Réoccupation de la Rhénanie - Histoire

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Le 7 mars 1936, Adolph Hitler déclara qu'il abrogeait le pacte de Locarno et que l'armée allemande occupait ce qui avait été la Rhénanie démilitarisée.

Adolf Hitler cherchait une excuse pour reprendre la Rhénanie aux Français, qu'ils occupaient aux termes du traité de Versailles. Une revendication que les Allemands avaient explicitement reconnue dans le traité de Locarno. Hitler a affirmé que c'était le droit de l'Allemagne de prendre cette mesure en réponse au traité signé entre la France et l'Union soviétique. L'occupation de la Rhénanie a opposé les troupes allemandes et françaises l'une à l'autre pour la première fois depuis la Première Guerre mondiale. Hitler a annoncé un programme de paix appelant à la démilitarisation des deux côtés des frontières franco-allemandes, appelant effectivement les Français à renoncer à la Ligne Maginot, seule ligne de défense de la France. Les Britanniques et les Français se sont plaints des actions allemandes mais n'ont rien fait. Churchill, qui n'était pas au pouvoir, était la voix la plus forte pour avertir d'une guerre imminente.


Réoccupation de la Rhénanie - Histoire

Pourquoi la guerre a-t-elle éclaté ? Relations internationales 1929󈞓

Les accords de Munich et la prise de contrôle de la Tchécoslovaquie.

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Quelle a été la réponse internationale à la réoccupation de la Rhénanie ?

Quelle était l'importance de la Rhénanie ?

La Rhénanie est une région de l'Allemagne qui borde la France. Il est d'importance économique et militairement est considéré comme stratégiquement important. Pour ces raisons, la Rhénanie avait été classée zone démilitarisée dans le traité de Versailles : pour assurer qu'il y avait une zone militaire libre entre l'Allemagne et la France qui empêcherait la future constitution de forces armées. Le but de la zone étant donc de contribuer à garantir la paix future. La zone démilitarisée a été réaffirmée dans le Pacte de Locarno et également dans les traités américano-allemands.

Pourquoi Hitler a-t-il voulu réoccuper la région ?

Le fait que les troupes allemandes n'aient pas été autorisées à entrer en Rhénanie était assez humiliant. Bien que l'Allemagne ait eu le contrôle économique et politique de la région, le fait qu'ils ne pouvaient pas faire ce qu'ils voulaient dans leur propre pays était quelque chose qui a frustré beaucoup. En réoccupant la Rhénanie, Hitler pouvait réaliser plusieurs choses. Premièrement, ce serait un énorme coup de pouce au moral national et une victoire de la propagande en Allemagne. Deuxièmement, cela démontrerait que l'opinion internationale sur certains termes du Traité de Versailles a changé, ou du moins que les puissances alliées n'étaient pas disposées ou incapables de prendre des mesures si l'Allemagne prenait des mesures pour modifier ou ignorer certaines conditions des accords de paix et des traités ultérieurs. .

Quels ordres avaient les troupes allemandes ? Pourquoi?

Le 7 mars 1936, 3 bataillons d'hommes de la Wehrmacht reçoivent l'ordre de traverser des ponts sur le Rhin et de réoccuper la zone démilitarisée. Ils avaient des instructions strictes pour évacuer immédiatement et pacifiquement en cas de réponse militaire des forces armées françaises. Hitler a décrit ce qui avait été ordonné au Reichstag ce jour-là :

"D'abord, nous jurons de ne céder à aucune force dans la restauration de l'honneur de notre peuple, préférant succomber avec honneur aux épreuves les plus sévères plutôt que de capituler. Deuxièmement, nous nous engageons à lutter plus que jamais pour une entente entre les peuples européens, en particulier avec nos voisins occidentaux. Nous n'avons aucune revendication territoriale à formuler en Europe. L'Allemagne ne rompra jamais la paix."

Hitler savait qu'il prenait un risque. Il s'agissait d'une violation flagrante des termes du traité de Versailles et, tout en étant raisonnablement confiant que le plan réussirait, il a admis plus tard que les 48 heures après l'entrée des premières troupes dans la région étaient parmi les moments les plus nerveux de sa carrière politique. Si la France avait répondu, il aurait eu l'air idiot.

Quelle était la justification allemande pour rompre le traité de Versailles et le pacte de Locarno ?

Hitler prit la parole au Reichstag le 7 mars 1936. Dans son discours, il justifia la réoccupation de la Rhénanie :

"Les hommes du Reichstag allemand ! La France a répondu aux offres amicales répétées et aux assurances pacifiques faites par l'Allemagne en violant le pacte du Reich par le biais d'une alliance militaire avec l'Union soviétique exclusivement dirigée contre l'Allemagne. De cette manière, cependant, le Pacte de Locarno sur le Rhin a perdu son sens profond et a cessé d'exister. Par conséquent, l'Allemagne se considère, de son côté, comme n'étant plus liée par ce traité dissous. Le gouvernement allemand est désormais contraint de faire face à la nouvelle situation créée par cette alliance, une situation qui est rendue plus aiguë par le fait que le traité franco-soviétique a été complété par un traité d'alliance entre la Tchécoslovaquie et l'Union soviétique exactement parallèle dans la forme . Conformément au droit fondamental d'une nation à sécuriser ses frontières et à assurer ses possibilités de défense, le gouvernement allemand a aujourd'hui restauré la souveraineté pleine et entière de l'Allemagne dans la zone démilitarisée de la Rhénanie. » Adolf Hitler.

