparavant de leur vie sont rapidement devenues des partisans inconditionnels des nazis. Aux élections de 1932, le parti nazi a reçu plus de voix que tout autre. Les résultats des élections, un total d'environ 13 millions de voix, ont montré qu'Hitler avait gagné beaucoup de soutien.

Ce qui, supposément, est venu à travers de nombreuses campagnes, ce qui pourrait probablement être dû à l'alliance d'Hitler avec un groupe crucial, l'élite et les grandes entreprises. Alors que la peur de la gauche grandissait rapidement, la pensée d'émeutes ouvrières explosant dans toute l'Allemagne et soucieux de se reconstruire après la catastrophe économique des années 1930, les capitalistes commençaient à soutenir plus fortement le parti nazi. À ce stade, les hommes d'affaires et l'élite considéraient Hitler comme un politicien qui ne retarderait pas les affaires. Pour assurer son succès, les grandes entreprises et l'élite en Allemagne ont soutenu financièrement Hitler.

Ce qui a ensuite permis à Hitler de faire campagne davantage et il pouvait désormais se permettre de faire des choses comme utiliser la technologie moderne pour faire connaître plus largement le parti nazi. L'élite avait maintenant aussi compris qu'elle n'avait plus besoin de soutenir la faible République. Puisqu'ils considéraient Hitler comme une meilleure alternative et croyaient maintenant qu'ils pourraient obtenir Hitler au pouvoir et éventuellement contrôler les SS/SA à travers Hitler pour leur profit. L'industrie était assez prête à tolérer un cabinet hitlérien et n'aimait pas beaucoup Weimar, néanmoins, l'industrie lourde et l'élite n'exerçaient qu'une influence marginale sur la nomination d'Hitler.

Puisque la situation politique causée par le refus du Reichstag d'assumer ses responsabilités et par le refus des nazis et des communistes de s'emparer du pouvoir était l'influence exercée par les conseillers politiques du président. Les efforts inlassables de Papen et de Schleicher les ont tous deux rendus inaptes à rester au pouvoir. Comme ils se faisaient paraître négatifs aux yeux de Hindenburg. En conséquence, Hindenburg a manqué de nombreux candidats qui pourraient prendre le contrôle du poste de chancelier.

Cependant, Schleicher est devenu à contrecœur chancelier après avoir convaincu Hindenburg que la politique de Papens consistant à établir la loi martiale et à modifier la constitution provoquerait une guerre civile. Schleicher croyait qu'il pouvait accéder au pouvoir en exploitant le mouvement nazi sain, qu'il croyait facile à apprivoiser et à exploiter par une manipulation politique habile. Cependant, rien ne s'est bien passé pour Schleicher lorsqu'il était chancelier. Schleicher n'a jamais pu esquiver la méfiance des socialistes, des centristes et n'a jamais été près de diviser les nazis.

C'est pourquoi Schleicher a finalement admis qu'il ne pouvait pas obtenir la majorité au Reichstag. Ce qui a conduit à l'expulsion de Schleichers. Après l'échec de Schleicher, Papen a persuadé Hindenburg qu'une alternative viable à Schleicher existait désormais. Les nazis et les nationalistes auraient une chance raisonnable d'obtenir la majorité au Reichstag. Cependant Hindenburg était encore un peu hésitant, il n'était pas très enthousiaste à l'idée de nommer Hitler chancelier. Probablement en raison du fait que Hindenburg n'aimait pas beaucoup Hitler, puisqu'il avait refusé le pouvoir total à Hitler à quelques reprises plus tôt.

Les nazis souffraient également de beaucoup de problèmes. Comme Hitler était à court de fonds en 1933, le parti nazi était au bord de la faillite. Cependant, ce n'était pas le seul problème auquel les nazis et Hitler ont été confrontés. Comme les nazis perdaient maintenant des voix ainsi que de l'argent. Le parti nazi avait perdu 2 millions aux élections de novembre 1932. Ce qui était en partie dû au fait qu'Hitler et son parti n'avaient pas réussi à prendre le pouvoir à plusieurs reprises. Par conséquent, les partisans nazis les plus agités ont plutôt dérivé vers l'extrême gauche.

Ce qui explique probablement la légère augmentation du vote communiste aux élections de novembre. Tout cela signifiait que les nazis se dirigeaient vers une chute libre et il semblait que leur position allait être perdue. Cependant, deux jours après la démission de Schleichers, le 30 janvier 1933, Hitler fut nommé chancelier. La principale raison derrière la nomination d'Hitler à cette époque est probablement le scandale sur Hindenburg. Dans lequel la commission budgétaire du Reichstag a découvert que l'argent public avait été détourné. Les spéculations à ce sujet ont augmenté et Hindenburg et ses proches ont été impliqués dans la fraude.

Par conséquent, Hindenburg a attiré toute l'attention de lui-même sur Hitler en faisant d'Hitler le chancelier. Contrairement à cela, en examinant tous les faits et arguments concluants, la conclusion raisonnable qui peut être tirée est que Hitler est arrivé au pouvoir en raison d'une combinaison de nombreuses raisons différentes. Cependant un historien habile peut dire que l'épine dorsale de l'ascension d'Hitler était basée sur la grande instabilité économique de l'époque, qui a permis à Hitler d'exploiter la situation, et la ruse de l'intrigue des coulisses.

Deuxièmement, les problèmes avec la constitution (article 48), qui ont miné la démocratie allemande, la République faible et illégitime qui était largement détestée, la peur de la gauche par l'élite et la République, et les influences de la culture allemande sur Hitler, qui ont donné Hitler les Idées qui avaient façonné sa façon de penser. Tout cela a contribué à brosser le tableau parfait de la montée au pouvoir d'Hitler en Allemagne en janvier 1933.

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Hitler et l'Allemagne : 1928-35

Une grande partie du boom économique dont l'Allemagne a bénéficié au milieu des années 1920 a été bâtie sur des capitaux étrangers. En 1927, l'industrie manufacturière allemande était à son plus haut d'après-guerre : 22 % au-dessus de ce qu'elle était en 1913. L'agriculture allemande a atteint son niveau d'avant-guerre en 1928 et est restée stagnante, malgré des tarifs protecteurs. En outre, les syndicats forçaient à augmenter les taux de salaire et une augmentation vertigineuse des salaires et des prix est apparue. Les Allemands accumulaient des dettes. En septembre 1928, l'Allemagne comptait 650 000 chômeurs et, en 1929, trois millions avaient perdu leur emploi. À la suite de la grande chute des prix sur le marché boursier américain en 1929, les prêteurs américains ont donné à l'Allemagne quatre-vingt-dix jours pour commencer à rembourser.

En 1929, à Munich, l'aspirant politique Adolf Hitler déclara à un journaliste américain, Karl Wiegand, qu'avec les problèmes économiques de l'Allemagne, en particulier les faillites, la montée du chômage et la méfiance à l'égard des fonctionnaires, l'Allemagne " glissait de plus en plus lentement, mais sûrement dans des conditions de communisme. " Le public est confus, a-t-il dit, et " C'est dans cet état de choses que les nationaux-socialistes poussent le cri du pays d'origine et de la nation contre le slogan de l'internationalisme des marxistes-socialistes ". gouvernement par la force, Hitler a répondu que le soutien à son mouvement augmentait si rapidement que "nous n'avons besoin que de méthodes légales".

La masculinité élitiste en Allemagne. Cliquez pour l'explication

En 1930, en Allemagne, les faillites se multiplient. Les agriculteurs souffraient. Certains dans la classe moyenne craignaient de glisser dans la classe inférieure. Et certains membres de la classe moyenne ont imputé le déclin économique au fait que les chômeurs ne voulaient pas travailler, alors que la faim était généralisée. note35

Selon le dogme stalinien, une crise du capitalisme et les souffrances qui l'accompagnent étaient censées produire une augmentation de la conscience de classe parmi les travailleurs et faire avancer la révolution. Le Parti communiste en Allemagne a trouvé un peu plus de soutien, mais Hitler et les fascistes, faisant campagne contre le communisme, gagnaient en force. En 1930, la coalition parlementaire qui gouvernait l'Allemagne s'effondre. De nouvelles élections ont eu lieu, et le plus grand vainqueur était le Parti national-socialiste d'Adolf Hitler. De douze sièges au parlement, ils sont passés à 107, devenant le deuxième parti politique d'Allemagne. Le plus grand parti était toujours les sociaux-démocrates, et ce parti a remporté 143 sièges et 24,5% des voix. Les candidats du Parti communiste ont remporté 13,1 pour cent des voix (environ 50 fois mieux que le Parti communiste américain lors des élections de 1932). Ensemble, les sociaux-démocrates et les communistes étaient assez nombreux pour revendiquer le droit de former un gouvernement. Mais communistes et sociaux-démocrates restaient hostiles les uns envers les autres. Le Komintern à cette époque était opposé aux communistes travaillant avec les réformateurs sociaux-démocrates. Il croyait qu'un effondrement du gouvernement parlementaire hâterait la crise révolutionnaire qui produirait leur révolution.

