Paris bombardé - Histoire

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Le dimanche 30 août, un pilote allemand a largué trois bombes sur Paris près de la gare L'Est. Les bombes ont blessé deux civils. Le pilote allemand était le lieutenant Ferdinand Von Hisseden.


Ce jour dans l'histoire : un anarchiste bombarde le terminus d'un café à Paris

En ce jour de 1894, l'anarchiste français Emile Henry était à Paris en train de siroter une bière au Terminus Café, idéalement situé juste en face de la gare Saint-Lazare. Le plan d'Henry était de faire exploser la bombe artisanale qu'il avait glissé dans la poche de son pardessus avant de quitter la maison et de s'échapper en utilisant la gare.

Il était près de 20 heures, un orchestre jouait de la musique. Henry alluma un cigare et continua d'attendre. Il a affirmé lors de son procès que son intention cette nuit-là était de tuer autant de bourgeois que possible. Pour lui, ils représentaient tout ce qui n'allait pas dans la société. Le mouvement anarchiste de cette époque à Paris était composé d'une tapisserie de jeunes hommes incapables de progresser socialement. Ironiquement, Henry s'était vu offrir de nombreuses opportunités de la part de la société française qu'il voulait si volontairement détruire.

Gravure représentant Henry&rsquos capturer après avoir allumé la bombe au Café Terminus. Domaine public

Malgré les liens passés de son père avec des mouvements politiques marginaux radicaux, les aptitudes académiques d'Henry étaient reconnues. Dès son plus jeune âge, la France lui a offert une bourse qui lui a permis d'accéder à une excellente éducation. Cela s'est accompagné d'opportunités de s'engager dans un large spectre social. Sa dextérité intellectuelle l'a conduit dans une université d'élite en France.

Il se pourrait qu'Henry se soit retrouvé attiré par les extrémités polarisées de l'univers. Il a été invité dans une sphère sociale totalement incompatible avec son éducation. Henry est né d'une lignée révolutionnaire d'ancêtres, son père et son frère étaient tous deux membres de groupes marginaux radicaux. Son frère, en particulier, était anarchiste. Le frère d'Henry était essentiellement un porte-parole de la cause. Pour en faire partie, Henry n'avait que deux atouts à sa disposition. Ses compétences aiguisées en chimie et sa vie.

Cette nuit-là au Café Terminus, il a sorti la bombe de la poche de son manteau, a allumé la mèche et l'a lancée en l'air en direction de l'orchestre. L'explosion a fait une mort et une vingtaine de blessés. Le plan d'évasion d'Henry a été contrecarré lorsqu'il a été arrêté, d'abord par un serveur, puis par un patron. Il n'a jamais vu son 22e anniversaire, a été reconnu coupable exécuté à l'âge de vingt et un.


L'EIIL organise une série d'attentats terroristes à Paris, aboutissant à un massacre au théâtre du Bataclan

Le 13 novembre 2015, une cellule de l'État islamique d'Irak et du Levant commet une série d'attentats terroristes à travers Paris, faisant 131 morts et plus de 400 blessés. Ce fut le jour le plus meurtrier en France depuis la Seconde Guerre mondiale, ainsi que le plus meurtrier l'opération que l'EIIL a menée en Europe à ce jour.

L'année 2015 avait déjà été marquée par plusieurs attentats terroristes majeurs, en France et à l'étranger. En janvier, un groupe connu sous le nom d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique a mené cinq attaques distinctes à travers la ville, dont la plus meurtrière s'est produite dans les bureaux du journal satirique. Charlie Hebdo. Les mois suivants, des terroristes ont attaqué un centre communautaire juif à Nice. En août, des passagers ont empêché un "djihadiste auto-identifié" de tirer sur un train d'Amsterdam à Paris, et le 31 octobre, l'EIIL a revendiqué l'attentat à la bombe contre le vol Metrojet 9268 en route vers Saint-Pétersbourg, qui a fait 224 morts. .