Quelle a été la réaction des autres pays à la réoccupation de la Rhénanie ?

Les Français considéraient la zone démilitarisée comme un élément crucial de leur sécurité. Elle leur permettait d'occuper facilement la vallée de la Ruhr en cas d'agression allemande probable et était, pour eux, l'une des clauses les plus importantes du traité de Versailles. La réoccupation de la Rhénanie signifiait également que les Allemands étaient susceptibles de construire des défenses, ce qui rendrait les engagements français envers les pays d'Europe de l'Est plus difficiles à respecter en cas de besoin.

Le ministre français des Affaires étrangères, M Fladdin, a pris la parole publiquement pour annoncer la réponse française :

". . ce qui avait été violé, c'était un traité auquel l'Allemagne était librement entrée. Il s'agissait d'une violation de caractère territorial, violation consécutive aux assurances répétées du chancelier allemand [Hitler] qu'il respecterait le traité de Locarno et la zone démilitarisée à condition que les autres parties fassent de même. C'était une violation commise en plein milieu des négociations. . .

Si de telles violations étaient tolérées par les membres de la Ligue dans leur ensemble, et en particulier par les puissances de Locarno, il n'y avait aucune base pour l'établissement de l'ordre international, et aucune chance pour l'organisation de la paix par un système de sécurité collective en vertu du Pacte. (de la Société des Nations).

La France demandera donc au Conseil de la Société de constater qu'il y a eu violation des articles 42 et 43 du Traité de Versailles [décret de démilitarisation de la Rhénanie]. Quant au fait de cette violation, il ne pouvait y avoir aucun doute possible.

Une fois la brèche constatée par le Conseil, le Gouvernement français mettrait à la disposition du Conseil toutes ses ressources morales et matérielles (notamment militaires, navales et aériennes) afin de réprimer ce qu'il considérait comme une atteinte à la paix internationale. Le Gouvernement français s'attendait à ce que les Puissances de Locarno, en vertu de leurs obligations formelles de prêter assistance, et les autres membres de la Société des Nations . . . agirait avec le gouvernement français en faisant pression sur l'auteur de cette action.

Le gouvernement français n'a pas indiqué par ce moyen qu'il refuserait à l'avenir de poursuivre des négociations avec l'Allemagne sur des questions intéressant l'Allemagne et les puissances de Locarno, mais que de telles négociations ne seraient possibles que lorsque le droit international aurait été rétabli dans toute sa valeur. . . ." M Fladdin, 10 mars 1936.

Ce que cela signifie en réalité, c'est qu'ils confient la question à la Société des Nations pour qu'elle s'en occupe. Pourquoi? Certaines des premières histoires de la crise suggéraient que c'était parce que la France était psychologiquement peu disposée à faire ou à risquer la guerre. Cependant, des documents déclassifiés montrent que le raisonnement derrière cette action est moins lié à la volonté du gouvernement français qu'à une nécessité politique. La France était sur le point d'organiser des élections générales et souffrait de problèmes financiers majeurs. L'armée française a indiqué qu'une mobilisation complète serait nécessaire si des forces devaient être envoyées en Rhénanie : car des dispositions devraient être prises pour une réponse allemande à toute action militaire. Ce n'était tout simplement pas abordable, alors les Français ont adopté une attitude publique selon laquelle il appartenait à la Ligue de décider et qu'ils soutiendraient toutes les actions jugées appropriées par la Ligue.

". le sentiment à la Chambre [des communes] est terriblement pro-allemand, ce qui signifie peur de la guerre. » H Nicholson, député britannique.

". pas plus que les Allemands marchant dans leur propre arrière-cour." Lord Lothian

La réaction britannique fut de proposer des pourparlers avec Hitler sur la région rhénane : ce qu'ils avaient déjà proposé de tenir de toute façon. Il y avait de la consternation au fait qu'Hitler avait choisi d'agir, en violation des exigences du traité, mais aucun désir d'entrer en guerre sur la question. Les deux citations ci-dessus résument l'attitude générale à l'égard de la question. Ce que le gouvernement proposait donc était de négocier avec les Allemands sur la taille de toute force qui pourrait être déployée en Rhénanie.

Policy Memoradum publié par Anthony Eden, ministre britannique des Affaires étrangères, le 8 mars 1936.

"Nous devons décourager toute action militaire de la France contre l'Allemagne. Une voie possible qui pourrait avoir ses partisans serait que les signataires de Locarno appellent l'Allemagne à évacuer la Rhénanie. Il est maintenant difficile de supposer que Herr Hitler puisse accepter une telle demande, et elle ne devrait certainement pas être faite à moins que les Puissances, qui l'ont faite, ne soient prêtes à la faire respecter par une action militaire. Heureusement, M. Flandin [ministre français des Affaires étrangères] a dit que la France n'agirait pas seule mais porterait l'affaire devant le Conseil [de la Société des Nations]. C'est ce qu'il doit être encouragé à faire. Mais nous devons prendre garde que le public français, s'il est encore plus irrité ou effrayé, ne s'énerve devant une action aussi lente et indécise et n'exige des représailles à caractère militaire comme, par exemple, la réoccupation de la Sarre [territoire allemand cédé à la France par traité de Versailles et retourna en Allemagne en 1935]. Une telle évolution doit être évitée si possible.

