Les médailles de Napoléon

Les médailles de Napoléon


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Je suis actuellement à mi-chemin d'une biographie de Napoléon. Je suis curieux de connaître les médailles qu'il avait frappées pour commémorer des événements tels que les victoires sur les champs de bataille. Dans quelle mesure celles-ci ont-elles été diffusées dans les rangs ou même parmi les citoyens français ? Combien de médailles authentiques survivent aujourd'hui, et lesquelles sont les plus difficiles à trouver ?


En tant qu'empereur de France, Napoléon a établi les médailles suivantes.

  • L'Ordre national de la Légion d'honneur (1802). La Légion d'honneur continue d'être décernée et, l'année dernière, 94 807 au total ont été décernées.

  • Ordre des Palmes Académiques (1808)


Les trois plus grandes victoires de Napoléon

En ce qui concerne l'histoire militaire de la France, il y a peu de choses qui peuvent rivaliser avec la grandeur de Napoléon Bonaparte. Il était l'un des plus grands commandants militaires à avoir marché sur terre. Cela ne signifie pas qu'il était sans faute ou qu'il n'a jamais perdu une bataille. Cependant, sur les 60 batailles auxquelles il a participé au cours de sa carrière militaire, il n'en a perdu que 8. Bien que ses succès aient été enregistrés il y a environ 200 ans, ils continueront d'être discutés pendant des siècles.

Napoléon a rejoint l'armée en 1784 alors qu'il n'avait que 15 ans, combattant dans les guerres de la Révolution française, où il a fait preuve d'une grande habileté et d'une expertise militaire. Ses efforts ont été couronnés de promotions successives qui ont vu le commandant en pleine croissance devenir l'empereur de France en 1804.

La liste des grandes batailles dans lesquelles Napoléon s'est engagé est trop nombreuse pour être comptée, et essayer de toutes les raconter serait trop fastidieux, car dans presque chaque bataille son ingéniosité peut être facilement identifiée. À l'avenir, nous limiterons ce discours aux trois plus dignes de mention.

L'Empereur Napoléon dans son bureau aux Tuileries par Jacques-Louis David, 1812

La bataille d'Austerlitz, 1805

Peu de temps après le début de la guerre de la troisième coalition en 1805, Napoléon, qui était maintenant empereur de France et roi d'Italie, savait qu'il devait réprimer les forces ennemies de l'Autriche, de la Russie et de la Prusse avant qu'elles ne puissent faire équipe contre lui. Il savait très bien que s'ils le faisaient, ils seraient presque impossibles à arrêter.

Les empereurs de Russie et d'Autriche étaient mécontents de l'élévation récente du statut de Napoléon. Parce que l'armée de Napoléon était sur le point d'envahir l'Angleterre, les empereurs craignaient beaucoup qu'en raison de sa nature très ambitieuse, il essaie également de conquérir leurs royaumes.

Les cinq nations de Grande-Bretagne, de Russie, d'Autriche, de Prusse et de Suède ont signé la convention de Saint-Pétersbourg, décidant de faire équipe contre l'empereur français et de le soumettre avant que les choses ne dégénèrent.

Napoléon avec ses troupes à la veille de la bataille, interrogeant les paysans locaux sur les mouvements de l'armée austro-russe. Peinture de Lejeune

Après avoir vaincu les forces autrichiennes à Ulm, Napoléon a joué un tour rapide aux commandants russo-autrichiens après avoir occupé Vienne. En négociant des termes de paix avec eux, il a amené les alliés de l'Angleterre à croire que son armée était en mauvais état, alors certains des dirigeants là-bas ont poussé à l'attaquer.

Le 2 décembre, la bataille a commencé. Bien que les troupes de Napoléon soient considérablement moins nombreuses que celles de l'armée alliée, il attendait des renforts du IIIe corps du maréchal Louis-Nicolas d'Avout d'environ 18 000 hommes.

Lorsque la fougue des empereurs alliés l'emporta sur l'expertise militaire de Kutuzov, commandant en chef de l'armée alliée, Napoléon fit alors croire à l'ennemi que son flanc droit était faible. Comme prévu, ils ont attaqué ses forces là-bas. Cependant, avec l'arrivée des renforts de d'Avout, le flanc droit peut résister à l'assaut.

Le général Mack rend son armée à Ulm. L'encerclement stratégique des Autrichiens par Napoléon, en conjonction avec la bataille d'Austerlitz six semaines plus tard, a scellé le sort de la troisième coalition.

Les troupes de Napoléon au centre ont pris les hauteurs de Pratzen, puis ont encerclé les forces russo-autrichiennes attaquant son flanc droit. Pendant ce temps, le flanc gauche de l'armée française a repoussé plusieurs attaques des flancs droits russes, les forçant finalement à battre en retraite.

Capture d'un aigle du régiment français par la cavalerie de la garde russe, par Bogdan Willewalde (1884)

Les renforts étant coupés, les troupes ennemies n'avaient d'autre choix que de se rendre. La compagnie qui tentait de fuir à travers le lac gelé de Satchsen a été coupée par un bombardement d'artillerie ordonné par Napoléon, et les troupes en fuite se sont noyées après que la glace se soit fissurée.

Napoléon et François II après la bataille d'Austerlitz

La bataille de Friedland, Prusse, 1807

Arrivé sur le champ de bataille à 14h00, Napoléon a dirigé des renforts pour tenir les positions françaises dans les villages prussiens qui surplombaient la rivière Alle. Après avoir fait croire aux Russes que leur armée de 60 000 hommes était largement plus nombreuse que les troupes françaises, Napoléon ordonna au général Jean Lannes avec une petite partie des troupes françaises de poursuivre l'armée russe en retraite.

Napoléon à la bataille de Friedland (1807). L'Empereur est représenté en train de donner des instructions au général Nicolas Oudinot. Entre eux est représenté le général Etienne de Nansouty et derrière l'Empereur, à sa droite se trouve le maréchal Michel Ney.

Pleinement conscient qu'ils tenteraient de traverser la rivière Alle jusqu'à Friedland, Napoléon chercha à les y engager. Au matin du 13 juin, les forces de Lannes occupèrent Friedland. Lorsque les Russes y sont arrivés, ils ont repoussé les Français dans les villages environnants.

“Charge des cuirassiers français à Friedland” le 14 juin 1807 par Ernest Meissonier, c. 1875

Ignorant les intentions de Napoléon, les Russes ont cherché à engager cette petite faction française sans combattre la principale armée française. Lorsque Lannes vit que l'ennemi avait mordu à l'hameçon, il fit prévenir Napoléon. Une grande partie de l'armée russe était déjà de l'autre côté de la rivière le 14 juin et alors qu'ils engageaient les forces françaises à Friedland, Napoléon arriva avec des renforts qui délogèrent complètement l'assaut russe sur les villages de Heinrichsdorf, Posthenen et Sortlak.

Le bombardement d'artillerie de Friedland a scellé la victoire de Napoléon et l'armée russe de l'autre côté de la rivière s'est retirée. Cette bataille a effectivement mis fin à la guerre de la quatrième coalition en faveur de Napoléon.

4e hussard français à la bataille de Friedland. “Vive l’Empereur !” par Édouard Detaille, 1891

La bataille d'Iéna-Auerstedt, Prusse, 1806

Lorsque la guerre de la quatrième coalition a commencé en 1806, les forces de Napoléon ont été dressées contre les forces prussiennes de Frédéric Louis le 14 octobre. en un seul, ils étaient tous deux des victoires décisives pour l'armée de Napoléon.