Les attentats de ce jour ont commencé par une série d'attentats-suicides à l'extérieur du Stade de France, où l'équipe nationale française de football jouait l'Allemagne avec le président François Hollande en présence. Une personne a été tuée, mais d'autres effusions de sang ont été évitées parce que les kamikazes n'ont pas réussi à pénétrer dans le stade. L'attaque du stade a été immédiatement suivie d'une série de fusillades et d'un autre attentat à la bombe dans des restaurants plus proches du centre-ville, aboutissant à un massacre et à une prise d'otages au théâtre Bataclan au milieu d'un concert de rock à guichets fermés. Après plus de deux heures, la police française a pris d'assaut le théâtre, entraînant la mort des trois assaillants.

Alors que la France pleurait, son gouvernement a déclaré l'état d'urgence et intensifié sa campagne de bombardements contre l'EIIL. Le 18 novembre, l'une d'une série de descentes de police dans la région a entraîné la mort d'Abdelhamid Abaaoud, le cerveau présumé de l'attaque. Abaaoud avait la double nationalité belge et marocaine, tandis que sept des neuf assaillants parisiens étaient belges ou français. Les auteurs avaient des liens avec l'EIIL&# x2019s cellule de Bruxelles, qui a coordonné un certain nombre d'attaques en Europe, y compris une série d'attentats suicides dans la capitale belge en mars suivant. Bien qu'un certain nombre de coups de couteau et d'attaques inspirés de l'EIIL, généralement perpétrés par un ou deux auteurs isolés, se soient produits à travers la France en 2016 et 2017, les attentats de Paris représentent le point culminant des activités de l'EIIL en Europe.


Paris

Lorsque les Allemands envahirent la France en mai 1940, environ 175 000 Juifs résidaient ou avaient trouvé refuge à Paris. Beaucoup ont d'abord quitté la ville, pour ne revenir qu'après la signature de l'armistice en juin et Paris est devenu le siège de l'administration militaire allemande. La majorité des Juifs parisiens vivaient dans les 4e, 11e, 18e et 20e arrondissements. Fin septembre 1940, un recensement allemand recensait 150 000 Juifs à Paris, dont 64 000 étrangers.

La persécution des Juifs à Paris a commencé en octobre 1940, lorsque les nazis ont bombardé sept synagogues de la ville. Le responsable de la police de sécurité allemande Theodor Dannecker, l'« expert juif » SS, a ordonné la centralisation des organisations juives, l'« aryanisation » ou le transfert à la propriété non juive des entreprises juives, et plusieurs autres mesures antijuives. Au cours de 1940-1941, les Allemands ont arrêté 10 000 Juifs à Paris. Environ le même nombre a fui la ville vers la zone inoccupée au sud. En 1942, les Allemands commencèrent les déportations systématiques de Juifs étrangers et apatrides de Paris vers les camps de transit de Drancy, Beaune-la-Rolande et Pithiviers. La police française a participé aux rafles de ces déportations. De ces endroits, les autorités allemandes ont déporté les Juifs vers des centres de mise à mort.

En juin 1942, les Juifs de Paris ont reçu l'ordre de porter des badges jaunes de l'étoile de David pour faciliter leur identification. À la mi-juillet, la police française a concentré 13 000 Juifs dans le stade du Vélodrome d'Hiver, dans le centre-sud de Paris. Après y avoir été détenus pendant des jours sans nourriture ni eau, ces Juifs ont été déportés via Drancy vers Auschwitz-Birkenau. Alors que des milliers de Juifs se cachaient, près de 30 000 Juifs ont été déportés de Paris en 1942. À la mi-1943, 60 000 Juifs sont restés dans la ville. Les Allemands ont commencé à déporter les résidents juifs des orphelinats, des maisons de retraite et des hôpitaux. Au début de 1944, les Allemands commencèrent également à déporter les citoyens juifs de France.