Alors que nous ne pouvons évidemment pas nous opposer à ce que le Conseil adopte . . . une « constatation » que l'Allemagne a violé les dispositions relatives à la zone démilitarisée, cela doit être bien entendu qu'il ne doit pas être suivi d'une attaque française contre l'Allemagne et d'une demande d'assistance armée en vertu de cet article. . . .

Nous devons être prêts au Conseil à offrir aux Français une certaine satisfaction en échange de leur acquiescement à ce déchirement des articles 42 et 43 de Versailles [c'est-à-dire la démilitarisation de la Rhénanie] et de tout Locarno. . . . . Devant cette nouvelle et grossière insulte à la sainteté des traités, il sera difficile de persuader les Français de signer un nouvel accord avec l'Allemagne dans les circonstances actuelles. . . .

Nous pourrions convenir de [M. la suggestion de Flandin d'une condamnation formelle par le Conseil de l'action de l'Allemagne], mais nous devons résister [aux mesures qui pourraient inclure un boycott économique et financier] . . . L'essentiel sera d'amener ou de cajoler la France à accepter [des négociations avec l'Allemagne]. Le problème, c'est que nous sommes en mauvaise posture pour la pousser à croire que nous sommes raisonnables, car, si elle le souhaite, elle peut toujours nous obliger à respecter nos obligations à Locarno et nous demander de nous joindre à elle pour transformer les forces allemandes hors de la Rhénanie. La force de notre position réside dans le fait que la France n'est pas d'humeur à se lancer dans une telle aventure militaire. . ."


Occupation allemande de la Rhénanie

Le 7 mars 1936, les troupes allemandes entrent en Rhénanie. Cette action était directement contre le traité de Versailles qui avait fixé les conditions que l'Allemagne vaincue avait acceptées. Cette décision, en termes de relations étrangères, a semé la confusion chez les alliés européens, notamment la France et la Grande-Bretagne. Que doivent-ils faire à ce sujet ?

Ces documents révèlent les motivations et les attitudes du gouvernement britannique alors qu'il discute de ses options. Ce sont tous des extraits du procès-verbal du Conseil des ministres du 11 mars 1936.

Le secrétaire d'État aux Affaires étrangères était Anthony Eden, le premier ministre était Stanley Baldwin.

Tâches

1. Il s'agit d'un document où le ministre des Affaires étrangères décrit une rencontre qu'il a eue avec les gouvernements français, belge et italien.

  • Quels indices y a-t-il que le Cabinet britannique pensait que la situation était grave ?
  • Quelle a été la politique britannique pour faire face à la crise ?
  • Comment cette politique s'est-elle déroulée avec nos alliés ?
  • Pourquoi pensez-vous qu'ils ont réagi de cette façon?
  • Qu'est-ce qu'Anthony Eden s'attendait à ce que les alliés fassent ensuite ?
  • Pourquoi cela mettrait-il la Grande-Bretagne dans une position impossible ?

2. Ceci est une autre section du document vu dans la Source 1. Qu'est-ce que cela nous dit sur l'attitude de Baldwin envers :

Comment chacune de ces inquiétudes pourrait-elle affecter la façon dont la Grande-Bretagne gérerait la crise ?

3. D'après ce document, pourquoi la Grande-Bretagne n'était-elle pas prête à entrer en guerre avec l'Allemagne pour la Rhénanie ?

4. Regardez la source 4. Quels arguments sont avancés ici pour et contre les sanctions économiques contre l'Allemagne ?

5. Le ministre des Affaires étrangères fait sa suggestion pour faire face à la situation :

  • Quel accord Anthony Eden souhaite-t-il proposer à l'Allemagne ?
  • Selon vous, quels étaient les motifs d'Eden pour faire cette offre à l'Allemagne ?
  • Cet accord respectait-il les termes des traités de Versailles et de Locarno ?
  • Pourquoi pensez-vous qu'il n'a pas consulté la Société des Nations ?

6. La politique britannique envers l'Allemagne à l'heure actuelle s'appelle l'apaisement.

  • Utilisez vos réponses aux questions 2(a), 3(a), 4 et 5(a) pour décrire ce qu'était l'apaisement et pourquoi la Grande-Bretagne a adopté cette ligne
  • Pensez-vous qu'Eden aurait pu gérer la situation différemment ?

Fond

Selon le traité de Versailles, la Rhénanie, une bande de terre à l'intérieur de l'Allemagne limitrophe de la France, de la Belgique et des Pays-Bas, devait être démilitarisée. C'est-à-dire qu'aucune troupe allemande ne devait être stationnée à l'intérieur de cette zone ni aucune fortification construite. Le but était d'augmenter la sécurité française en rendant impossible pour l'Allemagne d'envahir la France à l'improviste. D'autres termes limitaient l'armée allemande à 100 000 hommes et la marine à seulement 36 navires. L'Allemagne s'est opposée aux termes du traité, mais on lui a dit de le signer ou la guerre recommencerait.

Le Traité de Versailles a également créé la Société des Nations, une organisation internationale de maintien de la paix. Il était basé sur l'idée de sécurité collective, c'est-à-dire que les nations du monde agiraient ensemble (collectivement) pour préserver la paix. Malheureusement, l'un des plus puissants, les USA, n'a pas rejoint la Ligue.