Batailles d'Iéna et d'Auerstedt

Au début de la bataille, Napoléon est placé dans une position précaire lorsqu'un de ses commandants, le maréchal Michel Ney, décide d'agir seul et d'attaquer les lignes prussiennes. Bien qu'il ait réussi au début, Ney et ses troupes ont rapidement été encerclés par les forces prussiennes. Napoléon parvient cependant à limiter l'impact de la bévue stratégique en envoyant la division du général Jean Lannes au secours de Ney.

La bataille d'Iéna.

Après avoir sauvé les troupes de Ney, Napoléon lança un assaut réussi sur les lignes prussiennes en attendant les renforts de Weimer. Au moment où les renforts sont arrivés, la principale armée prussienne avait été démantelée et la petite faction qui restait était poursuivie par la cavalerie française.

Le maréchal Joachim Murat, le plus célèbre des nombreux commandants de cavalerie français audacieux et charismatiques de l'époque, mène une charge pendant la bataille.

Les forces prussiennes n'ont réussi à retenir les forces de Napoléon que dans la ville de Kapellendorf avant qu'elles ne soient également écrasées, assurant la victoire de Napoléon à Iéna. Pendant ce temps, une autre division de l'armée napoléonienne sous le commandement du maréchal Louis d'Avout était bloquée en route pour apporter un soutien à l'armée principale.

Napoléon après la bataille d'Iéna.

D'Avout engagea l'armée prussienne, commandée par le duc de Brunswick et Frédéric-Guillaume III, et remporta une victoire décisive pour l'empire français. Cette victoire des Français place ainsi l'empire prussien sous domination française.


Les médailles de Napoléon - Histoire

N°248 d'une édition limitée à 1000 exemplaires. Par Richard A. Todd, 2008. HB Tissu bleu. 210x280mm. 224 pages, illustrées en couleurs partout, avec de nombreux agrandissements. ISBN 9780752449999. D/j émoussé et éraflé, sinon à l'intérieur comme neuf.

Le texte de présentation de la jaquette se lit comme suit :
Au cours de son mandat, Napoléon Bonaparte a commandé des centaines de médailles pour marquer le cours de son règne, des conquêtes, des traités réussis et du mariage, à l'introduction de la vaccination contre la variole et à un attentat infructueux contre sa propre vie. « Les médailles de Napoléon » met en lumière cette réalisation artistique négligée. Aucune publication précédente n'a combiné à la fois des commentaires détaillés et des illustrations en couleurs pour aborder ce sujet fascinant. Richard A. Todd fournit une histoire du règne de Napoléon à travers les médaillons eux-mêmes, aidée par des aperçus des lettres de Napoléon, celles de son directeur artistique Vivant Denon, et "Le Moniteur", le journal du jour. Complété de plus de 280 photographies en couleur, "Les médailles de Napoléon" est une somptueuse histoire picturale de la vision de l'immortalité de Bonaparte.


Déguisements

En novembre 1799, Napoléon devient le Premier Consul de France par un coup d'État. Le poste était considéré comme civil et non militaire. L'un des premiers décrets du consulat a mandaté la création d'uniformes pour les consuls et les ministres. Le visiteur anglais John Lemaistre, admis en audience au palais des Tuileries en mars 1802, écrit :

Ici, dans un salon splendide, se tenait Bonaparte, entre Cambacères, le deuxième consul, et le Brun le troisième. Ils étaient tous les trois vêtus de leur grand costume de velours écarlate, richement brodé d'or. (3)

Napoléon comme Premier Consul, par Antoine-Jean Gros, 1802

En 1804, Napoléon est proclamé empereur des Français. Son costume de couronnement, conçu par Jean-Baptiste Isabey, comprenait une culotte de soie blanche et des bas des chaussons blancs avec broderies d'or une longue tunique de soie blanche brodée d'or et ornée à l'ourlet d'une frange dorée un manteau de velours cramoisi, avec doublure, bordure et épaule cape d'hermine de Russie, et brodée d'abeilles dorées et de brins d'olivier, de laurier et de chêne entrelacés entourant la lettre N des gants brodés d'or blanc une cravate en dentelle une couronne d'or ouverte en forme de feuilles de laurier, et une épée avec une poignée en or, parsemée de diamants , attaché à une ceinture blanche portée autour de la taille et décorée d'or. (4)

Napoléon en robe de sacre par François Gérard, 1805

Napoléon fit confectionner un autre costume luxueux pour son couronnement en tant que roi d'Italie en 1805, cette fois en vert. Il a établi des codes vestimentaires détaillés et extravagants pour sa cour et son armée. « [Il] a introduit de nouveaux uniformes élaborés, utilisant des broderies, de la dentelle, des plumes, des cuirasses, des dolmans, des casques imposants, des peaux d'ours et de tigre, plus somptueusement que l'armée royale n'en avait jamais eu. (5)

Napoléon portait des vêtements élaborés pour les banquets, les réceptions et les cérémonies, y compris son mariage avec Marie Louise en 1810. Cependant, pour les activités quotidiennes et lors de ses campagnes militaires, il préférait des vêtements relativement simples.


16 citations les plus remarquables de Napoléon Bonaparte

Napoléon Bonaparte (1769 - 1821) était l'empereur des Français de 1804 à 1814 et à nouveau brièvement en 1815. Il est salué comme l'un des plus grands commandants et dirigeants militaires de l'histoire.

Napoléon a tracé sa propre voie vers le succès. D'abord sous-lieutenant, il a utilisé son génie militaire pour finalement occuper un poste que personne n'avait occupé avant lui. Arrivé au pouvoir, Napoléon tenta de réparer les torts causés pendant le règne de la terreur.

Voici 16 citations de Napoléon Bonaparte pour vous aider à construire un personnage plus fort.

La capacité n'est rien sans opportunité.

Le courage est comme l'amour, il doit avoir de l'espoir pour se nourrir.

Vous devenez fort en défiant la défaite et en transformant la perte et l'échec en succès.

Impossible est un mot que l'on ne trouve que dans le dictionnaire des imbéciles.

Une grande ambition est la passion d'un grand personnage. Ceux qui en sont dotés peuvent accomplir des actes très bons ou très mauvais. Tout dépend des principes qui les dirigent.

Il n'y a que deux forces qui unissent les hommes : la peur et l'intérêt.

Si vous voulez que quelque chose soit bien fait, faites-le vous-même.

Prenez le temps de délibérer, mais lorsque le moment d'agir est arrivé, arrêtez de penser et partez.

Rien n'est plus difficile, et donc plus précieux, que de pouvoir décider.

N'interrompez jamais votre ennemi lorsqu'il fait une erreur.

Tant que vous n'aurez pas déployé vos ailes, vous n'aurez aucune idée de la distance que vous pouvez parcourir.

Un leader est un marchand d'espoir.

La richesse ne consiste pas dans la possession de trésors, mais dans l'usage qu'on en fait.

L'histoire est un ensemble de mensonges convenus.

Le fou a un grand avantage sur un homme de bon sens il est toujours satisfait de lui-même

Vous ne devez pas vous battre trop souvent avec un seul ennemi, ou vous lui apprendrez tout votre art de la guerre.