Des milliers de Juifs se sont cachés à Paris ou ont fui Paris pour se cacher dans les provinces françaises. Des milliers d'autres ont fui vers l'Espagne neutre, le Portugal ou la Suisse. Au moins 3 000 Juifs turcs, hongrois et italiens ont été rapatriés. De nombreux juifs rejoignirent la résistance française. Les Juifs parisiens ont été aidés par diverses organisations juives clandestines et semi-clandestines, dont la « Solidarité » communiste, la « Amelot » bundiste, l'OSE (Oeuvre de Secours aux Enfants Children's Aid Society) et divers groupes sionistes clandestins.

Les forces alliées libèrent Paris le 25 août 1944. Au moins 50 000 Juifs parisiens, pour la plupart nés à l'étranger, ont été déportés et assassinés.


Abdelhamid Abaaoud

Abaaoud, 28 ans, est décrit comme le meneur présumé des attentats de Paris. Il est mort lors d'une longue fusillade avec la police, qui a perquisitionné un appartement à Saint-Denis le 18 novembre.

Les enquêteurs pensent qu'il a été impliqué dans les meurtres dans un bar et un restaurant. Ses empreintes digitales ont été retrouvées sur une Kalachnikov laissée dans la voiture Seat abandonnée à Montreuil.

Il a grandi dans le quartier bruxellois de Molenbeek et a été associé de Salah Abdeslam.

Impliqué dans quatre des six attaques déjouées cette année, il aurait rejoint le groupe militant IS en 2013.

La police belge pense qu'il était à Athènes, dirigeant une cellule militante à Verviers, dans l'est de la Belgique, lorsqu'elle a été perquisitionnée par les forces de sécurité à la mi-janvier 2015. Bien que les autorités grecques le suivaient, il a réussi à échapper à une descente de police, une enquête de la BBC a trouvé.

Il avait également été en contact avec Mehdi Nemmouche, accusé d'avoir abattu quatre personnes au Musée juif de Bruxelles en mai 2014.

Le père d'Abaaoud avait pris conscience au cours du mois dernier des liens de son fils avec le terrorisme et pensait qu'il était devenu un psychopathe, selon l'avocate Nathalie Gallant.

Chakib Akrouh s'est fait exploser à l'aide d'un gilet suicide lors de la descente de police dans l'appartement de Saint-Denis.

On pense qu'il a été le troisième homme impliqué dans les attaques de bars et de restaurants qui ont fait 39 morts, son ADN ayant été retrouvé dans la voiture Seat dans laquelle les trois tueurs ont été conduits.

Akrouh, 25 ans, est né et a grandi en Belgique, d'origine belgo-marocaine. Il s'est rendu en Syrie en 2013 et a été condamné par contumace à cinq ans de prison pendant son séjour.

Il a été tué dans l'explosion de Saint-Denis et il a fallu huit semaines à la police pour identifier sa dépouille, en faisant correspondre l'ADN de sa mère.


Attaque de la salle de concert du Bataclan

Le Français de 29 ans d'origine algérienne s'est fait exploser après le massacre du Bataclan, huit jours avant son 30e anniversaire. Il a été identifié du bout du doigt, retrouvé dans la salle de concert où 89 personnes ont été tuées.

Né dans la banlieue parisienne pauvre de Courcouronnes, il était connu de la police comme un petit criminel - obtenant huit condamnations entre 2004 et 2010 mais ne passant pas de temps en prison.

Entre 2005 et 2012, il a vécu à Chartres, près de Paris, où il aurait travaillé comme boulanger et joué au football avec des collègues. Il a fréquenté une mosquée avec son père.

Un dirigeant d'une association islamique locale a déclaré qu'il ne montrait aucun signe d'extrémisme. D'autres résidents ont dit que la famille était "très gentille".

En 2010, cependant, il a été identifié par les autorités françaises comme un radical islamique présumé et ses coordonnées ont été saisies dans une base de données.

Depuis lors, Omar Mostefai semble avoir pu se rendre en Syrie, il a peut-être également passé du temps en Algérie.

Un haut responsable turc a confirmé à la BBC qu'Omar Mostefai était entré en Turquie en 2013 et qu'il n'y avait aucune trace de son départ du pays.