L'Allemagne des années 1920, désireuse de retrouver des relations normales avec les autres nations, a signé le traité de Locarno. Par ce traité, l'Allemagne a accepté d'accepter les termes du traité de Versailles, au moins sur ses frontières occidentales. La France a continué à s'inquiéter de leur sécurité contre l'Allemagne, en particulier après qu'Adolf Hitler est devenu chancelier d'Allemagne en 1933. Il avait toujours déclaré sa ferme intention de renverser le traité de Versailles et d'unir tous les Allemands dans un seul pays, même si cela conduisait à la guerre. L'Allemagne a commencé à se réarmer. La France pouvait-elle faire confiance à la sécurité collective ou devait-elle trouver des alliés militaires ?

En mai 1935, la France signe un traité d'amitié et de soutien mutuel avec l'URSS. L'Allemagne a affirmé que le traité leur était hostile et Hitler a utilisé cette excuse pour envoyer des troupes allemandes en Rhénanie en mars 1936, contrairement aux termes des traités de Versailles et de Locarno. C'était un pari de sa part et ses généraux étaient nerveux à ce sujet. Le réarmement allemand n'avait pas encore atteint un point où ils se sentaient prêts à affronter une nation bien armée comme la France.

Suite aux discussions décrites dans les documents, le ministre britannique des Affaires étrangères, Anthony Eden, a en effet rencontré l'ambassadeur d'Allemagne et fait ses propositions. Hitler refusa de retirer ses troupes et fit pression sur la Société des Nations pour qu'elle agisse. La France était sur le point d'organiser des élections générales et n'agirait pas sans le soutien de la Grande-Bretagne. Cependant, le peuple britannique a estimé que le traité de Versailles était injuste pour l'Allemagne et trop restrictif, et donc en partie à cause de cela, le gouvernement britannique a décidé de ne rien faire. Hitler est passé de l'occupation de la Rhénanie en 1936 à l'annexion de l'Autriche et à la prise des Sudètes en 1938, à la prise de contrôle du reste de la Tchécoslovaquie en mars 1939 puis de la Pologne en septembre 1939.

Nous savons que ces hommes assis autour de la table du Cabinet à Downing Street en mars 1936 n'avaient aucune idée qu'ils n'étaient qu'à trois ans et demi de la guerre. Il ne faut pas les juger avec du recul.

Notes des enseignants

La quantité d'informations contextuelles sur les traités et la Ligue et la nécessité de jongler avec les informations sur plusieurs pays et leurs attitudes rendent cette leçon difficile. Il faut aussi comprendre qu'à cette époque, comme le dit Eden dans Source 1 : « notre influence était plus grande que celle de n'importe quelle autre nation. »

Cependant, l'apaisement est une phase importante de la politique étrangère britannique, il aide à expliquer pourquoi la Seconde Guerre mondiale a éclaté quand et comment elle l'a fait. Cela a également traumatisé une génération d'hommes politiques britanniques qui ont tenté de se racheter, de Suez en 1956 aux Malouines en 1982.

Les extraits des procès-verbaux du Cabinet montrent à quel point les hommes politiques britanniques disposaient de peu de marge de manœuvre. Il allait être rejoué sur la Tchécoslovaquie en 1938, mais tous les problèmes clés sont mentionnés ici :

  • horreur de la guerre
  • impréparation à la guerre
  • croyance que le communisme était un mal à éviter à tout prix
  • méfiance envers nos principaux alliés
  • faiblesse de la Société des Nations
  • reconnaissance du fait que le Traité de Versailles était peut-être erroné en partie et volonté de le réviser
  • l'hypothèse qu'Hitler était un homme politique raisonnable avec des exigences raisonnables et devrait être traité comme tel

Pour cette raison, une étude de la crise rhénane est un excellent cas d'étude de la politique d'apaisement britannique.

Sources

Sources 1-5 FO 371/19892 – Procès-verbal de la réunion du Foreign Office sur le traité de Locarno en 1936


Réoccupation de la Rhénanie

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Réoccupation de la Rhénanie - Histoire

La Rhénanie est une région de l'ouest de l'Allemagne qui borde la Belgique, la France et une partie des Pays-Bas. Le traité de Versailles de 1919 et le pacte de Locarno de 1925 stipulaient clairement qu'elle devait être transformée en zone démilitarisée. Bien que l'Allemagne ait gardé le contrôle politique de la région, la nation n'était pas autorisée à avoir des forces militaires en Rhénanie. Pour cette raison, de nombreux Allemands pensaient qu'ils n'avaient pas vraiment le contrôle complet de la région.

Le Traité de Versailles et le Pacte de Locarno

Les traités établissent que seules les forces alliées peuvent occuper la Rhénanie. Le traité de Versailles a également établi que toutes les forces armées alliées quitteraient la Rhénanie d'ici 1935, bien que la plupart se soient retirées à la fin de 1930. Le pacte de Locarno a réaffirmé les frontières nationales énoncées dans le traité de Versailles et a également approuvé l'admission de l'Allemagne dans la Ligue des Nations. L'esprit de Locarno représentait l'espoir d'une future bonne volonté européenne et de la paix.

