Comment les Dogon ont préservé leur culture unique le long de la falaise de Bandiagara au Mali

Comment les Dogon ont préservé leur culture unique le long de la falaise de Bandiagara au Mali


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La falaise de Bandiagara (ou Pays des Dogons) au Mali est un paysage exceptionnel et possède une architecture en terre qui semble défier les lois de la nature et le temps qui passe.

Malgré la mondialisation, il existe encore quelques endroits dans le monde qui abritent des cultures pas comme les autres. Il existe également des zones de merveilles naturelles, ainsi que des régions d'importance géologique, archéologique ou historique. Et puis il y a des sites spéciaux comme celui-ci, qui possèdent toutes ces fonctionnalités.

La falaise de Bandiagara, un escarpement magnifique et unique, abrite le peuple et la culture Dogon et, en raison de son importance mondiale, a été reconnue comme site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1989. C'est vraiment l'une des régions les plus impressionnantes du sous- -Afrique saharienne.

Les caractéristiques de la falaise de Bandiagara

Le vaste escarpement s'étend sur plus de 150 km et mesure entre 100 et 500 mètres de haut. Formée par une chaîne de collines de grès, la falaise a une géologie distinctive et forme une redoute naturelle quelque peu isolée de la région environnante car elle est marquée entre deux montagnes. L'érosion du grès a laissé un certain nombre de caractéristiques remarquables, telles que des grottes, des abris sous roche et des dunes.

Le paysage malien autour des Dogon (Spooner, J/CC BY 2.0)

Bandiagara était autrefois densément boisée et les espèces de plantes trouvées ici ne poussent nulle part ailleurs.

La longue histoire des Dogons

L'escarpement, en raison de sa géologie, a fourni un bastion naturel à plusieurs sociétés. Il a d'abord été habité par les Tellem, des chasseurs de l'âge de pierre, il y a au moins 10 000 ans. Peuple habitant les falaises, ils ont habité la région pendant de nombreux siècles malgré l'hostilité de l'environnement et ont pu préserver leur ancien mode de vie car ils étaient protégés des rivaux par la longue falaise de Bandiagara.

Parfois dans le 14 e siècle, le peuple Dogon arriva dans la région et chassa les Tellem de l'escarpement, bien qu'il soit également possible que ces derniers aient été assimilés comme au sein des villages Tellem abandonnés, l'influence de cette culture sur les Dogon est apparente.

Les Dogons sont un groupe ethnique distinct avec leur propre culture et leurs propres croyances religieuses. Ils ont choisi de migrer vers la région, refusant de se convertir à l'islam, et ils restent toujours farouchement protecteurs de leur culture. Il semble probable que le peuple Dogon soit un amalgame de plusieurs groupes qui ont résisté à l'islamisation. Cependant, ils ont été fréquemment attaqués par des musulmans locaux qui ont tué les hommes et réduit en esclavage les femmes et les enfants.

Lors de la colonisation du Mali par les Français, les habitants de l'escarpement ont pu utiliser des grottes et des tunnels pour éviter les Européens et ont pu préserver leur mode de vie. Malheureusement, de nos jours, la culture des Dogon est menacée car beaucoup se sont convertis à d'autres religions.

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Danse rituelle du comté Dogon (Gleeson, G/CC BY 2.0)

L'escarpement est riche en découvertes archéologiques à la fois des Dogon et de la société Tellem antérieure. De nombreux artefacts ont été localisés dans des grottes et des sanctuaires de la région, ce qui aide les experts à mieux comprendre l'histoire et les sociétés de la falaise de Bandiagara.

L'incroyable culture des Dogons

Il y a plus de 200 villages Dogon à travers l'escarpement et chaque village a un chef élu démocratiquement (Hogon), qui est également leur chef spirituel. Ils cultivent et chassent occasionnellement, et de nombreux Dogons continuent de pratiquer une religion africaine polythéiste indigène. Les danses masquées et les mascarades lors des funérailles sont une caractéristique de leur culture pour laquelle ils sont bien connus.

Une architecture unique a été adaptée à l'environnement local en utilisant des briques de boue (adobe) pour construire des bâtiments en forme de tour dans les endroits les plus improbables de la falaise de Bandiagara, y compris des abris sous roche. Parmi les édifices Dogon intéressants, on trouve des maisons de réunion communales pour hommes (Togu Na) et le grimace, qui sont des maisons familiales. Ce sont des bâtiments de deux étages avec des zones séparées pour les hommes et les femmes. Il existe également deux types de greniers - les greniers « masculins » avec un toit pointu sont l'endroit où les graines sont stockées, et les greniers « féminins » (sans pointes) sont l'endroit où les femmes de cette société (qui sont économiquement indépendantes de leurs maris), stockent leurs affaires personnelles.

Porte Dogon à figures stylisées (Wegmann, M/ CC BY 3.0 )

Les sanctuaires totémiques saisissants, généralement supervisés par les Hogon, jouent un rôle important dans la vie des habitants de l'escarpement, mais ils sont également très demandés par les collectionneurs car les Dogon sont célèbres pour leurs sculptures de représentations stylisées de figures humaines ou mythiques. .

Comment se rendre aux falaises de Bandiagara et au pays des Dogons

La falaise n'est pas loin de la ville de Bandiagara dans l'ouest du Mali. Il est conseillé de louer un guide avec une voiture car la région est éloignée. Une fois sur place, de nombreux sentiers sont ouverts aux visiteurs le long de l'escarpement et lors de la visite d'un village traditionnel Dogon, le respect culturel est encouragé. L'augmentation du nombre de visiteurs dans la région ces dernières années a fait des merveilles pour le tourisme, mais a malheureusement endommagé l'environnement et ce paysage culturel particulier.

S'il n'y a pas beaucoup de logements près de la falaise de Bandiagara (comté Dogon), il y en a dans les villes voisines. Une bonne connaissance du français serait utile lors de la visite de la région, mais un guide multilingue serait capable de traduire pour toute personne ne parlant pas la langue.


La zone de l'escarpement est habitée aujourd'hui par le peuple Dogon. Avant les Dogon, l'escarpement était habité par les peuples Tellem et Toloy. De nombreuses structures subsistent du Tellem. L'escarpement de Bandiagara a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1989.

Les falaises de Bandiagara sont une chaîne de grès allant du sud au nord-est sur 200   km (125 miles) et s'étendant jusqu'au massif de Grandamia. La fin du massif est marquée par le Hombori Tondo, le plus haut sommet du Mali à 1 155 mètres (3790'). De par ses caractéristiques archéologiques, ethnologiques et géologiques, l'ensemble du site est l'un des plus imposants d'Afrique de l'Ouest.


Contenu

Une transformation récente de la rivière Yamé a permis la découverte de la richesse archéologique d'Ounjougou. En effet, une crue majeure a considérablement modifié la configuration du cours d'eau en redessinant son tracé beaucoup plus bas, entraînant une forte érosion régressive dans les formations quaternaires environnantes. Cette incision verticale, responsable de ravines spectaculaires désormais visibles dans la région, a créé des sections naturelles dépassant les 10 mètres de hauteur. [3] [4] La séquence stratigraphique révélée contient de nombreuses couches archéologiques attribuables à une large gamme chronologique s'étendant du Paléolithique inférieur à nos jours. La séquence d'Ounjougou est également remarquable pour une série de couches holocènes extrêmement riches et riches en restes organiques bien conservés (charbon, pollen, feuilles, graines et bois), offrant l'opportunité d'aborder directement la relation entre les occupations humaines et la variabilité climatique et environnementale tout au long de la une longue séquence.

