La vie et la mort de Ramsès II

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Ramsès II est sans doute l'un des plus grands pharaons de l'Égypte ancienne, et aussi l'un de ses plus connus. Ramsès II, le troisième pharaon du 19 e Dynastie, monta sur le trône d'Égypte à la fin de son adolescence en 1279 av. est soupçonné d'avoir engendré plus de 100 enfants. À la suite de son règne long et prospère, Ramsès II a pu entreprendre de nombreuses campagnes militaires contre les régions voisines, ainsi que construire des monuments aux dieux, et bien sûr, à lui-même.

Ancienne statue de Ramsès II. Source : BigStockPhoto

L'une des victoires du règne de Ramsès II fut la bataille de Kadesh. Ce fut une bataille livrée entre les Égyptiens, dirigés par Ramsès II et les Hittites sous Muwatalli pour le contrôle de la Syrie. La bataille a eu lieu au printemps du 5 e année du règne de Ramsès II, et a été causée par la défection des Amurru des Hittites en Égypte. Cette défection a entraîné une tentative hittite de ramener les Amurru dans leur sphère d'influence. Ramsès II ne voulait rien de tout cela et a décidé de protéger son nouveau vassal en faisant marcher son armée vers le nord. La campagne du pharaon contre les Hittites visait également à repousser les Hittites, qui causent des problèmes aux Égyptiens depuis l'époque du pharaon Thoutmosis III, au-delà de leurs frontières.

Pharaon Ramsès II avec arc et flèche. Source : BigStockPhoto

Selon les récits égyptiens, les Hittites ont été vaincus par eux, et Ramsès II avait remporté une grande victoire. L'histoire de cette victoire est surtout monumentalisée à l'intérieur du temple d'Abou Simbel. Dans ce relief, le pharaon plus grand que nature est monté sur un char et abattant ses ennemis hittites. En effet, cette image réussit à transmettre le sentiment de puissance et de triomphe que Ramsès II aspirait à atteindre. Néanmoins, selon les récits hittites, il semble que la victoire égyptienne n'ait finalement pas été si grande, et qu'elle ait été exagérée par Ramsès II à des fins de propagande. Ce qui est clair, cependant, c'est que les relations de pouvoir dans l'ancien Proche-Orient ont été considérablement modifiées après cette bataille. Le premier traité de paix connu a été signé entre les Égyptiens et les Hittites, et les Hittites ont été reconnus comme l'une des superpuissances de la région. Ce traité ouvrirait également la voie aux relations égypto-hittites pour les 70 prochaines années environ.

Temple d'Abou Simbel du roi Ramsès II, un chef-d'œuvre des arts et des bâtiments pharaoniques de l'ancienne Égypte. Source : BigStockPhoto

Bien qu'il ait été l'un des hommes les plus puissants de la planète au cours de sa vie, Ramsès II n'avait pas beaucoup de contrôle sur ses restes physiques après sa mort. Alors que son corps momifié était à l'origine enterré dans la tombe KV7 dans la Vallée des Rois, le pillage par des pilleurs de tombes a incité les prêtres égyptiens à déplacer son corps vers un lieu de repos plus sûr. Les actions de ces prêtres ont sauvé la momie de Ramsès II des pillards, seulement pour la faire tomber entre les mains des archéologues. En 1881, la momie de Ramsès II, ainsi que celles de plus de 50 autres souverains et nobles ont été découvertes dans une cache royale secrète à Dier el-Bahri. La momie de Ramsès II a été identifiée sur la base des hiéroglyphes, qui détaillaient le déplacement de sa momie par les prêtres, sur le linge recouvrant le corps du pharaon. Environ cent ans après la découverte de sa momie, les archéologues ont remarqué la détérioration de l'état de la momie de Ramsès II et ont décidé de l'emmener par avion à Paris pour se faire soigner pour une infection fongique. Fait intéressant, le pharaon a reçu un passeport égyptien, dans lequel sa profession était répertoriée comme «roi (décédé)». Aujourd'hui, la momie de ce grand pharaon repose au musée du Caire en Egypte.

La momie de Ramsès II. Source des photos .

L'image sélectionnée: Une statue de Ramsès II . Source de la photo : BigStockPhoto.

