Stonehenge est-il un ancêtre préhistorique du mobilier Flatpack ?

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Les chercheurs pensent qu'avant l'apparition de Stonehenge en Angleterre, il était autrefois un tombeau gallois et avait une signification particulière pour les personnes qui ont décidé de le transporter dans leur nouvelle colonie.

D'après le Daily Mail, des millénaires avant l'invention des meubles à plat, les habitants de ce qui est aujourd'hui le Pays de Galles et l'Angleterre, ont pu créer une énorme construction mégalithique et la transporter sur 140 miles.

La théorie a été avancée par le professeur Mike Parker Pearson de l'Institut d'archéologie de l'University College de Londres. Selon lui, il est enfin possible de mettre fin à la longue spéculation sur la signification de la construction néolithique située dans le Wiltshire, qui remonte à 3000 ans avant JC. Il pense que ses récentes recherches aideront également à résoudre le mystère des plus petites roches de pierre bleue, qui ne proviennent pas de carrières anglaises, mais de celles situées dans le Pembrokeshire, à plus de 160 km du Wiltshire. De plus, le grand cercle debout de Stonehenge était fait de pierres sarsen, qui sont disponibles localement.

Pierres bleues à Carn Menyn au Pays de Galles

En décembre 2015, le professeur Parker Pearson a commenté sa théorie à CNN :

"Nous ne faisons pas autant de découvertes fantastiques dans une vie d'archéologie, mais c'est certainement l'une d'entre elles. C'est la première fois que nous trouvons des preuves empiriques de la façon dont ils ont déplacé les pierres. Il y a eu toutes sortes d'idées en les roulant dans une étrange construction en forme de chariot pour les faire glisser sur la glace. Vous l'appelez, je l'ai entendu. Mais nous avons enfin de vraies preuves. "

Auparavant, Pearson avait publié un article dans le magazine Antiquity, mais lors du Hay Literary Festival, qui a débuté le 26 mai, il a développé cette théorie. Parker Pearson a affirmé que Stonehenge a probablement commencé comme une ancienne tombe au Pays de Galles. Il pense que 500 ans plus tard, lorsque les tribus se sont déplacées vers l'est, en Angleterre, elles ont apporté les pierres qui avaient été dédiées à leurs ancêtres.

L'équipe de chercheurs de l'UCL a analysé c. 500 000 fragments d'os découverts sur le site de Stonehenge. Les travaux ont confirmé que 25% des restes appartenaient à des personnes qui vivaient dans l'ouest de la Grande-Bretagne.

Certains archéologues pensent que Stonehenge était le plus grand cimetière du troisième millénaire avant JC en Grande-Bretagne. Ils supposent que la seule raison de sa création était liée aux traditions funéraires cultivées par ces personnes.

Dessin de reconstruction de Stonehenge tel qu'il aurait pu apparaître en 1000 avant JC par Alan Sorrell

Parker Pearson a également expliqué que la théorie sur l'utilisation de rouleaux pour déplacer les pierres n'est rien de plus qu'un mythe victorien. Selon ses recherches, les gens pouvaient transporter de telles grosses pierres en les plaçant sur des traîneaux en bois traînés sur des poutres en forme de rail.

Fin 2015, les chercheurs ont évoqué le scénario possible de transport des éléments de Stonehenge d'un endroit à un autre. Comme l'a écrit April Holloway d'Ancient Origins : " Les archéologues ont trouvé les trous exacts dans un affleurement rocheux au Pays de Galles d'où proviennent les pierres bleues trouvées à Stonehenge, révélant qu'elles ont été extraites 500 ans avant leur assemblage dans le célèbre cercle de pierres qui existe toujours. aujourd'hui dans le Wiltshire, en Angleterre. La découverte dramatique suggère que l'ancien monument a été érigé pour la première fois au Pays de Galles, puis démantelé, transporté et remonté à plus de 140 miles de distance dans la plaine de Salisbury.

Les archéologues ont pu identifier une série de trous dans des affleurements rocheux qui correspondent exactement à la taille, la forme et la consistance des pierres bleues de Stonehenge à Carn Goedog et Craig Rhos-y-felin, au nord des collines de Preseli.

Les trous ont été datés au radiocarbone - à partir de coquilles de noix et de charbon de bois provenant des feux de camp des ouvriers de carrière - à 3 400 av. J.-C. à Craig Rhos-y-felin et 3 200 av. J.-C. à Carn Goedeg. Cependant, les pierres bleues n'ont été assemblées à Stonehenge qu'en 2 900 av. J.-C., ce qui soulève la question de savoir pourquoi elles ont été extraites des siècles avant leur utilisation dans le célèbre monument en pierre du Wiltshire, en Angleterre.

Les chercheurs vont maintenant essayer d'explorer la tombe galloise d'origine. Ils croient que cela résoudra le mystère de Stonehenge et prouvera que les tribus galloises ont déménagé en Angleterre avec leur précieux monument.


Pendant de nombreux siècles, les érudits et les passionnés ont été fascinés par Stonehenge, le cercle de pierres le plus célèbre au monde. En 2003, une équipe d'archéologues a commencé un projet de terrain à long terme pour la première fois depuis des décennies. Le Stonehenge Riverside Project (2003-2009) visait à étudier le but de ce monument préhistorique unique en le considérant dans son contexte archéologique plus large.

C'est le premier des quatre volumes qui présentent les résultats de cette campagne. Il comprend des enquêtes sur les monuments et le paysage antérieurs à Stonehenge dans la plaine de Salisbury ainsi que sur des fouilles à Stonehenge même. La principale découverte à Stonehenge concernait les restes humains incinérés de nombreux individus, permettant d'établir leur démographie, leur santé et leur datation. Avec une chronologie révisée datée au radiocarbone pour Stonehenge&rsquos en cinq étapes de construction, ces sépultures peuvent désormais être considérées dans le contexte du développement du monument. Les différents types de pierre à partir desquels Stonehenge est formé - les pierres bleues du Pays de Galles et les silcretes sarsen provenant de sources plus locales - sont étudiés à la fois à Stonehenge et dans ses environs. Ces monuments environnants comprennent des pierres dressées, la pierre coucou et la pierre Tor, ainsi que le cercle récemment découvert de Bluestonehenge à West Amesbury, au bord de la rivière Avon. L'avenue cérémonielle de Stonehenge, reliant Stonehenge à Bluestonehenge, est également incluse, sur la base d'une série de fouilles sur toute sa longueur.

L'hypothèse de travail derrière le Stonehenge Riverside Project relie Stonehenge à un complexe de monuments en bois en amont du grand henge de Durrington Walls et de Woodhenge voisin. Alors que ces autres sites sont traités dans un volume ultérieur (volume 3), ce volume explore le rôle de la rivière Avon et ses preuves topographiques et environnementales.

Avec des contributions de :
Umberto Albarella, Michael Allen, Olaf Bayer, Wayne Bennett, Richard Bevins, Christopher Bronk Ramsey, Chris Casswell, Andrew Chamberlain, Benjamin Chan, Rosamund Cleal, Gordon Cook, Glyn Davies, David Field, Charles French, Robert Ixer, Neil Linford, Peter Marshall, Louise Martin, Claudia Minniti, Doug Mitcham, Bob Nunn, Andy Payne, Mike Pitts, Rebecca Pullen, Julian Richards, David Robinson, Clive Ruggles, Jim Rylatt, Rob Scaife, Ellen Simmons, Charlene Steele, James Sugrue, Anne Teather, Sarah Viner, Tony Waldron, Katy Whitaker et Christie Willis


Chéri! J'ai acheté Stonehenge par accident…

Cecil Chubb avait des instructions claires de sa femme. Il ne devait en aucun cas rentrer chez lui avec un objet inutile qui encombrerait la salle à manger.

« Nous avons besoin de chaises, d'une table, peut-être d'un joli tapis ou deux », a dit Mme Chubb à son mari. Ou alors l'histoire va.

Imaginez-vous assis à la vente aux enchères et vous obtenez une surenchère avec chaque article. Vous rentrerez chez vous avec une gorgée de la femme si vous êtes les mains vides. Son intérieur ne serait pas trop heureux et ce sera probablement le canapé pour vous. Chubb commençait à avoir chaud sous le col. Son doigt commençait à trembler. Ses paumes étaient toutes moites alors qu'il touchait la carte portant son numéro.

"VENDU!" a déclaré le commissaire-priseur alors qu'un autre meuble ménager était allé à un autre acheteur qui ne s'appelait pas Chubb. C'etait maintenant ou jamais. Il avait besoin d'une victoire. La salle s'est hérissée d'excitation lorsque le lot 15 a été mis en vente.

Le commissaire-priseur, Sir Howard Frank, a noté comment les vendeurs, la Royal Archaeological Society, avaient minimisé la description. Les hommes du gouvernement en tenue étouffante n'étaient pas connus pour leurs descriptions créatives d'importance nationale. Toutefois, "Stonehenge, avec environ 30 acres 2 tiges 37 perches du downland attenant," pouvait à peine rendre justice à un site historique aussi magnifique.

Frank a commencé l'enchère à 5 000 £. Encore une fois, il y avait beaucoup de papiers brouillés et quelques toux mais la pièce restait étrangement silencieuse. « Sûrement, quelqu'un m'offrira 5 000 £. » insista-t-il. Tout était très gênant.

Chubb jeta un coup d'œil dans la pièce pour voir qui faisait la première enchère. Un monsieur dans les étals avait levé la main et une somme de 100 £ était sur la table. Les offres ont rapidement suivi. Deux hommes en compétition pour posséder une tranche d'histoire sculptée par des ancêtres alors inconnus. Le rallye aller-retour s'est arrêté à 6000 £. Cinq offres chacun.

La transcription de la vente aux enchères se lit comme une pièce de théâtre alors qu'un Frank stupéfait implore les riches d'aller au fond de leurs poches. Les temps étaient durs, mais la gentry avait sûrement quelques livres qui traînaient pour un jour de pluie ?

« Messieurs, observa-t-il calmement, il est impossible d'évaluer Stonehenge. Certes, 6 000 £ est une mauvaise offre, mais si personne ne m'offre plus, je le fixerai à ce prix. Est-ce que personne ne me donnera plus de 6 000 £ pour Stonehenge ? » Source-Transcription de la vente aux enchères.

La surprise a envahi la foule. Sur l'insistance de Franks, les enchères ont repris. Encore 100 £ des étals. 200 £ supplémentaires d'une main levée. Trois autres offres et la vente aux enchères s'est arrêtée. Le marteau a été levé… et il est descendu. CLAQUER! VENDU!

Tout le monde s'est retourné pour essayer de déterminer qui pourrait être l'acheteur. Était-ce la Couronne ? Ou, comme on le dit, une riche héritière d'outre-mer ? Plus de toux alors qu'un employé se frayait un chemin à travers la foule assise. Une carte lui fut remise et il la passa à Sir Howard Frank qui annonça, sous les applaudissements, que l'acheteur était M. C.H.E. Chubb de Bemerton, Salisbury.

Chubb se tortilla sur sa chaise sachant que cela pourrait bien être sa plus grande folie et que sa femme allait 'tue-le'. Il n'avait pas acheté une seule chaise ou un seul article ménager et rentrait chez lui avec un assez grand monument à la nature.

Cette", pensa Chubb, "ne reposera pas bien sur la cheminée.

Chubb prétendra plus tard qu'il a acheté Stonehenge parce qu'un homme local devrait être le propriétaire et non un riche collectionneur d'outre-mer.

"Dans son article en avant-première, le Daily Telegraph a noté que la nouvelle de la vente de Stonehenge était" suffisante pour susciter l'envie de tous les millionnaires américains qui sont mordus par l'engouement pour l'acquisition d'antiquités "’ Source La BBC

Sa femme a simplement affirmé qu'il avait paniqué et qu'il était toujours aussi excitable quand il panique. Pourquoi diable penserait-il que dépenser 680 000 £ (en chiffres d'aujourd'hui) était un geste romantique alors qu'elle ne voulait que des rideaux en filet ?

Naturellement, sa femme, Mary, détestait ça. Pendant trois longues années, elle le supporta de bêler autour de son grand édifice. Trois ans qu'elle avait souffert d'entendre des voisins dire que Cecil avait gaspillé son argent sur un tas de pierres.

Elle l'exhorta, pour le bien de la nation, à léguer Stonehenge au peuple britannique. Le 26 octobre 1918, son vœu se réalise. Chubb, alias le vicomte Stonehenge, comme l'appelaient les habitants, a remis le monument à la Couronne. En retour, Chubb a reçu un titre de chevalier.

Chubb avait quelques conditions cependant. Aucun local ne devait jamais être facturé pour l'entrée et que le prix d'entrée ne devrait jamais être supérieur à un shilling.

Et ainsi, Stonehenge, contrairement à London Bridge, n'a jamais été démantelé par un riche américain et remonté dans un désert quelque part en Arizona. Grâce à Chubb, l'un des plus anciens monuments de Grande-Bretagne reste accessible au public.


Romancier les pierres

Une pluie régulière est tombée en diagonale, poussée par un vent violent du nord, et j'ai rétréci la capuche de ma parka. Sans tente ni sac, j'ai fait face à une nuit désagréable dans la plaine de Salisbury, dans le sud de l'Angleterre. Au moins ma veillée ne serait pas solitaire. Autour de moi, une foule bruyante d'environ 7 000 personnes campait sur le gazon de Stonehenge, le cercle énigmatique d'imposantes dalles de grès coiffées de lourds linteaux, dont les origines remontent au néolithique, il y a environ 5 000 ans. "Le monument préhistorique le plus célèbre au monde", a appelé l'éminent archéologue Sir Colin Renfrew Stonehenge.

En 2000, quinze ans après que le gouvernement britannique l'ait fermé à de grands groupes de fêtards à la suite de la profanation du site et de la mort par overdose de drogue d'une jeune femme en 1984, Stonehenge a été rouvert aux groupes, et une longue tradition de célébration du solstice d'été a repris. Maintenant, alors que je me blottissais dans mon équipement anti-intempéries, j'ai observé un étrange assortiment de néo-hippies, des druides des derniers jours autoproclamés en capes blanches, des Goths en noir, des New Ages de toutes tendances, des motards tatoués, des "brasseurs" ivres. des voyous du genre qui ont donné une mauvaise réputation au football anglais, ainsi que des familles de banlieue avec de jeunes enfants et des couples de personnes âgées. Pendant des heures, les gens jouaient du tambour, des cithares, des cors et des didgeridoos étreignaient les pierres, les yeux fermés en transe béatifique s'embrassaient alors qu'ils se tenaient à l'intérieur des trilithons (comme on appelle les assemblages de montants et de linteaux) et dansaient sur les rochers couchés. Il y avait de la drogue, de la boisson et un peu de nudité, mais une aube sombre et brumeuse est arrivée et personne n'a été arrêté. Les célébrants avaient même ramassé leurs ordures.

Peu importe combien de charabia est projeté sur Stonehenge, l'intensité des sentiments de mes camarades campeurs témoigne du pouvoir durable que l'anneau de pierre austère exerce sur les âmes humaines. Actuellement, un million de visiteurs par an parcourent le chemin désigné juste à l'extérieur du cercle de pierres, s'émerveillant devant les trilithons. Malgré un siècle d'archéologie sérieuse, nous n'avons encore que les idées les plus floues sur pourquoi et comment Stonehenge a été construit.

Depuis l'invasion des îles britanniques par César en 54 av. J.-C., qui a apporté l'alphabétisation au pays, jusqu'aux années 1130 après J. Pourtant, lorsque Geoffrey de Monmouth a posé son œuvre de pionnier Histoire des rois de Bretagne vers 1136, il prétendait savoir exactement comment le cercle de pierres était né. Il s'était d'abord tenu "dans les confins les plus reculés de l'Afrique", écrivait-il, "jusqu'à ce qu'une race de géants fantaisistes le transplante à MountKillaraus en Irlande". Puis, en a.d. 480, les pierres ont été déplacées en Angleterre.

Au cours des siècles qui ont suivi, les commentateurs britanniques ont attribué le monument aux Romains, aux Danois, aux Phéniciens, aux druides ou aux habitants de l'Atlantide à peu près tout le monde, à l'exception des Britanniques eux-mêmes. Jusqu'en 1960, Richard Atkinson, alors le principal expert de Stonehenge, affirmait avec passion qu'un architecte mycénien ou minoen devait avoir dirigé des constructeurs indigènes. Et en 1966, Gerald Hawkins a soutenu dans Stonehenge décodé que les mégalithes constituaient un observatoire sophistiqué dans lequel les pierres servaient à enregistrer les solstices et les équinoxes et même à prédire les éclipses lunaires. Le livre était extrêmement populaire, mais les conclusions de Hawkins ont été largement démystifiées.

La manière exacte dont les personnes sans métal ni roue étaient capables d'extraire, de dresser, de transporter et d'ériger d'énormes pierres a fait l'objet d'un débat intense pendant des siècles, bien qu'un projet d'archéologie expérimentale en 1994 ait prouvé qu'avec une utilisation habile des traîneaux, des rails , des cordes, des rampes, des blocs de pivot et des « pierres basculantes », il aurait fallu seulement 100 personnes pour déplacer et soulever les montants de Stonehenge de 40 tonnes.

Malgré toute sa majesté impénétrable, ce serait une erreur de considérer Stonehenge comme un temple anormal unique en son genre érigé de manière incompréhensible sur une lande sans arbres au milieu de nulle part. Partout en Europe occidentale, les constructeurs néolithiques (environ 4000 à 2000 av. Rien qu'en Grande-Bretagne, il existe des dizaines de milliers de sites antiques, chacun ayant son propre cachet unique, ses propres mystères idiosyncratiques.

A vingt miles au nord de Stonehenge se dresse un monument tout aussi énigmatique que son rival le plus célèbre, et en raison de sa taille, peut-être plus important. Avebury, qui date d'environ 2600 à 2400 av. Une ville qui a vu le jour vers a.d. 600 s'étend au-dessus, et une route goudronnée le traverse.

Pourtant, la grandeur d'Avebury se dévoile lentement. Plus de mille pieds de diamètre et composé d'une centaine de pierres, c'est le plus grand cercle de pierres préhistoriques au monde. Ces pierres qui restent debout aujourd'hui ne sont pas taillées et équarries comme les piliers de Stonehenge. Au lieu de cela, ils reflètent toute la gloire erratique et grumeleuse du façonnage de la nature. La caractéristique la plus étonnante d'Avebury, cependant, est un fossé circulaire qui entoure les pierres, d'une profondeur de 25 pieds et d'une largeur de 60 pieds. Les archéologues soupçonnent que le principal outil utilisé pour creuser l'énorme fossé était le bois de cerf.

"[I]t dépasse autant en grandeur le célèbre Stonehenge, qu'une cathédrale fait une église paroissiale", a écrit John Aubrey, l'antiquaire du XVIIe siècle le plus connu pour ses potins. Brèves vies. Avebury n'a jamais été correctement fouillé. Son enquêteur en chef du XXe siècle, un archéologue amateur du nom d'Alexander Keiller (devenu riche de la marmelade qui porte le nom de famille), l'a "restauré" dans les années 1920 à l'état déroutant dans lequel il croupit aujourd'hui. Il a placé un socle en béton dans le sol partout où il avait des raisons de croire qu'une pierre disparue se trouvait autrefois.

Les temples d'Avebury et de Stonehenge étaient-ils d'une certaine sorte ? L'anneau de pierres et le fossé en talus définissaient-ils un espace intérieur sacré ou un lieu d'initiation ? Ou ont-ils créé un espace pour exclure les non-croyants ? Est-ce que les « henges » (le terme en est venu à désigner un terrassement circulaire avec un fossé à l'intérieur des bâtiments) ou se présentaient-ils plutôt comme des assemblages de piliers sans toit ? Une autre question est de savoir pourquoi la plaine de Salisbury était un endroit si important. Les questions attendent des réponses.

Au-delà d'Avebury et de Stonehenge, la région regorge de monuments préhistoriques. Dans le seul comté de Wiltshire, il y a 2 300 tombes linéaires tumulus recouvertes de monticules de terre. Le long tumulus de West Kennett se trouve à 1,6 km de l'anneau d'Avebury. Les archéologues l'ont creusé dès 1859, puis à nouveau dans les années 1950. Ce qu'ils ont mis au jour était une tombe magnifiquement construite sous la forme d'un long passage donnant sur de petites chambres latérales. De grandes pierres de sarsen plantées à la verticale délimitaient l'espace funéraire, avec des pierres tout aussi lourdes mises en place comme toiture. Dans les chambres se trouvaient non seulement de simples squelettes, mais de curieux assemblages triés d'ossements humains.