Ounjougou a été découverte pour la première fois en 1994. [1] Les recherches menées sur l'ensemble de sites d'Ounjougou entre 1997 et 2004 ont permis de proposer un premier scénario de l'histoire des peuplements humains en Pays Dogon qui contenait pourtant encore plusieurs vestiges archéologiques ou sédimentaires. lacunes. [5] [6] [7] À partir de 2005, les recherches se sont progressivement étendues à la falaise de Bandiagara et à la plaine du Séno dans le but de tester le modèle de peuplement défini à Ounjougou et de comprendre les différentes lacunes mises en évidence dans la séquence de la vallée de Yamé. De nombreux sites du Pléistocène et de l'Holocène ont été découverts. [8] [9] [10] [11] [12] [13] Le travail de terrain au Pays Dogon a été interrompu en 2011 en raison de conditions de sécurité de plus en plus instables.

Aujourd'hui, le terme Ounjougou est associé aux recherches menées au sein du programme international « Population humaine et paléoenvironnement en Afrique », créé en 1997. [14] [1] Ce programme est coordonné à l'Université de Genève (Suisse) par le laboratoire Archéologie et Peuplement de l'Afrique à l'Unité d'Anthropologie, Département de Génétique et Évolution.

Pléistocène Modifier

Une séquence paléolithique à haute résolution a pu être établie à Ounjougou, notamment grâce à 50 datations OSL en étroite association avec l'analyse géomorphologique des formations. [15] [3] De plus, certaines lacunes sédimentaires observées dans la séquence du Pléistocène d'Ounjougou semblent coïncider avec des événements climatiques abrupts de Heinrich au cours du stade isotopique 3 (H5 et H4). [16] [17]

Les premières preuves d'occupation humaine sont observées sur plusieurs sites du complexe sous la forme d'une industrie lithique composée de polyèdres et de sous-sphéroïdes de grès quartzitique associés à des galets travaillés (Soriano et al. 2010). Les aspects technologiques et typologiques de ces artefacts suggèrent une phase précoce du Paléolithique et ont été observés dans un contexte stratigraphique dans des lentilles de sables grossiers indurés d'oxyde de fer adhérant au substratum rocheux. Une date OSL du Pléistocène moyen final, vers 180 000 ans, a été obtenue pour les dépôts recouvrant ces formations, formant un terminus ante quem pour cette industrie lithique. Ses caractéristiques techniques suggèrent cependant un âge d'au moins 500 000 ans. Bien qu'ayant une large visibilité archéologique, l'Acheuléen était jusqu'à présent absent de la zone d'Ounjougou et du Pays Dogon en général. Ceci peut indiquer l'existence en Afrique de l'Ouest de régions peu fréquentées par les populations acheuléennes, bien que bien représentées dans les régions voisines. [18]

Toutes les autres industries lithiques du Pléistocène à Ounjougou sont chronologiquement associées au Paléolithique moyen. Une carotte de Levallois à prélèvements préférentiels, retrouvée isolée dans un contexte stratigraphique, est le premier témoignage du Paléolithique moyen à Ounjougou. La date OSL sur le contexte place ce noyau vers 150 000 BP durant le Pléistocène supérieur moyen. Les occupations du Paléolithique moyen dans la zone d'Ounjougou, tous sites à ciel ouvert, deviennent encore plus fréquentes au cours du Pléistocène supérieur : 25 groupes typo-technologiques différents ont été identifiés entre 100 000 et 22 000 BP, avec une concentration particulière au stade isotopique 3 entre 50 000 et 30 000 BP [19] [20] ). Les industries entre 100 000 et 20 000 BP sont extrêmement diverses. L'apparition de la production de lames vers 65 000 BP, suivie d'une réduction discoïde vers 60 000 BP, l'apparition de pièces foliées bifaciales vers 50 000 BP et la disparition de la technique de Levallois vers 30 000 BP sont les événements les plus marquants de la séquence. Dans la séquence du Paléolithique moyen, on note également la présence d'une industrie de galets de quartz avec des caractéristiques comparables à un Paléolithique ancien. [21] L'étude de plusieurs sites à Ounjougou a également permis de décrire une nouvelle industrie avec des outils massifs (rabots) et des pièces obtenues par percussion bipolaire sur enclume. L'existence de ce type d'assemblage a été confirmée par la suite par le creusement d'un abri sous roche sur l'escarpement de Bandiagara. [8] [10] La diversité des industries du Paléolithique moyen et leur succession sans logique évidente suggèrent un renouvellement régulier des groupes humains dans la région. Entre 20 000 et 10 000 BP on observe alors un hiatus important, dû en grande partie à la période sèche de l'Ogolie. [15] [22]

Holocène Modifier

Début de l'Holocène (>9500 BC-6750 BC) Modifier

Au début de l'Holocène, la poterie apparaît tôt à Ounjougou, durant la première moitié du Xe millénaire av. La région a alors été confrontée au retour de conditions plus humides liées à un retour rapide des moussons après le Dryas récent et au développement d'une savane herbeuse ouverte sur le plateau de Bandiagara. [23] [24] Dans ce contexte, les populations fabriquaient des poteries caractérisées notamment par des petits bols et des décors imprimés. [25] [26] L'apparition de la poterie à Ounjougou est associée à une petite industrie lithique à pointe bifaciale. Ces innovations sont très probablement liées aux changements environnementaux lors de l'établissement des savanes tropicales au début de l'Holocène, à la nouvelle composition de la faune chassée qui en a résulté et au développement des graminées sauvages comestibles. [27] [28] Cette phase coïncide donc probablement avec la mise en place d'une forme d'économie proto-agricole, consistant en une stratégie de cueillette sélective et intensive des graminées. Dans les couches datées du 8ème moulin. J.-C., la poterie est également associée aux matériaux de broyage (meules et broyeurs). [29] Cette phase d'occupation à Ounjougou est donc associée à un Néolithique ancien.

Au 10e millénaire avant notre ère, les locuteurs du Niger-Congo ont développé la pyrotechnologie et utilisé une stratégie de subsistance à Ounjougou, au Mali. [30] Avant 9400 avant notre ère, les locuteurs du Niger-Congo créaient et utilisaient indépendamment la technologie de la céramique mûrie [30] [31] (par exemple, la poterie, les pots) pour contenir et cuire les grains (par exemple, Digitaria exilis, le millet perlé) [30] [ 32] ethnographiquement et historiquement, les femmes ouest-africaines ont été les créatrices de poterie dans la plupart des traditions céramiques ouest-africaines [33] [34] et leur production de céramique est étroitement associée à la créativité et à la fertilité. [34] Au milieu du dixième millénaire avant notre ère, les Africains de l'Ouest utilisateurs de microlithes ont migré et habité à Ounjougou aux côtés des Africains de l'Ouest résidant auparavant à Ounjougou. [35] Parmi deux aires culturelles existantes, les premiers résidents d'Afrique de l'Ouest à Ounjougou appartenaient à une aire culturelle englobant la région du Sahara (par exemple, Ténéré, Niger/Tchad Air, Niger Acacus, Libye/Algérie [35] Tagalagal, Niger Temet, Niger) [36] d'Afrique et les Africains de l'Ouest utilisateurs de microlithes appartenaient à une aire culturelle englobant la région forestière de l'Afrique de l'Ouest. [35]

Après la période ogolienne, entre la fin du Xe millénaire avant notre ère et le début du IXe millénaire avant notre ère, les créateurs de la poterie d'Ounjougou - la première poterie d'Afrique - ont migré, avec leur poterie, d'Ounjougou, au Mali, vers le Sahara central. [37] Que la culture céramique d'Ounjougou se soit ou non propagée jusqu'à Bir Kiseiba, en Égypte, qui possédait des poteries qui ressemblaient à la poterie d'Ounjougou, avait des outils utilisés pour le broyage comme à Ounjougou, et a été suivie par des cultures céramiques ultérieures (par exemple, Wadi el Akhdar, Sarurab , Nabta Playa), reste à déterminer. [37] L'émergence et l'expansion de la céramique au Sahara peuvent être liées à l'origine de l'art rupestre de la Tête Ronde et de Kel Essuf, qui occupent des abris sous roche dans les mêmes régions (par exemple, Djado, Acacus, Tadrart) ainsi qu'un ressemblance commune (par exemple, traits, formes). [38] Dans le Sahara central, la période Kel Essuf et la période de la tête ronde ont été suivies de la période pastorale. [39] En raison de l'aridification croissante du Sahara vert, les chasseurs-cueilleurs et les éleveurs de bétail du Sahara central ont peut-être utilisé les voies navigables saisonnières comme route migratoire vers le fleuve Niger et le bassin du Tchad en Afrique de l'Ouest. [40]