Le responsable - qui s'est exprimé sous couvert d'anonymat - a déclaré qu'en octobre 2014, la Turquie avait reçu une demande d'informations concernant quatre suspects terroristes de la part des autorités françaises.

Au cours de l'enquête officielle, a-t-il déclaré, les autorités turques ont identifié un cinquième individu - Mostefai - et ont averti leurs homologues français à deux reprises, en décembre 2014 et juin 2015.

"Cependant, nous n'avons pas eu de réponse de la France à ce sujet", a déclaré le responsable. Il a ajouté que ce n'est qu'après les attentats de Paris que les autorités turques ont reçu de la France une demande d'informations sur Omar Ismail Mostefai.


Le Café de Paris bombardé

Entre juillet 1940 et janvier 1942, j'ai travaillé pour une entreprise de fabrication d'uniformes et d'équipements militaires à Lexington Street, Soho. Il était situé au coin de la rue Brewer, près du garage Lex. Un matin, une bombe est tombée à une quarantaine de mètres de nous dans la rue Brewer, près du coin de la rue Rupert. Il a démoli le bâtiment, traversant quatre étages et la rue était remplie de poussière. Des soldats canadiens très courageux ont escaladé les décombres causés par la bombe et ont secouru des personnes qui étaient littéralement accrochées aux murs de leurs maisons démolies.
Peu de temps après cet incident, l'A.R.P. des sapeurs-pompiers organisés des entreprises environnantes. L'un des postes était notre local, équipé de pompes à étrier et le travail consistait à éteindre les bombes incendiaires qui tombaient dans les rues ou sur les toits. Comme j'étais trop jeune pour le service militaire, j'étais encordé. Le problème c'était quand tu étais de quart, par exemple un lundi soir, tu partais travailler le lundi matin, tu restais toute la nuit au travail pendant les raids aériens, tu commençais à travailler à nouveau le mardi matin, ne rentrant à la maison qu'après le travail le mardi soir. Vous espériez contre tout espoir que votre propre maison n'ait pas été bombardée pendant votre absence.
Un autre travail pour lequel j'ai été affecté était d'aller sur le toit des locaux (c'était quatre étages plus haut) lorsque la sirène de raid aérien a retenti. J'étais accompagné d'un autre garçon, Joe Fleming, qui a malheureusement été tué au cours de la dernière année de la guerre alors qu'il volait dans la R.A.F. Les affaires continuaient dans les ateliers malgré le bruit de la sirène. Si le bruit des bombes larguées se rapprochait, nous appuyions sur un interrupteur sur le toit qui déclenchait une alarme dans tout le bâtiment. Le personnel a alors quitté son travail et s'est réfugié dans notre très grand sous-sol. Nous sommes chanceux! étaient les derniers à descendre car nous devions vérifier que chaque salle de travail avait été évacuée.
Un matin, en sortant de la veille après un raid nocturne très intense, je me suis promené dans le quartier et j'ai vu où l'une des bombes était tombée dans la rue Coventry, un coup direct sur le "Café de Paris", tuant la plupart des clients de cette boîte de nuit, plus le chef du groupe 'Snake Hips' Johnson et son orchestre - quel gâchis vu dans la lumière froide de l'aube.
Nous vivions au numéro 7 Dawlish Street à l'époque, près du coin de Wyvil Road, à côté de South Lambeth Road. Juste une petite maison avec une famille vivant en bas et nous à l'étage. L'arrière-cour était entièrement pavée, il n'y avait donc pas d'abri anti-aérien. Lorsque la sirène retentissait, si la dame du rez-de-chaussée faisait les courses, ma mère ramassait le linge qui traînait dans le jardin, puis attrapait les deux petits enfants de la femme et se réfugiait dans la cave à charbon sous les escaliers. Avec ses livres de loyer et d'assurance bien serrés dans sa main et le chat du rez-de-chaussée sous un bras, elle attendrait patiemment que la Luftwaffe largue ses bombes.
Je voudrais souligner que lorsque j'ai jeté un coup d'œil dans les rues où nous vivions après les bombardements, la plupart des maisons qui avaient été endommagées avaient encore l'escalier et le placard en dessous intacts. Je pense que c'est là que la plupart des gens s'étaient abrités pendant les raids Zeppelin de la première guerre mondiale, c'est ce que ma mère m'a dit de toute façon, et elle avait toujours raison.
Une nuit, la maison a été gravement endommagée par les bombardements et n'était plus habitable, nous avons juste dû trouver un autre endroit où vivre. Heureusement, mon père n'était pas en service avec les pompiers, alors nous avons emprunté une brouette de marchand au marché de Wilcox Road, chargé sur quels morceaux n'étaient pas endommagés et l'avons poussé dans les rues pour trouver un endroit où vivre. Nous avons eu la chance de découvrir une maison à deux étages au numéro 1 de Walberswick Street, à côté de South Lambeth Road, près de la Tate Library. Le rez-de-chaussée et le premier étage étaient vides, nous avons élu domicile au premier étage et la famille de Dawlish Street vivait au rez-de-chaussée. Bien que l'arrière-cour soit en dalles, une petite zone était en terre et un abri Anderson y avait été installé. Comme Dawlish Street, la maison était éclairée au gaz, gracieuseté de la South Metropolitan Gas, Light and Coke Company.
Nous avons subi pas mal de raids lourds là-bas, mais nous étions assez en sécurité dans l'abri. Un raid dans les environs a frappé une maison à proximité et la plupart des débris sont tombés sur l'abri, bloquant l'entrée. J'ai réussi à dégager cela avec une vieille pelle à charbon qui se trouvait à l'intérieur de l'abri. Même s'il faisait noir dehors, une conduite de gaz à proximité avait été touchée et grâce à sa lumière, j'ai réussi à voir ce que je faisais assez bien. Alors, j'imagine, les équipages de bombardiers allemands aussi !
Peu de temps après, j'ai reçu mes papiers d'appel et en janvier 1942, je suis parti au centre d'entraînement d'infanterie n ° 12 à Canterbury, n'ayant été démobilisé qu'en février 1947, bien que j'ai également été rappelé en tant que réserviste « Z » en 1952 pour un nouveau service.