L'importance des abeilles pour Napoléon Bonaparte

L'importance des abeilles pour Napoléon Bonaparte est devenue évidente lorsqu'il a décidé d'adopter cet ancien symbole plus ancien que la fleur de lys. Apparemment, lorsque Napoléon a pensé à porter la pourpre impériale, il a décidé d'adopter l'abeille en se basant sur l'histoire suivante :

« C'était une coutume en France, au cours de ses premiers âges et barbares, que chaque fois qu'un monarque mourait, son cheval et son page étaient tués et enterrés avec leur maître, afin qu'ils puissent être à ses côtés dans l'autre monde. En 1658, le tombeau de Childéric, le père de Clovis, a été découvert [par l'archéologue Jean-Jacques Chifflet*], et à l'intérieur ont été trouvés le squelette d'un homme celui d'un cheval, et une partie du squelette d'un la jeunesse, conclu pour être les restes de Childeric et ses compagnons … une chevalière en or a été prise du doigt du grand squelette sur elle est apparue une tête gravée, ayant de longs cheveux coulant sur les épaules, et autour d'elle les mots, " Childerici Regis ' plusieurs boucles, des bracelets en or massif et une tête de bœuf en or, censée être une image du culte idolâtre du défunt. … [En outre,] lors de recherches plus poussées dans la tombe ont été trouvés une bourse, contenant cent pièces d'or et deux cents pièces d'argent, portant les têtes de différents empereurs de France une boule de cristal ou orbe, une pique, une hache de guerre, la main, la monture et la lame d'une épée tablettes d'or et style le mors et une partie du harnais d'un cheval fragments d'une robe ou d'une robe et plus de trois cents petites abeilles de l'or le plus pur, leurs ailes derrière incrustées d'une pierre rouge comme la cornaline.”[1]

Abeille de Childeric. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de France.

Lorsque la tombe de Childéric a été découverte en 1653, Louis XIV a reçu le trésor, mais il n'a pas été impressionné et l'a stocké dans ce qui deviendra plus tard la Bibliothèque nationale de France. A l'arrivée au pouvoir de Napoléon, son conseiller Jean-Jacques-Régis de Cambacérès lui propose d'adopter l'abeille comme symbole personnel et évoque le trésor de Childéric. Napoléon suivit les conseils de son conseiller après avoir appris que Childéric avait vécu entre 437 et 481 et qu'il avait fondé la dynastie mérovingienne. De plus, Napoléon apprit que le symbole de l'abeille de Childéric précédait la fleur de lys adoptée par son fils Clovis.

En plus d'être associé aux Mérovingiens, Napoléon voulait également être associé aux Carolingiens, une dynastie qui a atteint son apogée en 800 après JC avec le couronnement de Charlemagne en tant que premier empereur des Romains. L'aigle étalé que Napoléon a utilisé sur son bouclier provient du fondateur carolingien Charlemagne et a été suggéré pour être utilisé par la Commission du Conseil, composée de membres du Conseil d'État, dont le travail consistait à superviser le couronnement de Napoléon et de son impératrice, Joséphine . Ils ont rapidement déterminé :

« Même si les armoiries de Charlemagne n'étaient pas connues avec précision, on pourrait tout de même faire remarquer… et c'était toujours la coutume de ceux qui s'emparaient du palais, d'abord de s'emparer de cet aigle.' »[2]

Charlemagne. Domaine public.

Il a également été souligné que la fleur de lys aurait été inappropriée aux côtés du symbole carolingien de l'aigle, une autre raison du choix de l'abeille. De plus, certains membres de la Commission du Conseil ont suggéré à tort que les fleurs de lys n'étaient que des abeilles mal dessinées. Un historien du vingtième siècle a noté :

"Les fleurs de lys qui avait été semé à la volée sur les tapis, les tentures et les insignes des rois capétiens n'aurait guère été à la hauteur des aigles. D'ailleurs, ils appartenaient à l'ancien ordre de choses qu'il fallait oublier. Il fallait choisir une plante ou un animal de la flore ou de la faune héraldique qui pouvait être adopté à la place du fleur de lys, et était pourtant connue de la tradition historique française. Comme rien de convenable de ce genre n'a pu être trouvé au siècle de Charlemagne, il a fallu chercher plus loin. … [On s'est aussi] rappelé que, lors de la séance de la Convention nationale le 3 brumaire an IV, Daubermesnil, parlant au nom du Comité de l'Instruction publique, avait proposé que l'emblème de l'Etat fût une ruche grouillant d'abeilles, et qu'il devrait être placé sur le devant de chaque bâtiment national. Ce à quoi le citoyen Barallion avait en effet objecté que « les abeilles connaissaient plusieurs rois de France de la première dynastie, tels que Childebert et Chileric. D'ailleurs, ajouta-t-il, les abeilles ne pourront jamais être l'emblème de la République, car n'est-il pas bien connu qu'elles font toutes la cour à une reine ? "[3]

Napoléon a apparemment ignoré l'idée que les abeilles pourraient être liées à une reine et a trouvé les abeilles un symbole approprié pour son empire. Il savait que l'illusion était le pouvoir et que l'abeille était plus ancienne que la fleur de lys. Il pensait également que parce que les abeilles étaient un symbole des rois mérovingiens, cela lui donnerait une légitimité supplémentaire pour régner en tant qu'empereur. Ainsi, lorsqu'il a été couronné, l'importance des abeilles pour Napoléon était évidente car il s'est assuré que les abeilles apparaissent en bonne place sur ses robes de couronnement.

Pour l'aider, il a fait appel au peintre miniature le plus connu, Jean-Baptiste Isabey, qui était également un ami proche de la famille Bonaparte. Isabey a décidé que l'abeille trouvée avec les restes de Childeric manquait de détails et était trop petite et dense. Par conséquent, il a développé une nouvelle abeille plus grande créée volant en arrière, ou en d'autres termes, vu de dessus, ses ailes étaient partiellement ouvertes.

Abeille impériale des décorations du sacre à Notre-Dame de Paris, 1804, bronze doré. Avec l'aimable autorisation de © Paris – Musée de l'Armée, Dist. RMN. Photo : Pascal Ségrette.

L'abeille d'Isabey était celle utilisée pour embellir les manteaux du couronnement. Les broderies des abeilles sur les manteaux coûtent 15 000 francs et sont réalisées par Picot, brodeur de l'Empereur et de l'Impératrice. Un historien a donné les détails du manteau de Napoléon, déclarant :

« Le manteau impérial de velours pourpre poudré d'abeilles dorées dans la broderie sont des branches d'olivier, de laurier et de chêne entrelacées entourant la lettre N. La doublure, la bordure et la pointe sont d'hermine. Le manteau, ouvert sur le côté gauche, laisse voir l'épée, qui est soutenue par un foulard de satin blanc brodé et garni d'un cordon d'or la longue robe est de satin blanc brodé d'or sur toutes les coutures, l'ourlet de la robe brodée d'un cordon d'or. »[4]

L'impératrice était également resplendissante et avait également un manteau de velours pourpre poudré d'abeilles d'or, tout comme les princes français. Les pages portaient des manteaux verts avec des nœuds d'épaule de soie verte brodés d'aigles à chaque extrémité et poudrés d'abeilles. De plus, des abeilles dorées sont également apparues sur le coussin carré de velours violet qui tenait la couronne de Charlemagne. (Pour voir la seule abeille brodée connue qui survit, cliquez ici).