Holocène moyen (6750-3300 av. J.-C.) Modifier

De manière générale, le fonctionnement hydrographique de la vallée de Yamé durant l'Holocène moyen reflète clairement le contexte climatique plus humide de l'Afrique tropicale entre 5300 et 3000 av. [24] L'occupation d'Ounjougou est marquée par un important hiatus archéologique d'environ 2000 ans après la fin de l'Holocène inférieur. Un atelier spécialisé dans les pointes bifaciales en grès quartzitique témoigne d'une nouvelle occupation de la vallée de Yamé entre le 6e et le 4e moulin. AVANT JC. [41]

Holocène supérieur (3300-400 av. J.-C.) Modifier

A la transition Holocène moyen à supérieur, la zone d'Ounjougou faisait encore partie d'une savane soudanienne boisée dense associée à des zones humides à affinités guinéennes. Entre 2600 et 2200 avant JC, les paysages végétaux ont commencé à changer, correspondant à un déplacement des zones de végétation traduisant une réduction des précipitations et une tendance vers des conditions plus arides. [42] [24] Il est possible qu'à cette même période, des populations pastorales de la bordure sud du Sahara aient fréquenté la vallée de Yamé lors de transhumance saisonnière. [43] [44] Des vestiges archéologiques et botaniques indiquent que des populations agricoles se sont installées dans la vallée de Yamé entre 1800 et 1400 avant JC dans un contexte climatique aride mais plus humide qu'aujourd'hui. [45] [46] Entre 1400 et 800 avant JC, les populations agricoles se développent et créent des villages ou hameaux agricoles dans la vallée de Yamé. Certains traits de la culture matérielle de cette période indiquent des liens avec plusieurs régions situées aux confins du Sahara et du Sahel, comme le Gourma et la Méma, témoignant d'un vaste courant culturel puisant au moins une partie de ses origines dans la région des Dhars au sud-est de la Mauritanie. . [47] Le Néolithique d'Ounjougou se termine entre 800 et 400 av. La séquence archéologique est alors interrompue par un hiatus de quelques siècles, en partie lié à des conditions climatiques plus arides [6] [24] ).

Holocène terminal (400 avant JC-présent) Modifier

D'un point de vue archéologique, la période pré-dogon [48] est datée à Ounjougou du IVe siècle av. [11] Les assemblages céramiques et métalliques de cette période sont bien connus grâce à l'étude du site de Dangandouloun, un abri sous roche à fonction rituelle. [49] [6] [50] Près de l'escarpement de Bandiagara, sur le site de Dourou-Boro, un ensemble de structures funéraires construit en argile lové entre le IIIe et le IVe siècle et utilisé jusqu'au IXe siècle après J. -Période Dogon. [13] Ces découvertes, qui ont comblé un important hiatus archéologique, remettent en cause le concept de cultures Toloy et Tellem, étudié dans les grottes de la falaise près de Sangha. [51]

Le modèle communément admis depuis les années 1970 met l'accent sur l'existence d'un écart entre les entités Toloy et Tellem, non seulement sur la base d'un hiatus chronologique et de différences architecturales, mais aussi d'importantes différences culturelles révélées par les traditions céramiques. [52] Des données récentes plaident en faveur d'une révision de ce paradigme, qui suppose un modèle de population en trois étapes (Toloy, Tellem et Dogon). Les informations nouvellement acquises suggèrent plutôt que le pays Dogon a été pendant les deux derniers millénaires une région ouverte, intégrant au fil des siècles de nombreuses caractéristiques culturelles à travers des groupes de migrants, des artisans, des objets et des savoir-faire de multiples régions, comme le Mema et le Niger intérieur. delta au nord-ouest, le Gourma ou l'Oudalan à l'est, le Burkina Faso ou le sud-est voltaïque du Sénégal, sans un renouvellement complet de la population. [13]

Les recherches à Ounjougou ont également montré des liens entre le plateau de Bandiagara et les sphères ethnolinguistiques voisines du Mandé, du Gur et du Songhay. L'analyse des assemblages céramiques de surface d'une dizaine de villages abandonnés près d'Ounjougou et la datation au radiocarbone de l'un d'entre eux indiquent que le plateau de Bandiagara a été occupé par les Dogon dès le XVe siècle après JC. Par ailleurs, les enquêtes ethnohistoriques révèlent plusieurs vagues de peuplement par différents clans Dogon, suivies de multiples délocalisations et réoccupations de villages liées à des causes climatiques, environnementales ou politiques, se traduisant aujourd'hui par un certain nombre de conflits fonciers. [6] Les populations Dogon ont fait l'objet de nombreuses études ethnohistoriques et ethnoarchéologiques, notamment concernant les différentes traditions céramiques et la production métallurgique. [53] [54] [55]


Avis de la communauté

Les villages Dogon de la Bandiagara Falaise sont incontestablement l'un des grands sites d'Afrique. Nous avons fait une randonnée de 5 jours parmi eux et nous serions ravis d'y retourner pour une deuxième visite. Même en décembre c'est une « balade très chaude » et je me demande presque si un séjour plus long dans 1 ou 2 villages serait préférable à se déplacer tous les jours – le décor ne change pas tant que ça et l'essence du lieu est à retrouver dans les gens et leur culture. Avec le français comme lingua franca et un guide local, il était possible d'interagir. Nous avons appris le salut Dogon avec sa longue liste de questions polies et de réponses formelles sur une vaste série de sujets. Nous avons vu les enclos de divination où les empreintes nocturnes des renards du désert traversant des grilles de sable préparées sont utilisées pour prédire l'avenir. Nous avons eu des discussions avec des habitants qui semblaient prêts à pardonner nos gaffes sociales involontaires - par exemple, on m'a demandé poliment de ne pas m'appuyer sur un rocher en particulier - dans les croyances animistes Dogon, les objets « inanimés » ont une signification qui n'est pas évidente pour un étranger ! Nous avons également eu un spectacle de danse masquée (photo).

Nous nous sommes demandé si notre présence était pour le mieux ou si nous tuions ce que nous étions venus voir. Eh bien probablement les deux. En regardant en arrière sur près de 50 ans de voyage, je peux voir que ce qui semble être permanent est en fait assez impermanent, qu'il s'agisse d'un site naturel, d'une ville ou d'une culture. Partout où je suis allé, j'ai rencontré des gens qui m'ont dit « Tu aurais dû être ici il y a n ans – c'était bien mieux ». Et cela ne va pas changer. Mais mieux pour qui ? Les villages Dogon vont changer - espérons-le pour le mieux-être de ceux qui y vivent, mais espérons-le aussi, ils conserveront suffisamment de ce qui les rend spéciaux. Je crains cependant que dans les années à venir, les danses soient présentées dans des auditoriums à vocation touristique plutôt que d'être observées, comme maintenant, parmi les rochers - il suffit de regarder Bomas of Kenya. Il y a déjà des routes en bas de la falaise et des camions qui longent le bas - sans aucun doute, le trafic augmentera et les habitants convoiteront (à juste titre) et achèteront des scooters - la longue salutation lorsque le marcheur passe devant le marcheur deviendra une chose du passé. Puis progressivement les villages se développeront avec de nouvelles constructions en béton et tôle ondulée et leur architecture d'origine sera « ghettoïsée ». Alors ALLEZ MAINTENANT !