Un monument encore plus remarquable près d'Avebury est Silbury Hill, à 130 pieds de haut le plus grand monticule artificiel d'Europe et longtemps supposé cacher un trésor. Jusqu'à présent, les fouilles dans la colline n'ont pas permis de trouver un seul os humain, encore moins un trésor.Au lieu de cela, les puits et les tunnels des creuseurs ont révélé un ensemble complexe de murs imbriqués et renforcés de gravats et de blocs de craie. Silbury Hill est-elle une pyramide sans tombe, destinée à élever les fidèles vers une divinité dans le ciel ? Quel que soit son objectif, il ne faut pas ignorer le travail requis pour sa construction : selon une estimation, quatre millions d'heures de travail, ou le labeur de 300 à 400 hommes sur cinq ans, bien plus qu'il n'en a fallu pour construire Stonehenge et Avebury réunis.

Du Wiltshire, je me suis dirigé vers les ensembles de monuments néolithiques les plus frappants de Grande-Bretagne, dans les îles Orcades reculées et riches en grès au large de la côte écossaise. Sur un étroit isthme de terre entre deux grands lacs, au centre de l'île principale, appelée Mainland, se cachent les restes de deux grands cercles de pierres, les anneaux de Brodgar et Stenness. Aussi ruinés qu'ils soient (seulement quatre des monolithes de Stenness - de grosses pierres isolées - sont encore debout), j'ai trouvé ces deux monuments les plus obsédants de tous - en partie grâce à leur cadre, dans un bol abrité au cœur du vent fouetté archipel entouré de lacs ondulants, et en partie à la minceur fulgurante des pierres les plus hautes. Aucun des deux anneaux n'a été entièrement fouillé, mais tous deux sont antérieurs aux pierres de Stonehenge.

L'Anneau de Brodgar, l'un des ensembles les plus frappants de monuments néolithiques de Grande-Bretagne, se trouve sur les îles Orcades au large des côtes écossaises. Datant d'environ 2500 avant JC, les pierres de la bague forment un cercle parfait de 340 pieds de diamètre. (La plus haute des pierres survivantes mesure 14 pieds de haut.) Un fossé entourant l'anneau, creusé dans le substrat rocheux, mesure 33 pieds de large et 11 pieds de profondeur. L'archéologue Colin Renfrew, qui a partiellement fouillé le site en 1973, estime que le fossé aurait nécessité 80 000 heures de travail pour creuser. (Macduff Everton) Midhowe Broch : îles Orcades, Écosse (Macduff Everton) Stonehenge, le plus complet de tous les cercles de pierre d'Angleterre, attire les fidèles et les visiteurs depuis quatre millénaires. Bien que soigneusement étudiés, ses origines et son but restent des mystères. Au début des années 1980, des fêtards ont profané des pierres, obligeant le gouvernement, en 1985, à interdire les grands groupes. Mais en 2000, Stonehenge et ses festivals ont été rouverts à un public désormais plus sage. (Macduff Everton) En 1850, une puissante tempête a dépouillé l'herbe et le sable d'une dune massive connue sous le nom de Skara Brae dans les îles Orcades, révélant les ruines d'habitations néolithiques. Skara Brae, maintenant aussi le nom du site, est considéré comme l'un des plus anciens villages néolithiques d'Écosse et le mieux conservé d'Europe du Nord. Dans ses « maisons », on trouve des plates-formes de lit, des tables et des foyers en pierre d'origine. Les passages des tunnels entre les pièces sont similaires à ceux des tombeaux de l'ancien village. (Macduff Everton)

Un demi-mile à l'est de Stenness, un monticule herbeux lisse s'élève du pâturage plat qui l'entoure. Les mauvaises herbes et les renoncules recouvrent Maes Howe, la plus belle tombe à chambres de Grande-Bretagne. J'ai rampé sur les mains et les genoux de 30 pieds à travers le tunnel légèrement incliné, bordé de dalles massives magnifiquement habillées et ajustées, qui mène à la tombe elle-même. Ensuite, je me suis levé dans un sanctuaire intérieur assez spacieux, mesurant 15 pieds carrés sur 15 pieds de haut, pour abriter une réunion dans une petite ville. Les murs sont construits en dalles indigènes, maçonnées par une main de maître. C'était à travers le toit en a.d. 1153, selon la légende, qu'une bande de Vikings cherchant refuge dans une mauvaise tempête fait irruption à Maes Howe. Alors qu'ils tournaient au ralenti dans la chambre humide, les Normands sculptèrent sur les murs. Ces graffitis bien conservés constituent la plus grande collection de runes nordiques jamais trouvée.

Aussi magnifique qu'elle soit, Maes Howe est loin d'être unique. En fait, 86 tombes à chambres, pour la plupart non fouillées, ont été identifiées aux Orcades. De ceux qui ont été fouillés, un scénario déroutant émerge : imaginez un tableau dans lequel peu de temps après la mort un corps est délibérément décharné - soit par exposition à des prédateurs (comme dans l'enterrement du ciel tibétain) ou peut-être par des prêtres utilisant des couteaux pour sculpter la chair du OS. Le squelette est ensuite désarticulé et divisé en ses os séparés. Ceux-ci sont mêlés aux ossements d'autres morts, triés selon une formule perdue et déposés dans des arrangements mystérieux à l'intérieur d'une tombe à chambres, où les prêtres auraient pu effectuer des cérémonies rituelles. Au sol dans une chambre latérale de la tombe de Knowe de Yarso sur l'île de Rousay, les premiers creuseurs ont trouvé 17 crânes, leurs mandibules enlevées, disposés pour faire face au centre de la chambre.

J'ai demandé à David Miles, archéologue en chef d'English Heritage, l'agence gouvernementale chargée de protéger les sites archéologiques d'Angleterre, à quoi une telle procédure aurait pu servir. "Le culte des ancêtres", a-t-il spéculé. "Le seul individu n'était pas si important. L'idée d'une ascendance collective l'était. Les morts sont excrétés - peut-être que la chair elle-même était considérée comme dangereuse ou maléfique. Ensuite, des collections d'os soigneusement sélectionnées sont utilisées dans les cérémonies."

Les Orcades abritent également le village néolithique le mieux préservé jamais trouvé en Grande-Bretagne, Skara Brae, qui a été découvert pour la première fois par une violente tempête en 1850. Aujourd'hui, le visiteur peut parcourir les sentiers sans envahir les "maisons" elles-mêmes, qui s'ouvrent à ciel ouvert. L'aspect le plus surprenant de ces domiciles est que même les meubles sont en place - commodes en pierre, foyers, plates-formes de lit et tabourets, tous disposés de manière uniforme dans chaque maison. Au début, les maisons sont confortables. Ensuite, j'ai remarqué des couloirs entre eux, une chambre secrète dans la maison 1 qui ne pouvait être atteinte qu'en rampant sous une commode, des trous de barre à côté des portes pour verrouiller les maisons contre les intrus et des judas pour espionner les étrangers. Une tension de méfiance semble ancrée dans l'architecture même de Skara Brae. De plus, comme le soulignent les experts, les maisons des habitants du néolithique reflètent de manière frappante leurs tombes.

En même temps que les archéologues restent déconcertés par certaines des questions les plus fondamentales sur la culture néolithique - de la langue que ses habitants parlaient au moteur qui a conduit l'économie - ils ont arraché une compréhension étonnamment riche de la vie quotidienne des tombeaux des Orcades . Nous savons que les adultes de cette période n'étaient pas beaucoup plus petits qu'aujourd'hui, les hommes mesurant en moyenne 5 pieds 7 pouces, les femmes 5 pieds 3 1/2 pouces. Ils étaient musclés mais sujets aux fractures osseuses. Leurs dents étaient étonnamment exemptes de pourriture mais broyées à cause de la poussière contenue dans leur nourriture. L'espérance de vie était d'environ 35 ans. Peut-être qu'un bébé sur trois est mort en couches.

La vie néolithique était-elle donc méchante, brutale et courte ? À bien des égards, certes, mais la rareté des fortifications et des armes trouvées dans les archives archéologiques suggère que l'époque était relativement paisible. Il est même possible que l'acte de construire des monuments massifs aux ancêtres ait été le ciment qui a maintenu la société ensemble.

Il y a quatre ans, à Norfolk, le comté qui s'avance comme une grosse patte dans la mer du Nord à 120 miles au nord-est de Londres, un beachcomber local, John Lorimer, est tombé sur l'une des grandes découvertes préhistoriques du siècle et a déclenché une fureur . En marchant sur la plage près de Hunstanton, Lorimer a remarqué un énorme tronc d'arbre à l'envers qui sortait du sable, à mi-chemin entre la marée haute et la marée basse. Puis, à 25 pieds de la souche, il a ramassé un objet métallique. Antiquaire autodidacte, Lorimer supposa qu'il avait trouvé une tête de hache de l'âge du bronze. Un archéologue lui a donné raison en le datant de 1600-1400 av. Quelques mois plus tard, Lorimer a remarqué que le tronc d'arbre à l'envers avait de la compagnie : trois poteaux dépassant de plusieurs centimètres du sable. Lors de visites ultérieures, il a trouvé d'autres poteaux et a rapidement reconnu qu'ils étaient disposés en cercle, avec le tronc d'arbre au centre.

Lorimer avait découvert ce que la presse a rapidement surnommé Seahenge. Les premiers archéologues à visiter le site, des érudits de la Norfolk Archaeological and Environment Division à Norwich, savaient immédiatement que le cercle de poste était ancien et important. Mais précisément ce qu'il en était les laissait perplexe. Dès 1925, des preuves de henges en bois - entièrement disparues aujourd'hui - ont été découvertes dans les airs par des motifs d'anneaux de trous de poteaux dans le sol. (Stonehenge lui-même, conclurent plus tard les experts, avait été construit en bois un millier d'années avant que les trilithons de pierre ne soient érigés.) Jamais auparavant, cependant, aucun bois d'origine n'avait été trouvé. Seahenge était cette chose la plus rare - une henge apparente en bois avec du bois intact, miraculeusement préservé par le profond lit de tourbe qui se trouvait au-dessus. Un dendrochronologue a coupé un coin dans le chêne central inversé et, en utilisant les techniques de datation au radiocarbone les plus avancées, a trouvé une date étonnamment précise - le chêne central et les poteaux ont été abattus en 2049 av.

En évaluant le site en 1998, l'équipe de Norwich a déterminé que Seahenge était en danger immédiat en raison de l'érosion de la tourbe protectrice. Bien que la politique d'English Heritage soit de laisser les artefacts là où ils se trouvent, l'urgence de la menace perçue a conduit à la décision de retirer les bois. Mais alors que les archéologues se préparaient à le faire en mai 1999, l'enfer s'est déchaîné. Certains des mêmes New Ages et néo-druides qui célébreraient le solstice avec moi à Stonehenge ont afflué vers la plage de Seahenge, déterminés à bloquer les fouilles. Ils ont été rejoints par des habitants qui ont également estimé que les bois devaient être laissés en place. "Il y a eu beaucoup d'abus verbaux", se souvient Maisie Taylor, spécialiste des sites archéologiques gorgés d'eau. "Les jeunes archéologues ont pris le pire. Nous avons reçu des courriers haineux et même des menaces de mort. Finalement, nous avons dû avoir une protection policière." Finalement, l'excavation s'est poursuivie. Lentement, alors que chaque marée haute apportait de la boue et du sable, l'équipe, dirigée par l'archéologue Mark Brennand, a fait des découvertes intrigantes. Des hommes à la hache (ou des femmes) de l'âge du bronze avaient fait des entailles dans le tronc de la souche de chêne géante, très probablement pour l'empêcher de glisser lors de la manœuvre avec une corde. En effet, des fragments de corde, incroyablement toujours en place, se sont avérés être tressés de chèvrefeuille, rien de tel n'avait jamais été trouvé auparavant. Quant à l'ellipse de poutres, de 15 à 18 pieds de diamètre, elle s'est avérée ne pas être du tout un henge. Il n'y avait aucune trace d'un fossé environnant, et les poutres se tenaient serrées les unes contre les autres comme une palissade, sans porte apparente. (Brennand pense qu'un seul poteau fourchu aurait pu servir aux initiés de l'entrée qui auraient dû grimper à travers le V fourchu pour entrer.) Enfin, en août 1999, le dernier poteau fut retiré du sable. Chaque bois a été transporté sur une civière militaire jusqu'à une remorque et conduit au laboratoire de Flag Fen à Peterborough, où les 55 d'entre eux ont été immergés dans des réservoirs de conservation remplis d'eau en mouvement constant.

L'archéologue Maisie Taylor m'a fait visiter les installations de Flag Fen, qui sont ouvertes au public. Délicatement, elle a sorti une bûche de six pieds de l'eau et l'a tenue pour ma lecture. J'ai été immédiatement frappé par les marques de hache qui l'avaient taillé, la première preuve d'utilisation d'outils jamais trouvée en Grande-Bretagne. "Le peu de travail du bois de l'âge du bronze que nous ayons jamais vu démontre une sophistication incroyable", a déclaré Taylor. À l'aide de techniques de balayage laser de pointe, les experts ont identifié les "empreintes digitales" de quelque 38 axes différents qui, remarquablement, avaient été utilisés pour tailler les bois de Seahenge.

Taylor m'a invité à toucher la bûche. C'était comme un champignon cuit. "Vous pourriez le retirer avec votre ongle", a-t-elle dit en le remettant dans l'eau. Une fois les bois étudiés, ils seront aspergés de produits chimiques fixateurs.

En attendant, la découverte de Seahenge souligne l'idée que pour toute la permanence des monuments en pierre, des monuments tout aussi magnifiques fabriqués en bois se sont autrefois répandus d'un bout à l'autre de la Grande-Bretagne : tombeaux en bois, cercles de bois, bois debout sculptés avec des motifs complexes&# 8212 tous ont disparu sauf pour leurs trous de poteaux vacants.

Près d'un an après que Taylor et son groupe ont fouillé Seahenge, j'ai remonté la côte du Norfolk pour parler de l'excavation aux villageois locaux. « J'ai joué sur cette plage quand j'avais 8 ou 9 ans, j'en ai 68 maintenant », m'a dit le constructeur et pêcheur à la retraite Geoffrey Needham entre deux gorgées de bière blonde au Whitehorse Pub à Holme-nextthe-Sea. "D'aussi loin que je me souvienne, cette grosse souche de chêne dépassait. Ils auraient dû la laisser. Les sables mouvants l'auraient recouverte. Elle allait et venait comme toujours." Needham m'a montré une carte postale de Seahenge réalisée à partir d'une photographie prise par sa sœur Wendy George qu'il a dit que de nombreux manifestants portent toujours avec eux comme un talisman. De retour à Londres, j'ai raconté à David Miles d'English Heritage ma conversation au pub. Miles a déclaré qu'il pensait qu'il était peu probable que Needham ait pu voir la souche de chêne lorsqu'il était enfant, les bois ont été exposés il y a seulement quelques années. (Selon toute vraisemblance, Seahenge avait été construit à une certaine distance à l'intérieur des terres. Quatre mille ans d'érosion et de vagues déferlantes avaient amené le rivage jusqu'au monument.)

"Je le vois comme un espace sacré", a poursuivi Miles. "Il existe des parallèles anthropologiques dans lesquels un arbre à l'envers sert de canal vers le monde souterrain et les cieux. On dit que les arbres détruits par la foudre sont "choisis par les dieux". " Miles regarda la carte postale, puis eut un sourire triste commun aux archéologues confrontés aux mystères du passé. "Mais bien sûr, nous ne savons vraiment pas.


Will Self : l'héritage anglais a-t-il ruiné Stonehenge ?

L e café du nouveau centre d'accueil de Stonehenge était plein à craquer, il faisait pleuvoir à l'extérieur, mais à l'intérieur, l'atmosphère était épaisse avec l'arôme distinctif de Gore-Tex humide – une odeur que j'associe toujours à l'industrie du patrimoine britannique. Simon Thurley, le directeur général d'English Heritage – et donc le gardien par excellence des restes physiques de notre nation – était ravi : montre que nous faisons quelque chose de bien." Il nous a trouvé un endroit pour s'asseoir, près d'un couple qui semblait un peu plus alternatif que les touristes : elle portait une longue jupe gitane et une guirlande de marguerites sur la tête il portait une veste en toile de jute et tenait un bâton surmonté d'un bouc sculpté diriger. En souriant, Thurley a attiré mon attention sur les hippies vieillissants. Pour lui, ils étaient encore une preuve supplémentaire que English Heritage est sur la bonne voie, la longue impasse au cours de laquelle les installations de ce monument préhistorique le plus saillant du pays, universellement considéré comme une honte, ont enfin pris fin. À 4h43 du matin le 21 juin, lorsque le soleil se lève au-dessus des plaines vallonnées du Wiltshire et, si les nuages ​​le veulent, ses rayons se frayent un chemin à travers l'herbe pour toucher les puissants sarsens et pierres bleues du Henge, ce sera un moment de joie pour tous concernés : les batailles du passé entre druides, crustacés, conservateurs, archéologues, voyants et curieux sont terminées – des milliers d'entre eux seront là, prêts à célébrer l'aube d'un nouvel âge pour le néolithique.

Du moins, j'imagine que c'est ainsi que Thurley aimerait que nous le voyions. Un homme mince et équilibré, aux cheveux blonds et aux yeux perçants, il est au sommet de l'ancien tas depuis 2002. Le passé a, pour le moins, été bon pour lui, et il n'était pas sur le point de laisser quelques scuzzy pirater soulever une jambe et pisser sur son défilé.

Une « expérience de vacances »… Will Self visite Stonehenge. Photographie : Mike Pitts/theguardian.com

Dans le café, la pisser était au premier plan de l'esprit de Thurley. Il m'a demandé si je me souvenais des anciens arrangements à Stonehenge, du thé servi à travers un trou dans le mur de ce qui ressemblait à un bunker nucléaire, du tunnel sinistre sous la route menant aux pierres et des toilettes de Portakabin. Il a chanté la beauté des nouvelles toilettes et a fait l'éloge de la nouvelle approche de ce site immémorial. Pour Thurley, en tant que gardien de Stonehenge, ses priorités étaient évidentes : protéger l'archéologie de la nation et offrir ce qu'il a appelé « une expérience de vacances ». Plus tard, il a été encore plus précis sur la nature de cette expérience : c'était le travail d'English Heritage, m'a-t-il dit, d'offrir un « divertissement » aux plus d'un million de visiteurs qui descendent sur le site chaque année, des visiteurs qui – comme il l'a dit – surtout « envie d'un selfie avec le trilithon ». Car si Thurley tient à améliorer notre compréhension du néolithique, il ne veut pas être un pourvoyeur d'éducation au visage poilu, il souhaite plutôt préserver l'énigme de Stonehenge, une énigme qu'il considère comme « l'oie » qui pose les visiteurs payants – et souvent ovoïdes –.

Il m'a parlé de la façon dont la billetterie chronométrée a rendu les attractions historiques célèbres telles que l'Alhambra en Espagne beaucoup plus agréables à visiter, et il a parlé avec enthousiasme de la façon dont l'archéologie expérimentale transformait notre compréhension de Stonehenge. Je pouvais comprendre pourquoi il tenait à souligner ce dernier point : nous étions tous les deux là pour voir les maisons néolithiques que les archéologues et leurs assistants bénévoles ont érigées dans un complexe derrière le nouveau centre d'accueil - de joyeuses petites structures avec des toits de chaume à forte pente et de l'acacia. murs en torchis. Bien sûr, le Henge lui-même a été considérablement remodelé au cours des siècles, jamais autant que lors du dernier, lorsque plusieurs pierres ont été réérigées et les linteaux ont été remplacés pour former des trilithons qui n'avaient pas été intacts depuis longtemps. En pensant à tout cela et à l'artifice de la nouvelle expérience du visiteur - qui, bien qu'elle ne concerne plus le tunnel redouté, nécessite une navette train-route de 2 km du centre aux pierres - je n'ai pas pu m'empêcher de prononcer le M-mot redouté : "Ne vous inquiétez pas que le monument cesse d'être réel dans un sens important", ai-je demandé. « Je veux dire, avec tout ce bazar, Stonehenge n'est-il pas en danger de muséification ? »

Un feu druidique de Beltane a clignoté dans les yeux de Thurley et il m'a répondu d'un ton brusque, aussi rapide qu'une pointe de flèche à pointe de silex tirée d'un arc néolithique : « La muséification n'est pas un mot ! Je me suis abstenu de le renvoyer aux œuvres complètes de Jean Baudrillard, car je doutais fort qu'il ne connaisse pas le point de vue du philosophe selon lequel « Toute notre culture linéaire et cumulative s'effondre si nous ne pouvons pas stocker le passé à la vue de tous. À cette fin, les pharaons doivent sortir de leur tombeau et les momies de leur silence. Pour cela, il faut les exhumer et leur rendre les honneurs militaires. Ils sont la proie à la fois de la science et des vers." En fait, je soupçonne que le responsable d'English Heritage lit probablement des ouvrages hérétiques tels que Simulateurs et simulation tard le soir, dans l'intimité de sa chambre, de la même manière que les prêtres plongent dans la pornographie. Parce que, bien sûr, rien n'est plus destructeur du caractère sacré de sa propre vocation que la suggestion que nous n'avons tout simplement pas besoin de ce genre de conservation - si c'est vraiment ce qu'il est - du tout qu'au contraire, toute la « relance » est simplement la progéniture bâtarde d'une union orgiaque entre Mammon et la science, consommée sur la pierre d'autel de Stonehenge et observée par le public payant.