Cette zone rhénane démilitarisée était importante pour la France car elle servait de barrière de sécurité entre la France et l'Allemagne. La France a estimé qu'il était nécessaire d'avoir cela au cas où l'Allemagne déciderait de prendre des mesures militaires contre eux à l'avenir. Le gouvernement britannique a estimé qu'il était nécessaire de repenser le traité de Versailles, car beaucoup considéraient que certaines des stipulations du traité ne convenaient plus aux années 1930.

Plans hitlériens pour la remilitarisation de la Rhénanie

En mars 1933, Werner von Bloomberg, ministre allemand de la Défense, fit rédiger des plans pour la remilitarisation de la Rhénanie. De nombreux dirigeants allemands estimaient que la remilitarisation ne devrait avoir lieu que si elle était diplomatiquement acceptable et croyaient fermement qu'il ne serait pas possible de rétablir la force militaire avant 1937.

En 1935, le chancelier allemand Adolf Hitler a annulé les conditions des forces armées du traité de Versailles, estimant que les puissances occidentales n'intercéderaient pas. Hitler a également pensé que s'il déplaçait ses efforts vers les régions orientales de l'Europe, la France pourrait être moins disposée à s'impliquer militairement. Ses actions ont entraîné une condamnation immédiate de la France et de la Grande-Bretagne, mais aucune n'a pris d'action militaire pour arrêter Hitler.

En janvier 1936, Hitler avait pris la décision de réoccuper et de militariser la Rhénanie. Il avait initialement prévu de remilitariser cette zone en 1937, mais a décidé de modifier ses plans au début de 1936 en raison de la ratification du pacte franco-soviétique de 1935. L'Allemagne considérait le traité franco-soviétique d'assistance mutuelle de 1935 comme une violation du pacte de Locarno. Hitler pensait également que la France aurait plus de forces armées militaires d'ici 1937.

Le 12 février 1936, Hitler fit part de ses intentions à son maréchal Werner von Bloomberg (son maréchal). Il a rencontré le général Werner von Fritsch, pour savoir combien de temps serait nécessaire pour déplacer plusieurs bataillons d'infanterie et une batterie d'artillerie dans la région de la Rhénanie. Fritsch a répondu qu'il faudrait probablement au moins trois jours pour organiser le plan. Il a également dit à Hitler que l'Allemagne devrait négocier la remilitarisation de la Rhénanie parce qu'il pensait que les forces militaires allemandes n'étaient pas prêtes pour une action militaire avec les forces armées françaises.

Le général Ludwig Beck (chef d'état-major d'Hitler) a également averti Hitler que leurs forces militaires ne seraient pas en mesure de défendre avec succès le pays si la France les attaquait en Rhénanie. Hitler a dit à Fritsch qu'il ordonnerait à toutes les forces armées allemandes de quitter la région si la France intervenait militairement. L'opération de remilitarisation de la Rhénanie a reçu le nom de code Operation Winter Exercise.

Les troupes allemandes entrent en Rhénanie

Le 7 mars 1936, Hitler dénonça le Pacte de Locarno et ordonna à ses troupes allemandes de réoccuper la zone démilitarisée qui comprenait Sarrebruck, Aix-la-Chapelle et Trèves. Peu après l'aube du 7 mars 1936, près de vingt bataillons d'infanterie allemands, ainsi qu'un petit nombre d'avions, pénétrèrent en Rhénanie. Au total, il y avait environ 32 000 policiers et soldats armés qui occupaient la Rhénanie. C'était la première fois que les forces armées allemandes se trouvaient dans cette zone depuis la dernière partie de la Première Guerre mondiale.

À 11h00, ils avaient atteint le Rhin, après quoi trois bataillons ont traversé la rive ouest du Rhin. Peu de temps après, les forces de reconnaissance allemandes ont découvert que plusieurs milliers de soldats français s'étaient rassemblés très près de la frontière franco-allemande. À ce stade, le général Bloomberg a supplié Hitler d'évacuer toutes leurs forces armées allemandes du territoire rhénan.

Hitler a alors demandé si les forces militaires françaises avaient en fait traversé la zone frontalière, et quand on lui a dit qu'elles ne l'avaient pas fait, il a informé Bloomberg qu'elles devraient maintenir le cap à moins que l'armée française ne franchisse la frontière. Il a été rapporté que même si Bloomberg était extrêmement nerveux au cours de l'opération Winter Exercise, le baron Konstantin von Neurath (ministre des Affaires étrangères d'Hitler) est resté calme et a dit à Hitler de ne pas retirer l'armée allemande.

Après la remilitarisation de la Rhénanie

La force militaire allemande qui a été utilisée pour cette action militaire était plutôt petite car elle était nettement plus nombreuse que la force militaire française qui était très proche de la frontière. Plus tard, Hitler a déclaré que l'opération militaire en Rhénanie était une période extrêmement éprouvante pour les nerfs. Le succès de l'opération Winter Exercise a assuré la popularité d'Hitler non seulement auprès de ses généraux d'armée, mais aussi auprès du peuple allemand.

Parce que la France avait connu une crise politique pendant cette période, il n'y avait pas de leadership politique pour se concentrer sur la remilitarisation de la Rhénanie. Les dirigeants britanniques pensaient que l'Allemagne nazie venait juste d'entrer dans leur propre arrière-cour et qu'il n'était pas nécessaire d'appliquer cette partie du traité de Versailles.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a exprimé sa frustration face à la décision unilatérale d'Hitler parce qu'ils avaient proposé une négociation pour que l'Allemagne remilitarise le territoire rhénan. Le Foreign Office déclara qu'Hitler les avait privés de la possibilité d'une concession qui aurait pu être très utile à la Grande-Bretagne. De nombreux dirigeants britanniques avaient consenti à des pourparlers avec la France sur les négociations de remilitarisation, mais plusieurs ministres britanniques n'étaient pas satisfaits de l'orientation des négociations.