La tribu indigène Dogon du Mali lutte contre le 21e siècle

Dans cette zone aride près de la bordure orientale du Mali près de la frontière du Burkina Faso, le peuple indigène Dogon lutte pour maintenir sa culture et ses modes de vie traditionnels depuis la fin de l'ère coloniale. Pour VOA, Naomi Schwarz s'est récemment rendue dans les villages le long de la crête rocheuse que les Dogons appellent leur maison, pour voir comment l'invasion moderne a eu un impact sur leur mode de vie traditionnel.

À mi-hauteur d'une falaise dans le sud et le centre du Mali, les sons d'un village dogon moderne flottent de la plaine couverte de broussailles en contrebas. Pour atteindre les minuscules villages isolés des Dogon, la plupart des touristes étrangers doivent se déplacer à pied.

Mais cela n'a pas semblé décourager les gens de faire le trek. Aujourd'hui, le pays Dogon est l'une des principales attractions touristiques du Mali. En conséquence, le siècle dernier a vu des changements importants dans l'organisation sociale et la culture matérielle des Dogon.

Autrefois de culture animiste, les Dogon ont fui vers cette région il y a plus de 500 ans pour échapper aux persécutions des Peuls musulmans. La géographie offrait une protection contre les envahisseurs potentiels. L'escarpement de Bandiagara s'étend sur 150 kilomètres à travers des plaines broussailleuses et forme une sorte de mur entre le Pays Dogon et le reste du Mali. La face abrupte de la falaise ressemble à une montagne coupée en deux, les couches de sédiments multicolores ressemblent à un coucher de soleil construit en pierre.

Maintenant, cette même géographie pittoresque et ce sentiment d'un monde séparé sont ce qui amène chaque année des milliers de touristes dans les villages Dogon.

"Herb Lebenton. Connecticut. États-Unis. Je suis au Mali depuis huit jours", a déclaré Herb Lebenton, l'un de ces touristes. Il explique ce qui l'a amené dans ce coin du Mali.

"La culture des Dogon. L'architecture. La vie du village. Je m'intéresse aux villages", a-t-il déclaré.

Traditionnellement, l'économie dogon était basée sur l'agriculture et l'élevage. Aujourd'hui, presque tous les villages ont des logements pour touristes. Dans une région sans électricité ni eau courante, certains de ces logements disposent de la climatisation et de douches chaudes.

Mais les touristes ont également laissé un autre héritage.

Amadou Lougé, qui dirige un hébergement touristique à Kanikombolé, le village où il est né, travaille dans le secteur du tourisme depuis 12 ans.

Il dit qu'avant, les villages avaient peu de centres de santé ou d'écoles, mais grâce aux touristes qui ont donné de l'argent pour le développement, cela a changé.

Et il dit que le tourisme a en fait aidé le peuple Dogon à préserver son mode de vie.

Avant, dit-il, les jeunes étaient obligés d'aller dans les villes pour trouver un travail rémunéré. Maintenant, les gens peuvent travailler ici dans l'industrie du tourisme, dit-il, et rester à côté de leur famille.

Ali Ban Guindo est un guide Dogon qui accompagne les touristes dans la région depuis 10 ans. Il dit que la vie change ici, mais ce n'est pas seulement à cause des touristes.

Ce ne sont pas seulement les touristes qui changent la vie des gens, dit Guindo. Il dit que cinq pour cent proviennent des touristes et 95 pour cent de la radio, de la télévision et du téléphone.

Et même avant de tels changements technologiques, les Dogon n'étaient pas à l'abri des influences extérieures. Malgré leur résistance initiale à l'islam, de nombreux Dogons se sont finalement convertis de leurs croyances animistes. Maintenant, il y a des villages animistes, islamiques et chrétiens.

Mais Aminata Guindo, la femme d'Amadou Lougé, dit que si les choses continuent comme elles sont, dans 100 ans les villages Dogon disparaîtront.

Les bâtiments Dogon sont construits à partir d'un mélange de boue qui doit être réappliqué régulièrement ou ils se décomposent sous le vent et la pluie. Même les villages centenaires où les Dogon ne vivent plus ont traditionnellement reçu ce traitement chaque année.

Maintenant, dit-elle, les gens ne travaillent plus comme avant, pour entretenir les vieux villages. Et ceux-là sont le vrai Pays Dogon.

Les gens sont trop occupés à payer des travaux pour effectuer l'entretien, dit-elle.

Le touriste Herb Lebenton voit un autre inconvénient au tourisme.

En marchant dans les villages, des enfants grouillent autour de lui pour lui demander les cadeaux qu'ils voient offrir aux autres touristes : des bonbons, des stylos, de l'argent.

Lebenton pense que c'est une erreur d'offrir de tels cadeaux aux enfants.

"Nous enseignons aux enfants à mendier, et cela ne fait pas partie de leur culture", a-t-il déclaré. « Si vous voulez donner, donnez de manière responsable. Donnez à l'enseignant, ou donnez à l'ancien du village, laissez-le le distribuer.

Dans un village Dogon au sommet d'une falaise, les touristes se pressent autour d'un amphithéâtre naturel pour profiter d'une danse traditionnelle des masques.

La danse était autrefois secrète et seuls les hommes et les femmes orphelines qui étaient considérés comme des hommes étaient autorisés à y participer. Maintenant, une femme européenne fait partie du cortège et tout le monde peut regarder.

Ce sont des changements, mais pas forcément pour le pire, estime le guide Ali Ban Guindo. Il dit que les touristes vont et viennent, mais c'est au peuple Dogon de décider comment il s'adaptera ou non au 21ème siècle.


Un voyage dans les Villages Dogon de la Falaise de Bandiagara.

L'escarpement de Bandiagara traverse les terres chaudes et poussiéreuses du Sahel au Mali sur plus de 160 km. Bandiagara est une merveille de la nature, où les falaises s'élèvent à près de 500 mètres dans le ciel et présentent une diversité géographique allant du désert aux chutes d'eau en cascade plongeant dans les plaines en contrebas.
Nous sommes au centre du Mali, à environ 90 km à l'est de Mopti, où l'on peut voir une incroyable falaise de grès avec un haut plateau au-dessus et des plaines sablonneuses semi-désertiques en dessous. Connue sous le nom d'escarpement de Bandiagara, cette falaise s'étend sur environ 150 kilomètres et est reconnue depuis 1989 par l'UNESCO comme "un paysage exceptionnel de falaises et de plateaux sablonneux avec une belle architecture". Le site de Bandiagara est considéré comme l'un des sites les plus impressionnants d'Afrique de l'Ouest, pour ses caractéristiques géologiques et archéologiques mais aussi pour son importance ethnologique.

Le site est habité depuis au moins 2000 ans. Depuis les cinq cents dernières années, c'était le foyer d'un groupe ethnique connu sous le nom de Dogon. Avant de migrer vers cette région depuis leur patrie loin au sud-ouest, dans les actuels Burkina Faso et Ghana, les Dogons étaient fréquemment attaqués par les groupes tribaux islamiques voisins. Hommes, femmes et enfants ont été capturés et jetés dans la traite des esclaves. Probablement vers le XVe siècle ou peut-être avant, les Dogons ont commencé à arriver dans cette région et se sont installés dans les falaises de Bandiagara, profitant du refuge naturel de la falaise comme défense contre les envahisseurs potentiels. Quand ils sont arrivés, ils ont trouvé l'escarpement déjà habité par le « petit peuple rouge », qui étaient les tribus Tellem, des pygmées qui ont construit des habitations autour de la base de l'escarpement et creusé des grottes funéraires en haut de la falaise. L'emplacement apparemment impossible d'accès de ces bâtiments a fait croire aux Dogons que les Tellem pouvaient voler.