Quoi qu'il en soit, j'ai pu me reprendre lorsque, quelques minutes plus tard, Thurley décrivait les plans actuellement évoqués pour séparer English Heritage en deux organisations : l'une investie des mêmes responsabilités que l'ancien ministère des Travaux (à savoir la catégorisation et la préservation des bâtiments et sites), l'autre un organisme de bienfaisance indépendant - ou une série d'organismes de ce type - qui continuera à élever le troupeau de 400 oies dorées (désolé, je veux dire "sites patrimoniaux"). Discutant de la délicate séparation Velcro de l'organisation, Thurley a utilisé le redoutable mot en D – « Demerging » – et j'ai pu lui répondre à mon tour : « Ce n'est pas un mot ! » Il a pris ma remontrance en bonne partie, mais le plus triste, c'est que « demerging » n'est pas seulement un mot, c'est exactement le bon terme à appliquer à l'industrie du patrimoine anglais, qui, quoi que nous puissions en croire, est potentiellement une grosse entreprise, et donc entièrement soumise au même calcul de profit que nos autres services autrefois publics. Thurley s'est efforcé de souligner que « je ne dirais jamais rien de condescendant à propos d'aucun de nos visiteurs », ce qui est étrange, pourrait-on penser, de la part de quelqu'un dont la raison d'être même consiste à empêcher le public enfantin de grignoter des choses qu'ils ne comprennent pas grand-chose - au-delà du simple fait qu'il est très ancien - afin qu'ils puissent emporter un souvenir gratuit, plutôt que de débourser pour une boule à neige Stonehenge dans la nouvelle boutique de cadeaux superbement aménagée.

Will Self arpente les nouvelles maisons néolithiques. Photographie : Patrick Keiller

Bizarre, aussi, étant donné qu'un tel accent est mis à Stonehenge - et d'autres sites du patrimoine anglais - sur la valeur éducative d'une visite. Thurley était particulièrement désireux de distinguer EH du National Trust au motif que « Nous faisons de l'histoire ». Je pensais que tout cela était assez juste, bien que j'aie assurément hésité, si construire des simulacres de maisons néolithiques et apprendre à tailler du silex est notre nouvelle route vers le passé, alors le monument lui-même est un peu hors de propos. Et j'étais sur le point de répéter le mot M, mais Thurley en avait assez : la réception pour les maisons neuves et anciennes était sur le point de commencer et sa présence était requise. J'ai suivi. Les canapés étaient excellents et les archéologues avaient une odeur différente des trippers… plus de bruyère. J'ai eu une conversation avec un homme à l'air patiné d'à peu près mon âge, qui s'est avéré être l'archéologue indépendant (et rédacteur en chef de British Archaeology), Mike Pitts. j'avais lu son livre Hengeworld (2001) au cours de la semaine précédente, j'ai donc eu le plaisir de le rencontrer.

Les archéologues sont des figures paradoxales, je pense – et de plus en plus. En lisant les écrits de Pitts, et ceux d'autres creuseurs et fouilleurs, je suis toujours frappé par la disparité entre la nature sommaire des preuves qu'ils présentent et la façon dont les récits qu'ils construisent sur leur base semblent peser sur leur imagination - et la nôtre en tant que bien. Stonehenge, en raison de sa taille sans précédent – ​​et plus important encore, de son poids – a attiré l'hyperbole de la façon dont les aimants font de la limaille de fer : l'endroit regorge d'explications et l'a toujours fait. Le beau livre de Rosemary Hill Stonehenge rassemble tous les contes qui ont tourné autour des pierres depuis sa première apparition dans les annales. En le lisant, j'ai été frappé par le fait qu'il existe deux chronologies historiques principales à Stonehenge, l'histoire du monument lui-même et l'histoire de ces explications et que c'est dans l'interaction entre les deux que notre culture a donné naissance à son propre théologie du temps profond, car chaque époque ne peut s'empêcher de rechercher un passé qu'elle trouve inspirant – ou du moins sympathique.

Stonehenge semble tellement plus énigmatique que les autres structures néolithiques parce que ces deux chronologies ont été si étrangement discontinues que le problème n'est pas simplement que notre science ne peut pas fournir une explication définitive quant à pourquoi ou comment les pierres ont été soulevées - après tout, comment le pourrait-il ? – mais que le récit est lui-même si fragmentaire et incomplet. Les travaux sur le site ont cessé, croyons-nous, vers 1600 avant notre ère, mais le monument n'apparaît pas du tout dans les archives historiques - en plus d'être noté comme borne limite dans un acte de propriété daté de CE937 - jusqu'à ce qu'il soit mentionné dans Henri de Huntingdon. Historia Anglorum d'environ 1130. Henry dit de "Stanèges" que c'est l'une des merveilles du pays, mais que "personne ne peut concevoir... Nous ne sommes pas surpris que les Romains n'aient rien à dire sur, disons, le cercle de pierres voisin d'Avebury, car il est beaucoup moins manifeste que Stonehenge - et par extension, l'oubli du temps qui recouvre des dizaines de sites britanniques du néolithique et de l'âge du bronze est dans fidèle à notre ignorance actuelle : à ce jour, si peu de gens les visitent que leur caractère énigmatique est lui-même sous-imaginé.

Mais Stonehenge s'est caché pendant tous ces siècles à la vue de tous, se tenant fier d'un paysage de gazon rasé, dans une région où l'on pense maintenant que l'agriculture sédentaire était pratiquée en même temps que sa construction. C'est, je pense, le sentiment que nous avons de Stonehenge toujours présent à l'esprit de dizaines de générations successives qui a propagé cette étrange foi : si seulement nous pouvions interroger avec précision cette mémoire millénaire, nous découvririons en quelque sorte ce que le monument est vraiment et, ce faisant, découvrez qui nous, les Anglais, sommes. Certes, la façon dont Stonehenge s'intègre rapidement dans les mythes d'origine soutient cette notion. Pour le contemporain d'Henri de Huntingdon, Geoffrey de Monmouth, Stonehenge était le lieu de sépulture du père du roi Arthur, Uther Pendragon, bien qu'il ait été construit à l'origine par le frère de Pendragon, le roi Aurelius, comme un monument aux Britanniques qui ont été assassinés sur le site par le perfide Saxon. envahisseur Hengist. Geoffrey donne non pas une mais deux dimensions surnaturelles à cette histoire fondamentale : premièrement, il conjure le sorcier Merlin comme l'entrepreneur d'Aurelius, Merlin, nous dit-on, a transporté par magie les grandes pierres d'Irlande et deuxièmement, il mélange avec d'autres chroniqueurs médiévaux les légendes arthuriennes avec la mythologie chrétienne afin de mettre Joseph d'Arimathie, les 12 apôtres et le Saint Graal dans le cadre.

Nous pouvons suivre le développement de notre propre régime politique à travers ces idées sur Stonehenge : de la période hanovrienne où l'identification du monarque avec le roi Salomon assiégé a conduit à considérer les pierres - au moins au sens figuré - comme un avant-poste de la Terre Sainte, à l'ère contemporaine où l'affaire du gouvernement n'est plus d'imposer le règne de Dieu sur Terre, mais de lever les fonds nécessaires pour déterrer cette terre et établir des vérités scientifiques sur nos origines. Thurley a tenu à souligner que les 27 millions de livres sterling qui ont été dépensés pour le nouveau centre d'accueil et le gazonnage sur une section de l'A344 ont été financés par le Heritage Lottery Fund, les propres revenus commerciaux d'English Heritage et des dons philanthropiques. Cela signifie que le nouveau paysage de Stonehenge incarne le triumvirat de la marchandisation, du jeu et de la charité de Mammon moderne, tout comme il le faisait autrefois pour les idées trinitaires de transcendance et d'immanence.

Jusqu'au début du 20e siècle, des archéologues parfaitement réputés proposaient encore de mystérieux artisans étrangers pour les pierres. Le monument a été diversement attribué aux Grecs, aux Romains, aux Phéniciens et aux Juifs. La découverte que les 11 pierres bleues de Stonehenge provenaient des collines de Presili, à 160 miles de là dans le Pembrokeshire, a donné une forte impulsion à l'idée que sa construction était profondément mystérieuse et nécessitait l'intervention d'êtres magiques ou d'une civilisation extraterrestre et avancée. Même aujourd'hui, l'opinion scientifique reste divisée quant à savoir si elles ont été taillées, traînées et éventuellement flottées jusqu'au site, ou si elles ont simplement été laissées là à la suite du recul des glaciations tandis que, comme pour les pierres de sarsen encore plus grandes, pour autant que je sache il n'y a pas d'explication distincte sur la façon dont ils sont arrivés à Stonehenge depuis les Marlborough Downs, qui ne sont en aucun cas aussi loin que le Pays de Galles mais qui sont toujours à un pas important. Au cours des dernières décennies, le recul des dates des différentes phases de la construction de Stonehenge, ainsi que de nombreuses nouvelles preuves provenant de fouilles dans l'immense henge en terre voisin de Durrington Walls, ont contribué à un autre type de récit et il existe un consensus archéologique général selon lequel ce toute une partie du Wiltshire, des énormes travaux de terrassement à Avebury et Silbury Hill, qui s'étendent le long de l'Avon jusqu'aux murs de Woodhenge et Durrington, et en passant par les étranges caractéristiques connues sous le nom de cursus et l'avenue Stonehenge (crêtes de terrassement parallèles s'étendant sur plusieurs kilomètres) ainsi comme des dizaines de tumulus (ou tumulus) constituaient un « paysage sacré » intégré.

Touristes visitant Stonehenge Photographie : John Harper/ John Harper/Corbis

Thurley m'a parlé de l'expérience visiteur « immersive » offerte par le nouveau Stonehenge, et c'est évidemment ce récit qu'il avait en tête. En toute justice pour English Heritage, il existe une curieuse congruence entre le destin supposé de nos ancêtres et le nôtre. Ils sont venus par eau, nous arrivons généralement à Stonehenge via l'A303. Ils se sont peut-être arrêtés à la colonie de Durrington Walls que nous nous garons au centre d'accueil. Ils ont parcouru à pied plusieurs kilomètres d'est en ouest, nous sommes traînés par une Land Rover attelée à un train routier à 2 km d'ouest en est. Ils se sont sans doute engagés dans une procession cérémonielle autour des pierres et bien sûr, nous aussi. Ils ont peut-être payé de leur vie cette expérience que nous déboursons 13,90 £, ou 21 £ si nous voulons un billet Stone Circle Access (26 places disponibles tôt le matin ou tard le soir). Ils étaient peut-être engagés dans une observance rituelle médiée par les pierres – et nous le sommes certainement. Nous ne pouvons pas connaître la nature de leurs croyances, mais il semble raisonnable d'imaginer que le monument se trouvait au centre d'un réseau complexe d'idées unissant la vie humaine, la mort et les cycles naturels du cosmos. Nous pouvons cependant être parfaitement clairs sur nos propres croyances pour nous, le monument est au centre d'un réseau complexe d'idées liant la propriété, la connaissance et la consommation, idées qui sont médiatisées par des rituels impliquant de l'argent. Plus vous considérez la question, plus les parallèles entre le néolithique et le néolibéral apparaissent saillants : les archéologues semblent assez convaincus qu'implicite dans la conception de Stonehenge est une forme de culte des ancêtres pour nous, il ne fait aucun doute : nous vénérons l'idée de leur révérence, nous sommes engagés dans une forme dégradée de culte des méta-ancêtres.

« Plus important que l'environnement bâti contemporain » … L'Anneau de Brodgar à Stenness, Orkney. Photographie : Murdo Macleod

J'ai d'abord rencontré la merveille du néolithique loin au nord du Wiltshire. Comme tant d'autres, j'ai visité Stonehenge quand j'étais enfant, même si je me souviens très peu de l'expérience. Quand je travaillais sur cette pièce, mon frère m'a rappelé ce voyage : les barbelés tendus de manière déséquilibrée autour des pierres, les voitures arrêtées au bord de la route, le triste stand de rafraîchissements et l'air décoiffé de désuétude et de pourriture. Je suis retourné à Stonehenge plusieurs fois au fil des ans, et à aucun moment je n'ai trouvé l'expérience le moins du monde immersive, et je n'ai pas non plus appréhendé de grande merveille inhérente aux pierres elles-mêmes. Mais dans les îles Orcades, où j'ai vécu pendant l'hiver 1993-1994 – je suis revenu plusieurs fois depuis – les vestiges néolithiques peuvent sembler plus importants que l'environnement bâti contemporain. A quelques kilomètres de la maison où j'ai séjourné sur l'île de Rousay, il y a les ruines d'un âge de fer broche, ou habitation fortifiée, et au-delà, il y a une tombe à chambre néolithique, Midhowe, datée du troisième millénaire avant notre ère. Midhowe est une structure vaste et complexe, bien que loin d'être aussi manifestement importante que Stonehenge. Il a été entièrement fouillé dans les années 30 et 40 par Walter Grant (de la famille de distillateurs) qui possédait le domaine Trumland à Rousay, qui comprenait ce site et plusieurs autres tombes importantes. Comme le toit de Midhowe a disparu depuis longtemps, Grant a recouvert les pierres apparentes avec une structure semblable à un hangar, mais ce qui est curieux, c'est que cela n'enlève rien à son atmosphère puissante et maussade.

Pendant mon séjour aux Orcades, j'ai visité un grand nombre de sites néolithiques. Je me suis assis dans des tombes, j'y ai dormi, j'y ai rêvé et j'ai essayé de saisir le genre d'état d'esprit - qu'il soit individuel ou collectif - qui est impliqué par les bâtiments qui ont pris forme sur des milliers d'années et ont été construits par des personnes ayant une durée de vie bien plus courte que la nôtre. J'ai ressenti l'émerveillement – ​​surtout ressenti, car à Midhowe, il n'y a pratiquement pas de mobilier et de signalisation associés à l'attraction touristique moderne : pas de billetterie, pas de gardien et seulement des panneaux d'information discrets. En dehors de la haute saison, vous pouvez visiter Midhowe et la plupart des autres grands sites des Orcades avec l'espoir confiant que vous verrez à peine un autre être humain. Quand j'ai mentionné que j'avais fait mon émerveillement néolithique dans les Orcades jusqu'à Pitts à Stonehenge, il a dit : « Eh bien, c'est un genre d'expérience assez différent. » Et quand j'ai fait remarquer à Thurley qu'il semblait dommage que Stonehenge soit envahi par les gens alors que même des sites aussi proches - et impressionnants - qu'Avebury étaient à peine visités, il a haussé les épaules et a dit : "Les gens n'iront tout simplement pas là-bas", comme si cela étaient quelque chose d'entièrement hors de son contrôle.

Après avoir admiré le café du centre d'accueil et les maisons néolithiques, j'ai marché avec Pitts, Heather Sebire (conservatrice de la propriété d'English Heritage) et un membre du National Lottery Heritage Fund sur le tronçon de route bouclé menant aux pierres elles-mêmes. . La pluie s'était dissipée, et à part le grondement des trains routiers, tout était placide au soleil. Pitts et Sebire n'étaient jamais moins qu'engagés et faisant autorité – offrant de riches informations et prenant sérieusement en considération mes opinions hérétiques – pourtant, pour ma part, l'émerveillement n'était pas là. Alors que nous approchions des pierres, Sebire a indiqué la voie verte qui passe immédiatement à l'ouest du site. Ni elle ni Thurley ne me remercieront d'avoir écrit ceci, mais cela reste une route détournée ouverte à la circulation, donc, du moins en principe, il est toujours possible pour les voyageurs de se garer à côté de Stonehenge, et de la manière séculaire de grignoter des sandwichs, de boire du thé d'un thermos, et peut-être éparpillez quelques offrandes de papier froissé. C'est la suppression possible de cette route, ainsi que l'exposition de restes humains au centre d'accueil, qui exerce le plus d'exercice sur l'homme que l'on pourrait considérer comme l'archonte alternatif de Stonehenge, Arthur Uther Pendragon (né John Rothwell), le chef du Loyal Arthurian Warband – un ordre néo-druidique avec de fortes tendances politiques et écologistes – et la réincarnation autoproclamée du roi Arthur.

Si le but de la plupart des visiteurs néophytes du site est, comme le suggère Thurley, d'obtenir un selfie avec un trilithon, alors il reste dans la plupart de leurs esprits une image d'hommes avec de longues barbes blanches et de longues robes blanches faisant des trucs avec des faucilles et du gui. tout en levant les bras vers le soleil levant. Au fur et à mesure des inventions de fausses traditions des temps lointains, le druidisme britannique doit être l'un des succès les plus durables. Les antiquaires des XVIIe et XVIIIe siècles qui ont lié Stonehenge aux druides celtiques ont contribué à engendrer des ordres druidiques qui, à l'époque victorienne, ont permis à des milliers d'hommes de se déguiser en costumes amusants et d'organiser des cérémonies. Le druidisme peut être considéré comme un autre phénomène quasi-maçonnique, et les druides de cet acabit sont sur un pied d'égalité avec tous les autres étranges, leur objectif étant l'assistance mutuelle matraque plutôt que la transcendance mystique. Mais au siècle dernier, certains ordres druidiques ont commencé à écouter les marées montantes du paganisme et du panthéisme, et au moment où les hippies et les croustillants ont commencé à se rassembler sur les pierres pour célébrer le solstice, il y avait au moins une cause commune entre les hommes avec des chèvres. personnel dirigé et ceux avec de longues robes blanches. Même la communauté archéologique a senti les ondulations de la connaissance cosmique se répandre des pierres : le nouveau domaine de l'astro-archéologie, qui présente Stonehenge et d'autres sites néolithiques comme des « horloges » ou « calendriers » astronomiques, a formé un pont entre les creuseurs et les rêveurs .

Il aurait peut-être été facile de considérer Arthur Pendragon comme un excentrique attachant s'il n'avait pas eu autant de succès. Le festival Stonehenge Free a commencé en 1974, et au cours de la décennie suivante, le nombre de célébrants et de fêtards descendant sur les pierres pour danser la nuit la plus courte de l'année n'a cessé de croître. Le soi-disant convoi – une cavalerie de hippies, d'anarchistes et de croustillants qui se déplaçait dans le pays de festival en festival – est devenu le centre du mécontentement des autorités laïques. Aiguillonné par les propriétaires terriens locaux, en juin 1985, le président d'English Heritage, Lord Montagu de Beaulieu, a pris des mesures pour supprimer le festival Free. La police anti-émeute avec le soutien d'un hélicoptère a été appelée et le convoi a été retrouvé dans un champ de haricots du Wiltshire à la frontière où de nombreuses têtes velues ont été fêlées sans ménagement. L'année suivante, la loi sur l'ordre public a été adoptée par le parlement, en partie pour supprimer des événements tels que la célébration du solstice.