Après la remilitarisation de la Rhénanie, Hitler s'exprima en public sur son souhait d'avoir la paix dans toute l'Europe. Il souhaitait même engager des discussions avec la France et la Belgique pour conclure de nouveaux pactes de non-agression. Ce faisant, l'Allemagne construisait très rapidement ses fortifications défensives le long des frontières belge et française.


Contenu

  • Armistice de Compiègne (11 novembre 1918 – 13 décembre 1918)
  • Première prolongation de l'armistice (13 décembre 1918 – 16 janvier 1919)
  • Deuxième prolongation de l'armistice (16 janvier 1919 – 16 février 1919)
  • Troisième prolongation de l'armistice (16 février 1919 – 10 janvier 1920)
  • 28 juin 1919 : Signature du Traité de Versailles et de l'Accord de Rhénanie
  • 10 janvier 1920 : Entrée en vigueur du Traité de Versailles et de l'Accord de Rhénanie Fondation du Haut-Commissariat interallié de Rhénanie
  • 1926 : Retrait de la zone Nord autour de Cologne
  • 1929 : Retrait de la zone centrale autour de Coblence
  • 1930 : Retrait de la zone sud autour de Mayence, entraînant la fin de l'occupation
  • 1936 : Remilitarisation de la Rhénanie par les troupes allemandes sous Hitler, le 7 mars.

Forces américaines (1918-1923) Modifier

Les États-Unis occupaient la zone centrale de la Rhénanie le long de la Moselle et de la tête de pont de Coblence. Le général John J. Pershing, commandant des forces expéditionnaires américaines (A. E. F.), a créé la Troisième armée américaine à cet effet, en confiant le commandement au général de division Joseph T. Dickman. Au début de 1919, la 3e armée comptait quelque 250 000 hommes. [3] Les Américains ont ouvert leur quartier général dans un bâtiment du gouvernement prussien au bord du Rhin à Coblence. Ces jours-ci, les Stars & Stripes survolaient la forteresse d'Ehrenbreitstein. [4] En juillet 1919, la Troisième armée a été dissoute et remplacée par les Forces américaines en Allemagne (AFG) sous le commandement du major-général Henry Tureman Allen. Après un retrait constant des troupes, l'AFG comptait quelque 20 000 hommes sur un territoire réduit à la fin de 1919. [5] Par rapport à la zone d'occupation française, les Américains s'entendaient beaucoup mieux avec la population allemande, dont nombre d'histoires d'amour. Le général Allen a même participé à la sauvegarde de la forteresse d'Ehrenbreitstein de la destruction par les forces alliées en 1922. [6] Après plus de quatre ans d'occupation, l'administration Harding a décidé de ramener les troupes au pays. Enfin, les derniers Américains quittèrent leur quartier général à Coblence en janvier 1923. La zone d'occupation américaine fut par conséquent remise aux Français qui contrôlaient désormais la majeure partie de la Rhénanie occupée. [7]

Forces belges Modifier

Cela se composait de 20 000 soldats [ citation requise ] (cinq divisions) [8] avec son quartier général à Aix-la-Chapelle, [9] et avec ses troupes stationnées à Krefeld. [10] Ils étaient commandés par Armand Huyghé.

Armée britannique du Rhin Modifier

L'armée britannique est entrée sur le territoire allemand le 3 décembre 1918. [11] L'armée britannique du Rhin a été établie comme force d'occupation en mars 1919. Basée à Cologne, elle a publié La poste de Cologne.

Armée française du Rhin Modifier

Les huitième et dixième armées françaises constituaient à l'origine les forces françaises impliquées dans l'occupation. La VIIIe armée est commandée par le général Augustin Gérard et occupe le Palatinat. La dixième armée était commandée par le général Charles Mangin et était responsable du reste de la zone française depuis son quartier général à Mayence.

Le 21 octobre 1919, ils sont réunis pour former l'Armée française du Rhin.

En 1919, la France a stationné entre 25 000 et 40 000 soldats coloniaux français en Rhénanie. [12] Certaines femmes allemandes ont épousé des soldats africains des forces d'occupation, tandis que d'autres ont eu des enfants hors mariage (d'où l'étiquette désobligeante « Rhineland Bastards ») [13] et ont été considérées par les Allemands de droite comme une honte publique. [14] Le général Henry Tureman Allen a signalé au secrétaire d'État américain que depuis le début de l'occupation jusqu'en juin 1920, il y a eu 66 cas d'accusations formelles contre les troupes coloniales de couleur, dont 28 condamnations, et admet qu'il y en a eu beaucoup plus. cas non signalés. [15] Malgré ces cas occasionnels, « les atrocités massives commises par les troupes coloniales noires françaises alléguées dans la presse allemande, telles que les enlèvements allégués, suivis de viols, mutilations, meurtres et dissimulation des corps des victimes sont fausses et se veulent politiques. propaganda". [16]