A l'origine, les Dogons partageaient le site avec les Tellem, mais peu à peu les indigènes furent chassés et les Tellem disparurent. Il est possible que le peuple Tellem ait été assimilé à la culture Dogon ou ait migré vers le Burkina Faso voisin, mais de nombreux bâtiments et structures qu'ils ont laissés ont survécu pendant des siècles et sont toujours visibles dans toute cette région. Certains bâtiments Tellem, notamment les greniers, sont encore aujourd'hui utilisés par les Dogon. La première colonie dogon a été établie à l'extrême sud-ouest de l'escarpement et, au fil du temps, ils se sont déplacés vers le nord le long de l'escarpement, sur le plateau et les plaines du Seno-Gondo au sud-est. Aujourd'hui, le « Pays des Dogons » s'étend sur plus de 400 000 hectares et comprend près de trois cents villages disséminés le long de la falaise de Bandiagara. La plupart des villages sont situés sur le plateau au sommet de l'escarpement ou au pied des falaises, sous les anciennes structures Tellem sur la falaise.
Le peuple Dogon sculptait tout, des simples maisons rectangulaires dans les murs des falaises aux mosquées détaillées faites de boue et de bâtons. Le concept entier de leurs villages est incroyable, avec leurs maisons qui pendent des falaises défiant toutes les limites naturelles de la ville traditionnelle. Certains villages sont à peine visibles, car se fondent parfaitement dans les falaises rocheuses qui les entourent, et d'autres ne se remarquent qu'à partir de leurs toits de chaume, dépassant du sable et de la roche.

Les Dogons étaient pratiquement inconnus en Occident jusqu'au début des années 1930, lorsqu'un jeune anthropologue français, Marcel Griaule, entreprend un voyage de recherche de quinze ans à travers l'Afrique de l'Ouest. Après des années à interroger les anciens Dogon sur leur religion et leurs traditions, il obtint finalement une série d'entretiens avec un chasseur Dogon aveugle nommé Ogotemmêli, qui lui enseigna les histoires religieuses de la même manière qu'Ogotemmêli les avait apprises de son père et de son grand-père. Plus tard, cela a été transformé en un livre fascinant intitulé « Conversations avec Ogotemmeli ». Une grande partie des traditions culturelles originales des Dogon existent encore aujourd'hui, y compris les rituels des masques et les sanctuaires rupestres.
Aujourd'hui, la falaise de Bandiagara et la culture Dogon sont la destination d'un grand nombre de touristes qui visitent le Mali chaque année. Les visiteurs peuvent également séjourner directement dans les villages Dogon le long de l'escarpement, pour une expérience vraiment unique.


Bandiagara Escarpment Cliff Dwellings

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The Bandiagara Escarpment slices across the hot and dusty lands of the Sahel in Mali for over 100 miles. In itself, Bandiagara is a wonder of nature. The cliffs rise over 1,500 feet in the air in places and range in geographic diversity from desert to cascading waterfalls plummeting onto the plains below.

However, almost more impressive than the landscape are the Dogon homes carved into the escarpment. Although a range of people lived in the area, for over 600 years the Dogon people have made Southern Mali their home, carving everything from simple rectangular homes into the cliff walls to detailed Mosque’s made out of mud and stick. The Dogon’s contribution to the region is immense.

The entire concept of their village is stunning, as homes hang from the cliffs defying all natural bounds of the traditional city. Some of the villages can hardly even be seen as they blend seamlessly with the rocky cliffs that surround them. Others are only noticeable from their thatched roofs, protruding from the sand and rock.

Every aspect of the Bandiagara is strongly punctuated. The escarpment itself rises dustily from the sparse Sahel vegetation below and the homes of the Dogon villages dot the cliffs for miles until the escarpment terminates at the highest peak in Mali, Hombori Tondo.

There are thirty Dogon villages in total across the escarpment and a multitude of Dogon sites aside from the houses. The dramatic landscape has been a UNESCO World Heritage Site since 1989.

Much of the Dogon’s original cultural traditions still exist, including mask rituals and cave shrines. Visitors to the region can also stay directly in the Dogon villages along the escarpment, allowing for a truly unique hostel experience.

A savoir avant de partir

The main bases for organizing your trek are Mopti-Sévaré, Douentza or Bakass. Within the Dogon country, Bandiagara and Sanga can also be used as starting points. Most people opt by a three-day trek starting from Bandiagara. It is important to know that much of Dogon country is very rough, and you will be rock scrambling and climbing to the cliffs under intense heat. Guides are essential in the Dogon country and you can make arrangements in any of the villages mentioned above.


Ancient African Architecture Series: Cliff of Bandiagara: (Land of the Dogons) Mali

Cliff of Bandiagara (Land of the Dogons) (Mali) Author: A. Wolf Copyright: © UNESCO

THE Bandiagara site is an outstanding landscape of cliffs and sandy plateaux with some beautiful architecture (houses, granaries, altars, sanctuaries and Togu Na, or communal meeting-places). Several age-old social traditions live on in the region (masks, feasts, rituals, and ceremonies involving ancestor worship). The geological, archaeological and ethnological interest, together with the landscape, make the Bandiagara plateau one of West Africa’s most impressive sites.

Cliff of Bandiagara (Land of the Dogons)

The Bandiagara site is an outstanding landscape of cliffs and sandy plateaux with some beautiful architecture (houses, granaries, altars, sanctuaries and Togu Na, or communal meeting-places). Several age-old social traditions live on in the region (masks, feasts, rituals, and ceremonies involving ancestor worship). The geological, archaeological and ethnological interest, together with the landscape, make the Bandiagara plateau one of West Africa’s most impressive sites.

Outstanding Universal Value

Brief synthesis

The Cliff of Bandiagara, Land of the Dogons, is a vast cultural landscape covering 400,000 ha and includes 289 villages scattered between the three natural regions: sandstone plateau, escarpment, plains (more than two-thirds of the listed perimeter are covered by plateau and cliffs).

The communities at the site are essentially the Dogon, and have a very close relationship with their environment expressed in their sacred rituals and traditions.

The site of the Land of the Dogons is an impressive region of exceptional geological and environmental features. Human settlements in the region, since Palaeolithic times, have enabled the development and harmonious integration into the landscape of rich and dense tangible and intangible cultures, the best known of which are those of the Tellem, that are thought to live in the caves, and the Dogon.

This hostile milieu and difficult access has been, since the 15th century, a natural refuge that corresponded to the need for defence of the Dogons in the face of formidable invaders. Entrenched on the plateau and hanging to cliff faces, the Dogon were able to conserve their centuries-old culture and traditions, thanks to this defensive shelter. The architecture of the Dogon land has been adapted to benefit from the physical constraints of the place. Whether on the high plateau, the cliff-faces, or on the plain, the Dogon have exploited all the elements available to build their villages that reflect their ingenuity and their philosophy of life and death.

In certain cultural areas, the Dogon villages comprise numerous granaries, for the most part square with a thatched tapering roof. The gin’na, or large family house, is generally built on two levels. Its facade built from banco, is windowless but has a series of niches and doors, often decorated with sculptured motifs: rows of male and female characters which symbolize the couple’s successive generations.

One of the most characteristic forms of the Land of the Dogon is that of the togu-na, the large shelter, a long construction that provides shelter under a roof of branches supported by roughly-shaped wooden poles, for a platform with benches for the men.

The totemic sanctuaries (binu), privileged places, are of a great variety: some, in caves, keep alive the cult places of the Tellem others, built of banco, resemble houses. The most venerated are the responsibility of the Hogon, the priest of one or several villages living alone, his source of inspiration being the snake, Lèbe, whose totem is often sculpted near the door of his dwelling.

The irruption of new « written religions » (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed to the vulnerability of the heritage that today has suffered from the negative effects of globalization linked to the increasing development of cultural tourism and the phenomena of rural exodus, consequence of the drought of the last decades.

Criterion (v): The Land of the Dogon is the outstanding manifestation of a system of thinking linked to traditional religion that has integrated harmoniously with architectural heritage, very remarkably in a natural landscape of rocky scree and impressive geological features. The intrusion of new written religions (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed towards the vulnerability of the heritage that today suffers from adverse effects of globalization.