L'importance des abeilles pour Napoléon est illustrée dans ce détail de la Consécration de l'empereur Napoléon Ier et couronnement de l'impératrice Joséphine en la cathédrale Notre-Dame de Paris le 2 décembre 1804 par Jacques-Louis David. Remarquez les abeilles sur les manteaux des empereurs et des impératrices. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Malgré l'importance des abeilles pour Napoléon, il n'a jamais donné d'arrêté en conseil ni annoncé officiellement son adoption. Il n'a également jamais donné d'explication formelle pour expliquer pourquoi il a choisi l'abeille. Il s'est cependant assuré que l'abeille était un symbole important à sa cour impériale après son couronnement. On pouvait trouver des abeilles embellissant les vêtements et les tissus et étaient incorporées dans la céramique, les meubles, le verre et la ferronnerie. Un historien a également rapporté :

« Il [Napoléon] a saupoudré généreusement des abeilles sur son enseigne de général en chef, il les a introduites sur les bordures des couleurs de l'armée, il en a orné la partie supérieure des écussons des grands dignitaires et des bonnes villes, il les a poudrés. sur ses propres tapis et tentures. »[5]

L'abeille était si importante pour Napoléon, elle était exclusivement réservée à la famille impériale, et même les ducs ne pouvaient l'utiliser. Cependant, le 19 mai 1802, Napoléon institua une récompense pour mérite civil et militaire appelée Légion d'Honneur et pour indiquer l'importance de l'abeille, il en utilisa une version dans la médaille. C'était et c'est le plus grand honneur de la France, et bien qu'il y ait eu des critiques qui le considéraient comme une babiole, Napoléon en connaissait la valeur, déclarant: "C'est avec des babioles que les hommes sont conduits."[6]

Après le traité de Fontainebleau et son exil à l'île d'Elbe, il a conçu son propre drapeau pour l'île d'Elbe et a de nouveau utilisé l'abeille qu'il chérissait tant. Peut-être l'a-t-il fait parce que cela le liait au manteau impérial. Le drapeau qui flottait sur l'île avait un fond blanc avec une bande rouge en diagonale et trois abeilles dorées dans la bande. Gloria Peria, directrice des Archives historiques des communes de l'île d'Elbe, note :

"Avoir choisi de donner à l'île d'Elbe trois abeilles, c'était donner à l'île un sentiment d'unité sous son règne, même si d'un point de vue administratif, elle était divisée en plusieurs municipalités. Le drapeau d'Elbe de Napoléon était immédiatement un grand succès, à tel point que, selon Pons de l'Hérault dans son Souvenirs et Anecdotes de l’Ile d’Elbe, même les pirates barbaresques l'ont salué, car ils y ont vu le symbole de leur héros de guerre, Napoléon, en personne, alors qu'ils naviguaient sur la mer Tyrrhénienne. »[7]

Une photographie d'un drapeau réalisé pendant le règne de Napoléon sur l'île montrant l'importance des abeilles pour Napoléon. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Lorsque Louis XVIII arrive au pouvoir en 1815, il remplace ou détruit méthodiquement l'abeille de Napoléon par la fleur de lys. En fin de compte, peu d'abeilles du règne de Napoléon ont survécu à l'éradication de Louis. L'abeille semblait presque disparaître jusqu'à ce que les restes de Napoléon soient rendus en 1840. Un journal a rapporté que la voiture transportant le corps de Napoléon était « vraiment magnifique », et que sur le piédestal, « des deux côtés étaient suspendus deux manteaux impériaux de velours, parsemés d'abeilles. ”[8]

L'importance des abeilles pour Napoléon est indiquée par son cortège funèbre qui a un manteau d'abeilles. Collection de l'auteur.


*Bien que Chifflet ait pensé que ce qu'il a découvert étaient des abeilles, certains chercheurs ont suggéré qu'il s'agissait de cigales, un symbole qui signifiait à la fois la mort et la résurrection pour les Mérovingiens. Cependant, d'autres chercheurs pensent qu'il s'agissait de mouches car des mouches ont été trouvées sur les armoiries de familles des territoires de Venise et de Flandre qui étaient autrefois contrôlés par les Mérovingiens. S'il s'agissait de mouches, les ennemis de Napoléon auraient probablement ri en pensant qu'il était couvert de mouches plutôt que d'abeilles.


Les unités, ainsi que les individus, pourraient gagner des surnoms inspirants. Napoléon a qualifié ses grenadiers d'Immortels.

C'était un surnom avec une longue histoire d'héroïsme derrière lui. Les Immortels étaient à l'origine une ancienne unité persane décrite par l'historien grec Hérodote et réputée comme l'élite des forces de combat perses. Les Byzantins réutilisèrent ce titre pour leurs soldats d'élite au 11 e siècle, espérant reconnaître la grandeur de leurs hommes et gagner une certaine gloire par association.

En nommant ainsi ses grenadiers, Napoléon disait qu'il considérait leur courage à la hauteur des unités combattantes les plus célèbres de l'histoire. Cela lui a également permis de lier leur réputation à son discours sur la gloire immortelle - même à quelqu'un qui ne connaît pas l'histoire classique, les noms d'Immortels impliquaient des hommes d'une telle grandeur que leurs légendes dureraient pour toujours.


Plébiscite du 8 mai 1870 : Médaille aux portraits de Napoléon III et Napoléon Eugène Louis, Prince Impérial

Médaille du plébiscite du 8 mai 1870, Archives du Sénat © Fondation Napoléon / Rebecca Young

Le régime napoléonien est essentiellement autocratique et populaire, et dès la période du Consulat, des plébiscites ou référendums sont organisés afin que la société civile puisse donner son avis sur les questions de droit constitutionnel, à savoir :

– sur la création du Consulat en 1799 après le coup d’état du 18 brumaire (plébiscite du 7 février 1800),

– sur le consulat à vie en 1802 (plébiscite du 2 août 1802)

– sur l'établissement de l'Empire héréditaire en 1804 (plébiscite du 6 novembre 1804)

– sur l'approbation de l'Acte additionnel aux constitutions de l'Empire en 1815 (plébiscite le 1er juin 1815)

– sur la délégation à Louis-Napoléon Bonaparte des pouvoirs nécessaires à l'élaboration d'une nouvelle constitution peu après le coup d'État du 2 décembre 1851 (plébiscite des 20 et 21 décembre 1851)

– sur la restauration de l'Empire héréditaire (plébiscite des 21 et 22 novembre 1852).

Sous le Second Empire, aucun plébiscite n'est organisé pendant les 18 années suivantes, à l'exception des plébiscites organisés localement lors du rattachement de la Savoie et de Nice à la France en avril 1860.

Un plébiscite le 8 mai 1870 pour consolider l'Empire, quatre mois avant sa chute

Le césarisme démocratique, qui remettait en cause les codes traditionnels de souveraineté des monarchies fondées sur le droit divin, a naturellement été rejeté par les monarchistes, pas plus qu'il n'a eu les faveurs des républicains qui ont préféré le pouvoir collégial (voir Patrice Pierre, avis «Plébiscite» dans Dictionnaire du Second Empire, Fayard, 1995, p. 1010-1015).

Les années 1860 virent une succession de revers internationaux pour la France (en 1866, la victoire prussienne sur l'Autriche à Sadowa en 1867, l'échec ultime de l'expédition mexicaine, le retrait du soutien aux forces de Garibaldi alors qu'il apparaissait qu'il pourrait effectivement prendre Rome) en plus des difficultés politiques et économiques nationales. Les lois libérales concernant non seulement la presse mais aussi le droit de tenir des réunions publiques apolitiques ont stimulé le développement de diverses formes d'opposition, notamment socialiste, républicaine et anarchiste, en particulier parmi la population ouvrière en développement. Les élections législatives des 24 mai et 7 juin 1869, bien que largement favorables au régime (4,6 millions de voix), montrent une augmentation du soutien populaire à l'opposition républicaine (3,3 millions de voix).

C'est dans ce contexte que, le 8 mai 1870, le gouvernement a invité les électeurs à exprimer soit leur approbation, soit leur désapprobation de la politique impériale de la décennie précédente, avec la motion : « le peuple approuve les réformes constitutionnelles libérales adoptées en 1860 et par la suite par l'Empereur, avec l'aide des grands corps de l'État, et ratifie le sénatus-consulte du 20 avril 1870 ». Ce sénatus-consulte précise que les ministres sont désormais responsables devant le corps législatif. Plus important encore, à côté du décret annonçant le plébiscite se trouvait un manifeste de Napoléon III « qui se savait très malade » qui disait : « en votant oui sur votre bulletin de vote, vous écarterez la menace de la révolution, vous mettrez la liberté sur des bases solides, et vous faciliterez, à l'avenir, le passage de la couronne à mon fils (cité par Jean-Claude Yon, Le Second Empire, Armand Colin, 2004, p. 75).