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Prélude aux attentats

La France a été secouée le 7 janvier 2015, par un assaut meurtrier contre les bureaux du magazine satirique Charlie Hebdo. Deux militants islamistes armés de fusils d'assaut ont fait irruption dans les bureaux parisiens du magazine et ont assassiné 11 personnes, dont le rédacteur en chef Stéphane ("Charb") Charbonnier. Au cours des 48 heures qui ont suivi, six autres personnes ont été tuées dans des attentats à Paris et dans ses environs. Les agissements de Chérif et Saïd Kouachi, les frères franco-algériens qui avaient attaqué Charlie Hebdo et tué un policier alors qu'ils s'enfuyaient, ont été revendiqués par al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA). Amedy Coulibaly - qui avait coordonné ses actions avec les frères Kouachi mais avait prêté allégeance à l'État islamique en Irak et au Levant (EIIL, également connu sous le nom ISIS) - a tué un policier avant d'assassiner quatre otages dans une épicerie casher à Paris . Les trois assaillants ont été tués dans des échanges de coups de feu avec la police.

Les attaques ont conduit à une augmentation spectaculaire des dépenses de sécurité intérieure, avec French Pres. François Hollande a promis plus de 850 millions de dollars pour financer les efforts de lutte contre le terrorisme. Il y a également eu une augmentation du nombre d'incidents islamophobes signalés à la suite des attentats, une évolution inquiétante étant donné que la France abrite la plus grande communauté musulmane d'Europe occidentale. Les mesures de sécurité renforcées n'ont pas empêché une tentative d'attaque contre un train de voyageurs à grande vitesse dans le nord de la France le 21 août. Ayoub El-Khazzani, un militant lié à l'EIIL, a fait passer en contrebande un AK-47, un pistolet semi-automatique et des centaines de cartouches. de munitions dans le train bondé à destination de Paris. Un massacre potentiel a été évité lorsque El-Khazzani a été maîtrisé par des passagers, parmi lesquels une paire de militaires américains en congé qui voyageaient en vacances. En septembre, des avions de combat français ont commencé à frapper des cibles de l'EIIL en Syrie. La France visait déjà des positions de l'EIIL en Irak depuis septembre 2014.