Au lieu d'un gouvernement socialiste de centre-gauche, le président de la République allemande, Hindenburg, choisit Heinrich Brüumlning du Parti catholique du centre pour former un gouvernement. Ce parti n'avait recueilli que 11,3 pour cent des voix. Brüumlning n'avait pas le soutien parlementaire majoritaire nécessaire pour gouverner. Brüning a régné en tant que chancelier sous les pouvoirs d'urgence de Hindenburg. C'était le début de la fin de la démocratie en Allemagne, Hindenburg étant prêt à faire autre chose que de rendre le gouvernement aux sociaux-démocrates.

Brüning a tenté de restaurer l'économie avec des politiques conservatrices : un budget équilibré, des taux d'intérêt élevés et le maintien de l'étalon-or. Il n'y a pas eu de dépenses d'urgence (keynésiennes) comme en Suède et l'économie a continué à glisser.

Hitler avait l'air bien pour beaucoup d'Allemands parce qu'il semblait vraiment dévoué au pays. C'était un nationaliste sincère. Il semblait adorer les enfants et les adultes qui le soutenaient. Hitler a trouvé son plus grand soutien dans les petites villes traditionnellement conservatrices. Il a fait appel à la moralité, attaquant l'amour libre et ce qu'il a déduit était l'immoralité de Berlin et de certaines autres grandes villes. Il a promis d'éradiquer la corruption dans les grandes villes. Il a appelé à une révolution spirituelle, à un « christianisme positif » et à un esprit de fierté nationale. Hitler a appelé à plusieurs reprises au renouveau national. Lui et ses nationaux-socialistes ont bénéficié des récents bouleversements en Union soviétique : la collectivisation, les famines, les persécutions et la montée de la peur et du dégoût en Allemagne pour le bolchevisme. Les affiches de campagne d'Hitler disent :

Si vous voulez que votre pays devienne bolchévique, votez communiste. Si vous voulez rester des Allemands libres, votez pour les nationaux-socialistes.

Hitler a appelé à une Allemagne renforcée et à un refus de payer des réparations. Il a promis de restaurer les frontières de l'Allemagne. Il semblait être pour l'homme ordinaire et critique envers les "barons" allemands. Aux chômeurs, il promettait des emplois et du pain. Son parti avait l'attrait d'être jeune et en mouvement. Des communistes désabusés rejoignirent son mouvement, de même que de nombreux jeunes chômeurs et divers mécontents. En plus de trouver du soutien dans les petites villes, il a trouvé du soutien parmi la classe moyenne. Il trouva aussi le soutien de certains parmi les nouveaux riches et parmi quelques aristocrates. Il trouva le soutien de quelques industriels et financiers qui souhaitaient une baisse des impôts et la fin du mouvement ouvrier. Grâce à de riches contributeurs, Hitler a pu créer des endroits où les jeunes chômeurs pouvaient prendre un repas chaud et échanger leurs vêtements miteux contre un uniforme de soldat d'assaut.

Les appels à l'antisémitisme n'avaient pas beaucoup aidé les candidats conservateurs avant la dépression, mais les attaques verbales d'Hitler contre les Juifs avaient maintenant plus d'attrait. Pas une seule industrie importante en Allemagne n'avait un Juif comme propriétaire ou directeur, mais Hitler a continué à marteler ce qu'il a décrit comme l'aspect juif du capitalisme.

La dépression s'était aggravée en Allemagne et, en 1932, le chômage atteignait trente pour cent - 5 102 000 en septembre. Le mandat de sept ans de Hindenburg en tant que président a pris fin cette année-là et, à 84 ans, Hindenburg s'est présenté à la réélection, son principal adversaire à la présidence et Adolf Hitler. Ni Hindenburg ni Hitler n'ont remporté la majorité, et lors de la campagne de second tour, Hindenburg a remporté 19,4 millions contre Hitler 11,4. Mais lors des élections législatives tenues plus tard en avril, les nationaux-socialistes ont augmenté leur nombre de sièges de 107 à 162, les nationaux-socialistes devenant le plus grand parti politique d'Allemagne. Hitler avait perdu les élections présidentielles, mais sa campagne était en train de gagner du soutien.

Hindenburg était devenu mécontent de son chancelier, Brüumlning, et la recherche d'un nouveau chancelier était ouverte. Brüumlning n'avait toujours pas la majorité parlementaire nécessaire à un régime démocratique, et sans le soutien d'Hindenburg, il fut contraint de démissionner. Son dernier acte en tant que chancelier fut d'interdire les forces de rue d'Hitler, les troupes d'assaut ou les chemises brunes, également connues sous le nom de Sturmabteilungor (S.A.), en anglais la division d'assaut.

L'aristocratique Hindenburg n'aimait pas Hitler, le considérant comme un agitateur et croyant que les nationalistes-socialistes étaient en effet des socialistes. Il n'était pas sur le point de choisir Hitler comme nouveau chancelier, tandis que son assistant, Kurt von Schleicher, avait du mal à mettre sur pied une coalition gouvernementale d'unité nationale. Abandonnant l'unité nationale, Schleicher a constitué un cabinet composé en grande partie d'aristocrates - connu sous le nom de " cabinet des barons ", avec lui-même comme ministre de la Défense et Franz von Papen comme chancelier. C'était un autre gouvernement qui manquait de majorité parlementaire, et il était impopulaire dans toute l'Allemagne. Mais le nouveau gouvernement a eu au moins un succès dans les affaires étrangères : l'annulation de l'obligation de l'Allemagne de verser des réparations.

La crise sur l'établissement d'un gouvernement avec une majorité parlementaire a continué, et à la fin de juillet 1932, une autre élection parlementaire a eu lieu. Les résultats ont nui aux partis politiques bourgeois et modérés. Les nationaux-socialistes augmentèrent encore davantage leurs sièges au parlement à 230 sur un total de 670 sièges. Le nombre de sièges pour les communistes s'élevait à 89. Schleicher croyait qu'il était nécessaire de former un gouvernement qui comprenait des nationaux-socialistes, et Hitler était encouragé par l'idée qu'il était sur le point d'être choisi comme chancelier. Lorsque le parlement s'est ouvert en septembre, les nationaux-socialistes cherchaient un gouvernement dirigé par Hitler et ils ont organisé un vote contre le gouvernement von Papen. Von Papen a répondu en dissolvant le parlement, avec de nouvelles élections prévues pour novembre.

Aux élections de novembre, les communistes ont remporté dix-sept pour cent des voix et leur nombre de sièges au parlement est passé à 100, tandis que les nationaux-socialistes d'Hitler ont perdu 34 sièges. Cette baisse a choqué les nationaux-socialistes. Avec d'autres, ils pensaient que leur mouvement avait peut-être perdu de son élan. De plus, les nationaux-socialistes étaient endettés de toutes leurs campagnes et Hitler avait emprunté de l'argent de manière extravagante pour ses campagnes, croyant qu'il pourrait le rembourser facilement s'il gagnait et que les prêts n'avaient pas d'importance s'il perdait. Les bailleurs de fonds découragés ont commencé à retirer leur soutien aux nationaux-socialistes et les militants opportunistes du parti ont commencé à quitter le parti. Hitler était alarmé et l'on parlait que certains de ceux qui quittaient les nationaux-socialistes allaient rejoindre cet autre parti de la révolution et les communistes.

Hermann Goering, un autre héros de guerre fasciste. Quand Hitler est devenu chancelier, il a nommé Goering à la tête de la police.

Schleicher était alarmé par la croissance du soutien aux communistes. (Il en était de même pour l'ambassadeur d'Herbert Hoover en Allemagne, Frederic Sackett.) Schleicher força von Papen à démissionner. Papen était irrité par Schleicher et, soutenu par le déclin des nationaux-socialistes, il a eu l'idée de diriger une coalition qui comprenait les nationaux-socialistes, estimant que lui et d'autres conservateurs respectables de son cabinet pouvaient contrôler le parti national-socialiste humilié. Schleicher a formé un gouvernement d'urgence et a tenté de former une coalition de nombreux partis politiques, y compris des nationaux-socialistes qu'il espérait séparer d'Hitler. Schleicher espérait gagner le soutien des socialistes modérés et des conservateurs, mais les réformes qu'il espérait plaire aux socialistes modérés ont été rejetées par les conservateurs, et la coalition de Schleicher n'a pas réussi à tenir.

La réticence des conservateurs à travailler avec les sociaux-démocrates a ouvert la voie à Adolf Hitler. Hitler a accepté de travailler avec von Papen, mais seulement en tant que chef d'un nouveau gouvernement de coalition. Papen se rendit à Hindenburg et proposa un gouvernement avec Hitler comme chancelier et lui-même comme vice-chancelier, la majorité du cabinet étant composée de conservateurs du Parti nationaliste de von Papen. Hitler a rencontré des industriels de droite, les rassurant de son respect pour la propriété privée. Il leur a dit que la démocratie menait au socialisme et qu'il freinerait le socialisme et les syndicats dirigés par les socialistes. Les industriels aimaient ce que leur disait Hitler. En janvier 1933, Hindenburg est nommé chancelier d'Hitler.

Ce n'est pas la démocratie qui a donné le pouvoir à Hitler. Hitler est devenu chancelier (premier ministre) de l'Allemagne sans jamais avoir recueilli plus de 37 % du vote populaire. Son parti national-socialiste n'avait jamais obtenu plus d'un tiers des sièges au parlement. Hitler avait été nommé chancelier par un homme qui ne croyait pas en la démocratie et avait manœuvré contre la création d'un gouvernement qui avait le soutien de la majorité comme l'exigeait le système parlementaire, le but de Hindenburg étant de garder les sociaux-démocrates du pouvoir.