Le « oui » a prévalu, en grande partie grâce à la fidélité de l'électorat provincial, avec plus de 7,3 millions de voix en faveur de la motion, contre 1,5 million de « non ».

Mais le 19 juillet, la guerre est déclarée à la Prusse. En moins de deux mois, l'Empire est balayé par la défaite et la capitulation de Napoléon III à Sedan (1-2 septembre) et la proclamation de la Troisième République française le 4 septembre.

Description de la médaille

► verso : Napoléon III est assis sur son trône avec, à sa gauche, un jeune homme appuyé sur le trône (en clair le Prince Impérial : la main gauche de Napoléon III tenant un sceptre se pose sur l'épaule du jeune homme, dans un geste de transmission dynastique ), à sa droite se tient une femme, représentant la France, portant dans sa main gauche les tables de la Constitution, et dans sa main droite une urne sur laquelle est inscrit “OUI 7350000”, sur le pourtour est inscrit “PLEBISCITE MDCCCLXX VIII MAI”, et en haut se trouve le numéro 𔄟.350 000”. En dessous se trouve un aigle impérial, et en bas à droite la signature d'Oudiné.

► Recto : le portrait de profil de Napoléon III couronné de lauriers est en face à droite du portrait d'Eugène (né en 1856), avec la légende “NAPOLÉON EUGENE LOUIS PRINCE IMPERIAL NAPOLÉON III EMPEREUR DES FRANCAIS [EMPEREUR DES FRANCAIS] ”, et la signature d'Oudiné.

Médaille du plébiscite du 8 mai 1870 : avers et revers, Archives du Sénat © Fondation Napoléon / Rebecca Young

Eugène-André Oudiné (1810-1887), un important graveur

Eugène-André Oudiné (1810-1887), sculpteur et graveur de médailles, fut l'ancien élève du peintre Jean-Auguste-Dominique Ingres et du sculpteur Louis Petitot, et lauréat du Grand Prix de Rome en 1837 pour sa gravure en médaille et pierre fine dipe expliquant l’énigme du sphinx [Odipe expliquant l'énigme du sphinx]. (voir son portrait ici). Pendant plus de quarante ans, il a travaillé pour la Monnaie de Paris et pour le ministère français des Finances.

Sa représentation de la République française via le profil de Cérès (la déesse romaine des récoltes et de l'agriculture) se retrouve sur de nombreuses monnaies françaises, dont la pièce de 5 francs de 1849.

Pièce de 5 francs, 1849, dessinée par Eugène-André Oudiné
BnF Gallica (nom d'utilisateur arche:/12148/btv1b77004036)


Médailles

Médaille de récompense de 1792 pour services rendus à l'armée autrichienne en Belgique

Founded by Emperor Francis II to reward Dutch citizens who joined or rendered good service to the Austrian army fighting the French Republic. Issued in silver and gold as an eight sided medal with ball and ring suspension.

Ribbon: Red.
Size: 33 mm
Obverse: head of the Emperor facing right with a circumference inscription: "FRANCOIS II. IMP DES ROM ROI DE HONG ET DE BOH" .
Reverse:Inside a laurel wreath, tied at the stem, are six lines of type: "POVR / SERVICES / RENDVES / AUX / ARMEES / MDCCXCII".

Belgium Reward Medal Reissue for 1793-94

Honor Medal "LEGE ET FIDE" of 1792

Founded by the Emperor on the occasion of his coronation as German Emperor at Frankfort am den Main. Issued as large, medium and small gold and large and small silver medals. However, none of the small silver medals has ever been found. (The official Austrain statutes frequently mention medal size distinctions that were never issued.) It was given to members of the Emperor's suite according to their rank. The large gold medal could be awarded with a linked mail chain of gold of the weight of the medal as an extra honor. Many Austrian medals could be so awarded with an extra gold chain suspension. Normally suspended from a soldered ring.

A variation with the Bohemian lion on the reverse may have been issued for the Bohemian coronation of Francis (v. Heyden 1058-9).

Ribbon: Red.
Size: Large, 49 mm medium 43 mm small 36 mm.
Obverse: Head of Francis II facing right with a laurel wreath in his hair. Circumference inscription: "IMP. CAES. FRANCICVS. II P. FG. AUG.". Signed by the designer at the base "I. N. WIRT. F.".
Reverse: An Imperial Crown above crossed scepter, sword and orb. At the top: "LEGE ET FIDE".

Honor Medal for Bravery 1792-1805

Like the bravery medal of Joseph II of 1789-92, but bearing the head of Francis II, and awarded in gold and silver.

Ribbon: White side stripes (5 mm), rose stripes (5 mm) separated by a central white and rose ladder stripe pattern (1 mm stripes) -- that came to be known as the "bravery ribbon". The rose color later became red.
Size: 40 mm
Obverse: Head of Francis II, crowned with laurel, facing right. Above "FRANZ II" and underneath the designers name "I.N. WIRT. F.".
Reverse: A tied laurel wreath with flags showing Austrian arms, within the wreath is the inscription "DER / TAPFERKEIT".

Medal for the Battle of Neerwinden, 1793

Issued in silver by the Prince Friederich Josaias of Saxe-Coberg, the Imperial fieldmarshall in Belgium. The medal was granted by Francis II after the defeat of the French under General Dumouriez on 18 March 1793. Suspension was by a soldered ring.

Ribbon: Red.
Size: 47mm
Obverse: Bust of Prince friederich facing right with a circumference inscription: "FRIDERIC. JOSIAS. PINC. SAXO. COB. S. R. J. SUPR. BELLI. DUX." . At the bottom is "Baldenbach", the die cutter's name.
Reverse: Roman soldiers in a ritual scene with the circumferance inscription: "RESTUTITORI. BELGII. AUSPICE. AUGUSTO." above, and below on three lines and smaller: "GALLIS MENSE. MARTIO / MDCCXCIII. UTROQUE / BELGIO EXATIS." .

Medal of Honor for the battle of Villiers-en-Couche, 1794

Issued in gold by Francis II to eight English officers of the Fifteenth Light Dragoons who personally attended and protected him during the battle of Villiers-en-Couche on 24 April 1794. The medals, although not officially established by written proclamation, were given with a letter of praise on 1 May 1798. All of the medals were also given with a golden chain of equal weight (280 grams). By some accounts the dragoons saved Francis from capture by the French. The Emperor wished to give them the Military Order of Maria Theresa, but the regulations of the order made that impossible. Later the regulations of the Order were changed and the MMTO was awarded to several Russians. The British government made repeated requests to obtain the MMTO for the dragoon officers, and it was finally granted on 7 November 1800. The medal was no longer to be worn once the MMTO was awarded, but could be kept.

Only one genuine pair of awards is known, which was in the collection of Mr. E. Hyde Greg of London as early as 1897. The pair was sold by Spink & Son in 1966 when it was purchased by Dr. Fattovich of Venice, Italy. The medal is unnamed as issued. (This interesting information is from von Falkenstien.)
Size: 60 mm
Obverse: Head of Francis with a laurel wreath facing right. Circumference inscription: "IMP. CAES. FRANCISCUS. II. P. F. AUG." . Signed by die cutter below and very small: "I. N. WIRT. F." .
Reverse: Above small crossed laurels on four lines: "FORTI. BRITANNO. / IN. EXERCITV. FOED. / AD CAMERACVM. / XXIV. APR. MDCCXCIV." .

Tyrolian Mobilization Medal of 1796

Issued by Emperor Francis to all Tyrolians who took up arms in the mobilization call of 12 August 1796. Given in large silver to officers and small silver to non-commissioned officers and soldiers. The ribbon is hung through a flat ring eye.