Le roi Arthur Pendragon (au centre à gauche) mène une marche de protestation à Stonehenge. Photographie : Matt Cardy/Getty Images

C'était le destin d'Arthur Pendragon d'assumer cet alignement grotesque du pouvoir de l'État et des droits de propriété. Au cours des années suivantes, armé de sa fidèle épée, Excalibur (un accessoire surannée du film du même nom de John Boorman), il a constamment contesté la loi interdisant les rassemblements à Stonehenge, tandis que le site lui-même devenait de plus en plus semblable à l'un des campements militaires des environs. Plaine de Salisbury. Tout cela a atteint son paroxysme lorsque deux manifestants ont été arrêtés devant les pierres et qu'Arthur a enchaîné les portes du siège d'English Heritage. Lorsque, en 1999, l'affaire des Stonehenge Two a finalement été portée devant la Chambre des Lords, leur condamnation a été annulée. Cela a marqué la dernière confrontation violente du solstice : English Heritage, le National Trust et d'autres organismes officiels avaient déjà - dans l'esprit des gouvernements britanniques négociant secrètement avec l'IRA - des discussions en table ronde (oui, lors d'une véritable table ronde) avec Arthur et d'autres druides, et maintenant il a été convenu qu'un accès ouvert limité serait autorisé pour les festivals des solstices d'été et d'hiver.

En parlant à Arthur au téléphone, j'ai été frappé par la nuance de sa vision du monument. En partie, il s'attache toujours à l'accord forgé il y a 15 ans.Il est d'accord avec le plan du patrimoine anglais formulé à l'origine par Jocelyn Stevens et maintenant promulgué par son successeur, il veut voir Stonehenge réintégré avec le paysage « sacré » environnant, tandis que de manière importante les païens et les archéologues conservent une cause commune : les deux groupes, après tout, vénérer le monument, même si c'est de manière radicalement différente. Arthur, cependant, a trois tranchants à régler : il veut un accès plus ouvert aux pierres pour les solstices et les équinoxes, s'oppose à la billetterie chronométrée du monument et insulte particulièrement l'affichage au nouveau centre d'accueil des restes humains trouvés sur le site. Son épithète pour la tenue de Thurley est "English Heretics", et il voit la défusion de l'English Heritage comme le début de la commercialisation galopante de nos sites historiques. "English Heritage sera mesuré sur un critère de réussite … basé sur combien ils économisent le contribuable en subventions, et donc combien d'argent ils gagnent eux-mêmes", a-t-il écrit dans le Western Daily Press. "Combien de temps avant McDonald's Stonehenge ou World of Warcraft Battle Abbey ? Une fois qu'ils seront détachés du gouvernement, ils seront libres de rechercher un parrainage extérieur."

Pour l'instant, les hérétiques anglais – désolé, je veux dire Heritage – sont dans une phase de transition, et l'état de Stonehenge en est le reflet. Alors que nous atteignions les pierres, un autre rideau d'averse s'abattit sur l'herbe du Wiltshire. Les touristes ont continué leur circuit pénitentiel du site sur l'itinéraire prescrit, tandis que j'examinais le terrain accidenté où l'ancien centre d'accueil et le tunnel piétonnier sous la route abandonnée sont ramenés à un simulacre de naturel. Compte tenu de la vaste échelle de temps sur laquelle les humains ont interagi avec le paysage anglais, il semble plausible que les archéologues du futur lointain concoctent un récit pour unifier ces œuvres avec les pierres elles-mêmes, peut-être un basé sur l'alignement astronomique du tunnel avec les semelles pourries de vastes arches dorées en forme de M qui ont été mystérieusement érigées quelques décennies plus tard. Debout sous la pluie, j'ai mentionné à Sebire que j'avais l'intention de marcher jusqu'à Stonehenge et que, d'après ce que je pouvais voir, cela serait toujours possible même sous la nouvelle dispense. Elle concéda que ce serait le cas, observant que si les visiteurs avaient l'endurance nécessaire pour remonter le cursus ou l'avenue depuis l'est, rien ne les empêcherait de se loger sans payer.

Et cela, à coup sûr, incarne la véritable énigme du monument contemporain. Stonehenge a influencé l'architecture anglaise aussi diverse que Georgian Bath et les ronds-points et boulevards de Milton Keynes, et c'est cette dernière que le monument semble désormais imiter à son tour. Je ne doute pas que Thurley a une aversion pour la condescendance de ses invités payants - mais en réalité, la condescendance est précisément la raison d'être de l'industrie du patrimoine : préserver nos monuments anciens contre nos propres déprédations irréfléchies organiser une structure de financement caritative et d'entreprise pour eux parce que nous On ne peut pas leur faire confiance pour les payer sur les deniers publics, nous éduquer sur leur signification possible et, surtout, fournir un complexe homogène de parkings et de trains routiers afin que nous puissions les visiter sans avoir à animer nos propres corps en surpoids. Nous avons repris le train routier des pierres jusqu'au centre d'accueil et, alors que nous avancions, j'ai demandé à un vieil homme américain d'où il venait : « Virginie », a-t-il répondu. Je lui ai alors demandé combien de temps il resterait en Angleterre et il m'a dit que son bateau de croisière avait accosté à Southampton ce matin-là, qu'ils avaient été transportés à Stonehenge en autocar et qu'ils rentraient maintenant directement au port. Avait-il apprécié les pierres ? "Je voulais juste les voir", a-t-il déclaré. "J'en ai entendu parler toute ma vie et je voulais juste les voir." N'avait-il pas été impressionné ? "Pas spécialement, je voulais juste les voir."

C'est à cette envie de voir des choses que English Heritage semble parfaitement prêt à répondre, et c'est le corrélat logique d'une attitude moderne qui considère les lieux comme échangeables les uns contre les autres sur un marché fictif. Je ne crois pas que vous puissiez forcer les gens à visiter Avebury – ou les Orcades d'ailleurs – mais cela semble assez peu condescendant de ne pas au moins faire des efforts acharnés pour les encourager. De retour au nouveau centre d'accueil, il y avait une gamme coûteuse de bijoux Stonehenge à vendre, et dans la zone d'exposition, avec les panneaux d'information informatisés sur écran, il y avait des copies de certaines des œuvres célèbres du début du Moyen Âge qui mentionnent Stonehenge. Au moins, pensais-je, c'étaient les vraies copies, jusqu'à ce que je regarde de plus près et découvre qu'il s'agissait en fait de répliques. Il semblerait que muséification et défusion soient deux mots bien réels, et à Stonehenge, ils commencent une belle relation.


Nord de l'Ontario Stonehenge? De mystérieux rochers explorés sur les routes secondaires

Mythe ou croyance, c'est peut-être comme le monstre du Loch Ness ? Vous voyez ce que vous voulez voir, vous pensez ce que vous voulez penser.

Quoi de plus amusant qu'un mystère où vous pouvez écrire la fin ? Sur une route secondaire près d'un rivage unique se trouve une configuration d'énormes rochers qui posent plus de questions que de réponses.

L'agrégation inhabituelle de ces roches arrondies n'a peut-être pas le même impact visuel que Stonehenge, le monument préhistorique de la plaine de Salsbury en Angleterre.

Personne ne semble savoir comment ces énormes rochers arrondis sont arrivés et quand ? Pourquoi l'alignement correspond-il exactement au lever et au coucher du soleil aux solstices d'hiver et d'été ? Une personne a passé sa vie à essayer d'en découvrir la signification. Pourquoi les peuples autochtones considèrent-ils ce site comme sacré - est-ce la proximité d'un sommet de montagne à proximité, une retraite pour les chamanes ?

Il y a un agrégat de 18 énormes blocs erratiques, dont certains sont deux fois plus hauts qu'un humain sur les rives du lac Larder, à l'est de Kirkland Lake.

Comme les membres d'une petite communauté, ces roches &ldquoStonehenge&rdquo sont bien connues des résidents du lac Larder, situé de l'autre côté du plan d'eau du même nom sur la rive nord-est près de Big Narrows.

Un bloc erratique glaciaire est un morceau de roche qui diffère de la taille et du type de roche originaire de la région dans laquelle il repose. Les erratiques ici sont dissemblables, beaucoup d'entre eux ont des origines et des compositions différentes. Une autre question a été posée par les chercheurs. Est-il possible que les roches aient été empilées les unes sur les autres et soient maintenant tombées ?

Le site se trouve sur une étendue plate et presque stérile de substrat rocheux, très différent du terrain environnant. Il y a des stries partout gravées dans la roche. Ce sont les lignes ou les rayures sur la surface inscrites par des fragments de roche incrustés dans la base d'un glacier lors de son déplacement.

Lorsque vous arrivez aux rochers, la différence immédiate est notée par rapport au terrain environnant. C'est en soi une anomalie géologique. L'alignement de quatre pierres correspond exactement au lever et au coucher du soleil aux solstices d'été et d'hiver. Cette proximité rocheuse avec le mont Cheminis tout proche, une hauteur de terre solitaire et importante, peut-elle être simplement une coïncidence?

Vernon Dufresne ne le pense pas. Il a vécu la majeure partie de sa vie dans la région de Larder Lake. Dans une interview précédente, il pense que les rochers ont été mis en place pour une raison.

En l'an 2000, il publie son étude et son interprétation du site.

&ldquoLa structure rocheuse est très unique. Il n'existe aucun autre site similaire en Amérique du Nord ou du Sud. Cela peut être comparé aux roues médicinales trouvées dans les prairies canadiennes et américaines », a écrit Dufresne.

Son enquête pointe vers la configuration de quatre gros rochers alignés dans une direction nord-sud en ligne avec Polaris, l'étoile polaire. Il pense que certaines des roches auraient pu être déplacées pour former cet important monument directionnel pour les premiers peuples autochtones et leurs relations saisonnières avec la terre.

"Ça a été amusant", a-t-il déclaré. &ldquoLes gens me regardent avec perplexité ou apprécient la science derrière la théorie.&rdquo

Il y a peu ou pas de sol sur le substrat rocheux plat dans la zone immédiate du champ de blocs avec un manque de blocs sur le rivage par rapport aux rivages adjacents.

Les géologues ont noté cette particularité. Un rapport du ministère du Développement du Nord et des Mines indique que « les bords de la zone défrichée ne semblaient pas non plus naturels, comme si les morts-terrains et les rochers avaient été repoussés ».

Une enquête ethnologique a été intégrée à une étude archéologique du lac Larder &ldquoMystery Rocks&rdquo en 1992. Un aîné et chaman autochtone, Fred Pine, a été amené sur le site par des archéologues.

D'après le rapport de l'archéologue Thor Conway, &ldquoFred pensait certainement que les roches mystérieuses de Pearl Beach étaient utilisées à de telles fins par les peuples préhistoriques. Il sent qu'il y a une puissance dans les rochers sous le site qu'il pourrait ressentir en s'y promenant. Il pensait que la zone avait déjà été nettoyée.»

Les dolstones ou les alignements rocheux étaient utilisés par les premiers peuples autochtones comme &lquo de pièges&rdquo pour capturer les esprits qui pouvaient ensuite être utilisés contre leurs ennemis. Un endroit comme celui-ci était connu sous le nom de &ldquopower spot.&rdquo

À moins de 300 mètres, il y a un important campement autochtone.

L'archéologue John Pollock a découvert que la plage adjacente (Pearl Beach) avait été largement utilisée comme résidence par les peuples autochtones depuis les premiers temps postglaciaires (6 000 av. J.-C.) jusqu'à nos jours. En effet, 14 autres sites ont été identifiés sur le lac Larder.

Le Dr Jonathan Pitt pense qu'il s'agit d'un site spirituel. Sa famille est composée des Premières Nations ojibway et algonquine, son héritage comprend également des ancêtres huronne et crie. Il est actuellement instructeur à temps partiel dans les programmes d'éducation autochtone de l'École d'éducation Schulich de l'Université Nipissing et enseignant à temps plein au Conseil scolaire du district de Near North.

&ldquoNous savons que nos médecins pourraient communiquer sur des sites de roches sacrées d'une manière que la science moderne ne peut pas comprendre, car il est généralement compris que communiquer sur un autre plan d'existence que j'ai souvent entendu appelé &lsquoSpiritual Smartphone.&rsquo Notre grand-père Rocks, nous comprenons qu'ils ont été ici plus longtemps que nous, (c'est-à-dire la théorie du Big Bang) et ont vu plus et expérimenté plus que nos corps physiques ne peuvent supporter.

"Ils ont ce qui est communément compris comme une mémoire du passé de la terre".

Il existe des relations entre ces roches sacrées, nos rituels, rêves, visions, pictogrammes et constellations. Parce qu'une grande partie de nos connaissances a été perdue, j'ai l'impression que nos ancêtres avaient peut-être une meilleure compréhension du ciel nocturne que nous ne le faisons aujourd'hui.

"Les roches et les formations avec des caractéristiques qui pourraient ressembler à un obélisque ou avoir des caractéristiques hautes uniques peuvent avoir été utilisées pour la cérémonie (vision/nettoyage) ou pour communiquer avec le monde des esprits.

La composition ou le type des roches elles-mêmes sur les sites pourraient également avoir été un facteur dans la sélection des sites et ne sont que quelques exemples de sites que nous connaissons qui ont été utilisés depuis des temps immémoriaux », a déclaré Pitt.

Le site a été présenté dans le livre de Ron Brown, 50 choses insolites à voir en Ontario.

&ldquoJ'ai été guidé pour la première fois vers ce site "Stonehenge" au milieu des années 80.

"J'ai rencontré un géomètre local qui m'a emmené à l'endroit où il m'a expliqué la configuration en fonction de sa cartographie et de leur relation apparente avec les solstices.

"Il y a aussi apparemment des preuves d'une carrière des Premières Nations sur les rives du lac, et que Raven Mountain à proximité, qui ressemble à un bouchon volcanique, était un foyer religieux d'une certaine description. On m'a également dit que le site se trouve sur ce qui a peut-être été une ancienne route de transport autochtone vers la baie James », a écrit Brown.

Le mont Cheminis, aussi appelé mont Chadron, est visible, au loin, depuis le rivage. Plus d'informations à ce sujet dans une précédente histoire de Back Roads Bill.

Cela aurait été comme un &lsquosignpost&lsquo dans le désert. Les premiers Ojibwés tenaient cette montagne avec une grande vénération spirituelle. Ils appelaient la colline &lsquoShewmeness&rsquo. Les chamans Ojibway étaient connus pour se retirer occasionnellement au sommet de Shewmeness pour jeûner et méditer. La randonnée jusqu'au sommet en vaut la peine et après avoir visité le Stonehenge du nord de l'Ontario, voici la carte.

Dans les mystères, il y a des pièces de puzzle à connecter. Quoi que vous vouliez croire à propos de cette anomalie, vous devez le résoudre selon votre propre sens de ce qui est ou est sur les routes secondaires.


Stonehenge est-il un ancêtre préhistorique des meubles Flatpack ? - Histoire

Les peuples qui vivaient au Paléolithique étaient des chasseurs-cueilleurs nomades qui utilisaient des outils en pierre

Ils n'ont laissé derrière eux ni grands bâtiments ni établissements permanents. Les vestiges de cette période sont très difficiles à trouver et souvent dans des grottes

  • Plusieurs espèces différentes d'humains ont existé à différentes époques au cours du Paléolithique, se chevauchant parfois.

Les Néandertaliens (Homo neanderthalensis) étaient les premiers humains qui vivaient en Europe il y a environ 400 000 ans jusqu'à il y a 30 000 ans. Les Néandertaliens auraient semblé différents de notre propre espèce d'humains, mais peut-être pas très différents ! Leurs os montrent qu'ils étaient courts et forts, ce qui signifie qu'ils étaient bien adaptés à la vie pendant la période glaciaire, quand il faisait beaucoup plus froid qu'aujourd'hui.

Les derniers Néandertaliens vivaient en Europe en même temps que notre propre espèce (Homo sapiens).

Bien qu'ils aient finalement disparu, les preuves génétiques montrent que nous avons tous des Néandertaliens parmi nos ancêtres.

Les Néandertaliens étaient des humains intelligents, mais différents de notre propre espèce.

Ils étaient capables de communiquer, ont probablement entrepris des activités rituelles et ont peut-être produit de l'art.

Modèles d'un Néandertal (à gauche) et d'un homme moderne (à droite) © Natural History Museum

Les haches à main ont été utilisées au Paléolithique inférieur et moyen par Homo heidelbergensis et les Néandertaliens. Ils auraient été tenus à la main plutôt qu'attachés à des poignées, comme les haches aujourd'hui. Leurs arêtes vives étaient utilisées pour hacher ou couper.

Les haches étaient produites en frappant des nodules de pierre avec des marteaux en pierre, en bois ou en os.

Ce processus est connu sous le nom de taille. Le silex a souvent été choisi car il s'écaille facilement par frappe (regardez les arêtes et les ondulations à la surface du silex sur la photographie) mais d'autres types de pierre ont également été utilisés.

Certains haches sont très belles, ce qui suggère que les autres espèces humaines qui les ont fabriquées n'étaient pas si différentes de nous, avec des valeurs et des intérêts au-delà de la simple fabrication d'un outil qui fonctionnait.

Les haches ont été utilisées pendant un demi-million d'années, mais lorsque les humains modernes ont évolué, ils ont développé de nouvelles techniques d'outils en pierre à tailler.

Plutôt que de façonner directement un nodule de silex, ils ont préparé un «noyau» à partir duquel ils pourraient frapper de longs flocons étroits, appelés lames. Ceux-ci fournissaient des bords de coupe plus longs et convenaient pour être fixés à des poignées ou à des «manches».

Les outils en pierre sont souvent les seules parties des sites très anciens à survivre car ils ne pourrissent pas (contrairement au bois et autres restes végétaux).

L'étude des outils en pierre est donc très importante pour les archéologues des premières périodes.

L'analyse microscopique des arêtes de coupe peut parfois nous dire à quoi servaient les outils.

Haches paléolithiques : Artiste : Alun Bull © Historic England

Hache paléolithique en silex de Boxgrove © AHOB

La Grande-Bretagne n'a pas toujours été comme maintenant. Au Paléolithique, il y a eu une succession de périodes froides appelées périodes glaciaires ou « glaciations », entrecoupées de périodes plus chaudes ou « interglaciaires ».

Outre les effets climatiques, l'apparence de la Bretagne a été altérée par l'impact physique des glaciers et l'évolution du niveau de la mer liée à l'expansion ou à la fonte des glaces. Non seulement les plantes et les animaux qui vivaient ici ont changé à mesure qu'il faisait plus chaud et plus froid, mais la forme de nos côtes et le cours de nos rivières ont également changé.

Au Paléolithique inférieur, la Grande-Bretagne n'était pas une île, elle était reliée à d'autres pays européens : la France, les Pays-Bas, l'Allemagne et le Danemark.

Mais il y a quelque temps entre 400 000 et 200 000 ans, la crête entre l'Angleterre et la France s'est érodée. La zone restante qui reliait encore la Grande-Bretagne aux Pays-Bas, à l'Allemagne et au Danemark est appelée Doggerland par les archéologues.

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Un archéologue inspecte les empreintes humaines sur la plage de Happisburgh. © Martin Bates

Happisburgh, Norfolk
Happisburgh (prononcé « Hays-borough »), sur la côte de Norfolk, est le site des plus anciennes empreintes humaines en Europe et la plus ancienne preuve humaine en Grande-Bretagne.

Les outils en pierre découverts ici sont datés entre 950 000 et 800 000 ans.

Les empreintes de pas ont été découvertes sur la plage et ont maintenant été détruites par la mer. L'analyse des empreintes suggère qu'elles ont été réalisées par un groupe de cinq personnes, probablement trois adultes et deux enfants. Ils étaient probablement un groupe familial, marchant dans un estuaire boueux. Ils peuvent appartenir à une première espèce humaine connue sous le nom d'ancêtre Homo.

Lynford, Norfolk

À la carrière de Lynford à Norfolk, les archéologues ont trouvé un ancien canal de ruisseau contenant des os de mammouth laineux et des outils en pierre de Néandertal, datant d'environ 60 000 ans.

Les restes d'au moins 11 mammouths ont été trouvés, principalement de grands mâles. Les humains avaient cassé certains os pour la moelle et en avaient enlevé d'autres pour leur viande. Quarante-sept hachettes ont été trouvées sur le site, des outils bien adaptés à la découpe de la viande.

Cependant, nous ne savons pas si les gens chassaient les mammouths ou charognards des animaux morts naturellement ou tués par d'autres prédateurs.

Les autres animaux trouvés à Lynford comprennent l'ours brun, l'hyène, le rhinocéros laineux, le renne et le bison. L'environnement à l'époque aurait été une prairie ouverte avec peu d'arbres et les hivers étaient très froids.

Défenses de mammouth dans le chenal du ruisseau à Lynford pendant l'excavation.