En tant que nouveau chancelier de l'Allemagne, les pouvoirs d'Hitler étaient limités. Mais ces limitations seraient bientôt mises de côté, accomplies par d'autres moyens que démocratiques.


Comment le grand-père de Bush a aidé Hitler à prendre le pouvoir

Le grand-père de George Bush, feu le sénateur américain Prescott Bush, était directeur et actionnaire de sociétés qui profitaient de leur implication avec les bailleurs de fonds de l'Allemagne nazie.

Le Guardian a obtenu la confirmation de dossiers récemment découverts dans les Archives nationales des États-Unis qu'une entreprise dont Prescott Bush était directeur était impliquée avec les architectes financiers du nazisme.

Ses relations d'affaires, qui se sont poursuivies jusqu'à ce que les actifs de sa société soient saisis en 1942 en vertu de la loi sur le commerce avec l'ennemi, ont conduit plus de 60 ans plus tard à une action civile en dommages-intérêts intentée en Allemagne contre la famille Bush par deux anciens travailleurs esclaves à Auschwitz. et à un bourdonnement de controverse préélectorale.

Les preuves ont également incité un ancien procureur américain pour crimes de guerre nazis à faire valoir que l'action du défunt sénateur aurait dû être un motif de poursuite pour avoir aidé et réconforté l'ennemi.

Le débat sur le comportement de Prescott Bush bouillonne sous la surface depuis un certain temps. Il y a eu un bavardage constant sur Internet à propos de la connexion "Bush/Nazi", en grande partie inexacte et injuste. Mais les nouveaux documents, dont beaucoup n'ont été déclassifiés que l'année dernière, montrent que même après l'entrée en guerre de l'Amérique et alors qu'il y avait déjà des informations importantes sur les plans et les politiques des nazis, il travaillait pour et profitait d'entreprises étroitement impliquées dans le très Les entreprises allemandes qui ont financé la montée au pouvoir d'Hitler. Il a également été suggéré que l'argent qu'il a fait de ces transactions a aidé à établir la fortune de la famille Bush et à mettre en place sa dynastie politique.

Remarquablement, peu des relations de Bush avec l'Allemagne ont fait l'objet d'un examen public, en partie à cause du statut secret de la documentation le concernant. Mais maintenant, l'action en justice de plusieurs milliards de dollars en dommages et intérêts intentée par deux survivants de l'Holocauste contre la famille Bush, et la publication imminente de trois livres sur le sujet menacent de faire de l'histoire des affaires de Prescott Bush une question inconfortable pour son petit-fils, George W, alors qu'il cherche à re -élection.

Bien qu'il n'y ait aucune suggestion que Prescott Bush était sympathique à la cause nazie, les documents révèlent que l'entreprise pour laquelle il travaillait, Brown Brothers Harriman (BBH), a servi de base américaine pour l'industriel allemand, Fritz Thyssen, qui a aidé à financer Hitler dans les années 1930 avant de se brouiller avec lui à la fin de la décennie. Le Guardian a vu des preuves qui montrent que Bush était le directeur de l'Union Banking Corporation (UBC) basée à New York qui représentait les intérêts américains de Thyssen et qu'il a continué à travailler pour la banque après l'entrée en guerre des États-Unis.

Bush était également membre du conseil d'administration d'au moins une des sociétés faisant partie d'un réseau multinational de sociétés écrans pour permettre à Thyssen de déplacer des actifs dans le monde entier.

Thyssen possédait la plus grande entreprise d'acier et de charbon d'Allemagne et s'est enrichi grâce aux efforts d'Hitler pour se réarmer entre les deux guerres mondiales. L'un des piliers du réseau international d'entreprise de Thyssen, UBC, travaillait exclusivement pour, et appartenait à, une banque contrôlée par Thyssen aux Pays-Bas. Plus alléchants sont les liens de Bush avec la Consolidated Silesian Steel Company (CSSC), basée dans la Silésie riche en minéraux à la frontière germano-polonaise. Pendant la guerre, l'entreprise a eu recours au travail d'esclaves nazis des camps de concentration, dont Auschwitz. La propriété de CSSC a changé plusieurs fois de mains dans les années 1930, mais des documents des archives nationales des États-Unis déclassifiés l'année dernière relient Bush à CSSC, bien qu'il ne soit pas clair si lui et UBC étaient toujours impliqués dans l'entreprise lorsque les actifs américains de Thyssen ont été saisis en 1942. .

Trois séries d'archives expliquent l'implication de Prescott Bush. Tous les trois sont facilement accessibles, grâce au système d'archives américain efficace et à un personnel serviable et dévoué à la fois à la Bibliothèque du Congrès de Washington et aux Archives nationales de l'Université du Maryland.

La première série de dossiers, les papiers Harriman de la Bibliothèque du Congrès, montre que Prescott Bush était administrateur et actionnaire d'un certain nombre de sociétés impliquées avec Thyssen.

La deuxième série de papiers, qui se trouve aux Archives nationales, est contenue dans l'ordonnance de dévolution numéro 248 qui enregistre la saisie des biens de la société. Ce que montrent ces dossiers, c'est que le 20 octobre 1942, le gardien des biens étrangers a saisi les actifs de l'UBC, dont Prescott Bush était un administrateur. Après avoir parcouru les livres de la banque, de nouvelles saisies ont été effectuées contre deux sociétés affiliées, la Holland-American Trading Corporation et la Seamless Steel Equipment Corporation. En novembre, la Silesian-American Company, une autre entreprise de Prescott Bush, avait également été saisie.

La troisième série de documents, également aux Archives nationales, est contenue dans les dossiers d'IG Farben, qui a été poursuivi pour crimes de guerre.

Un rapport publié par l'Office of Alien Property Custodian en 1942 mentionnait les sociétés que « depuis 1939, ces propriétés (sidérurgiques et minières) ont été en possession et ont été exploitées par le gouvernement allemand et ont sans aucun doute été d'une aide considérable à ce l'effort de guerre du pays".

Prescott Bush, un charmeur de 6 pieds 4 pouces avec une voix riche et chantante, était le fondateur de la dynastie politique Bush et était autrefois lui-même considéré comme un candidat potentiel à la présidentielle. Comme son fils, George, et son petit-fils, George W, il est allé à Yale où il était, encore une fois, comme ses descendants, membre de la société étudiante secrète et influente Skull and Bones. Il a été capitaine d'artillerie pendant la Première Guerre mondiale et a épousé Dorothy Walker, la fille de George Herbert Walker, en 1921.

En 1924, son beau-père, un banquier d'investissement bien connu de St Louis, l'a aidé à créer une entreprise à New York avec Averill Harriman, le riche fils du magnat des chemins de fer E H Harriman à New York, qui s'était lancé dans la banque.

L'un des premiers emplois que Walker a donné à Bush était de gérer l'UBC. Bush était un membre fondateur de la banque et les documents de constitution, qui le mentionnent comme l'un des sept administrateurs, montrent qu'il possédait une action d'UBC d'une valeur de 125 $.

La banque a été créée par le beau-père de Harriman et Bush pour fournir une banque américaine aux Thyssens, la famille industrielle la plus puissante d'Allemagne.

August Thyssen, le fondateur de la dynastie avait été un contributeur majeur à l'effort allemand de la première guerre mondiale et dans les années 1920, lui et ses fils Fritz et Heinrich ont établi un réseau de banques et d'entreprises à l'étranger afin que leurs actifs et leur argent puissent être transférés à l'étranger s'ils étaient menacés. de nouveau.

Au moment où Fritz Thyssen hérita de l'empire des affaires en 1926, la reprise économique de l'Allemagne vacillait. Après avoir entendu Adolf Hitler parler, Thyssen est devenu fasciné par le jeune brandon. Il rejoint le parti nazi en décembre 1931 et reconnaît avoir soutenu Hitler dans son autobiographie, J'ai payé Hitler, alors que les nationaux-socialistes étaient encore un parti marginal radical. Il est intervenu à plusieurs reprises pour renflouer le parti en difficulté : en 1928, Thyssen avait acheté le palais Barlow sur Briennerstrasse, à Munich, qu'Hitler avait transformé en Brown House, siège du parti nazi. L'argent provenait d'une autre institution étrangère de Thyssen, la Bank voor Handel en Scheepvarrt à Rotterdam.

À la fin des années 1930, Brown Brothers Harriman, qui prétendait être la plus grande banque d'investissement privée au monde, et l'UBC avaient acheté et expédié des millions de dollars d'or, de carburant, d'acier, de charbon et de bons du Trésor américain à l'Allemagne, alimentant et finançant la construction d'Hitler. -jusqu'à la guerre.

Entre 1931 et 1933, UBC a acheté pour plus de 8 millions de dollars d'or, dont 3 millions de dollars ont été expédiés à l'étranger. Selon des documents consultés par le Guardian, après la création d'UBC, elle a transféré 2 millions de dollars sur des comptes BBH et entre 1924 et 1940, les actifs d'UBC ont oscillé autour de 3 millions de dollars, tombant à 1 million de dollars seulement à quelques reprises.

En 1941, Thyssen a fui l'Allemagne après s'être brouillé avec Hitler, mais il a été capturé en France et détenu pour le reste de la guerre.