Les prochains rapports de fusillades sont venus au sud des premières attaques de restaurants, au bar La Belle Equipe de la rue de Charonne dans le 11e arrondissement.

Des témoins ont déclaré que les assaillants sont arrivés dans un siège noir. Deux hommes ont ouvert le feu sur la terrasse du café.

"Cela a duré au moins trois minutes", a déclaré un témoin. "Puis ils sont remontés dans leur voiture et se sont dirigés vers la gare de Charonne."

Dix-neuf personnes sont mortes dans la fusillade, et neuf autres dans un état critique.


L'art pillé à Paris pendant la Seconde Guerre mondiale : une histoire de famille

Les La Joconde a quitté son domicile au musée du Louvre pendant la Seconde Guerre mondiale et a voyagé dans toute la France, passant d'une cachette à l'autre. Les conservateurs du musée se sont envoyés des messages secrets via la BBC "La Jaconde à le sourire» (« La Joconde sourit ») signifiait que le tableau était arrivé sain et sauf à sa destination clandestine. A l'automne 1939, le tableau roule de Chambord à Louvigny dans un fourgon blindé flanqué de deux véhicules d'escorte. Un conservateur de musée était assis à côté du La Joconde– qui avait été soigneusement emballé sur une civière d'ambulance – et veillait sur elle, comme un père inquiet pourrait veiller sur sa fille malade. À un moment donné pendant le trajet, le conservateur a commencé à se sentir étourdi et il s'est presque évanoui en descendant de la camionnette à Louvigny. Son précieux compagnon, cependant, souriait toujours de son sourire mystérieux, elle avait traversé le voyage indemne.[i]

Il s'est avéré que les conservateurs du Louvre n'avaient pas besoin de s'inquiéter autant. Lorsque les nazis ont occupé la France en 1940, ils n'ont fait aucun effort pour voler des œuvres d'art du Louvre ou de tout autre musée national[ii]. Au lieu de cela, ils ont perquisitionné des galeries privées appartenant à des collectionneurs et marchands juifs. Les nazis ont volé des milliers d'œuvres d'art aux Juifs français, privant finalement la France de plus d'un tiers de son art privé[iii]. En 1938, Hitler avait promulgué une loi stipulant que chaque œuvre d'art pillée tomberait sous son contrôle direct. Il avait l'intention d'exposer des œuvres d'art classique et des antiquités au Führermuseum, un centre culturel qu'il prévoyait de construire dans son pays natal, l'Autriche[iv]. Hermann Göring, l'un des officiers supérieurs d'Hitler, se considérait également comme un connaisseur d'art sophistiqué malgré la directive d'Hitler, il a conservé bon nombre des plus belles œuvres d'art pillées pour sa propre collection personnelle[v]. Les nazis ne s'intéressaient pas à l'art moderne – « l'art dégénéré », comme ils l'appelaient – ​​mais l'ont quand même volé dans le but de le vendre[vi].

Si des musées comme le Louvre avaient utilisé leurs voitures blindées pour sauver des personnes au lieu de peintures, peut-être que certaines vies auraient pu être sauvées. En l'état, les musées ont emballé leurs œuvres d'art et les ont emmenées en lieu sûr, et les nazis ont rassemblé les Juifs et les ont déportés dans des camps de concentration. Le pillage de l'art juif pendant la Seconde Guerre mondiale fait partie de mon histoire familiale. Mon arrière-grand-père, Paul Byk, était un marchand d'art juif qui a vécu et travaillé à Paris dans les années 1920 et 1930, et il a eu beaucoup de chance d'avoir pu déménager aux États-Unis avant que la guerre n'éclate. Son cousin et associé, Jean Seligmann, est malheureusement resté en France. Les nazis l'ont finalement capturé et tué, et ils ont volé tout l'art de l'entreprise.