Fosse de hêtres, Suffolk

Les premiers humains ont évolué dans la chaleur de l'Afrique.

Afin de survivre dans les climats plus frais de la Grande-Bretagne et de l'Europe du Nord, nos ancêtres auraient eu besoin de vêtements et de feu pour se réchauffer.

À Beeches Pit dans le Suffolk, il y a des preuves de brûlures qui suggèrent que les gens faisaient des feux il y a environ 400 000 ans. Ils étaient aussi en train de tailler des haches, peut-être pendant qu'ils étaient assis au coin du feu.

Ils vivaient dans des forêts de feuillus denses qui auraient parfois été froides et sombres.

Les preuves de vêtements sont encore plus difficiles à trouver, mais nous pouvons supposer que nos ancêtres portaient des peaux ou des fourrures d'animaux pour les protéger du froid, car il n'y avait pas de coton, de laine ou d'autres tissus à utiliser.

Illustration de reconstruction donnant l'impression d'un artiste de la fabrication d'outils dans un repaire d'hyènes du Paléolithique supérieur, excavé près d'Oakham dans le Rutland, tel qu'il est peut-être apparu il y a 30 000 à 40 000 ans.

Artiste : Judith Dobie. c.1995 - c.1999. © Angleterre historique [IC126/008]

Une reconstruction du campement du Paléolithique supérieur sur Hengistbury Head.

Hengistbury Head est un site du Dorset qui date de la fin de la période paléolithique, il y a environ 14 000 ans. Contrairement à de nombreux sites de cette période qui sont conservés dans des grottes, Hengistbury est un camping en plein air d'où les gens auraient pu admirer leurs terrains de chasse.

Bien qu'aujourd'hui il surplombe la mer, cela aurait été une terre ferme au Paléolithique supérieur. Des centaines d'outils en pierre ont été récupérés ici, y compris des types d'outils largement répandus dans d'autres régions du nord de l'Europe.

Les archéologues peuvent reconstituer la façon dont les gens ont fabriqué leurs outils en utilisant un puzzle 3D pour « reposer » les pièces extraites d'un noyau.

L'étude de l'endroit où différents types d'outils et de débris ont été récupérés a suggéré que différentes zones du site étaient utilisées pour différentes activités, notamment la fabrication d'outils et la préparation de peaux d'animaux (« peaux »).

Un dessin de reconstruction montrant un groupe d'humains Homo heidelbergensis dans le paysage de Boxgrove il y a environ 500 000 ans. L'artiste Peter Dunn. © Angleterre historique

Les plus anciens ossements humains de Grande-Bretagne ont été trouvés à Boxgrove dans le Sussex. Ils appartiennent à une espèce humaine appelée Homo heidelbergensis, qui était probablement l'ancêtre direct des Néandertaliens. Les humains qui vivaient ici étaient grands et musclés.

Le site de Boxgrove a environ 500 000 ans.

Des bifaces en pierre ont été trouvés, ainsi que des ossements d'animaux avec des marques à l'endroit où ils avaient été découpés, indiquant que les humains dépeçaient les animaux.

A cette époque, le site était un point d'eau qui attirait aussi bien les animaux que les hommes. Bien que le climat soit similaire à celui d'aujourd'hui, les animaux vivant autour de Boxgrove comprenaient des espèces que l'on trouve maintenant en Afrique, telles que des lions, des hyènes et des rhinocéros, ainsi que des espèces éteintes comme le cerf géant. Les personnes qui ont utilisé ce site auraient risqué des attaques d'animaux !

Trois morceaux de crâne d'un Néandertal primitif ont été trouvés à Swanscombe, dans le Kent, à différentes époques du XXe siècle. Les fragments de crâne ont été dispersés sur une zone qui a également produit des milliers de bifaces.

À cette époque, les gens n'enterraient généralement pas leurs morts, de sorte que les ossements humains ne survivent que par hasard. Le crâne de Swanscombe n'est pas très musclé et on pense donc qu'il provient d'une femme.

La taille de ce crâne et d'autres signifie que nous savons que les cerveaux de Néandertal étaient aussi gros que le nôtre.

La femme a vécu pendant une période relativement chaude il y a environ 400 000 ans, entre la pire des périodes glaciaires.

Elle a vécu et est morte dans un paysage de marais entourés de prairies, où paissaient des rhinocéros et du bétail sauvage, et de bois, qui abritaient des daims et des éléphants à défenses droites.

L'intérieur du système de grottes de Kent's Cavern, Devon.

La caverne de Kent à Torquay, Devon, a une longue histoire d'utilisation et de recherche. Des travaux récents ont produit ce qui pourrait être la première preuve de notre espèce d'humain moderne en Grande-Bretagne il y a environ 40 000 ans, cependant, les archéologues se disputent encore sur l'âge de ce spécimen !

D'autres découvertes dans la grotte datent d'une occupation ultérieure il y a 14 000 ans. Ceux-ci comprennent une tige d'ivoire de mammouth, des harpons en bois, des aiguilles en os et divers types d'outils en pierre.

Les outils d'ici et les Creswell Crags sont si similaires qu'ils ont peut-être été fabriqués par le même groupe de personnes.

Ces découvertes suggèrent que les peuples du Paléolithique supérieur se sont largement déplacés à travers la Grande-Bretagne et ne vivaient pas en permanence dans des grottes comme la caverne de Kent.

Au lieu de cela, ils auraient utilisé la grotte temporairement tout en entreprenant d'autres tâches, telles que la chasse.

Restes humains de la grotte de Gough.

© Les administrateurs du Natural History Museum, Londres

Les restes d'humains modernes de la grotte de Gough dans le Somerset ont révélé un horrible secret.

Il y a environ 15 000 ans, des corps humains étaient massacrés, les os mâchés et fissurés pour la moelle.

Les coupes étaient faites de crânes humains.

Les archéologues pensent que le cannibalisme et l'utilisation des coupes crâniennes faisaient peut-être partie des rituels funéraires à l'époque, mais nous ne savons pas si les gens faisaient ces choses au corps de leurs proches ou de leurs ennemis.

Les découvertes de la grotte de Gough montrent que les peuples paléolithiques ne se sont pas toujours comportés comme nous le faisons aujourd'hui.

Les croyances et les coutumes des gens ont changé au fil du temps tout autant que leurs outils et leur technologie.

Reconstitution de la sépulture de la « Dame rouge » de Paviland

« Dame rouge » de Paviland, Gower

L'un des sites paléolithiques les plus étonnants de Grande-Bretagne est une grotte à Gower, dans le sud du Pays de Galles, où un jeune homme de notre espèce a été enterré il y a environ 34 000 ans.

Le site est important car il s'agit d'un très ancien exemple de traitement spécial des morts, et le squelette est bien conservé.

Le site a été découvert il y a près de 200 ans par le paléontologue et ecclésiastique William Buckland. Il pensait que le corps était celui d'une femme car il portait des bijoux, et le datait à tort de l'époque romaine !

Le corps avait été enterré d'une manière spéciale, qui est sans aucun doute liée aux croyances religieuses des gens à l'époque. Il était décoré de pierre rouge broyée (ocre), encore visible lors de sa fouille.

Des coquillages de pervenche et des bijoux en ivoire de mammouth ont également été trouvés avec la sépulture.

Art rupestre de Creswell Crags. Probablement la tête d'un oiseau (un Ibis ?).

© Angleterre historique [DP030334]

Creswell Crags, Derbyshire

Creswell Crags à la frontière du Derbyshire et du Nottinghamshire est un réseau de grottes avec des preuves de l'activité paléolithique moyen et supérieur par les humains de Néandertal et notre propre espèce.

Sur les murs de Church Hole Cave, plus de 20 gravures ont été identifiées, dont des animaux, des oiseaux et des symboles.

Ceux-ci ont été fabriqués par l'homme moderne et datent de la fin du paléolithique, il y a au moins 12 800 ans, ce qui en fait l'art le plus ancien de Grande-Bretagne. Un autre art paléolithique des grottes comprend une belle sculpture d'un cheval sur un os d'animal.

Les grands mammifères sculptés sur les parois de la grotte comprennent des bovins sauvages, des chevaux et des cerfs. Les ossements d'animaux trouvés dans les grottes montrent que les humains modernes piégeaient également le lièvre arctique pour leur fourrure.

Au Mésolithique, le niveau des mers s'est progressivement élevé.

Doggerland est le nom que les archéologues ont donné à une zone située entre la Grande-Bretagne, les Pays-Bas, l'Allemagne et le Danemark qui se trouve maintenant sous la mer du Nord.

Doggerland a été progressivement inondé en raison du changement climatique et de l'élévation du niveau de la mer due à la fonte des glaciers après la dernière période glaciaire.

Au début du Mésolithique Doggerland était une très grande zone, et aurait été habitée par de nombreux groupes.

La zone a été inondée progressivement, et a finalement disparu il y a environ 7500 ans.

Jusqu'à ce moment-là, Doggerland aurait fourni une connexion entre la Grande-Bretagne et l'Europe, les gens auraient échangé et échangé des choses et auraient pu parler une langue commune.

Après que la Grande-Bretagne soit devenue une île, ils auraient eu besoin de bateaux pour se rendre sur le continent et il y a moins de preuves de contact.

Ce n'est qu'au milieu du Mésolithique que la Grande-Bretagne est finalement devenue une île, il y a environ 8000 ans. Après que la Grande-Bretagne soit devenue une île, les gens auraient eu besoin de bateaux pour se rendre dans le reste de l'Europe. En conséquence, les archéologues ont trouvé moins de preuves de contact avec le continent pendant le reste du Mésolithique.

L'image suivante montre qu'il y a environ 6 000 ans, la côte de la Grande-Bretagne ressemblait beaucoup à ce que nous pourrions la reconnaître aujourd'hui.

Les peuples mésolithiques chassaient les animaux sauvages, pêchaient et cueillaient des plantes sauvages.

Ils se seraient déplacés largement, selon le moment et l'endroit où différentes ressources étaient disponibles. Certains sites ont des preuves d'utilisation à des saisons particulières.

Les établissements mésolithiques varient considérablement en taille, allant de petits campings utilisés pour un seul après-midi ou quelques mois, à des zones où de grands groupes se réunissaient à certaines périodes de l'année.

Le dessin de reconstitution montre à quoi aurait pu ressembler un camp mésolithique.

La première preuve de maisons en Grande-Bretagne date de cette période, mais la plupart de nos preuves archéologiques proviennent de camps, qui ne sont désormais marqués que par des éparpillements d'outils en pierre.

Cependant, ceux-ci peuvent être très informatifs sur l'âge du site et sur les tâches qui y ont été effectuées.

Campement mésolithique. © Angleterre historique

Flèche mésolithique à pointe de silex de Suède, montrant comment

des microlithes ont été emmanchés © Antiquité

Les outils en pierre mésolithiques les plus caractéristiques sont appelés « microlithes », ce qui signifie « petites pierres ».

Les microlithes peuvent aller de quelques millimètres de long jusqu'à environ 5 cm.

Ils ont été fabriqués en faisant tomber des morceaux de lames de silex plus longues et se présentent sous différentes formes, notamment des tiges étroites, des triangles et des croissants.

Les microlithes peuvent avoir été utilisés pour diverses tâches, souvent collés sur des manches en bois à l'aide de colle à base de sève d'arbre.

Les archéologues ont trouvé des exemples de pointes de flèches fabriquées à partir de plusieurs microlithes triangulaires collés sur un fût de flèche en bois.

En plus des petits microlithes, les habitants du Mésolithique avaient également besoin d'outils en pierre plus gros, tels que des haches pour le travail du bois. Lorsque les tranchants de ces axes devenaient émoussés, ils pouvaient être rapidement réaffûtés en frappant un autre éclat (appelé éclat «tranchet») du bord.

Contrairement aux haches antérieurs, les haches mésolithiques étaient fixées dans des manches en bois. Bien qu'elles aient été soigneusement façonnées, elles n'étaient pas polies comme les haches du néolithique.

Extrait de DP081187 Hache en pierre tranchet mésolithique. © Angleterre historique

Les pointes barbelées sont l'un des types d'artefacts mésolithiques les plus célèbres.

Ce sont de longues tiges de bois ou d'os avec des « barbes » (pointes faisant saillie vers l'arrière par rapport à la pointe principale) sur un ou les deux côtés.

Ils pourraient avoir été utilisés comme harpons pour la pêche ou comme lances pour chasser les gros animaux sur la terre.

Pointes d'os barbelés. © Musée national d'Écosse

Archéologues construisant une reconstruction de la maison mésolithique de Howick © ARS Ltd

Howick, Northumberland
Parfois, au Mésolithique, les gens passaient de plus longues périodes au même endroit et construisaient des huttes ou des maisons substantielles. Une grande partie de nos preuves proviennent du nord de la Grande-Bretagne, y compris Howick sur la côte du Northumberland, où les habitants du Mésolithique vivaient il y a près de 10 000 ans.

Les maisons mésolithiques étaient circulaires et construites à partir de poteaux en bois. Ils abritaient probablement une famille élargie, comprenant des enfants, des parents et des grands-parents ou des oncles et des tantes.

A Howick, la hutte était faite d'un creux dans le sol, d'environ 6 m de diamètre, contenant une cheminée centrale et un anneau de trous qui auraient pu contenir des poteaux. Ces poteaux auraient été utilisés pour soutenir le toit et les murs - comme sur la photo montrée.

L'emplacement des objets trouvés dans les huttes montre que différentes zones étaient utilisées pour différentes activités, notamment la préparation des aliments, la fabrication d'outils en pierre et le sommeil. Les excavateurs ont trouvé des milliers de noisettes brûlées, que les gens du Mésolithique auraient grillées, stockées et mangées pendant l'hiver.

Oronsay, Hébrides intérieures

Les habitants du Mésolithique vivant le long de la côte ramassaient souvent des coquillages pour se nourrir et jetaient les restes dans des décharges appelées amas de coquillages.

La plupart de ces dépotoirs sont assez petits, mais sur la petite île hébridienne d'Oronsay se trouvent un certain nombre de grands dépotoirs en monticule, datant de la fin du Mésolithique il y a environ 6000 ans.

Les monticules sont principalement composés de coquilles de patelles, mais d'autres objets trouvés à l'intérieur incluent des cauris utilisés comme bijoux et les os de divers animaux, notamment des phoques, des dauphins, des poissons et des oiseaux marins.

Des ossements humains ont également été trouvés dans les dépotoirs d'Oronsay, suggérant qu'ils pourraient avoir été utilisés pour des rituels funéraires.

Site Star Carr © Université York

Étoile Carr, Yorkshire
Star Carr est un site mésolithique ancien situé près de Scarborough dans le North Yorkshire, qui a été habité peu de temps après la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 11 000 ans. Il se trouve sur la rive d'un ancien lac où les habitants du Mésolithique ont construit une plate-forme en bois et d'autres structures.

Star Carr est inhabituel à plusieurs égards : il est plus grand que la plupart des sites mésolithiques, qui sont de petits camps de chasse, tandis que les conditions humides au bord du lac ont conservé des objets en bois et en os qui ne survivent normalement pas sur des sites très anciens. Ces objets organiques comprennent des pointes barbelées et des frontons de bois.

Les gens auraient beaucoup voyagé dans le paysage autour de Star Carr pour chasser des animaux, ramasser des bois, cueillir des plantes et ramasser du silex pour fabriquer des outils en pierre.

Restes sous-marins du site mésolithique de Bouldnor Clliffs en cours de fouille.

© Maritime Archaeology Trust et Roland Brooks

Falaise Bouldnor, île de Wight

Bouldnor Cliff est un site sous-marin au large de l'île de Wight. Parce que le site a été submergé par la montée des mers il y a environ 8000 ans, des restes en bois sont conservés, ainsi que des outils en pierre.

Une partie du bois a des preuves de techniques de menuiserie mésolithiques, ce qui est très rare.

L'engorgement du site a également conservé des traces de restes de nourriture et l'utilisation de plantes pour fabriquer des fibres --- Corde mésolithique !

Parce que le site est en eau peu profonde, il a été fouillé par des archéologues maritimes à l'aide d'équipements de plongée.

Cette approche est très spécialisée, et demande beaucoup de formation.

Ici, vous pouvez voir un archéologue maritime utiliser un cadre pour enregistrer les emplacements des découvertes.

IC0095/068 Illustration de reconstruction simple représentant des poteaux en bois neufs et anciens érigés au nord-ouest de Stonehenge à l'ère mésolithique, entre environ 8500 avant JC et environ 7000 avant JC.

Stonehenge et Blick Mead, Wiltshire

La zone où Stonehenge a été construit plus tard a connu une activité importante au cours de la période mésolithique et il est possible que cela puisse aider à expliquer pourquoi le site était si important dans les périodes ultérieures.

Lors de la construction d'un parking près des pierres, les archéologues ont découvert un groupe de très grands trous de poteaux qui contenaient de gros bois de pin à différentes époques du Mésolithique.

Il est possible que ces poteaux aient été sculptés comme des totems.

A proximité, sur un site appelé Blick Mead, plusieurs milliers d'outils en pierre ont été trouvés près d'une source qui aurait constitué un emplacement idéal pour la colonisation.

Les personnes nomades mésolithiques se sont probablement rassemblées ici de façon saisonnière.

Pratiques funéraires mésolithiques à Aveline’s Hole imaginées par un artiste.

© Patrimoine anglais [IC035_015]

Grotte d'Aveline's Hole, Somerset

La grotte d'Aveline's Hole dans le Somerset est le plus grand cimetière mésolithique de Grande-Bretagne. Il a été utilisé entre environ 8400 et 8200 av.

La grotte a été fouillée au XIXe siècle lorsque des squelettes de 50 personnes ou plus du Mésolithique ont été trouvés, bien que de nombreux vestiges aient depuis été perdus.

En plus des ossements humains, des perles faites de dents et de coquillages d'animaux, un minéral rouge et des fossiles ont été récupérés. Ceux-ci peuvent provenir des vêtements ou des bijoux des personnes enterrées dans la grotte, ou peuvent avoir été spécialement sélectionnés pour être enterrés avec eux.

L'art rupestre sculpté récemment découvert dans la grotte peut également appartenir à la période mésolithique.

la colline de mars. © Seren Griffiths

March Hill, West Yorkshire

Cette zone des Pennines du Sud était un foyer pour les groupes mésolithiques tardifs. Les gens étaient présents sur des sites comme March Hill pendant au moins 1 000 ans, il y a environ 7 000 à 6 000 ans.

Nous ne pensons pas que les gens vivaient ici en permanence, mais des milliers de minuscules microlithes se trouvent partout dans les collines, en particulier dans des endroits surplombant de petites vallées étroites.

Ceux-ci auraient pu être de bons guetteurs pour la chasse.

Les types de pierre utilisés ici pour fabriquer des outils proviennent des côtes est et ouest du nord de l'Angleterre.

Les personnes du Mésolithique campant dans les Pennines ont peut-être beaucoup voyagé pour ramasser de la bonne pierre, ou auraient pu échanger des choses avec d'autres groupes.

Le Néolithique marque le début de l'agriculture en Bretagne, vers 4000 avant JC, et se termine avec l'apparition du travail du bronze vers 2200 avant JC

Falaise Bouldnor, île de Wight

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L'agriculture dans la Grande-Bretagne néolithique dépendait principalement du bétail (bovins, moutons et porcs) et des céréales (blé et orge). Il n'y avait ni poulets ni dindes !

Toutes ces espèces domestiques ont été amenées du continent dans de petites embarcations.

Les archéologues débattent encore du nombre de personnes venues avec eux et d'où ils venaient.

Nous savons d'après les ossements d'animaux trouvés lors des fouilles qu'au début du Néolithique, les bovins étaient l'espèce la plus importante.

Les gens suivaient probablement leurs troupeaux de façon nomade, pas trop différente des chasseurs-cueilleurs mésolithiques.

À la fin du néolithique, les porcs sont devenus plus importants.

Contrairement au Mésolithique, les animaux sauvages étaient rarement exploités, même si le bois était utilisé pour faire des pioches pour creuser. Les gens mangeaient très peu de poisson et certains archéologues pensent qu'il y avait un tabou parce que les rivières étaient sacrées.

Règlement néolithique à Durrington Walls, Wiltshire, en 2500 avant JC.

Par Peter Lorimer © Historic England. [IC095_082]

C'est la première fois que les gens commencent délibérément à planter et à récolter des cultures. Cependant, la culture des cultures semble avoir été moins importante au néolithique que l'élevage des animaux, bien qu'il existe quelques sites où de grandes quantités de céréales ont été trouvées.