Il n'y avait rien d'illégal à faire des affaires avec les Thyssens tout au long des années 1930 et bon nombre des noms commerciaux les plus connus d'Amérique ont investi massivement dans la reprise économique allemande. Cependant, tout a changé après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en 1939. Même alors, on pourrait affirmer que BBH était dans son droit de poursuivre ses relations commerciales avec les Thyssen jusqu'à la fin de 1941, car les États-Unis étaient toujours techniquement neutres jusqu'à l'attaque de Pearl Harbor. Les ennuis ont commencé le 30 juillet 1942 lorsque le New York Herald-Tribune a publié un article intitulé "Hitler's Angel Has $3m in US Bank". Les énormes achats d'or de l'UBC avaient fait soupçonner que la banque était en fait un « pécule secret » caché à New York pour Thyssen et d'autres gros bonnets nazis. L'Alien Property Commission (APC) a ouvert une enquête.

Il n'y a aucun différend sur le fait que le gouvernement américain a saisi une série d'actifs contrôlés par BBH - y compris UBC et SAC - à l'automne 1942 dans le cadre de la loi sur le commerce avec l'ennemi. Ce qui est contesté, c'est si Harriman, Walker et Bush possédaient plus que ces sociétés sur papier.

Erwin May, attaché au trésor et officier du département des enquêtes de l'APC, a été chargé d'examiner les affaires de l'UBC. Le premier fait à émerger était que Roland Harriman, Prescott Bush et les autres administrateurs ne possédaient pas réellement leurs actions dans UBC mais les détenaient simplement au nom de Bank voor Handel. Curieusement, personne ne semblait savoir à qui appartenait la banque basée à Rotterdam, y compris le président de l'UBC.

May a écrit dans son rapport du 16 août 1941 : « Union Banking Corporation, constituée le 4 août 1924, est entièrement détenue par la Bank voor Handel en Scheepvaart NV de Rotterdam, aux Pays-Bas. banque. M. Cornelis [sic] Lievense, président de l'UBC, prétend qu'il n'a aucune connaissance quant à la propriété de la Bank voor Handel mais pense qu'il est possible que le baron Heinrich Thyssen, frère de Fritz Thyssen, puisse détenir un intérêt substantiel."

May a autorisé la banque à détenir un pécule d'or pour les dirigeants nazis, mais a ensuite décrit un réseau d'entreprises s'étendant de l'UBC à travers l'Europe, l'Amérique et le Canada, et comment l'argent de voor Handel a voyagé vers ces entreprises via l'UBC.

En septembre, May avait retracé les origines des membres non américains du conseil d'administration et découvert que le Néerlandais HJ Kouwenhoven - qui avait rencontré Harriman en 1924 pour créer l'UBC - avait plusieurs autres emplois : en plus d'être directeur général de voor Handel, il était également le directeur de la banque August Thyssen à Berlin et un directeur de l'Union Steel Works de Fritz Thyssen, la société holding qui contrôlait l'empire des mines d'acier et de charbon de Thyssen en Allemagne.

En quelques semaines, Homer Jones, le chef de la division d'enquête et de recherche d'APC a envoyé une note au comité exécutif d'APC recommandant que le gouvernement américain investisse UBC et ses actifs. Jones a nommé les administrateurs de la banque dans la note, y compris le nom de Prescott Bush, et a écrit : ou plus de la famille Thyssen, ressortissants d'Allemagne et de Hongrie. Les 4 000 actions ci-dessus sont donc détenues à titre bénéficiaire et servent les intérêts des ressortissants ennemis, et sont acquises par l'APC », selon la note des Archives nationales vue par le gardien.

Jones a recommandé que les actifs soient liquidés au profit du gouvernement, mais au lieu de cela, l'UBC a été maintenue intacte et a finalement été rendue aux actionnaires américains après la guerre. Certains prétendent que Bush a vendu sa part dans UBC après la guerre pour 1,5 million de dollars - une énorme somme d'argent à l'époque - mais il n'y a aucune preuve documentaire pour étayer cette affirmation. Aucune autre mesure n'a été prise et l'enquête n'a été poursuivie, malgré le fait qu'UBC a été prise en flagrant délit d'exploitation d'une société écran américaine pour la famille Thyssen huit mois après l'entrée en guerre de l'Amérique et que c'était la banque qui avait financé en partie la montée d'Hitler. au pouvoir.

La partie la plus alléchante de l'histoire reste entourée de mystère : le lien, le cas échéant, entre Prescott Bush, Thyssen, Consolidated Silesian Steel Company (CSSC) et Auschwitz.

Le partenaire de Thyssen dans United Steel Works, qui possédait des mines de charbon et des aciéries dans toute la région, était Friedrich Flick, un autre magnat de l'acier qui possédait également une partie d'IG Farben, la puissante entreprise chimique allemande.

Les usines de Flick en Pologne ont fait un usage intensif de la main-d'œuvre esclave des camps de concentration en Pologne. Selon un article du New York Times publié le 18 mars 1934, Flick possédait les deux tiers de CSSC tandis que les « intérêts américains » détenaient le reste.

Les documents des archives nationales des États-Unis montrent que l'implication de BBH dans CSSC était plus que la simple détention d'actions au milieu des années 1930. L'ami de Bush et confrère "bonesman" Knight Woolley, un autre partenaire de BBH, a écrit à Averill Harriman en janvier 1933 pour l'avertir des problèmes avec CSSC après que les Polonais ont commencé leur campagne pour nationaliser l'usine. "La situation de la Consolidated Silesian Steel Company est devenue de plus en plus compliquée, et j'ai donc fait appel à Sullivan et Cromwell, afin d'être sûr que nos intérêts sont protégés", a écrit Knight. "Après avoir étudié la situation, Foster Dulles insiste pour que leur homme à Berlin entre dans le vif du sujet et obtienne les informations que les réalisateurs ici devraient avoir. Vous vous souviendrez que Foster est réalisateur et il est particulièrement soucieux d'être certain qu'il n'y a aucune responsabilité. attachant aux réalisateurs américains.

Mais la propriété du CSSC entre 1939 lorsque les Allemands ont envahi la Pologne et 1942 lorsque le gouvernement américain a investi UBC et SAC n'est pas claire.

"SAC détenait des mines de charbon et possédait définitivement CSSC entre 1934 et 1935, mais lorsque SAC a été investi, il n'y avait aucune trace de CSSC. Toutes les preuves concrètes de sa propriété disparaissent après 1935 et il n'y a que quelques traces en 1938 et 1939", explique Eva Schweitzer, le journaliste et auteur dont le livre, L'Amérique et l'Holocauste, est publié le mois prochain.

La Silésie a rapidement été intégrée au Reich allemand après l'invasion, mais tandis que les usines polonaises étaient saisies par les nazis, celles appartenant aux Américains encore neutres (et à d'autres ressortissants) ont été traitées avec plus de prudence car Hitler espérait toujours persuader les États-Unis de au moins passer la guerre en tant que pays neutre. Schweitzer dit que les intérêts américains ont été traités au cas par cas. Les nazis en ont racheté certains, mais pas d'autres.

Les deux survivants de l'Holocauste qui poursuivent le gouvernement américain et la famille Bush pour un total de 40 milliards de dollars d'indemnisation ont tous deux bénéficié matériellement du travail d'esclave d'Auschwitz pendant la Seconde Guerre mondiale.

Kurt Julius Goldstein, 87 ans, et Peter Gingold, 85 ans, ont entamé un recours collectif aux États-Unis en 2001, mais l'affaire a été rejetée par la juge Rosemary Collier au motif que le gouvernement ne peut être tenu responsable en vertu du principe de « souveraineté de l'État ».

Jan Lissmann, l'un des avocats des survivants, a déclaré : « Le président Bush a retiré la signature du président Bill Clinton du traité [qui a fondé la cour] non seulement pour protéger les Américains, mais aussi pour se protéger et protéger sa famille.

Lissmann soutient que les affaires liées au génocide sont couvertes par le droit international, qui tient les gouvernements responsables de leurs actions. Il prétend que la décision était invalide car aucune audience n'a eu lieu.

Dans leurs affirmations, M. Goldstein et M. Gingold, président d'honneur de la Ligue des antifascistes, suggèrent que les Américains étaient au courant de ce qui se passait à Auschwitz et auraient dû bombarder le camp.

Les avocats ont également déposé une requête à La Haye demandant un avis sur la question de savoir si la souveraineté de l'État est une raison valable pour refuser d'entendre leur affaire. Une décision est attendue d'ici un mois.

La pétition adressée à La Haye déclare : « À partir d'avril 1944, l'armée de l'air américaine aurait pu détruire le camp par des raids aériens, ainsi que les ponts ferroviaires et les lignes de chemin de fer de la Hongrie à Auschwitz. Le meurtre d'environ 400 000 victimes hongroises de l'Holocauste aurait pu été empêché."

L'affaire est construite autour d'un décret du 22 janvier 1944 signé par le président Franklin Roosevelt appelant le gouvernement à prendre toutes les mesures pour sauver les Juifs européens. Les avocats affirment que l'ordonnance a été ignorée en raison des pressions exercées par un groupe de grandes sociétés américaines, dont BBH, dont Prescott Bush était directeur.

Lissmann a déclaré : « Si nous avons une décision positive de la cour, cela causera d'énormes problèmes [au président] Bush et le rendra personnellement responsable de payer une indemnisation.