French occupation of Frankfurt occurred from 6 April to 17 May 1920. On the second day nine civilians were shot by Moroccan troops in an incident outside the Hauptwache. This incident was used to launch a racist campaign against the French use of colonial troops, linking the incident with allegations of wide spread assaults by Black soldiers in the French occupation army on local women [15] including accusations of systemic rape and other atrocities targeting the German civilian population and attributed mainly to Senegalese Tirailleurs. [17] The events resulted in a widespread campaign by the German right-wing press, which dubbed them as "The Black Shame" (Die schwarze Schande ou Die schwarze Schmach) and depicted them as a form of French humiliation of the German nation. [18]

In 1923, in response to German failure to pay reparations under the Treaty of Versailles, France and Belgium occupied the industrial Ruhr area of Germany, most of which lies across the river on the east bank of the Rhine, until 1925. Many Germans were killed during civil disobedience protests. par exemple. against dismissal of German officials. [19] [20]

Siamese Expeditionary Forces Edit

The Siamese Expeditionary Forces also participated in the occupation until 1919 with their troops being stationed in Neustadt an der Weinstraße, located in the French area.


Reoccupation of the Rhineland: International response

In 1936 German forces marched over the River Rhine into the Rhineland. The Rhineland was designated a demilitarised zone by the Treaty of Versailles. Reoccupation of the area was a breach of the Treaty and of further Treaties such as the Locarno Pact. For Hitler and the Nazi’s the reoccupation was a propaganda opportunity it also tested the resolve of the major powers. The response was muted. France had previously occupied the zone due to late reparation payments, on this occasion they expressed dismay but passed the matter to the League of Nations.

What was the International response to the re-occupation of the Rhineland?

What was the significance of the Rhineland?

The Rhineland is an area of Germany that borders France. It is of economic importance and militarily is considered strategically significant. For these reasons the Rhineland had been classified as a demilitarised zone in the Treaty of Versailles: to ensure that there was a military free area between Germany and France which would prevent the future build up of armed forces . The purpose of the zone therefore being to help guarantee future peace. The demilitarised zone was reaffirmed in the Locarno Pact and also in US-German treaties.

Why did Hitler want to re-occupy the area?

The fact that German troops were not permitted into the Rhineland was quite humiliating. Though Germany had economic and Political control of the area the fact that they couldn’t do as they pleased in their own country was something that frustrated many. By re-occupying the Rhineland Hitler could achieve several things. First, it would be a huge boost to national morale and a propaganda victory within Germany. Second, it would demonstrate that International opinion about some terms of the Treaty of Versailles had changed, or at least that the Allied Powers were unwilling or unable to take action should Germany take steps to alter or ignore certain conditions of the peace settlements and later treaties.

What orders did the German Troops have? Pourquoi?

On March 7th, 1936, 3 battalions of men from the Wehrmacht were ordered to cross bridges over the River Rhine and re-occupy the demilitarised zone. They had strict instructions to immediately and peacefully evacuate should there be any military response from the French armed forces. Hitler outlined what had been ordered to the Reichstag that day:

“First, we swear to yield to no force whatever in the restoration of the honor of our people, preferring to succumb with honor to the severest hardships rather than to capitulate. Secondly, we pledge that now, more than ever, we shall strive for an understanding between European peoples, especially for one with our Western neighbor nations…We have no territorial demands to make in Europe!…Germany will never break the peace.”

Hitler knew that he was taking a risk. This was a clear breach of the terms of the Treaty of Versailles and whilst reasonably confident that the plan would succeed he later admitted that the 48 hours after the first troops marched into the area were amongst the most nervous moments of his political career. Had France responded, he would have looked foolish.

What was the German justification for breaking the Treaty of Versailles and Locarno Pact?

Hitler spoke in the Reichstag on March 7th, 1936. In his speech he justified the Re-Occupation of the Rhineland:

“Men of the German Reichstag! France has replied to the repeated friendly offers and peaceful assurances made by Germany by infringing the Reich pact though a military alliance with the Soviet Union exclusive directed against Germany. In this manner, however, the Locarno Rhine Pact has lost its inner meaning and ceased i practice to exist. Consequently, Germany regards herself, for her part, as no, longer bound by this dissolved treaty. The German government are now constrained to face the new situation created by this alliance, a situation which is rendered more acute by the fact that the Franco-Soviet treaty has been supplemented by a Treaty of Alliance between Czechoslovakia and the Soviet Union exactly parallel in form. In accordance with the fundamental right of a nation to secure its frontiers and ensure its possibilities of defense, the German government have today restored the full and unrestricted sovereignty of Germany in the demilitarized zone of the Rhineland.” Adolf Hitler.

What was the reaction of other countries to the re-occupation of the Rhineland?

The French viewed the de-militarised zone as a crucial part of their security. It enabled them to easily occupy the Ruhr Valley in the case of probable German agression and was, to them, one of the most important clauses of the Treaty of Versailles. The Re-occupation of the Rhineland also meant that the Germans were likely to construct defences, making French pledges to Eastern European nations harder to fulfil should the need arise .

The French Foreign Minister, M Fladdin, spoke publically to announce the French response:

“. . what had been violated was a treaty into which Germany had freely entered. It was a violation of a territorial character, a violation following upon repeated assurances by the German Chancellor [Hitler] that he would respect the Locarno Treaty and the demilitarized zone on condition that the other parties did the same. It was a violation committed in the very middle of negotiations . . .