Les gens mangeaient aussi beaucoup de noisettes sauvages, comme ils l'avaient fait au Mésolithique.

Manger des céréales exigeait beaucoup de travail acharné pour labourer et planter des graines, récolter les grains, les nettoyer et les transformer pour faire de la farine.

Les gens avaient besoin de nouveaux outils pour cela, comme des faucilles et des meules.

Ils ont peut-être aussi fait de la bière pour la première fois.

Production céréalière néolithique © Historic England Photo Library Ref:J930178

En plus des premières preuves de l'agriculture, sous la forme de plantes et d'animaux domestiqués, les gens ont également fait de la poterie pour la première fois.

Bien qu'ils continuent à utiliser des outils en pierre, ils disposent de nouvelles techniques pour produire des haches (pierre polie).

Nous avons plus de preuves de maisons du néolithique, ainsi que de nouveaux types de sites utilisés pour les enterrements, les rassemblements et les cérémonies, que les archéologues appellent « monuments ».

Les gens ont commencé à utiliser la poterie pour la première fois au néolithique. Les pots étaient faits à la main (pas sur roues) et cuits dans de simples fosses ou des feux de joie.

Des morceaux de pierre ou de coquillage ont été ajoutés pour renforcer l'argile et l'empêcher de se briser lors de la cuisson. Ceux-ci peuvent aider les archéologues à dire d'où vient la poterie.

Les premières poteries n'étaient pas très solides et se brisaient facilement, mais cela signifiait que les gens pouvaient cuisiner et conserver les aliments de différentes manières. Des résidus microscopiques extraits de fragments de poterie montrent que de nombreux pots contenaient des produits laitiers.

La poterie néolithique était souvent décorée, ce qui aurait pu être un moyen important de montrer à quels groupes appartenaient les gens.

Parfois, des fragments de poterie et d'autres déchets étaient éliminés de manière spéciale, généralement dans de petites fosses.

Ces traditions reflétaient des croyances importantes qui sont très différentes du traitement moderne des ordures.

Même la poterie brisée aurait pu être puissante ou magique dans le monde néolithique.

Un dessin de reconstruction de poterie néolithique de Windmill Hill. © Angleterre historique.

Outils de pierre : haches polies

Les peuples néolithiques fabriquaient des haches en pierre et en silex d'une manière différente des peuples mésolithiques.

Après avoir utilisé des pierres de marteau pour tailler un nodule et produire une forme rugueuse, les haches ont été meulées ou polies pour produire une arête vive et la forme lisse illustrée ici.

Ces haches étaient montées sur des manches en bois et pouvaient être utilisées pour hacher et couper.

C'étaient aussi des objets impressionnants qui auraient pu être importants pour le statut des personnes dans le passé.

Avoir l'un de ces axes aurait pu faire penser aux autres que vous étiez important, puissant, courageux ou sage.

Les haches de pierre étaient largement commercialisées à travers la Grande-Bretagne, ce qui montre également à quel point elles étaient importantes.

Certains sont si délicats qu'ils n'ont jamais dû être utilisés.

Dans ces cas, l'utilité pratique de ces objets aurait pu être moins importante que de les utiliser comme symboles d'état.

Hache néolithique en pierre polie. © Angleterre historique

En plus de la poterie et de la pierre, les peuples néolithiques auraient fabriqué des objets en bois et autres matériaux organiques, mais ceux-ci survivent rarement.

Des exemples de menuiserie néolithique ont été trouvés à l'enceinte de la chaussée d'Etton près de Peterborough, notamment un manche de hache et un bol.

Il y a aussi un certain nombre de trouvailles en bois de la Tamise, y compris un club de Chelsea (qui ressemble à une chauve-souris ronde moderne) et une petite statue d'une figure humaine de Dagenham.

Deux découvertes faites récemment près de Carlisle, Cumbria, sont de très rares «tridents» en bois trouvés dans un ancien chenal d'une rivière.

Les tridents ont 6000 ans. Ils étaient fabriqués à partir de planches de bois de chêne, et avec les poignées (qui ne sont pas montrées sur l'image), ils auraient fait près de 2 m de long.

Les archéologues ne savent pas à quoi servaient les tridents.

Sur la gauche se trouve une image du trident dans le sol, sur la droite se trouve une reconstitution Détail © Oxford Archaeology North

Une maison néolithique au village de Skara Brae © Sharon Soutar

Skara Brae, Orcades
Contrairement aux maisons longues du début du néolithique, la dernière partie de la période a vu un style de maison différent - à peu près carré avec des coins arrondis et environ 5 x 5 m de superficie.

À Skara Brae dans les Orcades, les maisons bien conservées étaient construites en pierre et reliées par des passages.

Les maisons avaient également des meubles en pierre, notamment des armoires ou des « commodes » à une extrémité, des « lits » de chaque côté et une cheminée carrée centrale.

Un panneau d'art rupestre sur Doddington Moor.

© Angleterre historique. [aa045828]

Doddington Moor, Northumberland

Dans certaines régions de Grande-Bretagne, où des roches appropriées sont exposées, on trouve de l'art rupestre néolithique. Un bon exemple est sur Doddington Moor dans le Northumberland.

Il existe un certain nombre de sites d'art rupestre ici, où les peuples du Néolithique tardif ont sculpté des motifs et des motifs, principalement des « marques de coupes et d'anneaux » où des anneaux sculptés entourent une ou plusieurs petites dépressions ou coupes.

Ces types de motifs se trouvent dans toute la Grande-Bretagne et dans les pays de la côte atlantique de l'Europe. Plus de 5000 sites de marques de coupes et de bagues sont connus en Grande-Bretagne.

Pour autant que nous puissions en juger, l'art rupestre ne représente pas des choses réelles, telles que des humains ou des animaux, des cartes ou des étoiles. Ils ont peut-être servi de panneaux de signalisation dans le paysage ou avaient une signification inconnue, peut-être sacrée, pour les peuples préhistoriques qui les ont fabriqués et regardés.

Une usine de haches néolithique à Langdale, montrant des déchets d'extraction devant la paroi rocheuse. © Mark Edmonds

Usines de haches Langdale, Cumbria

Les Langdales sont des collines et des montagnes du Lake District. Ils étaient l'emplacement de carrières de pierre néolithiques connues sous le nom d'usines de haches. Les déchets de ce processus sont encore visibles sur ces sites aujourd'hui.

La pierre de Langdale est très bonne pour produire des haches en pierre polie, mais elle a également une couleur verte distinctive.

Une hache verte des Alpes, en Suisse, avait été amenée jusqu'au Sweet Track dans le Somerset, donc la couleur et d'autres propriétés des haches de Langdale étaient probablement aussi importantes.

Se rendre aux carrières de haches aurait été risqué et dangereux, et les histoires de vos aventures pour y arriver auraient impressionné les gens.

Le voyage a peut-être été aussi important que les pierres que vous avez rapportées !

Bois néolithique conservé de la Sweet Track. © Administrateurs du British Museum

La Sweet Track (du nom de Mr Sweet, le creuseur de tourbe qui l'a découverte) est la plus ancienne piste en bois connue en Grande-Bretagne. Il a été construit à travers un marais dans le Somerset.

Comme le montre l'image ici, de longs poteaux ont été enfoncés dans le marais afin qu'ils puissent soutenir des planches sur lesquelles les gens peuvent marcher.

Les archéologues ont utilisé la datation des cernes des arbres pour découvrir que la piste a été construite au cours de l'hiver 3807-3806 av.

La piste n'était pas seulement une façon de traverser un marais. Les objets trouvés à côté de la piste suggèrent que les gens du néolithique ont célébré des cérémonies ici.

Les trouvailles comprenaient une hache en pierre verte des Alpes, de la poterie et un bol en bois.

Une autre piste néolithique à Somerset a produit une figure humaine sculptée en bois de frêne. De telles découvertes montrent que les croyances des peuples néolithiques à propos de l'eau et des paysages qu'ils traversaient étaient peut-être très différents des nôtres.

Reconstruction d'une des maisons à Horton. © Archéologie du Wessex

Les gens du néolithique vivaient dans des types de maisons très différents de ceux trouvés dans le mésolithique. Ils étaient encore principalement construits en bois, mais variaient en forme et en taille.

Au début du Néolithique, certains construisaient des halles en bois ou des maisons longues de forme rectangulaire, et parfois très grandes !

Il semble probable que ces grands bâtiments n'étaient pas des habitations ordinaires mais plutôt des salles des fêtes ou des centres communautaires.

Quatre maisons du néolithique ancien (3700 av. J.-C.) ont été découvertes à Kingsmead Quarry, Horton, Berkshire. Le plus grand mesurait 15 mx 7 m.

À l'intérieur, les archéologues ont trouvé de la poterie, des outils en silex et des pointes de flèches, une pierre à frotter pour moudre le grain et des restes de nourriture carbonisée.

Mines de silex de Grimes Graves. © Angleterre historique [15717/27]

Il s'agit d'une photographie aérienne des mines de silex de Grimes Graves à Norfolk. Vous pouvez voir la taille du site en regardant les voitures dans le parking sur la droite. Chacune des dépressions à gauche de celles-ci est une mine néolithique.

Au moins 433 puits ont été creusés pour extraire le silex des profondeurs du sous-sol.

Les plus gros mesuraient 14 m de profondeur et 12 m de largeur. Les gens du néolithique n'avaient pas d'outils en métal et utilisaient des pioches en bois et des outils en pierre pour creuser. Ils ont peut-être utilisé des torches de branches brûlantes et de graisse animale.

La majeure partie de l'exploitation minière à Grimes Graves a eu lieu entre 2600 et 2400 av.

Le silex extrait des puits de mine aurait été utilisé pour des outils en pierre, notamment des haches polies.

L'extraction du silex aurait été une entreprise dangereuse. Certains des puits semblent avoir été le théâtre de cérémonies, peut-être pour assurer le succès ou la chance.

Carn Brea. © Seren Griffiths.

Carn Brea est un enclos néolithique au sommet d'une colline (ou Tor) en Cornouailles, équivalent aux enclos à chaussée trouvés dans d'autres régions de Grande-Bretagne.

Le site a été utilisé pendant longtemps, au moins jusqu'à l'âge du fer, mais la première fois que les gens y sont venus, c'était au début du néolithique.

Le site était clos d'un mur de pierre, de remparts et de fossés. À l'intérieur de l'enceinte se trouvaient plusieurs zones plates où des maisons ont été construites. Des preuves de brûlures et la découverte de centaines de pointes de flèches en silex suggèrent que le site a été attaqué. Des preuves similaires sont venues de l'enceinte chaussée de Crickley Hill dans le Gloucestershire.

La poterie trouvée à Carn Brea a été fabriquée avec un type de pierre distinctif, qui provient d'environ 30 km de distance. Les personnes vivant ici ont peut-être échangé cette poterie avec des communautés vivant loin à l'est du Wessex.

Thornborough Henges. © Angleterre historique

Thornborough Henges, Yorkshire

Les henges étaient des enclos circulaires utilisés à la fin du néolithique et au début de l'âge du bronze. Ils ont généralement un grand fossé avec un talus à l'extérieur.

À Thornborough dans le Yorkshire, un groupe de trois grandes henges, chacune d'environ 240 m de diamètre, forme un alignement impressionnant s'étendant sur plus de 1,5 km. Henges avait moins d'entrées que les anciennes enceintes chaussées. Cela aurait pu signifier que seules certaines personnes étaient autorisées à entrer.

À Thornborough, il y a peu de preuves de ce qui s'est passé à l'intérieur, mais certains henges ailleurs contenaient des structures telles que des cercles de pierres dressées ou de poteaux en bois.

Si des fossés de henge étaient construits pour la défense, nous nous attendrions à ce qu'ils soient à l'extérieur des rives, donc ces sites auraient pu être utilisés pour des cérémonies spéciales. Il a même été suggéré qu'ils ont été construits de cette façon pour garder des fantômes ou des esprits à l'intérieur !

Brouette longue de West Kennet. © Angleterre historique [24861_021]

West Kennet est un exemple d'un type de monument funéraire néolithique ancien appelé un long tumulus. Le tumulus est un grand monticule de terre d'environ 100 m de long et 25 m de large à son extrémité est.

À l'intérieur du monticule à cette extrémité se trouvent un passage et cinq chambres construites en pierre, où les ossements d'environ 36 personnes ont été enterrés vers 3600 av.

De longs tumulus et des tombes chambrées de différentes sortes se trouvent dans toute la Grande-Bretagne. Toutes n'avaient pas de grandes chambres en pierre remplies d'ossements comme West Kennet, certaines contenaient des structures funéraires en bois ou n'avaient pas de sépulture du tout.

Certains endroits ont des groupes de monuments qui suggèrent que ces zones étaient des lieux spéciaux du néolithique. Le paysage autour de West Kennet comprend d'autres monuments néolithiques importants tels que Windmill Hill et Avebury.

À peu près à la même époque que les longs tumulus étaient utilisés, les peuples néolithiques ont également construit de grands enclos délimités par des talus et des fossés. Ces terrassements ont été creusés par sections, les interstices entre eux permettant aux personnes et aux animaux d'entrer. Ce sont les « chaussées » qui donnent leur nom aux sites.

Plus de 70 enceintes de chaussées ont été construites en Grande-Bretagne, principalement dans le sud, entre 3700 et 3500 av. Ils n'étaient pas occupés tout le temps. Les gens du néolithique s'y réunissaient probablement de façon saisonnière pour faire des choses comme régler des disputes, échanger du bétail ou se marier.

À Windmill Hill, près d'Avebury, les archéologues ont trouvé des dépôts d'ossements d'animaux dans les fossés qui pourraient être les restes de festins.

À Hambledon Hill dans le Dorset, des restes humains ont été décharnés et enterrés dans le cadre de rituels funéraires complexes.

Un dessin de reconstruction de l'enceinte de la chaussée de Windmill Hill. Par Judith Dobie © Historic England [e870088.tif]

Cursus de Stonehenge. © Angleterre historique [27527_029]

Cursus de Stonehenge, Wiltshire

Les monuments cursus sont des enceintes de terrassement longues et étroites qui ont été construites entre 3600 et 3000 av. Leur taille varie d'environ 100 m à près de 10 km de long, mais ils contiennent généralement très peu de trouvailles, leur objectif est donc difficile à découvrir.

Cependant, ils sont souvent considérés comme des voies processionnelles par lesquelles les gens traversaient des parties sacrées ou importantes du paysage.

Peu de monuments du cursus survivent en tant que monuments visibles au-dessus du sol, mais une exception est le cursus du Grand Stonehenge, qui mesure environ 3 km de long.

Lorsque l'archéologue William Stukeley a remarqué ce monument au 18ème siècle, il a pensé qu'il s'agissait d'une arène romaine et lui a donné le nom latin d'une piste de course de chars - cursus !

Avebury avec Silbury Hill en arrière-plan, dans la neige © Historic England [NMR 15403/11]

Avebury et Silbury Hill, Wiltshire

Les premiers henges ont probablement été construits dans les Orcades vers 3000 avant JC, mais les plus grands se trouvent dans le sud de l'Angleterre, à Avebury, Marden et Durrington Walls dans le Wiltshire, et à Mount Pleasant dans le Dorset.

Le talus et le fossé d'Avebury délimitent une zone de plus de 400 m de diamètre et le fossé a une profondeur de 11 m. Le plus grand cercle de pierres de Grande-Bretagne suit le bord intérieur du fossé.

À l'extérieur d'Avebury se trouvent un certain nombre de monuments connexes, dont deux avenues de menhirs qui auraient guidé les visiteurs vers les entrées du henge.

À 1 km au sud d'Avebury se trouve le grand monticule de Silbury Hill, qui a été construit vers 2400 avant JC, quelques centaines d'années après le henge.

Bien que nous en sachions beaucoup sur comment et quand Silbury Hill a été construit, personne ne sait vraiment pourquoi il a été construit.

Encart en haut à droite : Reconstructions de maisons de Durrington Walls (à droite). © Angleterre historique.

Règlement néolithique à Durrington Walls, Wiltshire, en 2500 avant JC. Dessin de reconstruction de Peter Lorimer © Historic England. [IC095_082]

Murs de Durrington, Wiltshire

À Durrington Walls, dans le Wiltshire, des fouilles récentes ont mis au jour des vestiges de maisons très similaires dans leur plan mais faites de bois et de craie.

Ces découvertes montrent qu'il y avait des liens entre le nord et le sud de la Grande-Bretagne il y a 4 500 ans, et que des habitants de différentes régions utilisaient les matériaux à leur disposition pour construire des maisons d'apparence similaire.

Stonehenge. © Angleterre historique.

Stonehenge est probablement le monument préhistorique le plus célèbre de Grande-Bretagne. Il a une histoire de construction longue et compliquée du néolithique au début de l'âge du bronze.

Le site comprend des cercles extérieurs et des arrangements intérieurs en fer à cheval de pierres massives de sarsen, importées d'environ 30 km, et de plus petites pierres bleues du sud du Pays de Galles, à 240 km. Ceux-ci ont été mis en place vers 2500 avant JC.

Les pierres sont uniques à bien des égards, notamment leur forme, les linteaux qui joignent les sommets des pierres dressées et la distance sur laquelle ils ont été amenés. Certains archéologues pensent que les pierres bleues ont été transportées jusqu'ici parce qu'on croyait qu'elles avaient des propriétés curatives.

Autour du cercle de pierres se trouve un fossé circulaire et un talus qui ont été construits pour la première fois vers 3000 av. Pendant une grande partie de la période, avant l'arrivée des pierres, le site a été utilisé comme cimetière.

Dessin de reconstruction de ce à quoi aurait pu ressembler l'archer d'Amesbury. © Archéologie du Wessex

L'archer d'Amesbury, Wiltshire

L'archer d'Amesbury a été enterré près de Stonehenge à la fin du néolithique. C'était une personne importante, peut-être un métallurgiste. Les trouvailles enterrées avec lui comprenaient des pots de bécher, du matériel de tir à l'arc (d'où son nom), des couteaux en cuivre et des outils de travail des métaux. Ses deux ornements de cheveux en or sont la plus ancienne preuve d'or en Grande-Bretagne. Ses cheveux étaient peut-être coiffés de dreadlocks.

Au passage du néolithique à l'âge du bronze, le travail du métal était une tâche de spécialiste et un secret bien gardé. Les gens ont peut-être pensé que cela incluait des processus magiques.

Des spécialistes comme l'Archer ont peut-être été considérés comme puissants et dangereux.

L'analyse scientifique de ses dents montre que l'Archer a grandi en Europe, dans les Alpes.

Un autre enterrement à proximité était celui d'un proche parent masculin (peut-être son fils) qui a grandi en Grande-Bretagne.

Ces résultats montrent que certaines personnes ont parcouru de longues distances à travers l'Europe à cette époque, ce qui a peut-être ajouté à leur prestige.

L'âge du bronze date de la première apparition du bronze vers 2200 avant JC à l'introduction du fer vers 800 avant JC.

Le bronze est un mélange de cuivre et d'étain, ce qui le rend beaucoup plus dur et plus utile que le cuivre pur trouvé avec l'archer d'Amesbury.

Enceinte de la chaussée de Windmill Hill

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Les objets métalliques étaient généralement coulés dans des moules. Ils comprennent des outils (en particulier des haches), des armes et des ornements. Les haches en bronze sont très différentes des haches en pierre produites au Mésolithique et au Néolithique et étaient beaucoup plus tranchantes que la pierre.

Les haches en métal ont reçu leur forme en fabriquant un moule puis en y versant du métal en fusion.

Il existait de nombreuses formes différentes de têtes de hache et différentes manières de les fixer sur des manches en bois. En plus des haches, une gamme d'autres articles ont été produits en bronze, y compris des outils (ciseaux, faucilles), des armes (épées, fers de lance) et des ornements (épingles, bagues).

Le Great Orme, Llandudno, est le site d'une mine de cuivre vieille de 4000 ans. Le minerai de cuivre (roche riche en minéraux métalliques) a été collecté en surface et dans des puits de mine souterrains profonds. Les mines couvraient une superficie d'au moins 240 m sur 130 m et avaient jusqu'à 70 m de profondeur. 6,5 km de tunnels de l'âge du bronze ont été identifiés à ce jour. Plus de 33 000 outils en os et 2 400 marteaux en pierre utilisés pour l'exploitation minière ont été récupérés. Les conditions auraient été très désagréables dans les tunnels étroits.