Criterion (vii): The cliff and its rocky scree constitute a natural area of unique and exceptional beauty in West Africa. The diversity of geomorphological features (plateau, cliffs and plains) of the site are characterized by the presence of natural monuments (caves, secondary dunes and rock shelters) that bear witness to the continued influence of the different erosion phenomena. It is also in the natural environment that the endemic plant Acridocarpus monodii is found, its growth area being limited to the cliffs, and specific medicinal plants used by the Dogon therapists and healers. These plants suffer from gradual decline due to climate change (drought and desertification) and logging. The relationship of the Dogon people with their environment is also expressed in the sacred rituals associating spiritually the pale fox, the jackal and the crocodile.

Due to the socio-economic phenomena (exodus, scholarization, infrastructure development), human activities and the degradation of the environment (climate change causing droughts, desertification or also torrential rains demographic pressure), the populations are leaving the villages located on the steep escarpments for the plain. Some intangible cultural practices undergo mutation linked to contact with other imported value systems (religions, cultural tourism…). The integrity of this very extensive property is, consequently, threatened as several sectors no longer contain all the attributes of the Outstanding Universal Value.

Authenticity

The social and cultural traditions of the Dogon are among the best preserved of sub-saharan Africa, despite certain important irreversible socio-economic mutations. The villages and their inhabitants are faithful to the ancestral values linked to an original life style. The harmonious integration of cultural elements (architecture) in the natural landscape remains authentic, outstanding and unique. Nevertheless, the traditional practices associated to the living quarters and the building constructions have become vulnerable, and in places the relationship between the material attributes and the Outstanding Universal Value are fragile.


Fulani-Dogon Conflict

On 16 May 2019, the UN peacekeeping mission in Mali, MINUSMA, announced it had recorded "at least 488 deaths" in attacks on Fulanis in the central regions of Mopti and Segou since January 2018. Armed Fulanis "caused 63 deaths" among civilians in the Mopti region over the same period, it said. The Fulani are primarily cattle breeders and traders, while the Bambara and Dogon are traditionally sedentary farmers.

Mali s population today reflects a composite of ethnicities that together form a mosaic of national identity. Recent killings in central Mali highlight the age-old conflict between the nomadic and predominantly Muslim Fulani (also called Peuhl, representiang about 15% of the population) and the generally polytheistic and sedentary Dogon [9% of the country's population]. Since 2015, relations between the nomadic Fulani herders and Mali's Bambara and Dogon farmers have been antagonistic following accusations of Fulani grazing cattle on Dogon land as well as land and water access issues. Fulani are seen as being linked to the jihadists of the Islamic State of Greater Sahara, while Dogon militias are said to have the support of the Mali military.

The region is being hit particularly hard by climate change. Conflicts over resources like water and land are not new. But where there used to be a predictable three-months span of rainfall in a year, precipitation has become erratic and hard to predict, increasing the pressure on the population. While resources like water, land and pastures are dwindling, "the number of people who depend on them as farmers or cattle herders is actually rising. Poverty makes it easy for either side to recruit fighters for the militias. Especially young men in this region have very little to do and very few prospects.

The UN reported in March 2019 that over the past year, fighting between the Fulani and Dogon ethnic communities had resulted in the deaths of some 600 women, children and men. Disputes over land and water between Fulani herders and Dogon Dozo or traditional brotherhood of hunters are common. Often recruited from among the nobles, the dignitaries, especially the warrior classes, the members of these brotherhoods played a very important role in traditional society. The dozos are supposed to be depositories of secular mystic knowledge. A traditional hunter is outfitted in a distinctive brown hunting suit and gris-gris amulets worn around the neck. The amulets (gris-gris) worn by Dozos possess magical properties protecting them from harm.

Ths situation in Mali makes it difficult to define dozos, as Ibrahim Ma ga, a researcher at the Institute for Security Studies, based in Bamako, explained 26 June 2018. " We think we know who these dozos are, but the situation is much more complex. When speaking of dozos, in principle we speak of people who are introduced to traditional rites. This is not the case for everyone. You have, in the ranks of these groups dozos, people, young people who consider to be in a logic of self-defense and not necessarily to be dozos, in the ritual sense of the term". In this logic of self-defense, some dozos would have engaged in the fight against the terrorists of the Macina Liberation Front, a predominantly Peul group operating in the center of the country.

The fighting has grown increasingly violent. Conflicts between farmers, pastoralists, fishermen and dozos hunters are not new, but rarely have the balance sheets been so heavy. The deadly conflict has been fueled by a proliferation in arms and an Islamic insurgency moving ever further south from its strongholds in Mali's north. One of the reasons is certainly to be found in the security context, which has deteriorated terribly in the center of the country. The presence of terrorists and the weapons that circulate have resulted in much greater violence at each confrontation. The state, absent locally, no longer plays its role of regulator.

The trend of increase in violence in central Mali taking place between Fulani herders and Bambara and Dogon farmers has been triggered by accusations that the Fulani are grazing cattle on Dogon territory as well as disputes over access to land and water resources. The Peuhl are accused of working alongside jihadists from the Islamic State of Greater Sahara to attack Dogon villages and prevent them from cultivating their land. They in turn have alleged that the Dogons are collaborating with the Malian military though there is no conclusive sign of state support.

Community leaders from all ethnic groups and security analysts in the region told Human Rights Watch that the proliferation of semi-automatic assault rifles and other weapons in the possession of self-defense and Islamist armed groups was contributing to the lethality of the communal violence. Villagers said self-defense or hunting societies were traditionally armed with artisanal or single-barrel shotguns and only started seeing war guns within the last few years.

Clashes between Dogon hunters - who have a highly distinctive traditional culture dating back centuries and the semi-nomadic Fulani herders, have become a growing flash point in recent years. Intercommunal violence related to disputes over transhumance (seasonal migration) and cattle grazing occurred among Dogon, Bambara, and Fulani in the Mopti Region, Bambara and Fulani in the Segou Region, and between various Tuareg and Arab groups in the regions of Gao, Timbuktu, and Kidal. Intercommunal violence led to frequent clashes between members of the Fulani ethnic group and, separately, members of the Bambara and Dogon communities. Self-defense groups representing these communities were reportedly involved in attacks.

The agricultural Dogon live on the Bandiagara escarpment high above the western reaches of the Niger bend. Dogon arrived in the Bandiagara area in the 15th century and dispersed into relatively autonomous communities that colonized not only the Bandiagara cliff and plateau but also the vast plain of S no-Gondo, a sandy area east of the cliff that provided fertile ground for cereals, abundant water resourcesand nutritious wild fruit. Once an animist culture, the Dogon fled to this area more than 500 years ago to escape persecution by Muslim Fulani. The geography offered protection from would-be invaders. The Bandiagara Escarpment stretches 150 kilometers across brush-filled plains and forms a sort of wall between Dogon Country and the rest of Mali. The sheer face of the cliff looks like a bisected mountain the multi-colored layers of sediment resemble a sunset built in stone.

Amma, the otiose deity who created the mythical and human worlds, is the ultimate spiritual force in Dogon religious thought. Amna is formless and ie thought to be creative energy rather than a being. The principal Dogon spirits are the eight Nuhmos. To the Dogon, the checkerboard is a symbolic diagram of the ideal human order the spiral or zig-zag depicts the form and path of the mythical Nummos.

In 1818, the Fulani conqueror Seku Amadu founded the Empire of Massina (Diina) and a new capital, Hamdullahi, located southeast of Mopti. The Massina Empire gradually extended from Segou in the south to Timbuktu in the north. Like many other precolonial political formations, the Massina Empire maintained fuzzy peripheries where pagan peoples were either converted to Islam by force or enslaved.The Fulani used their cavalry to raid the Dogon plateau and the plain of S no-Gondo, destroying thecrops of the farmers and enslaving the local populations.