Ribbon: Multicolored green, white, black and red.
Size: Large, 40 mm small 35 mm.
Obverse: Porfile head of Emperor Francis with a laurel wreath facing right. Circumference inscription: "FRANCISCVS. II. D. G. R. IMP. S. A. H. B. R. COMES. TYROLIS." with the smaller designers name below: "I. N. WIRT. F." .
Reverse: Circular laurel wreath, tied at the bottom. Inside the inscription: "PRO. FIDE. / PRINCIPE. / ET. / FORTITER. / PUGNANTI." (To the heroic fighter for faith, prince and country). Around the circumference: "TIROLIS. AB. HOSTE. GALLO. VNDIQUE. PETITA." on the top, and below: "MDCCXCIV.".

Medal for the Volunteers of Olmutz, 1796

Given by the civil board of the town of Olmutz to those who volunteered in the mobilization call of 12 August 1796 and formed a fully armed volunteer corps for service with the Emperor. Issued in gold plated silver, hung through a circular ring soldered on at right angles to the medal.

Ribbon: Yellow with black edges.
Size: 45 mm
Obverse: The laurel crowned head of the Emperor facing right. Beneath the bust is: "F II / R. I. S. A." (Franciscus II Rex Imperator Semper Augustus), and around the circumference inside a pearled border: "Milito Electo Caesarem et Patriam Defendenti".
Reverse: The checkered eagle of the town arms, and on its breast shield "FMT". Around the circumference: "SENATUS POPULUSQUE OLOMUCENSIS Ao: 1796" within a pearled edge.

Tyrolian Mobilization Medal of 1797

Founded by Emperor Francis in 1797 for those members of the Tyrolian volunteer contingent who served in the keeping the Tyrol free from the French army. Given in large gold, for highest officers, gold for officers and silver for soldiers. The large gold are very rare and the gold ones rare. Suspended from a ribbon through a circular eye. The silver medal is much commoner than that of 1796 so many more Tyrolians must have responded to the mobilization call.

Ribbon: Three black and two gold equal stripes with thin gold edging.
Size: Large gold and silver, 39 mm small gold 35mm.
Obverse: Profile bust of Francis wearing a laurel wreath and facing right. Circumference inscription: "FRANZ II R. K. ERZH. ZU OEST. GEG. GRAF VON TYROL", and below and smaller the designers name "I. N. WIRT. F.".
Reverse: Within a laurel wreath tied at the bottom, on six lines: "DEN / TAPFERN VERTHEIDIGERN / DES / VATERLANDS / MDCCXCVII".

Lower Austrian Mobilization Medal of 1797

Given to those able bodied men who answered the national emergency mobilization call of Count Saurau in Lower Austria. These troops were formed into free corps called Landesstande. The medal was, on paper, awarded in five types: gold for highest officers, largest silver for officers, large silver for underofficers, silver for soldiers and black cast iron for non-combattants. The iron medal has never been seen and the soldier's silver medal is also unknown and probably not issued. The gold medal, given to Count Saurau, the Duke of Wurttemburg (as commander of the troops) and high district and government officials is very rare. Almost all medals known are the largest and the large silver. Suspended by a ribbon from a circular eye.

Ribbon: Half dark rose half white.
Size: Gold and silver 37 mm, largest silver 41 mm, Large silver and black iron 39mm.
Obverse: Bust of Francis wearing a laurel wreath and facing right. Circumference inscription: "FRANZ II. ROM. KAI. ERZHERZOG ZU OESTERREICH" and smaller on the bottom edge: "I. N. WIRT. F.".
Reverse: Within an oak wreath tied at the bottom, on eight lines: "DEN / BIEDEREN / SOEHNEN / OESTERREICHS / DES / LANESVATERS / DANK / MDCCXCVII".

The Ecclesiastical Cross of Merit "Pius Meritus"

Austrian military chaplains were active during campaigns and frequently awarded the Honor Medals for bravery. At the suggestion of the Apostolic Field Vicar Count Hohenwerth, and supported by a report of Archduke Charles, the ecclesiastical cross of merit was established in 1801 by Emperor Francis. Initially given in two grades -- gold and silver -- with a third added in 1860. It was to be given for outstanding performance of duty in administering to the spiritual requirements of the troops during war when under fire or in a battle area.

More like an order than a medal, the crosses had cloverleaf ends on the arms and the bottom arm was longer. The arms had a deep cut border and a flat suspension eye soldered onto the top. The central medallion in blue enamel had the words "PIIS / MERITIS" on two lines.

Ribbon: Four white and three red stripes.
Size: 53 mm high, 44 mm wide, 20 mm center medallion.

Dalmatian Service Medal of 1801

Founded by Francis in 1801 for administrative and civil merit in the Kingdom of Dalmatia which had been awarded Austria by the Peace of Campo Formio. Issued in silver and suspended from a ribbon through a soldered eye.

Ribbon: Red.
Size: 43 mm.
Obverse: Laurel crowned bust of Francis facing right. Circumference inscription: "FRANCISCVS. II. ROM. IMP. DALMATIE. REX.". Below, in smaller letters: "I. N. WIRT. F.".
Reverse" In two lines: "DALAMTIAE / BENEMERENTI", and smaller at the bottom "MDCCCI".

Civil Medal of Honor "JUSTITIA . . ." 1804-35

Founded on 11 August 1804 along with the next item (Honor Medal "Honori") following the change in Francis' title from German Emperor to Austrian Emperor. This medal was for persons without special rank (i.e. lower ranking non-nobles) and was largely given for service at the court. Suspended by a ribbon from a coined, vertically holed and tailed eye with a large circular ribbon ring. Issued in large gold, gold, large silver and silver.

Ribbon: Red.
Size: Large 43 mm, small 36 mm.
Obverse: Bust of Francis in profile, crowned with a laurel wreath and facing right. Circumference inscription: "FRANCISCVS AVST. IMP. HVN. BOH. GAL. LOD. REX. A. A.", but on the small medals FRANCISCVS is shortened to "FRANC.". On the bottom and smaller is "I. N. WIRT. F.".
Reverse: Under an Imperial Crown a crossed sceptre and staff of Mercury with the scales of justice below. All connected by a flowing ribbon in a bow. Around the upper circumference: "IVSTITIA REGNORVM FVNDAMENTORVM" (Justice is the foundation of the Empire).

Civil Medal of Honor "HONORI" 1804-13

Founded by Emperor francis soon after he became Emperor of Austria so that non-nobles who could not receive the Imperial orders could be rewarded for their service. Issued in gold and silver and the gold medal could be awarded with a gold chain of the weight of the medal. One of the best known recipients of this medal, in gold with the chain, was Andreas Hofer who led the Tyrol revolt of 1809 against the French and Bavarians. Whereas the Honor Medal "JUSTITIA" was primarily awarded to members of the Emperor's entourage, this medal was for more general presentation.

Ribbon: Red.
Size: 50 mm.
Obverse: Profile bust of the Emperor with laurel wreath facing right. Circumference inscription: "FRANCISCVS AVSTRIAE IMPERATOR", and smaller at the bottom "I. N. Wirt. F.".
Reverse: A classic temple with six columns, with an enthroned Austrian coat of arms in the middle. On a rectangular box on the temple plinth is found "HONORI". Around the top is the circumference inscription: "AVSTRIA AD IMPERII DIGNITATUM EVECTA", and across the bottom is the date. Von Falkenstein states that the date is "1813", but since the medal was given from 1804 that seems very unlikely. Just how often the date was changed is unknown.

Medal for the Country's Defenders of 1808

Medal for the Tyrol and Voralburg Defenders of 1809

Issued for service in the Tyrol by volunteer citizens in 1809. Issued in bronze.