La Grande-Bretagne était également l'une des seules sources de minerai d'étain dans le nord-ouest de l'Europe. L'étain est essentiel à la fabrication du bronze et se trouve en Cornouailles et dans le Devon. Il aurait été commercialisé à travers l'Europe à l'âge du bronze.

De nombreux types de poteries ont été utilisés tout au long de l'âge du bronze.

L'un des plus importants - et le plus ancien - est la poterie à bécher, qui est généralement très décorée. Les béchers sont ainsi appelés parce qu'on pense qu'ils ont été utilisés pour boire, peut-être de la bière !

Ce type de poterie est apparu pour la première fois à la fin de la période néolithique et se trouve dans une grande partie de l'Europe occidentale, y compris dans la sépulture de l'archer d'Amesbury.

Cela suggère le commerce ou le mouvement des personnes à travers l'Europe.

À l'âge du bronze en Grande-Bretagne, des styles locaux de poterie à bécher se sont développés. Les archéologues trouvent principalement des pots « Beaker » dans des tombes, plutôt que dans des endroits où les gens vivaient tous les jours.

Plus tard, les gens de l'âge du bronze ont utilisé d'autres types de poteries, que les archéologues ont nommés d'après leurs formes (par exemple, les urnes à collier), ce pour quoi elles ont pu être utilisées (par exemple, les récipients alimentaires), ou les endroits où elles ont été découvertes (par exemple, Deverel-Rimbury vaisselle).

Au début de l'âge du bronze, les sépultures humaines étaient souvent recouvertes de grands monticules circulaires de terre ou de pierre, appelés tumulus ronds.

De nombreux tumulus sont entourés d'un fossé et dans certains cas où les monticules ont été détruits par le labour moderne, ces fossés annulaires sont tout ce qui survit.

Les brouettes rondes sont très courantes dans de nombreuses régions de Grande-Bretagne. Par exemple, il y en a plus de 350 dans le paysage autour de Stonehenge.

Au début, la plupart des personnes enterrées sous des tumulus ronds étaient enterrées comme des corps entiers dans une position accroupie, parfois dans un cercueil. Au fil du temps, la crémation est devenue plus courante, les cendres étant collectées et placées dans une urne en poterie, qui était souvent placée à l'envers dans le tumulus.

Les origines de nos campagnes de villages, de champs, de haies et de chemins se situent au milieu de l'âge du bronze, vers 1500 av.

C'est à cette époque que les systèmes de terrain ont été aménagés et que les premières rotondes ont été construites.

Dans de nombreuses régions, ces petits champs de l'âge du bronze ont été remplacés depuis longtemps, mais dans certains endroits, les modèles de champs préhistoriques survivent encore.

À Halshanger Common, dans le Devon, des vestiges de champs de l'âge du bronze sont préservés, avec des berges s'étendant en longues lignes parallèles sur les photographies.

Les champs individuels sont ensuite divisés à l'intérieur de ces bandes, de sorte qu'ils ressemblent un peu à la maçonnerie d'un mur.

Dans la zone des champs sur Halshanger Common se trouvent sept colonies (villages), la plus grande avec au moins 15 rotondes en pierre, un type de maison typique de la fin de l'âge du bronze et de l'âge du fer (voir Grimspound).

Seahenge avant sa fouille.

© Historic England Réf:N990007

En plus des tumulus ronds, d'autres types de monuments circulaires se trouvent au début de l'âge du bronze. « Seahenge », sur la côte nord de Norfolk, est un cercle de bois avec un arbre renversé (avec les racines en l'air) en son centre. Parce que le site était gorgé d'eau, les archéologues ont pu déterminer que les cordes utilisées pour déplacer le tronc de l'arbre en place étaient faites de peuplements tordus de chèvrefeuille.

L'anneau extérieur était constitué de troncs de chêne fendus, l'écorce tournée vers l'extérieur. Un bois en forme de « Y » formait l'entrée du cercle et l'accès au centre était probablement limité à certaines personnes. La datation des cernes des arbres et du radiocarbone (telle qu'utilisée au Néolithique Sweet Track) montre que le cercle a été construit en 2049 av.

Des marques d'au moins 50 haches de bronze différentes ont été trouvées sur les bois.

Puisque ces axes auraient été assez rares à l'époque où ils suggèrent que l'acte de construire le cercle a réuni une large communauté. Des haches en bronze ont également été trouvées sur la plage voisine.

Un canoë préhistorique décoré de Must Farm.

© Unité archéologique de Cambridge.

Doit Farm and Flag Fen, Cambridgeshire

Certaines des découvertes les plus remarquables de l'âge du bronze proviennent des Fens près de Peterborough. À Must Farm, une colonie a été construite sur une plate-forme en bois sur une ancienne rive de la rivière. Vers 900-800 av.

Plus loin le long de la rivière, un groupe de neuf canots de l'âge du bronze a été trouvé, ainsi que des pièges à poissons et des objets métalliques.

À proximité, à Flag Fen, une chaussée en bois de 1 km de long a été construite à travers la zone humide. Une partie de celle-ci a été transformée en une plate-forme en bois, autour de laquelle des centaines de pots, d'objets en métal et en pierre ont été déposés, probablement pour des raisons cérémonielles.

L'activité dans les zones humides a commencé vers 1750 avant JC et a duré environ 1200 ans. Sur le sol sec de Fengate, des découvertes de champs et de rotondes de l'âge du bronze indiquent que des gens vivaient et cultivaient à proximité.

Le bateau de Douvres préservé dans la galerie des bateaux de l'âge du bronze.

© Copyright Musée de Douvres et galerie de bateaux de l'âge du bronze

Le Dover Boat a plus de 3500 ans et a été construit pour traverser la mer. Seule une partie du bateau a été retrouvée lors des fouilles, mais on estime qu'elle mesurait jusqu'à 15 m de long. Il aurait été propulsé par des pagaies et aurait peut-être voyagé le long de la côte et à travers la Manche pour échanger des marchandises telles que le bronze, le schiste, la poterie ou le bétail.

Le bateau était fait de planches de bois, qui étaient maintenues ensemble par de minces morceaux de bois torsadés (« withies ») et des cales. Cela signifiait que le bateau était beaucoup plus large que les bateaux en rondins comme ceux de Must Farm. Les arbres utilisés pour fabriquer le Dover Boat avaient environ 350 ans lorsqu'ils ont été abattus.

Des types de bateaux similaires ont également été trouvés dans l'estuaire de la Humber, dans le Yorkshire.

Haut - Grimspound. © Angleterre historique. [aa008409]

En bas – dessin de reconstruction de Grimspound par Ivan lapper. © Angleterre historique. [IC047_002]

Grimspound, à Dartmoor dans le Devon, est un village de l'âge du bronze ultérieur, qui a vécu il y a environ 3 500 à 3 000 ans. Les fondations en pierre de 24 cases rondes fouillées à la fin du XIXe siècle sont encore visibles.

Ces huttes auraient été couvertes de toits coniques de tourbe ou de chaume. Les personnes qui y vivaient auraient cuisiné sur une cheminée centrale.

Le village était entouré d'un grand mur d'enceinte délimitant une zone d'environ 150 m de diamètre. Il est plus susceptible d'avoir été utilisé pour garder les animaux à l'intérieur ou à l'extérieur que pour se défendre. Les habitants de Grimspound étaient des agriculteurs qui élevaient du bétail et cultivaient des cultures. A cette époque, les sols de Dartmoor étaient plus fertiles qu'ils ne le sont aujourd'hui.

Dans d'autres parties de la Grande-Bretagne, les rotondes de l'âge du bronze étaient généralement construites en bois plutôt qu'en pierre et ne survivent pas en tant qu'éléments visibles aujourd'hui, sauf lorsqu'elles sont fouillées par des archéologues.

Ferme de Cliffs End, Ramsgate. © Archéologie du Wessex

À Cliffs End Farm, Ramsgate, Kent, un groupe de sépultures a été trouvé dans une grande fosse.

Le premier enterrement dans la fosse fut celui d'une femme âgée qui avait été tuée, peut-être en sacrifice. Il y avait plusieurs autres squelettes complets ainsi que des morceaux d'os humains épars. Toutes ces personnes ont vécu – et sont mortes, à la fin de l'âge du bronze, il y a environ 3000 ans. Dans la fosse se trouvaient également des ossements de bétail, d'agneaux et une buse. D'autres sépultures ont eu lieu ici quelques siècles plus tard à l'âge du fer.

L'analyse scientifique des ossements humains a montré qu'il y avait trois groupes de personnes : certains étaient locaux, certains venaient de Scandinavie et d'autres du sud de l'Europe, c'était en grande partie un cimetière pour les migrants. Avec des exemples plus anciens, comme l'archer d'Amesbury, cela montre que certaines personnes ont parcouru de longues distances à travers l'Europe à l'âge du bronze.

Le trésor de « Near Lewes ». © Administrateurs du British Museum

Ce groupe d'objets a été trouvé « près de Lewes » dans le Sussex. Datant d'environ 1400-1250 avant JC, il est connu comme un « trésor ». Les trésors sont des collections qui, selon les archéologues, ont été enterrées ensemble en tant qu'offrandes cérémonielles ou pour protéger des objets de valeur.

À Lewes, plus de 50 objets - haches en bronze, torcs en bronze (anneaux de cou ou de bras), bagues, disques d'or, épingles, bracelets et colliers avec des perles d'ambre et de céramique - ont été enterrés dans un pot.

Le trésor comprend des haches locales de la région de Brighton et des objets de France, d'Allemagne et de la Baltique, montrant l'importance du commerce transmanche à cette époque et suggérant que le trésor avait une grande importance pour les personnes qui l'ont enterré.

Objets de la ciste à Whitehorse Hill.

© Autorité du parc national de Dartmoor

Un ensemble d'objets funéraires très bien conservés a récemment été trouvé dans un coffre funéraire carré en pierre ("ciste") dans un monticule de tourbe naturelle à Dartmoor. La ciste contenait les ossements incinérés d'une personne de 15 à 25 ans, probablement une femme, décédée il y a entre 3900 et 3700 ans.

Les os avaient été enveloppés dans une peau d'ours et placés sur une couche d'herbe de lande violette. Il y avait aussi un panier contenant une bande tissée avec des clous d'étain, 200 perles de schiste, d'ambre, d'argile et d'étain, deux paires de clous d'oreille un outil en silex.

Ces objets sont très rares et comprennent des objets échangés de très loin. Bien que jeune, la personne enterrée ici était clairement très importante, faisant peut-être partie de la famille d'un chef.

La cape d'or du Moule. © Administrateurs du British Museum

La cape a été découverte par des ouvriers du XIXe siècle qui creusaient pour trouver de la pierre dans un ancien tumulus à Mold, dans le Flintshire, au nord du Pays de Galles.

Il a 3900 à 3600 ans. La forme signifie que vous ne pourriez pas très bien bouger vos bras, il était donc probablement utilisé pour des cérémonies plutôt que pour un usage quotidien !

La cape était trop petite pour être pour un homme – elle ne conviendrait qu'à une petite femme ou à un enfant, et ils étaient probablement très importants.

La cape aurait été martelée dans un morceau d'or. La décoration ressemble à des colliers de bijoux ou à des plis de tissu, et aurait été martelée dans la feuille d'or. Beaucoup de perles d'ambre, peut-être entre 200 et 300, se trouvaient également dans la tombe, mais beaucoup d'entre elles et les ossements de la tombe ont été perdus.

Des outils en fer et des armes sont découverts pour la première fois, tandis que l'or et d'autres métaux ont continué à être utilisés pour les bijoux et les ornements.

Vers la fin de la période, les pièces de monnaie ont commencé à être fabriquées.

Les gens vivaient dans des rotondes comme celles de l'âge du bronze, mais les colonies sont devenues plus grandes.

Certains sites ont des preuves de défense, comme les fortifications et les brochs.

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L'enterrement de char Holmfield Iron Age : le squelette d'un homme se trouve entre les roues d'un char enterré dans une grande fosse. © Archéologie d'Oxford.

Plan de l'enterrement de Wetwang Slack. © Administrateurs du British Museum.

Yorkshire
Nous avons très peu de preuves de sépulture humaine de l'âge du fer par rapport aux périodes antérieures et postérieures. Mais dans le Yorkshire Wolds, les gens enterraient leurs morts dans de grands cimetières de tumulus carrés

(par opposition aux tumulus ronds de l'âge du bronze).

Alors que la plupart des gens ont été enterrés avec seulement un pot, ou une broche, ou rien du tout, des tombes plus riches ont été trouvées, y compris un certain nombre de « sépultures de chars » (bien que le char aurait ressemblé plus à un chariot).

L'une de ces sépultures d'une femme de l'âge du fer décédée il y a 2 300 ans a été fouillée à Wetwang Slack. Elle a été enterrée avec un miroir, un morceau de viande et le char, qui a été démonté et placé avec elle. Les archéologues ont spéculé sur la raison pour laquelle elle a été enterrée comme ça. Elle aurait pu être un chef, une personne religieuse, quelqu'un avec des compétences spéciales, ou peut-être qu'elle était spéciale ou différente pour d'autres raisons.

L'homme Lindow. © Administrateurs du British Museum

Le corps d'un homme de la fin de l'âge du fer a été retrouvé dans la tourbière de Lindow, dans le Cheshire. Il est très rare de trouver des restes humains, à l'exception des ossements, mais dans ce cas, la tourbière a conservé la peau, les cheveux et l'intérieur de l'homme, qui avait environ 25 ans lorsqu'il est décédé. Il avait une barbe et une moustache, et des ongles soignés. Les aliments conservés dans son estomac comprenaient du pain à base de blé et d'orge.

D'autres « corps de tourbière » ont été trouvés à Lindow et ailleurs en Grande-Bretagne, mais ils sont plus fréquents en Irlande et au Danemark. Certaines personnes trouvées dans les tourbières sont mortes naturellement, mais d'autres, dont l'homme de Lindow, ont subi des morts violentes.

Il est possible que l'homme de Lindow ait été tué dans le cadre d'une cérémonie religieuse. Il pourrait avoir été un prêtre ou une personne d'une certaine importance.

L'un des trésors de l'âge du fer de Snettisham.

© Administrateurs du British Museum

Les trésors de Snettisham, Norfolk

Des trésors similaires à ceux trouvés à l'âge du bronze ont continué à être déposés à l'âge du fer. Certains d'entre eux sont regroupés sur des sites rituels particuliers où des découvertes spectaculaires ont été faites (voir aussi Hallaton).

À Snettisham, Norfolk, 11 trésors métalliques ont été trouvés dans un grand enclos. Ils comprenaient des « torques » en or et en argent, des pièces de monnaie et des « lingots » de métal qui pouvaient avoir été utilisés comme monnaie. Les trésors de Snettisham ont été enterrés vers 70 av.

Cette image montre un groupe de torcs. Celui de gauche était composé de 1 kg de brins torsadés d'or et d'argent. Les extrémités compliquées étaient coulées dans des moules. Les objets avaient été enterrés dans un ordre très précis qui suggère un dépôt cérémoniel ou une offrande.

Les torcs étaient un type d'ornement porté autour du cou. Contrairement aux colliers modernes, ils auraient été difficiles à mettre ou à enlever.

Château de la jeune fille. © Historic England Réf:IC064_013

Il y a plus de 1000 collines en Angleterre et au Pays de Galles. Ce sont des enceintes entourées de remparts et se trouvent généralement, comme son nom l'indique, sur les sommets des collines. Certains d'entre eux, comme Danebury dans le Hampshire, ont de nombreuses preuves d'installation à l'intérieur tandis que d'autres n'ont peut-être été utilisés que temporairement ou pour garder des animaux.

Les archéologues ne s'entendent pas sur la question de savoir si la défense était l'objectif principal des forteresses ou si elles étaient simplement conçues pour être impressionnantes. Dans les deux cas, la construction d'un fort aurait nécessité de l'organisation, des compétences manuelles, du travail et des dirigeants.

Le château de Maiden dans le Dorset est le plus grand fort de Grande-Bretagne. Il a été utilisé du 4ème siècle avant JC jusqu'à la conquête romaine. Elle est entourée de remparts escarpés et était autrefois habitée par plusieurs centaines de personnes. Moins de gens y vivaient au moment où les Romains sont arrivés, mais un petit cimetière contient les ossements de personnes qui ont peut-être été tuées en combattant les Romains, y compris un squelette avec un boulon de catapulte dans la colonne vertébrale.

© Administrateurs du British Museum

Le bouclier de Battersea, Londres

Le bouclier de Battersea a été trouvé dans la Tamise. Il date probablement du IIe ou du Ier siècle av. Il mesure 80 cm de long et est fait de feuilles de bronze recouvrant un bouclier en bois. En raison du métal très fin et de sa fine décoration en émail rouge (verre), il n'a probablement pas été conçu pour être utilisé au combat. Au lieu de cela, il a peut-être été conçu comme un «symbole de statut», pour impressionner les gens par l'importance de son propriétaire. Il aurait pu être mis dans la rivière comme offrande aux dieux.

Les décorations tourbillonnantes « celtiques », appelées le style de La Tène d'après un site en Suisse, se retrouvent sur d'autres ferronneries de l'âge du fer sur une grande partie de l'Europe.

Llyn Cerrig Bach est un lac d'Anglesey où de nombreux objets métalliques ont été déposés à des fins cérémonielles entre environ 300 av.

La collection comprend également deux jeux de chaînes. Les gros maillons passaient probablement au cou de personnes qui auraient pu être des esclaves. Nous savons par des écrivains romains que certains Britanniques ont été échangés comme esclaves dans l'Empire romain. Nous ne savons pas pourquoi les chaînes ont été déposées ici, mais il se peut qu'elles aient été une offrande aux dieux. Les dépôts dans les endroits humides (rivières, lacs et tourbières) étaient courants à l'âge du bronze et à l'âge du fer, d'autres exemples incluent Flag Fen et Lindow Moss.

Glastonbury Lake Village lors de ses premières fouilles. © Historic England Réf:BB72/02822

Village du lac Glastonbury, Somerset

Glastonbury Lake Village était une colonie de l'âge du fer dans le Somerset, construite dans un marais sur une île artificielle d'environ 100 m de diamètre. Les gens y vivaient entre environ 250 et 80 av.

Le site a été fouillé entre 1892 et 1907. Les conditions humides avaient préservé les bois de nombreuses rotondes (jusqu'à 14 à la fois), une clôture environnante et un débarcadère pour les bateaux.

Le village abritait peut-être jusqu'à 200 personnes, qui élevaient des moutons et cultivaient des céréales, mais mangeaient également des plantes et des animaux sauvages des zones humides.

Les trouvailles du site sont nombreuses et témoignent de la fabrication et du commerce ainsi que de la vie quotidienne. Ils comprennent de la poterie, des outils pour fabriquer du tissu et des couteaux à aiguiser, des matériaux pour le travail des métaux, un cadre en bois pour étirer les peaux d'animaux, des paniers et des parties d'un chariot.

Trésor de pièces Hallaton, Leicestershire

À Hallaton dans le Leicestershire, des archéologues amateurs ont trouvé un sanctuaire en plein air au sommet d'une colline, contenant des trésors de pièces de monnaie de l'âge du fer, des parties de casques romains et des restes de festins. Il était utilisé à l'époque de l'invasion romaine de la Grande-Bretagne au 1er siècle après JC.

Un peu comme Snettisham, les rituels pratiqués ici impliquaient l'enterrement délibéré d'un certain nombre de pièces de ferronnerie, dans ce cas principalement des pièces de monnaie.

Au total, plus de 5000 pièces de l'âge du fer ont été trouvées, plus que ce qui avait été trouvé dans toute la région jusqu'à ce moment-là ! Mais peut-être la découverte la plus impressionnante était un casque de cavalerie romaine avec une décoration en argent.

D'autres activités sur la colline comprenaient le festin de porcs sacrifiés, comme le montre une masse d'os enterrés près de l'entrée, qui était symboliquement gardée par des sépultures de chiens.

Carn Euny. © Angleterre historique.

Carn Euny est un village de l'âge du fer en Cornouailles. Le site a été occupé pendant environ 500 ans, à partir du 5ème siècle avant JC. Les gens vivaient dans des maisons rondes avec des fondations en pierre, les murs étaient faits de panneaux de bois tressés recouverts d'argile (« argile et torchis ») et les toits de chaume étaient soutenus par des poteaux en bois.