If such violations were tolerated by members of the League as a whole, and in particular by the Locarno Powers, there was no basis for the establishment of international order, and no chance for the organization of peace through a system of collective security under the Covenant (of the League of Nations).

France would therefore ask the Council of the League to declare that there had been a breach of articles 42 and 43 of the Treaty of Versailles [decreeing demilitarization of the Rhineland]. As to the fact of this breach, there could be no possibility of doubt.

Once the breach had been declared by the Council, the French Government would put at the disposal of the Council all their moral and material resources (including military, naval and air forces ) in order to repress what they regarded as an attempt upon international peace. The French Government expected that the Locarno Powers, in virtue of their formal obligations to render assistance, and the other members of the League . . . would act with the French Government in exercising pressure upon the author of this action.

The French Government did not by this mean to indicate that they would refuse in the future to pursue negotiations with Germany on questions interesting Germany and the Locarno Powers but that such negotiations would only be possible when international law had been re-established in its full value . . .” M Fladdin, March 10th , 1936.

What this means in reality is that they are passing the issue to the League of Nations to deal with. Pourquoi? Some early histories of the crisis suggested that it was because France was psychologically unwilling to wage, or risk, war. However declassified documents show that the reasoning behind this action is less to do with the will of the French government and more to do with political necessity. France was about to hold a General Election and was suffering major financial problems. The French Military advised that a full mobilisation would be required if forces were to be sent into the Rhineland: as provision would need to be made for a German response to any military action. This simply wasn’t affordable so the French adopted a public attitude that it was down to the League to decide and that they would support whatever actions were seen fit by the League.

“…the feeling in the House [of Commons] is terribly pro-German, which means afraid of war.” H Nicholson, British MP.

“…no more than the Germans walking into their own backyard.” Lord Lothian

The British reaction was to propose talks with Hitler over the Rhineland region: something they had already proposed to hold in any case. There was dismay at the fact that Hitler had chosen to act, in breach of Treaty requirements, but no desire to go to war over the issue. The two quotes above sum up the general attitude towards the issue. What the Government proposed therefore was negotiation with the Germans over the size of any force which could be deployed in the Rhineland.

Policy Memoradum issued by Anthony Eden, British Foreign Secretary, March 8th, 1936.


1936: The Remilitarization of the Rhineland

The ill-prepared and unfortunate Treaty of Versailles (q.v.) had left the left bank of the Rhine plus an area 50 kilometres deep on its right bank permanently demilitarized by order. This order was made again at the signing of the Treaties at Locarno in 1925. Britain and Italy (!) were to be the guarantors.

German governments since 1918/19 had wished to terminate the demilitarization, for the natural reason that it decreased German authority and, worse, exposed the very centre of German industry (the Ruhr) to a possible French attack.

Almost as soon as he was made Chancellor in 1933 Hitler said he intended to deal with the situation in the Rhineland, and had in fact planned an assault for 1937. He brought this date forward to March of 1936 to take advantage of the fact that the other European powers were distracted by Italy’s invasion of Ethiopia. Italy, you will remember, was one of the guarantors of the demilitarization. First, Hitler offered non-aggression pacts to France and Belgium and other Eastern European countries. The French trade unions, press and almost all political parties despised the idea of another war so soon, and were not against the idea. The British General Staff, worn to shreds by the Great War, casually thought the Germans would be moving into their own back garden and decided to do nothing.

German re-occupation of the Rhineland therefore took place. Hitler said later that if the huge French army had counter-invaded, the Germans would have been forced to withdraw, but this was palpably one of his lies as the German army of re-occupation was under strict orders from the Fuehrer to withstand any attempt to dislodge them from their Rhineland.

Germany’s taking back of the Rhineland has been seen by historians as an essential step for Germany, and a crucial one leading to the Second World War. Its success certainly emboldened and encouraged Adolf Hitler. It also showed French lack of will and determination to fight, and this frightened other European countries and left the Little Entente, an alliance between Czechoslovakia, Romania and Yugoslavia established by the Treaties of St. Germain and Trianon, 1919 and 1920 respectively – in tatters. These countries and others wondered if they should not come to terms with the Nazis, as France had shown clearly that she would not honour her pledges.


Hitler and the Rhineland, 1936 - A Decisive Turning-Point

Hitler's march into the demilitarised Rhineland heralded Churchill's 'gathering storm' – but could the Fuhrer's bluff have been called and the Second World War prevented? Sir Nicholas Hederson, who as Britain's ambassador in Washington during the Falklands crisis saw diplomatic poker eventually turn to war, offers a reassessment of the events of 1936.

We and all nations have a sense that we have come to the turning point of an age.

Hitler. March 22nd, 1936

It is tempting to look for turning points in history and try to perceive in them guidelines for later conduct. Hitler's military re-occupation of the Rhineland in March 1936, in breach of the Versailles Treaty and the freely-negotiated Treaty of Locarno, and the failure of France and Britain to offer any resistance to it, is often cited as a supreme example of where the wrong turning was taken. Eden had this precedent in view when Nasser nationalised the Suez Canal as apparently did Bush when Saddam Hussein invaded Kuwait. It was at the forefront of Mrs Thatcher's mind when she decided to resist Galtieri's occupation of the Falklands and when she urged Bush to confront Saddam Hussein.

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