Le gouvernement américain et la famille Bush nient toutes les allégations à leur encontre.

En plus du livre d'Eva Schweitzer, deux autres livres sont sur le point d'être publiés qui abordent le sujet de l'histoire des affaires de Prescott Bush. L'auteur du deuxième livre, qui paraîtra l'année prochaine, John Loftus, est un ancien avocat américain qui a poursuivi les criminels de guerre nazis dans les années 70. Vivant maintenant à Saint-Pétersbourg, en Floride et gagnant sa vie en tant que commentateur de sécurité pour Fox News et la radio ABC, Loftus travaille sur un roman qui utilise une partie du matériel qu'il a découvert sur Bush. Loftus a souligné que ce à quoi Prescott Bush était impliqué était exactement ce que faisaient de nombreux autres hommes d'affaires américains et britanniques à l'époque.

"Vous ne pouvez pas blâmer Bush pour ce que son grand-père a fait plus que vous ne pouvez blâmer Jack Kennedy pour ce que son père a fait - acheter des actions nazies - mais ce qui est important, c'est la dissimulation, comment cela a pu se dérouler avec autant de succès pendant la moitié un siècle, et cela a-t-il des implications pour nous aujourd'hui ? » il a dit.

"C'était le mécanisme par lequel Hitler a été financé pour arriver au pouvoir, c'était le mécanisme par lequel l'industrie de la défense du Troisième Reich a été réarmée, c'était le mécanisme par lequel les profits nazis étaient rapatriés aux propriétaires américains, c'était le mécanisme par lequel les enquêtes sur le blanchiment financier du Troisième Reich ont été émoussées », a déclaré Loftus, vice-président du Musée de l'Holocauste à Saint-Pétersbourg.

"L'Union Banking Corporation était une société holding pour les nazis, pour Fritz Thyssen", a déclaré Loftus. "À plusieurs reprises, la famille Bush a essayé de la faire tourner, affirmant qu'elle appartenait à une banque néerlandaise et que ce n'est que lorsque les nazis ont pris le contrôle de la Hollande qu'ils ont réalisé que maintenant les nazis contrôlaient l'apparente entreprise et c'est pourquoi le Bush les partisans prétendent que lorsque la guerre était finie, ils ont récupéré leur argent. Les enquêtes sur le Trésor américain et les enquêtes de renseignement en Europe démentent complètement cela, c'est de la merde absolue. Ils ont toujours su qui étaient les bénéficiaires ultimes. "

"Il n'y a plus personne en vie qui puisse être poursuivi, mais ils s'en sont tirés sans encombre", a déclaré Loftus. "En tant qu'ancien procureur fédéral, je plaiderais en faveur de Prescott Bush, de son beau-père (George Walker) et d'Averill Harriman [à poursuivre] pour avoir aidé et réconforté l'ennemi. Ils sont restés au conseil d'administration de ces entreprises sachant qu'elles étaient financièrement avantageuses pour la nation allemande.

Loftus a déclaré que Prescott Bush devait être au courant de ce qui se passait en Allemagne à l'époque. "Mon point de vue sur lui était qu'il était un beau-père pas très réussi qui a fait ce que Herbert Walker lui a dit de faire. Walker et Harriman étaient les deux génies maléfiques, ils ne se souciaient pas plus des nazis que de leurs investissements avec les bolcheviks."

Ce qui est également en cause, c'est combien d'argent Bush a gagné grâce à son implication. Ses partisans suggèrent qu'il avait une part symbolique. Loftus conteste cela, citant des sources dans "les communautés bancaires et du renseignement" et suggérant que la famille Bush, par l'intermédiaire de George Herbert Walker et Prescott, a obtenu 1,5 million de dollars de l'implication. Il n'y a cependant aucune trace écrite de cette somme.

La troisième personne à publier sur le sujet est John Buchanan, 54 ans, un journaliste de magazine basé à Miami qui a commencé à examiner les dossiers tout en travaillant sur un scénario. L'année dernière, Buchanan a publié ses découvertes dans la vénérable mais à petit tirage New Hampshire Gazette sous le titre « Des documents dans les archives nationales prouvent que le grand-père de George Bush a échangé avec les nazis – même après Pearl Harbor ». Il développe cela dans son livre à paraître le mois prochain - Fixing America: Breaking the Stranglehold of Corporate Rule, Big Media and the Religious Right.

Dans l'article, Buchanan, qui a travaillé principalement dans la presse spécialisée et musicale avec un sort de journaliste foudroyant à Miami, a affirmé que « les faits essentiels sont apparus sur Internet et dans des livres relativement obscurs mais ont été rejetés par les médias et Bush. famille comme des diatribes sans papiers ».

Buchanan souffre d'hypermanie, une forme de maniaco-dépression, et lorsqu'il s'est retrouvé repoussé dans ses efforts initiaux pour intéresser les médias, il a répondu par une série de menaces contre les journalistes et les médias qui l'avaient méprisé. Les menaces, contenues dans des e-mails, laissaient entendre qu'il dénoncerait les journalistes comme des « traîtres à la vérité ».

Sans surprise, il a rapidement eu du mal à obtenir le retour de ses appels. Plus sérieusement, il a fait face à des accusations de harcèlement criminel aggravées à Miami, en lien avec un homme avec qui il s'était brouillé sur la meilleure façon de faire connaître ses découvertes. Les charges ont été abandonnées le mois dernier.

Buchanan a déclaré qu'il regrettait que son comportement ait porté atteinte à sa crédibilité, mais que son objectif principal était d'assurer la publicité de l'histoire. Loftus et Schweitzer affirment que Buchanan a mis au point des documents non divulgués auparavant.

La famille Bush a largement répondu sans commentaire à aucune référence à Prescott Bush. Brown Brothers Harriman a également refusé de commenter.

La famille Bush a récemment approuvé une biographie flatteuse de Prescott Bush intitulée Duty, Honour, Country de Mickey Herskowitz. Les éditeurs, Rutledge Hill Press, ont promis que le livre « traiterait honnêtement des prétendues relations commerciales de Prescott Bush avec les industriels nazis et d'autres accusations ».

En fait, les allégations sont traitées en moins de deux pages. Le livre fait référence à l'histoire du Herald-Tribune en disant qu'« une personne à l'éthique moins établie aurait paniqué. Bush et ses partenaires de Brown Brothers Harriman ont informé les régulateurs gouvernementaux que le compte, ouvert à la fin des années 1930, était « une pour un client". Prescott Bush a agi rapidement et ouvertement au nom de l'entreprise, bien servi par une réputation qui n'avait jamais été compromise. Il a rendu disponibles tous les dossiers et tous les documents. Vu six décennies plus tard à l'ère des scandales d'entreprise en série et brisé carrières, il a reçu ce qui peut être considéré comme l'ultime facture propre."

L'histoire de Prescott Bush a été condamnée à la fois par les conservateurs et par certains libéraux comme n'ayant rien à voir avec le président actuel. Il a également été suggéré que Prescott Bush avait peu à voir avec Averill Harriman et que les deux hommes s'opposaient politiquement.

Cependant, les documents des journaux Harriman incluent un profil flatteur de Harriman en temps de guerre dans le New York Journal American et à côté de celui-ci dans les dossiers se trouve une lettre au rédacteur financier de ce journal de Prescott Bush félicitant le journal pour avoir dirigé le profil. Il a ajouté que "la performance de Harriman et toute son attitude ont été une source d'inspiration et de fierté pour ses partenaires et ses amis".

L'Anti-Defamation League aux États-Unis soutient Prescott Bush et la famille Bush. Dans une déclaration de l'année dernière, ils ont déclaré que "des rumeurs sur les prétendus "liens" nazis de feu Prescott Bush... ont largement circulé sur Internet ces dernières années. Ces accusations sont insoutenables et motivées par des considérations politiques. sympathiser."

Cependant, l'une des plus anciennes publications juives du pays, le Jewish Advocate, a diffusé la controverse en détail.

Plus de 60 ans après que Prescott Bush ait été brièvement examiné au moment d'une guerre lointaine, son petit-fils est confronté à un autre type d'examen, mais étayé par la même perception que, pour certaines personnes, la guerre peut être une entreprise rentable.


1933 : Comment Hitler accède-t-il au pouvoir en Allemagne ?

Ce jour-là, les nazis considèrent comme le jour où ils ont pris le pouvoir, car ce jour-là, Hitler est devenu chancelier d'Allemagne. Il a accompli cela d'une manière inhabituelle. À savoir, lors des élections législatives, le parti nazi (NSDAP) n'a obtenu que 33,09 % des voix, il n'avait donc pas la majorité absolue. Le Parti social-démocrate et le Parti communiste ont remporté ensemble 37,29% des voix, mais ils ont refusé de former une coalition (c'était le résultat d'une directive de Moscou au Parti communiste local).

Le 4e parti le plus fort était le Parti catholique du centre (Deutsche Zentrumspartei). Il est intéressant de noter que les nazis ont perdu les élections dans des municipalités où la majorité de la population était catholique.

Aucun parti n'ayant obtenu la majorité absolue, le président von Hindenburg a dû décider à qui confierait le mandat de former un nouveau gouvernement. Il se méfiait d'Hitler, mais Franz von Papen, récent chancelier, l'a convaincu qu'Hitler pouvait être contrôlé.