Sur le site maintenant, vous pouvez également voir des ravines de drainage et des trous pour les poteaux en bois. Le site est inhabituel en raison d'un tunnel de pierre souterrain bien conservé connu sous le nom de « fogou », qui est couvert de grandes dalles de pierre.

Nous ne savons pas à quoi servait le tunnel. Cela aurait pu être pour le stockage, ou pour se cacher, ou pour des cérémonies. Des tunnels souterrains similaires se trouvent dans les colonies de l'âge du fer dans d'autres parties du nord-ouest de l'Europe.

Gurness Broch. © Historic Environment Scotland.

Dans l'ouest de l'Écosse, les forts n'ont pas été construits à l'âge du fer. Au lieu de cela, on trouve des colonies défendues avec des tours, celles-ci sont appelées brochs.

Le Broch de Gurness dans les Orcades est l'un des exemples les mieux conservés de ce type d'établissement. Le village a commencé entre 500 et 200 avant JC, et a été abandonné après l'an 100. Il couvrait une superficie de 45 m de diamètre et était entouré de fossés profonds et remparts. Une tour circulaire a été construite, et plus tard entourée de maisons en pierre avec des cours et des hangars. Les maisons ont une grande pièce centrale et des meubles en pierre.

La tour du broch était probablement la demeure d'une importante famille d'agriculteurs. Une cheminée centrale, des meubles en pierre et un puits sont présents dans le broch. Les murs sont très épais et la tour aurait pu servir de défense contre d'autres groupes.


Stonehenge transformé

Il s'agit de la première phase du projet de 27 millions de livres sterling d'English Heritage visant à transformer l'expérience des visiteurs du site emblématique, rendue possible par une subvention de 10 millions de livres sterling du Heritage Lottery Fund (HLF) et des dons substantiels de la Garfield Weston Foundation, du Linbury Trust et du Fondation Wolfson.

Les visiteurs pourront voir des objets originaux utilisés dans sa construction et ceux liés aux hommes et aux femmes du néolithique et de l'âge du bronze, leur vie, leurs rituels et leurs luttes quotidiennes. Le visage reconstruit d'un homme de 5 500 ans enterré dans un long tumulus à 2,5 km de Stonehenge - la reconstruction la plus avancée d'un visage d'homme néolithique à ce jour - est un point culminant.

Une exposition spéciale présentera des objets importants, jamais vus ensemble auparavant, qui racontent l'histoire de la compréhension changeante de Stonehenge au fil des siècles. Il s'agit notamment de deux manuscrits rares du XIVe siècle qui figurent parmi les premiers dessins connus du monument, des pièces de monnaie et des bijoux romains et des premiers équipements d'arpentage.

Une expérience virtuelle à 360 degrés permettra aux visiteurs de « se tenir dans les pierres » avant d'entrer dans la galerie. Ce film de trois minutes, basé sur des images numérisées au laser de pointe du cercle de pierres, transportera le spectateur dans le temps à travers les millénaires et lui permettra de vivre les solstices d'été et d'hiver.

Le Dr Simon Thurley, directeur général d'English Heritage, a déclaré : « Enfin, les visiteurs de Stonehenge pourront avoir une idée des personnes qui ont construit ce monument, de leur vie, de leur mort et de leurs cérémonies. Les visiteurs découvriront pour la première fois l'étonnante histoire des pierres et verront des objets, pour beaucoup jamais vus auparavant, qui donneront vie aux pierres.

« Au lieu d'une simple escale ou d'une séance photo rapide, nous souhaitons que nos visiteurs remontent le temps et se mettent dans la peau de ceux qui ont créé et utilisé ce lieu extraordinaire, s'émerveillent devant les objets originaux du quotidien qu'ils utilisaient, se promènent dans le paysage environnant comme ils l'ont fait, et de s'asseoir dans les habitations qu'ils auraient construites. Cela rend la vraie rencontre avec les pierres elles-mêmes tellement plus excitante.

La secrétaire à la Culture, Maria Miller, a déclaré : « Stonehenge est l'un des sites les plus emblématiques du Royaume-Uni, indéniablement digne de son statut de patrimoine mondial de l'UNESCO, attirant chaque année un million de touristes du Royaume-Uni et du monde entier. Il est donc normal qu'après des décennies d'indécision, nous puissions désormais leur offrir l'expérience de visite et le centre d'exposition qu'ils méritent. Une énorme quantité de travail a été consacrée à bien faire les choses et à faire en sorte que les gens puissent voir les pierres et leur histoire sous un tout nouveau jour. »

Bettany Hughes, auteure, historienne et présentatrice primée, a déclaré : « Je n'ai aucun doute que ceux qui ont construit Stonehenge l'ont fait avec admiration et avec une profonde appréciation de la beauté et du pouvoir du monde qui les entoure. Pendant des millénaires, des hommes et des femmes se sont rendus sur le site pour essayer de partager cette expérience. Aujourd'hui, au 21e siècle, grâce à ces développements, nous pouvons apprécier à la fois l'histoire fascinante du site - et son mystère.

L'homme du Néolithique ancien - ancêtre des créateurs de Stonehenge
La reconstruction du visage du Néolithique ancien, à l'aide de preuves médico-légales dérivées de l'analyse squelettique, est le visage d'un homme de 25 à 40 ans, de carrure élancée, né il y a environ 5 500 ans - environ 500 ans avant le fossé circulaire et les berges, le premier monument à Stonehenge, a été construit.

Il faisait partie des personnes actives dans la plaine de Salisbury au début de la Grande-Bretagne néolithique et a contribué à expliquer pourquoi les gens ont choisi cette région pour ériger les pierres mille ans plus tard : la région avait déjà une importance.Sa présence souligne le fait que Stonehenge fait partie d'un paysage remarquable de monuments préhistoriques que les visiteurs peuvent désormais explorer à pied dans le cadre de leur visite.

Des volontaires spécialement formés se lanceront dans la construction d'un groupe de maisons néolithiques en janvier, avec des meubles et des accessoires. Celles-ci seront le point culminant d'une galerie extérieure, qui ouvrira à Pâques 2014, et sont basées sur des preuves de maisons fouillées à proximité de Durrington Walls, où les constructeurs de Stonehenge ont probablement vécu.

Découvrez Stonehenge dans un cadre plus digne
Les visiteurs auront un sentiment d'anticipation accru lorsqu'ils arriveront au bâtiment des visiteurs car Stonehenge n'est pas visible - il n'émergera que lentement à l'horizon pendant le trajet en navette de dix minutes jusqu'au monument.

Au cercle de pierres, il y aura des occasions de marcher et d'explorer les environs du monument, y compris l'avenue, l'ancienne approche processionnelle de Stonehenge, guidée par de nouveaux panneaux d'interprétation spécialement développés avec le National Trust.

L'avenue a été reconnectée au cercle de pierres après avoir été coupée par la route A344 pendant des siècles. Toute la zone est maintenant libre de circulation et de l'herbe nouvellement semée s'établit sur l'ancien tracé de la route.

Un bâtiment moderne conçu avec sensibilité
Conçu par le cabinet de premier plan Denton Corker Marshall, le centre d'exposition et d'accueil apparaît léger et peu imposant, sensible à son environnement et respectueux des pierres. Les galeries, le café, la boutique et les toilettes sont logés dans une paire de « pods » à un étage, assis sous un auvent ondulant qui évoque les douces plaines vallonnées à proximité. La châtaigne douce pré-patinée et le calcaire de Salisbury d'origine locale font partie des matériaux utilisés.

Les améliorations apportées aux installations pour les visiteurs comprennent

  • accès complet aux personnes handicapées
  • espace pédagogique dédié
  • un café lumineux et spacieux avec des places assises à l'intérieur et à l'extérieur pouvant accueillir jusqu'à 260 personnes
  • un plus grand magasin avec une large gamme de marchandises spécialement commandées
  • un parking visiteurs d'une capacité de 500 véhicules et 30 autocars
  • de grandes toilettes
  • un système de billetterie pré-réservée pour aider à minimiser les files d'attente et éviter la surpopulation aux heures de pointe et
  • nouveaux audioguides téléchargeables et portables gratuits en 10 langues

Carole Souter, directrice générale de HLF, a déclaré : « C'est une merveilleuse opportunité de raconter toute l'histoire de Stonehenge, son présent et comment il sera compris par les générations futures. Le Heritage Lottery Fund a travaillé en étroite collaboration avec English Heritage et une myriade d'autres bailleurs de fonds et donateurs pour faire de ces plans imaginatifs une réalité. Nous sommes fiers d'avoir investi 10 millions de livres sterling dans l'exposition et le centre d'accueil et espérons que cela captera l'imagination des gens et les incitera à en savoir plus sur la vie à la fois au néolithique et à l'âge du bronze.

Dame Helen Ghosh, directrice générale du National Trust, a déclaré : « En tant que propriétaires d'une grande partie des terres environnantes, nous avons soutenu English Heritage en réunissant le paysage de Stonehenge et en développant la compréhension des visiteurs du site du patrimoine mondial dans son ensemble. La suppression de l'A344 reconnecte le monument au paysage, permettant aux visiteurs d'apprécier à nouveau l'antique approche processionnelle jusqu'aux pierres. Le nouveau centre, avec sa nouvelle interprétation et ses expositions, aidera les visiteurs à comprendre les pierres et le monde néolithique de l'ancienne Grande-Bretagne sous un angle différent.

Loraine Knowles, directrice de Stonehenge, English Heritage, a déclaré : « Il s'agit d'une étape importante dans un long voyage pour rendre l'expérience de Stonehenge digne de son statut emblématique de patrimoine mondial. Lorsque la restauration du paysage sera terminée d'ici l'été 2014, les visiteurs pourront profiter de l'atmosphère particulière de ce lieu avec beaucoup moins de distractions des images et des sons modernes. Je tiens à remercier nos partenaires et les nombreuses personnes et organisations qui ont partagé notre vision et nous ont aidés à réaliser cet événement historique. »

Notes aux rédacteurs

Toutes les expositions permanentes sont prêtées par le Salisbury and South Wiltshire Museum, le Wiltshire Museum de Devizes et le Duckworth Laboratory de l'Université de Cambridge. Tous ont été trouvés dans le site du patrimoine mondial. Les prêts temporaires proviennent de nombreuses sources, dont le British Museum, la British Library, la Society of Antiquaries of London et le Museum of the History of Science de l'Université d'Oxford.

Le Stonehenge Environmental Improvements Project est le plus grand projet d'immobilisations jamais entrepris par English Heritage. Il est financé presque entièrement par le HLF, les revenus commerciaux d'English Heritage et des dons philanthropiques.

Le bâtiment est situé à 2,5 km de Stonehenge pour permettre à la zone immédiate autour du monument d'être exempte de structures modernes. Les travaux de démolition des installations et du parking existants et de remise en herbe de la zone débuteront prochainement. La restauration du paysage autour de Stonehenge sera achevée à l'été 2014.

Centre d'exposition et d'accueil de Stonehenge, à 2,4 km de Stonehenge, Wiltshire, SP3 4DX. À partir du 18 décembre, l'entrée sera gérée par des billets chronométrés et la réservation à l'avance est fortement recommandée. Adulte 13,90 £, tarif réduit 12,50 £ et enfant 8,30 £ en cas de pré-réservation et adulte 14,90 £, tarif réduit 13,40 £ et enfant 8,90 £ lorsqu'il est acheté à la porte. Pour les heures d'ouverture et la réservation en ligne, veuillez visiter le site Web de Stonehenge.

À propos du patrimoine anglais
English Heritage est le conseiller statutaire du gouvernement sur l'environnement historique. Il est le gardien de plus de 400 monuments, bâtiments et sites historiques à travers lesquels nous donnons vie à l'histoire de l'Angleterre pour plus de 10 millions de visiteurs chaque année.

Plus d'informations

Pour plus d'informations sur la presse, veuillez contacter English Heritage Press Office au +44 207 973 3250, [email protected]

Pour le service de presse HLF, veuillez contacter Katie Owen, au 020 7591 6036, en dehors des heures d'ouverture, au 07973 613 820.


Images d'un touriste

Il y a une navette de bus qui vous emmène aux pierres depuis la billetterie. Vague coquine du chauffeur de bus – si vous avez de la chance !

Ou à la place, vous pouvez vous promener dans la prairie, où vous pourrez découvrir d'autres monuments préhistoriques, notamment l'avenue et King Barrow Ridge avec ses tumulus de l'âge du bronze. Le National Trust gère 827 hectares (2 100 acres) de downland entourant le célèbre cercle de pierres

Premier aperçu des pierres. Aujourd'hui, près d'un million de personnes visitent chaque année Stonehenge, un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Stonehenge est un monument préhistorique situé dans le Wiltshire, en Angleterre

L'un des sites les plus célèbres au monde, Stonehenge est le vestige d'un anneau de menhirs sertis dans des terrassements

C'est au milieu du complexe le plus dense de monuments néolithiques et de l'âge du bronze en Angleterre

Les archéologues pensent qu'il a été construit entre 3000 avant JC et 2000 avant JC. Ainsi a été construit il y a environ 5 000 à 4 000 ans

Il existe deux types de pierre à Stonehenge - les plus grosses pierres sarsen et les plus petites "pierres bleues"

Les plus grosses pierres de sarsen sont un type de grès que l'on trouve naturellement dispersé dans le sud de l'Angleterre. La plupart des archéologues pensent que ces pierres ont été apportées des Marlborough Downs, à 32 km. Là, de grandes quantités de sarsens se trouvent encore dans le paysage, bien que leur origine exacte ne soit pas connue. Les sarsens pèsent en moyenne 25 tonnes, la plus grosse pierre, la pierre du talon, pesant environ 30 tonnes

Bluestone est le terme utilisé pour désigner les petites pierres de Stonehenge. Celles-ci sont de géologie variée mais toutes provenaient des collines de Preseli dans le sud-ouest du Pays de Galles. Bien qu'ils puissent ne pas apparaître bleus, ils ont une teinte bleuâtre lorsqu'ils sont fraîchement cassés ou lorsqu'ils sont mouillés. Ils pèsent entre 2 et 5 tonnes chacun

Il y avait probablement une fois 30 pierres dans ce cercle, mais beaucoup sont tombées et la plupart des linteaux et quelques montants manquent sur le site

Les sarsens (pierres plus grosses) étaient érigées en deux dispositions concentriques – un fer à cheval intérieur et un cercle extérieur – et les pierres bleues (pierres plus petites) étaient disposées entre elles en un double arc. Environ 200 ou 300 ans plus tard, les pierres bleues centrales ont été réarrangées pour former un cercle et un ovale intérieur (qui a à nouveau été modifié plus tard pour former un fer à cheval)

Le premier monument à Stonehenge était une enceinte circulaire en terre, construite vers 3000 av. Un fossé a été creusé avec de simples outils en bois, et la craie s'est empilée pour former une banque intérieure et extérieure. Dans le fossé se trouvait un anneau de 56 poteaux en bois ou en pierre

Pour ériger une pierre, les gens ont creusé un grand trou avec un côté en pente. Le fond du trou était bordé d'une rangée de piquets en bois. La pierre a ensuite été mise en place et hissée à la verticale à l'aide de cordes en fibres végétales et probablement d'un cadre en A en bois. Des poids ont peut-être été utilisés pour aider à redresser la pierre. Le trou a ensuite été emballé solidement avec des gravats. Des plates-formes en bois ont probablement été utilisées pour relever les linteaux horizontaux en position. Ensuite, la dernière étape de mise en forme des tenons a eu lieu, pour assurer un bon ajustement dans les trous de mortaise du linteau

Les pierres ont été dressées à l'aide de techniques sophistiquées et érigées à l'aide de joints à emboîtement précis, invisibles dans aucun autre monument préhistorique

De nombreux historiens et archéologues modernes conviennent maintenant que plusieurs tribus distinctes de personnes ont contribué à Stonehenge, chacune entreprenant une phase différente de sa construction. Des ossements, outils et autres artefacts trouvés sur le site semblent corroborer cette hypothèse. La première étape a été réalisée par les agraires néolithiques qui étaient probablement indigènes des îles britanniques. Plus tard, croit-on, des groupes dotés d'outils avancés et d'un mode de vie plus communautaire ont laissé leur empreinte sur le site. Certains ont suggéré qu'ils étaient des immigrants du continent européen, mais de nombreux scientifiques pensent qu'ils étaient des Britanniques natifs descendants des constructeurs d'origine.

L'axe principal des pierres est aligné sur l'axe solsticial. Au milieu de l'été, le soleil se lève à l'horizon au nord-est, près de la pierre du talon. Au milieu de l'hiver, le soleil se couche au sud-ouest, dans l'interstice entre les deux trilithons les plus hauts, dont l'un est maintenant tombé. Ces périodes du cycle saisonnier étaient évidemment importantes pour les peuples préhistoriques qui ont construit et utilisé Stonehenge

Stonehenge a souvent été à l'avant-garde du développement de l'archéologie. Il a peut-être aussi fait l'objet de plus de théories sur son origine et son objectif que tout autre monument préhistorique. Ceux-ci ont inclus un lieu de couronnement pour les rois danois, un temple druidique, un ordinateur astronomique pour prédire les éclipses et les événements solaires, un lieu où les ancêtres étaient vénérés ou un centre de culte pour la guérison

Stonehenge continue de jouer un rôle de lieu sacré d'une importance religieuse et culturelle particulière pour beaucoup, et inspire un fort sentiment d'admiration et d'humilité pour des milliers de visiteurs qui sont attirés par le site chaque année.

Stonehenge n'est pas isolé, mais fait partie d'un paysage antique remarquable de monuments du début du néolithique, de la fin du néolithique et du début de l'âge du bronze. Contenant plus de 350 tumulus et monuments préhistoriques majeurs tels que l'avenue Stonehenge, les murs Cursus, Woodhenge et Durrington, ce paysage est une vaste source d'informations sur les pratiques cérémonielles et funéraires des peuples du néolithique et de l'âge du bronze. Cette photo donne sur quelques tumulus

De la poterie romaine, de la pierre, des objets métalliques et des pièces de monnaie ont été trouvés lors de diverses fouilles à Stonehenge

Avant Stonehenge, une grande partie du reste du sud de l'Angleterre était en grande partie couverte de forêts, les terres calcaires de la région de Stonehenge étaient peut-être un paysage exceptionnellement ouvert. Il est possible que c'est pourquoi il est devenu le site d'un complexe de monuments du néolithique ancien

Il n'y avait à l'origine que deux entrées dans l'enceinte, explique English Heritage – une large au nord-est et une plus petite du côté sud. Aujourd'hui, il y a beaucoup plus de lacunes - c'est principalement le résultat de pistes ultérieures qui traversaient autrefois le monument

La première mention de Stonehenge - ou « Stanenges » - apparaît dans l'étude archéologique d'Henri de Huntingdon vers 1130 après JC, et celle de Geoffrey de Monmouth six ans plus tard. En 1200 et 1250, il est apparu sous le nom de « Stanhenge » et « Stonhenge » en tant que « Stonheng » en 1297, et « the stone hengles » en 1470. Il est devenu connu sous le nom de « Stonehenge » en 1610, selon English Heritage.

Stonehenge n'est pas une structure unique en Grande-Bretagne, plus de 900 cercles de pierres ont été localisés dans les îles britanniques, mais Stonehenge est le plus grand et le plus connu.

La route menant au parking, au centre d'accueil et à l'exposition de Stonehenge

Une reconstitution d'une clôture qui aurait entouré le paysage à l'époque de Stonehenge

Cinq maisons néolithiques meublées de répliques de haches néolithiques, de poteries et d'autres artefacts révèlent le type de maisons dans lesquelles les constructeurs de l'ancien monument auraient pu vivre il y a quatre mille cinq cents ans

Vous pouvez entrer à l'intérieur pour imaginer comment les gens vivaient il y a 4 500 ans

Les logements situés juste à l'extérieur du centre d'accueil et d'exposition sont des espaces étonnamment lumineux et aérés et se composent d'une seule pièce mesurant cinq mètres de côté avec des murs et des sols en craie blanche conçus pour refléter la lumière du soleil et capter la chaleur du feu. Lorsque les feux sont allumés, la fumée du foyer filtre à travers un toit de chaume – de la paille nouée ou attachée soigneusement fixée sur un cadre tissé noisette. Autour des murs se dressent des meubles en bois ou tressés – lits, sièges, rangements et étagères

Les maisons néolithiques aident à reconnecter les pierres anciennes avec les personnes qui vivaient et travaillaient dans le paysage de Stonehenge


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Commentaires:

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