In response, the Dogon built spectacularfortress villages in the Bandiagara Cliff, a World Heritage site listed by UNESCO in 1989. The Cliff of Bandiagara, Land of the Dogons, is a vast cultural landscape covering 400,000 ha and includes 289 villages scattered between the three natural regions: sandstone plateau, escarpment, plains (more than two-thirds of the listed perimeter are covered by plateau and cliffs). The communities at the site are essentially the Dogon The social and cultural traditions of the Dogon are among the best preserved of sub-saharan Africa, despite certain important irreversible socio-economic mutations. The villages and their inhabitants are faithful to the ancestral values linked to an original life style.

The Dogon people are specialists in collecting wild herbs, seeds, flowers and plants. From these, Dogon women produce many unique seasonings, called certains. They produce seasonings with dried okra - a local vegetable- with baobab leaves with different varieties of local peppers with different varieties of local onions. Autrefois, certains was a basic ingredient in most Dogon cuisine. But in recent times the people have abandoned their traditional food in favor of cheap and convenient imported stock cubes full of unhealthy preservatives.

In Mopti region, central Mali, communal violence in 2018 killed over 200 civilians, driven thousands from their homes, undermined livelihoods, and led to widespread hunger. The victims are largely ethnic Peuhl targeted by ethnic Dogon and Bambara self-defense groups for their alleged support of armed Islamists largely linked to Al-Qaeda.

Human Rights Watch (HRW) reported that on 05 April 2018, 14 Fulani men suspected of terrorism were killed by the Malian Armed Forces (FAMA). The FAMA issued a statement saying that 14 men had died while attempting to escape however, witnesses believed that these men were executed by the FAMA. On 19 May 20189, a Malian battalion assigned to the G5 Sahel Joint Force summarily and arbitrarily executed 12 civilians at the Boulikessi livestock market in an act of retaliation, according to a MINUSMA investigation.

Ethnic Fulani in the central Mopti and Segou regions reported abuse by government forces. According to HRW, seven Fulani men arrested by the Army in Sokolo while celebrating a baptism ceremony February 21 were declared by the Ministry of Defense as killed in battle against Malian forces on February 27. Additionally, HRW reported that according to eyewitnesses, the bodies of six Fulani men previously arrested in Dogo by the Army were discovered in a common grave on March 22. HRW also documented several cases of torture or severe mistreatment of detainees during the year.

On 17 July 2018, the office of the UN High Commissioner for Human Rights issued a statement expressing concern about intercommunal violence in the Mopti Region, mainly between pastoralist Fulani and agriculturalist Dogon ethnic groups. Intercommunal violence resulted in at least 289 civilian deaths since the beginning of the year.

On 02 January 2019, Armed men, believed to be traditional hunters, killed 37 Fulani herders in a central Mali village, according to the government, which has launched an investigation into the attack. The latest killings were part of a trend of an increase in violence, in central Mali, taking place between Fulani herders and Bambara and Dogon farmers. The killings were perpetrated by Dogon farmers, and many homes were burned in a part of Koulogon village which is inhabited mostly by Fulani. The attack took place around the time of the first call to prayer of 2019.

The 23 March 2019 massacre of some 160 Fulani herders by an ethnic vigilante group shocked the nation. The killings by suspected hunters from the Dogon community on Ogossagou, a village in central Mali populated by rival Fulani herders, were bloody even by the recent standards of Mali's ever-worsening violence.

The United Nations Special Adviser on the Prevention of Genocide, Adama Dieng, expressed his deepest concern and strongly condemned recent attacks against villages in Mali, including mass-killings last weekend in the Mopti region, which left 160 dead, including some 50 children, according to the UN human rights office (OHCHR). The assault on the villages of Ogossagou and Welingara, populated with people from the Peulh or Fulani ethnic group took place on 23 March 2019. In addition to the killings, at least 70 were injured, allegedly by members of the Dogon ethnic group. It was the fourth major attack since the start of the year against villages populated by Peulhs/Fulanis. On 1 January, in Kolougon, at least 37 women, children and men were killed during the day.

Over the recent months, violence has reached unprecedented level amid retaliatory attacks and serious violations of human rights in central Mali impacting on all communities, Special Advisor Dieng said. Unless these concerns are immediately addressed, there is a high risk of further escalation of the situation in which atrocity crimes could be committed, he warned.

Since January 2019 there had been reports of at least 22 incidents of human rights violations by community-based self-defense groups, which had resulted in the deaths of at least 230 people by March 2019. The Mopti region has been the scene of deadly violence since the beginning of the year. The camp of the Malian Armed Forces (FAMAs) in the village of Dioura suffered an attack in which several of its soldiers were killed. On 26 February, 10 people from the Dogon community were killed in an attack on the village of Gondogourou. Further, on 1 January, 37 people were executed in the Fulani village of Kulogon by unidentified armed elements.

Human Rights Watch has said that Youssouf Toloba's ethnic militia known as Dan Na Ambassagou has been implicated in scores of deadly attacks over the past year. The militia has accused ethnic Peuhl of collaborating with Islamic extremists increasingly operating in central Mali. These militia fighters protecting Dogon villages are believed to have semi-autonomic weapons, making their attacks on Peuhl communities particularly deadly.

Over 100 people were reportedly killed during an attack on a traditional Dogon hunters village in Mali on 09 June 2019, prompting a call from UN chief Ant nio Guterres for authorities to act fast and bring the perpetrators to justice . Spokesperson for the UN human rights office (OHCHR), Ravina Shamdasani, said 11 June 2019 these traditional disputes have always been there , often fuelled by disputes over access to land and water. But lately it has taken on a particularly deadly turn because entire Fulani communities - and we are talking about millions of people - are being painted as violent extremists simply because they are Muslim.

Mali's government now says 35 people died in the gruesome attack on the village of Sobane, not 95, citing the governor's office in the Mopti region. "This number is based on a painstaking count carried out by a team comprising officials from the civil protection force, forensic doctors [and] the public prosecutor of Mopti" region, the government said in a statement on 12 June 2019. About a hundred women had succeeded in fleeing to a nearby village, and this was one of the causes of the confusion, it said.


Cliff of Bandiagara (Land of the Dogons)

The Bandiagara site is an outstanding landscape of cliffs and sandy plateaux with some beautiful architecture (houses, granaries, altars, sanctuaries and Togu Na, or communal meeting-places). Several age-old social traditions live on in the region (masks, feasts, rituals, and ceremonies involving ancestor worship). The geological, archaeological and ethnological interest, together with the landscape, make the Bandiagara plateau one of West Africa's most impressive sites.

Outstanding Universal Value
Brief synthesis

The Cliff of Bandiagara, Land of the Dogons, is a vast cultural landscape covering 400,000 ha and includes 289 villages scattered between the three natural regions: sandstone plateau, escarpment, plains (more than two-thirds of the listed perimeter are covered by plateau and cliffs).

The communities at the site are essentially the Dogon, and have a very close relationship with their environment expressed in their sacred rituals and traditions.

The site of the Land of the Dogons is an impressive region of exceptional geological and environmental features. Human settlements in the region, since Palaeolithic times, have enabled the development and harmonious integration into the landscape of rich and dense tangible and intangible cultures, the best known of which are those of the Tellem, that are thought to live in the caves, and the Dogon.

This hostile milieu and difficult access has been, since the 15th century, a natural refuge that corresponded to the need for defence of the Dogons in the face of formidable invaders. Entrenched on the plateau and hanging to cliff faces, the Dogon were able to conserve their centuries-old culture and traditions, thanks to this defensive shelter. The architecture of the Dogon land has been adapted to benefit from the physical constraints of the place. Whether on the high plateau, the cliff-faces, or on the plain, the Dogon have exploited all the elements available to build their villages that reflect their ingenuity and their philosophy of life and death.