Plus tôt cette semaine, j'ai parlé avec ma grand-mère et sa sœur et elles m'ont chacune raconté l'histoire de leur père et de son cousin pendant la guerre. J'ai fait de mon mieux pour reconstituer un vrai récit, mais la mémoire de personne n'est parfaite. Ces événements se sont produits il y a longtemps, lorsque ma grand-mère et sa sœur grandissaient encore. Mon arrière-grand-père, Paul, est né en Allemagne en 1887. Lorsqu'il était jeune, il a déménagé à Paris pour aider son cousin, Jean, à diriger l'entreprise d'art familiale, Arnold Seligmann, Rey & Co. L'entreprise s'occupait d'art. et des antiquités des XVIIe et XVIIIe siècles, dont des œuvres de Francisco Goya, Frans Hals et Jean-Honoré Fragonard. Leur collection se composait de peintures, gravures, statuettes, meubles, tapisseries et horloges, entre autres formes d'art décoratif. Mon arrière-grand-père avait des clients dans toute l'Europe et aux États-Unis, et faisait occasionnellement affaire avec des célébrités comme William Randolph Hearst et Greta Garbo. Dans les années 1920 et 1930, il fait des allers-retours entre New York et Paris, où il travaille depuis leur bureau du 23 Place Vendôme.

En 1939, juste avant que la guerre n'éclate, mon arrière-grand-père décide de quitter définitivement Paris. Paul et sa famille se sont rendus à New York sur le SS Champlain, un navire qui a été torpillé par les Allemands plus tard pendant la guerre. Le cousin de Paul, Jean, a également fui Paris, ma grand-tante pense qu'il s'est réfugié dans une partie plus sûre de la France. La femme de Jean, cependant, est restée à Paris avec leurs enfants, elle n'était pas juive, donc ils n'étaient pas en danger. Selon ma grand-tante, Jean ne supportait pas d'être séparé de sa femme, alors il s'est faufilé à Paris avant la fin de la guerre. Il aurait peut-être survécu si la femme de chambre de la famille ne l'avait pas livré aux autorités en 1941, les nazis l'ont capturé et l'ont emmené à la prison du Cherche-Midi, une prison militaire française à Paris que les nazis avaient l'habitude d'abriter et d'exécuter des politiques prisonniers pendant la guerre. Ils ont torturé Jean au Cherche-Midi jusqu'à ce qu'ils finissent par lui tirer dessus.

Les nazis ont également volé une grande partie des œuvres d'art de la collection de l'entreprise. Ils l'ont stocké – soigneusement trié et étiqueté – dans une mine en Allemagne. Mon arrière-grand-père a mentionné le vol dans une lettre à son client, William Randolph Hearst : « Notre place [à Paris]…. bombardé. »[viii]

Le jour de son exécution, à 3 heures du matin, Jean a écrit une lettre à mon arrière-grand-père sur un bout de papier brun. Personne ne sait avec certitude comment la note est parvenue à Paul, mais ma grand-tante soupçonne que Jean a soudoyé l'un des gardiens de prison pour l'envoyer. Ma grand-tante a toujours le mot. Le message, écrit au crayon, s'est estompé avec le temps, mais la dernière ligne est claire : “Adieu, je t'embrasse pour la dernière fois.”

La note originale, encadrée sous une photo de Jean. La note de Jean, de près.