Ribbon: Half green and half white.
Size: 49 mm.
Obverse" Within a laurel wreath on seven lines: "ZUM / ANDENKEN / DER TYROL UND / VORALBERGER / LAND- / VERTHEIDIGER / 1809" (In memory the Tyrol and Voralberg land defenders 1809).
Reverse: On the left, Andreas Hofer, his left hand on the Austrian flag and his right hand raised as in oath taking. Opposite him a Tyrolian and Voralberger in local costume with their right hands raised . At the bottom the small inscription "O. STEINBOCK INV. ET F.".

Bravery Medal of Francis I of 1809

With the change in 1805 of the Emperor's title from Francis II of Germany to Francis I of Austria new medals were required. Seemingly only issued for the war of 1809 (until 16 October 1809). No changes from the 1792 issue except for the obverse inscription. Regulations were also changed to prohibit continued wearing of the silver medal if the gold was also won. Issued in gold and silver.

Ribbon: Rose edge stripes with a white and rose ladder center.
Obverse: Head of Francis II, crowned with laurel, facing right. Above around the circumference "FRANZ KAISER VON OESTERREICH" and underneath the designers name "I.N. WIRT. F.".
Reverse: A tied laurel wreath with flags showing Austrian arms, within the wreath is the inscription "DER / TAPFERKEIT".

Bravery Medal of Francis I of 1812-14

Civil Honor Medal "Honori" 1813-1835

Bronze Canon Cross of 1813-14

Authorized by Emperor Francis in 1814 for award to his soldiers in memory of their participation in the Befreiungskrieg of 1813-14 to free Germany and Europe from the domination of Napoleon. It was not actually awarded until 1815. Usually called the "Canon Cross" because it was made from captured bronze canon, and sometimes wrongly called the "Leipzig Cross" after that decisive battle in 1813. It is significant in that it is the first award given equally to all serving soldiers irrespective of rank. There originally were plans for three sizes of cross, and some specimens do exist, but in the end only one type, the small bronze with green varnish background, was made and distributed. One large gilded cross with a laurel leaf decorated wearing ring was made for FM. Prince Schwarzenberg as commander in chief, and it was intended to be worn from a ribbon around the neck. This unique piece is in the Army Museum in Vienna.

Perhaps some 200,000 crosses were issued but only a few thousand at most remain today. Suspension was by an elongated and groved suspension ring for the ribbon, and the dies were by J. Harnisch. Aging and repairs have led to many variations from type, and the ribbon color comes in various hues from yellow to gold.Illustrated is the normal issued cross with groved suspension ring and a modern ribbon.

Ribbon: A golden yellow stripe between two black ones, all equal width.
Size: The issued small broze cross was 27 mm. The unissued large cross was 45 mm and the medium one 39 mm.
Obverse: On a bronze cross pate with a circular gilded wreath between the arms is the following inscription: "GRATI / PRINCEPS ET PATRIA / FRANC. / IMP. AUG.".
Reverse: On five lines: "EUROPAE / LIBERTATAE ASSERTA / MDCCCXIII / MDCCCXIV".

Proposed Cross by J. Harnisch 1813

Officers Canon Cross 1813-14

Variations

Civil Honor Cross for 1813-14

Established by Emperor Francis in 1814 to reward high state officials who distinguished themselves during the Befreiungskrieg of 1813-14. The award was finalized on 26 May 1815 when it was awarded. The dies were also made by Harnisch and the cross was issued in gold and silver.The Civil Cross is identical to the Canon Cross except it lacks the laurel wreath. Only 38 gold and 149 silver crosses were issued, and Gottschalk lists all recipients. As it is so rare one must be careful to avoid Canon Crosses without wreaths that have been silver or gold plated.

As a parallel to the large gold cross of FM. Schwarzenberg, a great gold cross was given to Prince Metternich, minister of foreign affairs at this time. It too was to be worn around the neck and is said to have been twice the size of the other crosses and similar in details to that of FM. Schwarzenberg. It is seen in prints and paintings of the period but its current location is unknown. It was likely taken away by Prince Metternich when he fled Vienna during the Revolution of 1848, but could either have been destroyed in the fire that later burned the family schloss on the Rhine or it could be in the possession of one of his modern heirs.On the left is an engraving of Prince Metternich wearing his special large Civil Honor Cross. On the right is a gilt museum replica of the Metternich Cross. Note that, as in the engraving, Metternich's Cross has the normal, grooved ribbon ring and not the elaborate laurel leaf ring as on Schwartzenberg's large Cross in the Army Museum in Vienna.


Ribbon: Gold/black/gold, the reverse of the Canon Cross.
Size: Accounts are confused, some saying exactly the same 27mm of the Canon Cross and others 10% larger at 30 mm. Obviously few genuine examples are around to be measured. Von Falkenstien says both, that it was the same size and also 30 mm!

Gold Cross for the Guard of Bohemian Nobles in 1814

Established by Emperor Francis toward the end of 1814 as a sign of thanks for the 38 members of the Bohemian nobility who had accompanied him in the field in 1813-14. Of these medals only 22 can be traced and 21 are in museums.

Ribbon: White, red, white stripes of equal width.
Size: 30 mm.
Obverse: A red enamelled gold cross with a center circle containing the heraldic lion of Bohemia in silver.
Reverse: The cross enamelled red with the central medallion in white enamel bearing the seven line inscription: "NOBILIBUS BOHEMIS BELLO GALLICA FIDES CORPORIS CUSTODIBUS FRANCISCUS AUGUSTUS MDCCCXIV".

Military Service Medal "Pro Virtute Militari" of 1816

Although the Coronne de Fer was for military or civil merit this replacement medal for non-noble members was for military service only. It is very rare since so few members of the Coronne de Fer were willing to exchange it for this unassuming (even dull) silver medal. It was issued in silver but is (unofficially) also known in gold and bronze gilt. Although the Austrian Order of the Iron Crown changed its ribbon from green and gold to blue and gold, this medal for lesser members retained the French green and gold ribbon. Suspended through a soldered ring.

Ribbon: Golden yellow with two thinner sides stripes in green.
Size: 37 mm
Obverse: An upright antique sword.
Reverse: Inscription: "PRO / VIRTUTE / MILITARI".

Small Reward Medal "ZUR BELOHNUNG"

Small reward medal for service to the Emperor and state. Von Falkenstien says it was issued in silver with a red ribbon, but I have an example in bronze gilt on an original ribbon of equal red and white stripes with original stitching intact (illustrated at the left).

Ribbon: Red, or possibly red and white.
Size: 22 mm.
Obverse: The laurel crowned Emperors bust in profile facing right. The circumference inscription reads: "FRANZ DER ERST KAISER VON OESTERREICH".
Reverse: A garland of flowers around the circumference, and in the center, on two lines: "ZUR / BELOHNUNG".

Bibliographie

Gottschalck, F. Almanach der Ritterorden, 3 vols., Leipzig 1817-19.
Contemporary with this period, Gottschalck's book is a goldmine of information on the ancient orders. Very scarce, although some modern reprints exist.

Gritzner, M., Handbuch der Ritter und Verdienstorden Aller Kulturstaaten der Welt, Leipzig, 1893.

Michetschlager, H., Das Ordesbuch der gewesenen Österreichisch-Ungarischen Monarchie, Vienna, 1918-19.

Spada, Antonio, Onori e Glorie, Vol. 3, Brescia, 1983.
One of the finest illustrated books on orders ever produced, this publication displays Dr. Spada's incomparable collection. Austrian orders and some medals of the Napoleonic period are well illustrated.