Ainsi, von Hindenburg, ce jour-là, accepta de nommer Hitler nouveau chancelier d'Allemagne, et von Papen devint vice-chancelier. Mais, assez tôt, la croyance de von Papen s'est avérée incorrecte. Les nazis ont obtenu un contrôle total sur le gouvernement et, à la mort du président Hindenburg, Hitler est également devenu chef de l'État.


La quête du pouvoir d'Hitler a failli dérailler à plusieurs reprises. Mais le système a permis son ascension

Un dolf Hitler n'a pas eu à arriver au pouvoir. En effet, au cours de sa quête de 13 ans pour le leadership de l'Allemagne, il a failli échouer à plusieurs reprises.

En fin de compte, cependant, son succès étonnant a montré comment la démagogie pouvait surmonter les défis potentiellement mortels et changer profondément l'histoire. Un homme fort déterminé, pas pris au sérieux par les élites mais permis par un noyau de supporters passionnés, pourrait plier les événements à sa manière au moment même où son pays tombait en chute libre. L'ascension apparemment improbable d'Hitler est une leçon de choses dans la volatilité de l'histoire.

En recherchant mon nouveau livre sur la montée radicale des nazis, j'ai été stupéfait par le nombre de fois où la quête du pouvoir d'Hitler a presque pris fin et à quel point le monde était proche, semble-t-il, d'éviter la terreur qu'il a causée. Le premier a eu lieu en 1923, lorsqu'il a organisé un coup d'État malheureux qui est devenu connu sous le nom de Beer Hall Putsch. Il a échoué dans les 17 heures. Vingt hommes ont été tués et Hitler a manqué d'être touché par un barrage de balles de la police de seulement deux pieds. L'homme à côté de lui est mort. Hitler a menacé de se suicider et, en prison, a tenté une grève de la faim. En fin de compte, il a subi un procès et a été reconnu coupable de trahison.

Cet événement aurait dû mettre fin à la carrière politique d'Hitler. Mais le chef nazi était un fanatique. Convaincu de sa mission messianique de sauver l'Allemagne d'une chute imminente, il écrivit un manifeste autobiographique intitulé Mein Kampf, a obtenu une libération conditionnelle anticipée de prison et a refondé le mouvement nazi en 1925. Le parti hitlérien a attiré de vrais croyants et s'est développé.Pourtant, en 1926, il fait face à une insurrection interne et à un possible éclatement du parti. À la dernière minute, il a surmonté le défi avec un remontoir de quatre heures lors d'une réunion nazie à huis clos.

Un an plus tard, le parti nazi était en faillite. Hitler a de nouveau envisagé le suicide, disant à son nouvel acolyte, Joseph Goebbels, qu'il préférait se mettre une balle dans la tête plutôt que d'accepter la faillite. Il a été sauvé par un riche industriel, Emil Kirdorf. Motivé par un monologue hitlérien de quatre heures livré dans un manoir de Munich, Kirdorf aurait donné au parti nazi 100 000 marks et 350 000 $ en argent aujourd'hui.

En 1928, Hitler mena sa bande radicale aux élections nationales et le mdashand tomba à plat. Prêchant la ruine et la chute, Hitler a nagé à contre-courant de l'histoire. L'économie allemande rebondissait. Les nazis n'ont remporté que 2,6 % des voix, touchant le fond.

Même après que la Grande Dépression ait provoqué un revirement pour le parti en ébullition&mdashby 1930, les nazis avaient remporté 18,3% aux élections nationales&mdashhe a fait face à une autre mutinerie au sein du parti, puis, en 1931, à un scandale provoqué par le suicide de sa nièce de 23 ans , Geli Raubal, qui était considéré par beaucoup comme son amant. Le tour des montagnes russes politiques s'est poursuivi. En 1932, les nazis hitlériens ont atteint un pic de 37% des voix parlementaires, mais le refus d'Hitler de faire partie d'une coalition a conduit le parti à perdre deux millions de voix lors des élections finales de l'année.

Après la défection dramatique du haut lieutenant d'Hitler, Gregor Strasser, menaçant de dissoudre le parti, l'ascension politique fulgurante du leader nazi semblait toucher à sa fin. &ldquoIl est évident que [Hitler] se dirige maintenant vers la descente»,» a écrit un journal de premier plan. &ldquoLa république a été sauvée.&rdquo

Même Goebbels était dévasté. &ldquoL'année 1932 a été une longue série de malchance,», écrivit-il. &ldquoNous n'avons qu'à le mettre en pièces.&rdquo

Mais à la stupéfaction de beaucoup, Hitler n'était pas encore mort.

En janvier 1933, la politique allemande était en chute libre et le chômage avait atteint 24%, avec 6 millions de personnes sans emploi. Un nouveau gouvernement était désespérément nécessaire. Après une série de réunions clandestines d'acteurs politiques en coulisses dans une villa berlinoise huppée, Hitler est apparu comme le choix secret pour être nommé chancelier par le président Paul von Hindenburg.

Cependant, l'arrangement secret dépendait d'un cabinet multipartite délicatement équilibré. Puis, quelques heures à peine avant sa prestation de serment prévue par le président Hindenburg, le dirigeant nazi a exigé que ses futurs ministres acceptent de nouvelles élections dans les six semaines, ce qui confirmerait la mainmise des nazis au pouvoir. C'était une condition de dernière seconde étonnante, mais tous étaient d'accord sauf Alfred Hugenberg, qui devait être ministre de l'Économie et de l'Agriculture. Le vieil homme politique têtu, de 24 ans l'aîné d'Hitler, se méfiait du nazi bruyant et ne voulait pas lui laisser les mains encore plus libres.

L'accord pour qu'Hitler prenne le pouvoir menaçait maintenant de s'effondrer, une fois de plus.

Sans Hugenberg, tout le monde le savait, il n'y aurait pas de cabinet, pas de gouvernement, pas de prestation de serment.

Alors qu'Hitler et les membres du cabinet entraient dans la chancellerie, où les attendait Hindenburg, 84 ans, le haut assistant du président s'est précipité, sa montre de poche à la main. « Messieurs, vous ne pouvez pas faire attendre le président plus longtemps », a-t-il déclaré.

Soudain, Hugenberg, un homme de la vieille école qui vénérait les manières, l'autorité et l'âge, accepta les conditions d'Hitler. Le dernier frôlement d'Hitler avec l'obscurité politique a été évité. Au cours des deux décennies précédentes, il avait compté sur la chance et la rhétorique pour sauver sa carrière à maintes reprises, mais derrière ces facteurs se trouvait toujours un contexte plus large de la politique allemande qui a permis son ascension. Ses discours pouvaient empêcher une mutinerie, mais le succès ou l'échec de l'économie allemande avait plus d'influence sur la fortune du parti nazi. Et voici, encore une fois, un moment où la manie hitlérienne du pouvoir n'a pas réussi seul, mais avec l'aide d'un système qui l'a laissé faire. En 15 minutes, il était devenu chancelier d'Allemagne, préparant le terrain pour les horreurs qui ont suivi.

Le lendemain, Hugenberg a dit à un ami : &ldquoHier, j'ai fait la chose la plus stupide de ma vie. J'ai uni mes forces avec le plus grand démagogue de l'histoire du monde.&rdquo


PRÉFACE

Le Troisième Reich d'Hitler continue d'être l'objet d'études de nombreux historiens et écrivains. Je suis reconnaissant de l'opportunité d'incorporer du nouveau matériel et des suggestions des lecteurs dans cette quatrième édition de mon livre. Tout au long du livre, j'ai fait des révisions, inclus de nouvelles illustrations et ajouté du nouveau matériel, en particulier dans les chapitres deux, trois, quatre, six et neuf, et mis à jour en profondeur les bibliographies à la fin de chaque chapitre.

L'Allemagne nazie a fait ses débuts formels avec la nomination d'Adolf Hitler comme chancelier d'Allemagne le 30 janvier 1933. Hitler et les nazis croyaient qu'ils créeraient un Troisième Reich qui durerait mille ans. Et pourtant, en moins de douze ans, malgré la création d'une Allemagne puissante et la conquête d'une grande partie de l'Europe, ils ont fini par être totalement détruits.

Le monde n'a pas oublié l'énormité des crimes nazis contre l'humanité. Le nom Hitler et le mot nazis sont devenus pratiquement synonymes de mal. Les historiens, les philosophes et bien d'autres se sont efforcés d'expliquer comment et pourquoi un phénomène tel que l'Allemagne nazie aurait pu se produire au XXe siècle, et en particulier dans un pays doté d'un héritage culturel aussi humaniste. Alors que des biographies massives et des centaines de livres spécialisés sur divers aspects du Troisième Reich ont été écrits, mon but en écrivant ce livre a été de fournir une étude brève mais complète du Troisième Reich sur la base des résultats de recherche actuels. Il ne s'adresse pas aux spécialistes mais aux lecteurs généralistes qui souhaitent approfondir cette courte période de l'histoire allemande. Comme on le voit dans le titre, j'ai mis l'accent sur la personne d'Adolf Hitler. Bien que je ne pense pas que les individus seuls déterminent le cours de l'histoire, il ne fait aucun doute dans mon esprit qu'Hitler a joué un rôle crucial dans l'histoire du Troisième Reich. J'ai cherché, cependant, à présenter une image équilibrée qui examine le rôle d'Hitler les forces économiques, sociales et politiques qui ont rendu possible la montée et le développement du nazisme la vie institutionnelle, culturelle et sociale du Troisième Reich, la Seconde Guerre mondiale et l'Holocauste . J'ai abordé la Seconde Guerre mondiale et l'Holocauste comme des résultats logiques de l'idéologie d'Hitler et du mouvement nazi. J'ai abordé ces sujets à la fois chronologiquement et thématiquement.