Après la guerre, les Alliés ont entrepris de récupérer les œuvres d'art pillées par les nazis. Les "Monument Men", civils et militaires appartenant à l'initiative Monuments, Beaux-Arts et Archives (MFAA), ont trouvé de l'art caché dans des grottes, des châteaux et des mines de sel dans toute l'Allemagne, l'Autriche et l'Italie. Seule une fraction de l'art pillé a été récupérée, cependant, comme de nombreux propriétaires légitimes ont été tués dans l'Holocauste aujourd'hui, des milliers d'œuvres non réclamées appartiennent toujours à des musées du monde entier. Certaines personnes ont fait valoir que les conservateurs de musée n'avaient pas fait assez d'efforts pour identifier les œuvres volées dans leur collection et les restituer aux parents vivants de leurs propriétaires légitimes. En 1998, une centaine de musées français ont répondu à cette critique en organisant une série d'expositions dans lesquelles ils présentaient leurs œuvres pillées par les nazis Philippe Douste-Blazy, alors ministre de la Culture, expliquait vouloir « montrer que la réalité est beaucoup plus complexe que les rumeurs selon lesquelles les musées français auraient caché des « trésors » volés aux familles juives par les nazis. » [ix]

Le musée du Louvre, à lui seul, abrite plus d'un millier d'œuvres d'art pillées par les nazis[x]. Le seul indicateur de la provenance trouble de ces peintures est l'acronyme tapé sur les étiquettes murales qui les accompagnent : MNR, pour Musées Nationaux Récupération (National Museums Recovery)[xi]. Seules, les lettres sont si vagues et obscures qu'on peut même se demander si le musée se sent toujours mal à l'aise d'attirer l'attention sur la question. Quelles que soient les motivations du Louvre, il est clair que le musée a raté une occasion d'honorer la mémoire des propriétaires originaux des œuvres.

Assurez-vous de lire l'article d'Untapped Cities sur le musée Nissim de Camondo, installé dans l'ancienne maison d'une famille de collectionneurs d'art juifs. La famille a fait don de sa collection à la France avant d'être déportée et tuée à Auschwitz. Leur maison et leur art sont conservés exactement comme ils l'ont laissé.

Canapé, XVIIIe siècle. Collection Arnold Seligmann. Paysage maritime, Francesco Guardi, XVIIIe siècle. Collection Arnold Seligmann. Le Chevet de Notre-Dame, vue du quai de la Tournelle, Albert Lebourg, XIXe siècle. Collection Arnold Seligmann. Armoires chinoises, XVIIIe siècle. Collection Arnold Seligmann. Le Soleil couchant, J. Hoppner, vers 1790. Collection Arnold Seligmann. Méditation, Eugène Carrière, XIXe siècle. Collection Arnold Seligmann. Portrait d'homme, Hans Schopfer, 1538. Collection Arnold Seligmann. Portrait d'une jeune femme, Paulus Moreelse, 16e ou 17e siècle. Collection Arnold Seligmann.

[i] Lynn H. Nicholas, L'enlèvement d'Europe : le sort des trésors de l'Europe sous le IIIe Reich et la Seconde Guerre mondiale (Millésime, 1995) : 88.

[ii] Sarah Houghteling, « À la chasse à l'art pillé à Paris », New York Times (novembre 2010).

[iii] Houghteling, « À la chasse à l'art pillé à Paris ».

[iv] Michael J Kurtz, L'Amérique et le retour de la contrebande nazie : la récupération des trésors culturels de l'Europe (Cambridge : Cambridge University Press, 2006) : 20.

[v] Kurtz, L'Amérique et le retour de la contrebande nazie: 21.

[vi] Barbara Pash, « Art of the Matter : Willy Korte a pour mission de récupérer les œuvres d'art appartenant à des Juifs pillées par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale », Temps juif de Baltimore (14 mars 1997).

[vii] Germain Seligman, Marchands d'art : quatre-vingts ans de collectionneurs professionnels (New York : Appleton-Century-Crofts Inc., 1961) : 233.

[viii] Lettre à Hearst, 9 juillet 1941, Papiers de Hearst 40:20.

[ix] Gail Russell Chaddock, « ​​Pour apaiser les doutes, la France expose l'art pillé par les nazis », Le Moniteur de la Science Chrétienne (8 avril 1997).


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