In certain cultural areas, the Dogon villages comprise numerous granaries, for the most part square with a thatched tapering roof. The gin’na, or large family house, is generally built on two levels. Its facade built from banco, is windowless but has a series of niches and doors, often decorated with sculptured motifs: rows of male and female characters which symbolize the couple’s successive generations.

One of the most characteristic forms of the Land of the Dogon is that of the togu-na, the large shelter, a long construction that provides shelter under a roof of branches supported by roughly-shaped wooden poles, for a platform with benches for the men.

The totemic sanctuaries (binu), privileged places, are of a great variety: some, in caves, keep alive the cult places of the Tellem others, built of banco, resemble houses. The most venerated are the responsibility of the Hogon, the priest of one or several villages living alone, his source of inspiration being the snake, Lèbe, whose totem is often sculpted near the door of his dwelling.

The irruption of new « written religions » (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed to the vulnerability of the heritage that today has suffered from the negative effects of globalization linked to the increasing development of cultural tourism and the phenomena of rural exodus, consequence of the drought of the last decades.

Criterion (v): The Land of the Dogon is the outstanding manifestation of a system of thinking linked to traditional religion that has integrated harmoniously with architectural heritage, very remarkably in a natural landscape of rocky scree and impressive geological features. The intrusion of new written religions (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed towards the vulnerability of the heritage that today suffers from adverse effects of globalization.

Criterion (vii): The cliff and its rocky scree constitute a natural area of unique and exceptional beauty in West Africa. The diversity of geomorphological features (plateau, cliffs and plains) of the site are characterized by the presence of natural monuments (caves, secondary dunes and rock shelters) that bear witness to the continued influence of the different erosion phenomena. It is also in the natural environment that the endemic plant Acridocarpus monodii is found, its growth area being limited to the cliffs, and specific medicinal plants used by the Dogon therapists and healers. These plants suffer from gradual decline due to climate change (drought and desertification) and logging. The relationship of the Dogon people with their environment is also expressed in the sacred rituals associating spiritually the pale fox, the jackal and the crocodile.
Intégrité

Due to the socio-economic phenomena (exodus, scholarization, infrastructure development), human activities and the degradation of the environment (climate change causing droughts, desertification or also torrential rains demographic pressure), the populations are leaving the villages located on the steep escarpments for the plain. Some intangible cultural practices undergo mutation linked to contact with other imported value systems (religions, cultural tourism. ). The integrity of this very extensive property is, consequently, threatened as several sectors no longer contain all the attributes of the Outstanding Universal Value.
Authenticity

The social and cultural traditions of the Dogon are among the best preserved of sub-saharan Africa, despite certain important irreversible socio-economic mutations. The villages and their inhabitants are faithful to the ancestral values linked to an original life style. The harmonious integration of cultural elements (architecture) in the natural landscape remains authentic, outstanding and unique. Nevertheless, the traditional practices associated to the living quarters and the building constructions have become vulnerable, and in places the relationship between the material attributes and the Outstanding Universal Value are fragile.
Protection and management requirements

The property is listed in national heritage by Decree No 89 – 428 P-RM of 28 December 1989 as a natural and cultural sanctuary. The Law regulating forestry exploitation (No.68-8/AN-RN of February 1968) as well as the Ordinance No. 60/CMLN of 11 November 1969 concerning hunting are also applicable. The Ministry of Culture of Mali, the overall body responsible for the protection of the property, has delegated the management to the Cultural Mission of Bandiagara. The Cultural Mission of Bandiagara has prepared a management and conservation plan for the site (2006-2010). This plan requires the implementation of activities relating to integrated conservation programmes. It highlights the improvement of living conditions of the communities, bearers of the heritage values of the site.

For a sustainable and effective management of the site, priority is given to the implementation of programmes inscribed in the management and conservation plan of the site. This plan calls for the correlation of the management of heritage and development of the local economy. The Land of the Dogon is a living site, but fragile, and certain important values can only be preserved by taking into consideration the well-being of the local communities, translated by the implementation of targeted development and infrastructural projects (for example, the provision of water to high-perched sites and the economic enhancement of heritage resources).

It is essential to assess the implementation of the management plan to better pinpoint the concerns of the populations and those responsible bodies of the decentralized territorial communities.

Another concern is the need to revise the listing of the site. Any revision of the boundaries should reflect the vulnerabilities of certain parts of the property in terms of authenticity and integrity.
Long Description

The Cliff of Bandiagara is an outstanding example of a traditional human settlement, representative of the Dogon culture, which has become vulnerable under the impact of tourism. The complex ritual relationships of the Dogon people with the environment include the use of curative and medicinal wild plants and the sacred associations with pale fox, jackal and crocodile.

The zone stretches from Gani-do in the south-south-west to Koudianga in the north-north-east, along the road linking Bankas, Koporo, Madougou and Diankabou. The sanctuary lies at the southern limit of the Sahara in an arid Sahelian region with averages of 580 mm of rainfall per year. It exhibits three distinctive geomorphological features: Bandiagara plateau, Bandiagara escarpment, and the Plaine du Sìno. The landscape consists of an ancient eroded terrain of flat tablelands, mesa and sandstone buttes. The rock substrate is predominantly upper sandstone of the Cambrian and Ordovician periods, formed into horizontal strata and characterized by a great variety of facies. Exposed horizontal strata periodically result in rock polygonation. In some areas the plateau is crowned by laterite, ironstone shield or impervious conglomerates. The escarpment has formed into numerous irregularities, indentations, promontories and is pierced by thalweg ravines, gorges or rocky passages connecting the plain and plateau. Thalwegs maintain a humid and shaded microclimate able to support dense vegetation. Water is also retained in rock fissures, resulting in seasonal boggy areas on horizontal or gently sloping rock strata.

The predominant vegetation type is Sudano-Sahelian open wood savannah with mosaics of steppe and chasmophytic flora. The plateau of Bandiagara is covered in a typically Sudanian savannah vegetation. A wide range of animal species is found in the region. The cliff and rock habitats support a diversity of species including fox-kestrel, Gabar goshawk, yellow-billed shrike, scarlet-cheated sunbird, abundant cliff chats and rock doves. Mammal species occur in the region and probably also in the Bandiagara escarpment.

The region is one of the main centres for the Dogon culture, rich in ancient traditions and rituals, art culture and folklore. The village of Sangha or Songo is celebrated for its triennial circumcision ceremonies and its rock carvings. The Dogon subsistence farmers did not arrive until the 15th and 16th centuries, yet the region is rich in unique architecture, from flat-roofed huts to tapering granaries capped with thatch, and cliff cemeteries. Symbolic relationships occur with the environment such as with semi-domesticated crocodiles, pale fox and jackal, and the development of elaborate masks, headdresses and ritual dances.

The large family dwelling was generally built on two levels. The facade was windowless but had a series of niches and two doors, often decorated with sculptured rows of male and female characters which symbolized the family's successive generations. The size of the house was almost exactly half that of the ginna and generally was on one floor. Women were temporarily excluded from the domestic group during their menstrual period, one or two circular-shaped women's houses being built at one end of the village for their use at this time. A distinction between the sexes was also made in the size of the granaries. Special areas were reserved for traditional shrines of which a great variety can be found. Some, in the caves, probably perpetuated the ritual sites of the Tellem cult. Others, built from banco, conform to several types of architecture. The most venerated are the responsibility of the Hogon, the priest who works for several villages. Living alone, his source of inspiration is the snake, whose totem is often sculpted near the door to his dwelling. The oldest mosques (Islam developed strongly in Dogon country during the 19th century) were built by local masons alongside the togu-na on the village common.

The integration of new elements in the traditional architecture is clear proof of the strength of Dogon civilization in the face of external contributions. However, it must stress the precarious preservation of these traditional habitats and handicraft techniques, lifestyles and way of thinking which helped the Dogon people to survive.


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