L'un de mes principaux intérêts en écrivant ce livre a été de replacer l'histoire dans l'histoire. Je crois qu'une combinaison d'une bonne analyse et d'un récit est à la fois possible et souhaitable. L'histoire narrative transmet bien les leçons du passé et est la forme qui aide le mieux à se souvenir. Je suis convaincu qu'une compréhension de l'ère nazie aujourd'hui est cruciale si nous voulons éviter la répétition d'événements similaires.

REMERCIEMENTS

Beaucoup de gens m'ont aidé d'une manière ou d'une autre à écrire cette histoire d'Hitler et de l'Allemagne nazie. Je tiens à remercier Timothy Whisler, qui a le premier suggéré le projet et fourni une aide à la recherche. David Redles a généreusement donné de son temps et de ses idées. J'apprécie le soutien financier et verbal de mes chefs de service, Gerald Eggert et Charles Ameringer. Mon collègue Dan Silverman a lu une partie du manuscrit et a fait de précieuses suggestions. Je tiens également à remercier Benjamin C. Sax, University of Kansas Eugene W. Miller, Jr., Pennsylvania State University–Hazleton et Otto M. Nelson, Texas Tech University, pour avoir relu le manuscrit et fait des commentaires utiles. Les questions et réponses enthousiastes de mes étudiants m'ont amené à voir de nombreux aspects de l'Allemagne nazie sous un nouvel angle, et je leur en suis reconnaissant. Pour cette quatrième édition, j'ai grandement bénéficié des critiques détaillées de mon livre par Ronald Warloski, University of Wisconsin–Eau Claire et John Powell, Pennsylvania State University–Erie. Je remercie également mes collègues et étudiants pour leurs commentaires non sollicités sur le livre. J'espère que cette quatrième édition continuera d'aider les nouveaux lecteurs à donner un sens à l'une des expériences les plus troublantes de l'histoire.

Surtout, je remercie ma famille pour leur soutien. Mes fils, Eric et Christian, et mes filles, Jennifer et Kathryn, ont été patients et tolérants à l'égard du temps passé par leur père dans son étude. En plus de fournir une assistance éditoriale, ma femme Diane était une compagne aimante qui m'a aidé à garder les rigueurs de l'écriture d'un livre dans leur juste perspective. En vérité, je n'aurais pas pu écrire le livre sans elle.


Avis et avenants

". un excellent ouvrage qui devrait plaire à quiconque s'intéresse à l'histoire de l'Allemagne à cette époque et à l'héritage de l'impérialisme sur l'histoire allemande du XXe siècle." -Matthew A. Yokell, Revue canadienne d'histoire

". pourrait servir de bonne introduction pour le lecteur général, et est particulièrement précieux pour sa profondeur chronologique et l'attention qu'il porte à l'impérialisme allemand d'outre-mer." -Andrew Zimmerman, Revue d'études allemandes

". une contribution importante à un débat qui s'est attardé dans l'historiographie sur l'Allemagne au moins depuis la période couverte par le livre." -Daniel Becker, H-Allemand


Elle a survécu à Hitler et veut avertir l'Amérique

Kitty Werthmann a survécu à Hitler.

"Ce que je m'apprête à vous dire est quelque chose que vous n'avez probablement jamais entendu ou lu dans les livres d'histoire", elle aime le dire au public.

&ldquoJe suis témoin de l'histoire.

«Je ne peux pas vous dire qu'Hitler a pris l'Autriche par des chars et des canons, cela fausserait l'histoire.

Si vous vous souvenez de l'intrigue du Son de la musique, la famille Von Trapp s'est échappée par les Alpes plutôt que de se soumettre aux nazis. Kitty a eu beaucoup de chance. Sa famille a choisi de rester dans son Autriche natale. Elle avait 10 ans, mais brillante et consciente. Et elle regardait.

&ldquoNous l'avons élu par une écrasante majorité &ndash 98 % des voix,», se souvient-elle.

Elle était assez âgée pour voter en 1938 et approchait de son 11e anniversaire. Mais elle se souvient.

&ldquoTout le monde pense qu'Hitler vient d'arriver avec ses chars et a pris l'Autriche par la force.&rdquo

Hitler est accueilli en Autriche

&ldquoEn 1938, l'Autriche était en profonde dépression. Près d'un tiers de notre main-d'œuvre était au chômage. Nous avions 25 % d'inflation et 25 % de taux d'intérêt sur les prêts bancaires.

Les agriculteurs et les hommes d'affaires déclarent faillite tous les jours. Les jeunes allaient de maison en maison mendier de la nourriture. Non pas qu'ils ne voulaient pas y travailler, mais qu'ils n'avaient simplement aucun emploi.

&ldquoMa mère était une femme chrétienne et croyait en l'aide aux personnes dans le besoin. Chaque jour, nous préparions une grande marmite de soupe et du pain cuit au four pour nourrir ces pauvres personnes affamées et environ 30 par jour.&rsquo

«Nous nous sommes tournés vers notre voisin du nord, l'Allemagne, où Hitler était au pouvoir depuis 1933.», se souvient-elle. « On nous avait dit qu'ils n'avaient pas de chômage ou de criminalité, et qu'ils avaient un niveau de vie élevé.

Les filles autrichiennes accueillent Hitler

&ldquoRien n'a jamais été dit sur la persécution d'un groupe quelconque &ndash juif ou autre. On nous a fait croire que tout le monde en Allemagne était heureux. Nous voulions le même mode de vie en Autriche. On nous avait promis qu'un vote pour Hitler signifierait la fin du chômage et de l'aide à la famille. Hitler a également déclaré que les entreprises seraient aidées et que les agriculteurs récupéreraient leurs fermes.

« Quatre-vingt-dix-huit pour cent de la population a voté pour annexer l'Autriche à l'Allemagne et avoir Hitler pour notre dirigeant.

&ldquoNous étions ravis,&rdquo se souvient Kitty, &ldquoand pendant trois jours nous avons dansé dans les rues et avons eu des défilés aux chandelles. Le nouveau gouvernement a ouvert de grandes cuisines de campagne et tout le monde a été nourri.

&ldquoAprès les élections, des fonctionnaires allemands ont été nommés, et comme par miracle, nous avons soudainement eu la loi et l'ordre. Trois ou quatre semaines plus tard, tout le monde était employé. Le gouvernement s'est assuré que beaucoup de travail était créé par l'entremise du Service des travaux publics.

&ldquoHitler a décidé que nous devrions avoir des droits égaux pour les femmes. Avant cela, c'était une coutume que les femmes autrichiennes mariées ne travaillaient pas à l'extérieur de la maison. Un mari valide serait méprisé s'il pouvait subvenir aux besoins de sa famille. De nombreuses femmes dans la profession enseignante étaient ravies de pouvoir conserver les emplois qu'elles avaient auparavant dû abandonner pour se marier.

&ldquoEnsuite, nous avons perdu l'éducation religieuse pour les enfants

Affiche faisant la promotion de "Hitler Youth"

&ldquoNotre éducation a été nationalisée. J'ai fréquenté une très bonne école publique. La population était majoritairement catholique, nous avions donc la religion dans nos écoles. Le jour où nous avons élu Hitler (13 mars 1938), je suis entré dans ma salle de classe pour trouver le crucifix remplacé par une photo d'Hitler accrochée à côté d'un drapeau nazi. Notre professeur, une femme très pieuse, s'est levée et a dit à la classe que nous ne prierions plus ou n'aurions plus de religion. Au lieu de cela, nous avons chanté &lsquoDeutschland, Deutschland, Uber Alles,&rsquo et avons suivi une éducation physique.

&ldquoLe dimanche est devenu la Journée nationale de la jeunesse avec une présence obligatoire. Les parents n'étaient pas satisfaits du changement soudain de programme. On leur a dit que s'ils ne nous envoyaient pas, ils recevraient une lettre d'avertissement rigide la première fois. La deuxième fois, ils seraient condamnés à une amende équivalant à 300 $ et la troisième fois, ils seraient passibles de prison.&rdquo

Et puis les choses ont empiré.

&ldquoLes deux premières heures consistaient en un endoctrinement politique. Le reste de la journée, nous avons fait du sport. Au fil du temps, nous avons adoré. Oh, nous nous sommes tellement amusés et avons obtenu notre équipement de sport gratuitement.

&ldquoNous rentrions à la maison et racontions joyeusement à nos parents le merveilleux moment que nous avions passé.

&ldquoMa mère était très malheureuse&rdquo, se souvient Kitty. &ldquoQuand le trimestre suivant a commencé, elle m'a retiré de l'école publique et m'a mis dans un couvent. Je lui ai dit qu'elle ne pouvait pas faire ça et elle m'a dit qu'un jour, quand je serais grand, je serais reconnaissant. Il y avait un très bon programme, mais pratiquement aucun amusement, aucun sport et aucun endoctrinement politique.