Steiner, Jörg C., Orden und Ehrenzeichen der Österreichisch-Ungarischen Monarchie, Vienna, 1991.
Not complete and the prices are now out of date, although relative values are still useful. Nevertheless this is the only current listing of Austrian material and we can hope for an improved new edition.

von Falkenstien, J., Imperial Austrian Medals and Decorations, Tucson, 1972.
The only thorough discussion and catalog of Austrian medals in English (orders are not included). Uneven and has many errors but is essential for English readers.

von Hessenthal, W. and Schreiber, G., Die Tragbaren Ehrenzeichen Des Deutschen Reiches, Berlin, 1940.

von Heyden, H., Ehren-Zeichen der Erlbschenen und Bluhenden Staaten Deutschlands und Österreich-Ungarns, Meiningen, 1897-1910 editions.

von Rosenfeld, F.H., Die Orden und Ehrenzeichen der K. und K. Österreichisch-Ungarischen Monarchie, Vienna, 1889 and 1899 editions.

von Wrede, A., K. und K. Wehrmacht, Vienna, 1901.
A complete official history of the K. und K. army. Lists awards of orders and bravery medals to officers, sometimes with details of service.

Sales Catalogs
Much useful information is also to be found in the auction and sales catalogs of the better dealers in this material such as those of Graf Klenau and Andreas Thies. Of particular value is:
The Art of Chivalry: Orden und Ehrenzeichen der Deutschen Befreiungskriege, Thies and others, Nörtingen, 1991.
Austrtian orders and decorations for sale can often be found at:
Stephen Herold Historical Objects


3 Did He Send A Lookalike To Exile?

In 1815, Napoleon was exiled to live on the island of St. Helena, around 1,600 kilometers (1,000 mi) off the coast of Angola in southwestern Africa. According to history, this is where he remained for the rest of his life, dying there in 1821. But in 1911, a gentleman from France named M. Omersa claimed to have proof that Napoleon had never gone to St. Helena in the first place.

Omersa asserted that a man named Francois Eugene Robeaut, who was known for his strong physical resemblance to Napoleon, was sent in the emperor&rsquos place. Napoleon himself grew a long beard and went to Verona, Italy, where he had a small shop that sold spectacles to British travelers. The true Napoleon died in 1823 while trying to sneak into the Imperial Palace, where his son sat as king. Being unwilling to identify or explain himself to the sentry that caught him, he was shot on the spot.

While intriguing, the story requires a conspiracy that involves the very warden of Napoleon himself, an unlikely prospect. It&rsquos also unlikely that a soldier who just happened to look like Napoleon was able to convincingly&mdashand willingly&mdashplay the part for the last six years of his life.


History Prizes 2003

FIRST EMPIRE PRIZE

Emmanuel de WARESQUIEL, Talleyrand, le prince immobile, Paris, Fayard
Using many previously unpublished sources, Emmanuel de Waresquiel here gives a careful view of Talleyrand, stripping away the ‘black legend’, but not denying that politician’s skill at manipulation. Talleyrand was a man born into the Ancien Régime, and it was here that he learnt his life’s most important lesson, namely the art of appearing in society (whilst at the same time developing a taste for secrecy and game playing). He was pugnaciously tenacious in his political and economic beliefs, whilst remaining pliant enough to be able to bend his action, rather than his ideas, to events.

Sumptuously illustrated, this is THE biography of Talleyrand, and the benchmark for all those to come.

Previously of the Ecole Normale Supérieure, doctor in history, researcher at the École Pratique des Hautes Etudes, Emmanuel de Waresquiel is the author of the biography Duc de Richelieu, un sentimental en politique (Perrin, 1991) and of Histoire de la Restauration (in collaboration with Benoît Yvert Perrin, 1996). He was also editor of the following publications: Dictionnaire des politiques culturelles en France depuis 1959 – Une exception française (Larousse, 2001), with Sophie de Sivry: Mémoires du monde – Cinq siècles d’histoires inédites et secrètes au Quai d’Orsay (Ed. de l’Iconoclaste, 2001), and Un siècle rebelle. Dictionnaire de la contestation au XXe siècle (Larousse, 1999)

SECOND EMPIRE PRIZE

Nicolas STOSKOPF (ed.), Banquiers et Financiers parisiens, Paris, Éditions Picard
This biography of about one hundred entrepreneurs who, for the most part, worked during the Second Empire in the zone between Rue de la Chaussée-d’Antin and Rue du Faubourg-Poisonnières, plunges the reader into the heart of French 19th-century capitalism. It moves from beginnings during the Restoration, with the initial successes of James de Rothschild in Paris, to the foundation of the Caisse d’épargne and the insurance companies, state loans issued by a powerful bank in the making, continuing up to the bank crashes of the 1880s, which sealed the fate of the multi-function bank in France. The book also discusses the construction of the railways in France, the revolution in banking, the transformation of the urban landscape, the investments in mining and steel-making, and international trade, ranging wide in its geographical spread as far as the US, Russia, the Maghreb, Egypt, and Ottoman Turkey.

Edited by Nicolas Stoskopf, this study is the seventh volume in the collection entitled Les patrons du Second Empire (general editor Dominique Barjot) and the first in a series dedicated to Parisian entrepreneurs. It forms part of the vast programme of research launched by the Institut d’Histoire Moderne et Contemporaine (IHMC) of the CNRS.

PRIZE FOR A BOOK IN A LANGUAGE OTHER THAN FRENCH

Lisa et Joachim ZEITZ, Napoleons Medaillen, Michael Imhof Verlag
“The art of the medal is perhaps the most monumental of all the arts”… wrote Vivant Denon to Napoleon in November 1810.

Napoleon was very fond of medals and early on recognized their power to spread a message, and he was to make them a central pillar of his public relations campaign, immortalising his successes with a whole series of them.

In 1815, just before the end of Napoleon’s reign, Vivant Denon, director of the Musée Napoléon and of the medal mint, published a collection of 141 medals constituting the Emperor’s “histoire métallique.” This “history in metal” documents and glorifies not only Napoleon’s military career – from Italy to Hamburg, from Egypt to Madrid -, but also his civil accomplishments, ranging from the introduction of public vaccination to the building of transalpine roads. The best artists of the time were employed to create symbolic images for the medals. So as to enable collectors of napoleonica from far and near to order the medals Denon also published lists of them – arranged in chronological order of the event commemorated, with the title, size and metal of the pieces. One such extant list (a facsimile of which is given in the book) shows how a certain Mr. Palmer from London purchased an entire set in bronze as early as 16 August, 1815. This set, with its original custom made leather casing with eight drawers, subsequently found its way into the collection of Dr. Lothar Hardt, and it was using this collection that the expert coin photographer, Manfred Czastka, provided the excellent colour images for the book, which show the medals not only in their original size but also in threefold enlargement.

As Vivant Denon continued in his above-cited letter “Only medals bear witness to glory throughout the centuries.” As if in confirmation of this, it is remarkable to note that the Paris medal mint, housed on the bank of the Seine, is still striking Napoleon’s medals today.

The book was researched and written by a father/daughter team: Dr. Lisa Zeitz is an art correspondent for the Frankfurter Allgemeine Zeitung in New York. Dr. Joachim Zeitz is an orthopaedic doctor in Bad Homburg and author of two books on medals from his native region, the former Grand Duchy of Baden.

PRIZE FOR AN AUDIO-VISUAL WORK

Antoines DE CAUNES, Monsieur N.
1815. After the Hundred Days and his brief return to power, Napoleon, defeated, asked the British for asylum. But they treated him as a prisoner of war and sent him to Saint Helena, in the company of a group of followers, some faithful, others cynical. How could Napoleon, the man of all battles, the genius of military and political strategy, bear to accept this imprisonment on the high seas? What system of defence – or rather attack – would he adopt to escape the grasp of his jailers?
On Saint Helena, on an unreachable island chosen by his enemies, Napoleon fought a mysterious battle, his last and most important. The battle that history had never told…


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