&ldquoJe l'ai détesté au début, mais je sentais que je pouvais le tolérer. De temps en temps, en vacances, je rentrais chez moi. Je retournais voir mes anciens amis et leur demandais ce qui se passait et ce qu'ils faisaient.

&ldquoLeur style de vie lâche était très alarmant pour moi. Ils vivaient sans religion. À cette époque, les mères célibataires étaient glorifiées d'avoir un bébé pour Hitler.

&ldquoIl m'a semblé étrange que notre société ait changé si soudainement. Au fil du temps, je me suis rendu compte de la grande action de ma mère pour que je sois exposé à ce genre de philosophie humaniste.

&ldquoPuis le rationnement alimentaire a commencé

&ldquoEn 1939, la guerre éclate et une banque alimentaire est créée. Toute la nourriture était rationnée et ne pouvait être achetée qu'avec des bons d'alimentation. Dans le même temps, une loi sur le plein emploi a été adoptée, ce qui signifiait que si vous ne travailliez pas, vous n'obteniez pas de carte de rationnement, et si vous n'aviez pas de carte, vous mouriez de faim.

&ldquoLes femmes qui restaient à la maison pour élever leur famille n&rsquot avaient aucune compétence monnayable et devaient souvent occuper des emplois plus adaptés aux hommes.

&ldquoPeu de temps après cela, le projet a été mis en œuvre.

« Il était obligatoire pour les jeunes, hommes et femmes, de donner un an au corps ouvrier », se souvient Kitty. &ldquo Pendant la journée, les filles travaillaient dans les fermes, et la nuit, elles retournaient à leurs casernes pour l'entraînement militaire tout comme les garçons.

&ldquoIls ont été formés pour être des artilleurs anti-aériens et ont participé au corps des transmissions. Après le corps du travail, ils n'ont pas été licenciés mais ont été utilisés en première ligne.

&ldquoQuand je retourne en Autriche pour rendre visite à ma famille et à mes amis, la plupart de ces femmes sont des paralysées émotionnelles parce qu'elles n'étaient tout simplement pas équipées pour gérer les horreurs du combat.

&ldquoTrois mois avant mes 18 ans, j'ai été grièvement blessé lors d'un raid aérien. J'ai failli être amputé d'une jambe, ce qui m'a évité d'avoir à entrer dans le corps du travail et au service militaire.

&ldquoLorsque les mères ont dû entrer sur le marché du travail, le gouvernement a immédiatement créé des garderies.

&ldquoVous pourriez emmener vos enfants âgés de quatre semaines à l'âge scolaire et les y laisser 24 heures sur 24, sept jours sur sept, sous la garde totale du gouvernement.

&ldquoL'État a élevé toute une génération d'enfants. Il n'y avait pas de mères pour s'occuper des enfants, juste des personnes hautement qualifiées en psychologie de l'enfant. À cette époque, personne ne parlait d'égalité des droits. Nous savions que nous nous étions fait avoir.

&ldquoAvant Hitler, nous avions de très bons soins médicaux. De nombreux médecins américains formés à l'Université de Vienne.

&ldquoAprès Hitler, les soins de santé étaient socialisés, gratuits pour tous. Les médecins étaient payés par le gouvernement. Le problème était que, comme c'était gratuit, les gens allaient chez le médecin pour tout.

&ldquoLorsque le bon docteur arriva à son cabinet à 8 heures du matin, 40 personnes attendaient déjà et, en même temps, les hôpitaux étaient pleins.

&ldquoSi vous aviez besoin d'une chirurgie élective, vous deviez attendre un an ou deux pour votre tour. Il n'y avait pas d'argent pour la recherche car il était versé dans la médecine socialisée. La recherche dans les facultés de médecine s'est littéralement arrêtée, de sorte que les meilleurs médecins ont quitté l'Autriche et ont émigré dans d'autres pays.

&ldquoEn ce qui concerne les soins de santé, nos taux d'imposition sont passés à 80 pour cent de nos revenus. Les jeunes mariés ont immédiatement reçu un prêt de 1 000 $ du gouvernement pour fonder un foyer. Nous avions de grands programmes pour les familles.

&ldquoToutes les garderies et l'éducation étaient gratuites. Les lycées ont été repris par le gouvernement et les frais de scolarité des collèges ont été subventionnés. Tout le monde avait droit à des cadeaux gratuits, tels que des bons d'alimentation, des vêtements et un logement.

&ldquoNous avions une autre agence conçue pour surveiller les affaires. Mon beau-frère possédait un restaurant qui avait des tables carrées.

&ldquo Les représentants du gouvernement lui ont dit qu'il devait les remplacer par des tables rondes parce que les gens risquaient de se cogner dans les coins. Ensuite, ils ont dit qu'il devait avoir des toilettes supplémentaires. C'était juste une petite entreprise laitière avec un snack-bar. Il ne pouvait pas répondre à toutes les demandes.

&ldquoBientôt, il a fait faillite. Si le gouvernement possédait les grandes entreprises et qu'il n'y en avait pas beaucoup de petites, il pourrait avoir le contrôle.

&ldquoNous avions aussi la protection des consommateurs

Enfants autrichiens fidèles à Hitler

&ldquoOn nous a dit comment faire du shopping et quoi acheter. La libre entreprise a été essentiellement abolie. Nous avions une agence de planification spécialement conçue pour les agriculteurs. Les agents allaient dans les fermes, comptaient le bétail, puis disaient aux agriculteurs quoi produire et comment le produire.

&ldquoEn 1944, j'étais élève enseignant dans un petit village des Alpes. Les villageois étaient entourés de cols de montagne qui, en hiver, étaient fermés par la neige, provoquant l'isolement des gens.

&ldquoAinsi, les personnes mariées entre elles et la progéniture étaient parfois retardées. Quand je suis arrivé, on m'a dit qu'il y avait 15 adultes handicapés mentaux, mais ils étaient tous utiles et faisaient du bon travail manuel.

&ldquoJ'en connaissais un, nommé Vincent, très bien. Il était concierge de l'école. Un jour, j'ai regardé par la fenêtre et j'ai vu Vincent et d'autres monter dans une camionnette.

&ldquoJ'ai demandé à mon supérieur où ils allaient. Elle a dit à une institution où le Département de la santé de l'État leur apprendrait un métier, à lire et à écrire. Les familles devaient signer des papiers avec une petite clause qu'elles ne pouvaient pas visiter pendant 6 mois.

&ldquoOn leur a dit que les visites interféreraient avec le programme et pourraient causer le mal du pays.

&ldquoAu fil du temps, des lettres ont commencé à couler en disant que ces personnes étaient mortes d'une mort naturelle et miséricordieuse. Les villageois n'étaient pas dupes. On se doutait de ce qui se passait. Ces personnes sont reparties en excellente santé physique et sont toutes décédées dans les 6 mois. Nous avons appelé cela l'euthanasie.

&ldquoSuivant est venu l'enregistrement des armes à feu. Les gens étaient blessés par des armes à feu. Hitler a dit que le vrai moyen d'attraper les criminels (nous en avions encore quelques-uns) était de faire correspondre les numéros de série sur les armes à feu. La plupart des citoyens étaient respectueux des lois et se sont rendus consciencieusement au poste de police pour enregistrer leurs armes à feu. Peu de temps après, la police a déclaré qu'il valait mieux que tout le monde rende ses armes. Les autorités savaient déjà qui les avait, il était donc vain de ne pas s'y conformer volontairement.

&ldquoPlus de liberté d'expression. Quiconque disait quelque chose contre le gouvernement était emmené. Nous connaissions beaucoup de gens qui ont été arrêtés, non seulement des Juifs, mais aussi des prêtres et des ministres qui ont pris la parole.

&ldquoLe totalitarisme n&rsquot est venu rapidement, il a fallu 5 ans de 1938 à 1943, pour réaliser la dictature complète en Autriche. Si cela s'était produit du jour au lendemain, mes compatriotes se seraient battus jusqu'au dernier souffle. Au lieu de cela, nous avons eu un gradualisme rampant. Maintenant, nos seules armes étaient des manches à balai. L'idée même semble presque incroyable que l'État, petit à petit, ait érodé notre liberté.

&ldquoVoici mon témoignage oculaire.

&ldquoIl&rsquos vrai. Ceux d'entre nous qui ont navigué devant la Statue de la Liberté sont arrivés dans un pays d'une liberté et d'opportunités incroyables.


En savoir plus

Le mythe de la course des maîtres de Robert Cecil (Batsford, 1972)

Terre de guerre sur le front de l'Est. Culture, identité nationale et occupation allemande pendant la Première Guerre mondiale par Vejas Gabriel Liulevicius (Cambridge University Press, 2000)

Himmler. Reichsführer SS de Peter Padfield (Macmillan, 1990)

Les origines idéologiques de l'impérialisme nazi par Woodruff D Smith (Oxford University Press, 1986)

Hitler et la quête de la domination mondiale. Idéologie nazie et politique étrangère dans les années 1920 de Geoffrey Stoakes (Berg, 1986)

L'Allemagne se tourne vers l'Est. Une étude d'Ostforschung dans le Troisième Reich par Michael Burleigh (Cambridge University Press, 1988)

Mein Kampf par Adolf Hitler (réédité par Hutchinson, 1974 - publié à l'origine par ?)