Par wty


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    Ramsès II est le plus célèbre des pharaons, et il ne fait aucun doute qu'il en avait l'intention. En termes astronomiques, il est le Jupiter du système pharaonique, et pour une fois le superlatif est de mise, puisque la planète géante brille brillamment à distance, mais à y regarder de plus près se révèle être une boule de gaz. Ramsès II, ou du moins la version de lui qu'il a choisi de figurer dans ses inscriptions, est l'équivalent hiéroglyphique de l'air chaud.

    Aujourd'hui, le nom de ce souverain est connu de tous les marchands de bibelots de la vallée du Nil, une postérité qui ne l'aurait pas embarrassé le moins du monde. Ramsès a acquis une vie après la mort multimédia : sa momie est transportée du Caire à Paris pour être exposée et ré-autopsiée, et une série de best-sellers des salons d'aéroport d'un écrivain français, Christian Jacq, donne une version feuilleton de sa vie. .

    Ramsès II. est l'équivalent hiéroglyphique de l'air chaud.

    Yul Brynner a capturé l'essence de sa personnalité dans le film de 1956 Les dix Commandements, et dans l'imagination populaire Ramsès II est devenu le Pharaon de l'Exode. L'histoire derrière cela est très débattue, mais il est sûr de dire que le personnage de Ramsès correspond à l'image du souverain démesuré qui refuse les exigences divines. La bataille du roi contre les Hittites à Qadesh en Syrie fut une quasi-défaite, causée par un échec élémentaire du renseignement militaire, et sauvée seulement par l'arrivée de dernière minute de renforts de la côte libanaise. Dans le récit de Ramsès, qui occupe des murs entiers sur plusieurs de ses monuments, ce match nul et vierge devient la mère de toutes les victoires, remportées à lui seul.

    L'un des meilleurs guides sur l'Égypte jamais compilés était l'œuvre de James Baikie (1866-1931), qui a écrit son récit détaillé du pays sans jamais voir l'endroit. La réaction terre-à-terre de Baikie aux récits interminables de cette bataille se lit comme suit :


    Jeunesse et règne

    On sait peu de choses sur la jeunesse de Ramsès. Son année de naissance exacte n'est pas confirmée, mais on pense généralement qu'elle est 1303 av. Son père était Seti I, le deuxième pharaon de la 19 e dynastie, fondé par Ramsès I, le grand-père de Ramsès II. Très probablement, Ramsès II monta sur le trône en 1279 avant JC, alors qu'il avait environ 24 ans. À un moment donné avant cela, il a épousé sa future reine consort, Nefertari. Au cours de leur mariage, ils ont eu au moins quatre fils et deux filles, et peut-être plus, bien que les historiens aient des preuves incertaines d'enfants au-delà des six qui sont clairement mentionnés dans les documents et sur les gravures.

    Au cours des premières années de son règne, Ramsès préfigurait son pouvoir ultérieur avec des batailles contre les pirates de la mer et le début de grands projets de construction. Sa première grande victoire connue est survenue la deuxième année de son règne, probablement en 1277 avant JC, lorsqu'il a vaincu les pirates de Sherden. Les Sherden, qui sont très probablement originaires d'Ionie ou de Sardaigne, étaient une flotte de pirates qui continuaient d'attaquer les cargos en route vers l'Égypte, endommageant ou paralysant carrément le commerce maritime égyptien.

    Ramsès a également commencé ses grands projets de construction au cours des trois premières années de son règne. Sur ses ordres, les temples antiques de Thèbes ont été entièrement rénovés, spécifiquement pour honorer Ramsès et son pouvoir, vénéré comme presque divin. Les méthodes de sculpture sur pierre utilisées par les anciens pharaons ont donné lieu à des sculptures peu profondes qui pourraient facilement être refaites par leurs successeurs. Au lieu de cela, Ramsès a commandé des gravures beaucoup plus profondes qui seraient plus difficiles à défaire ou à modifier à l'avenir.


    Prospérité sous le règne de Ramsès II

    Une mesure de la prospérité de l'Égypte est la quantité de construction de temples que les rois pouvaient se permettre de réaliser, et sur cette base, le règne de Ramsès II est le plus remarquable de l'histoire égyptienne, même en tenant compte de sa grande longueur. C'est cela, combiné à ses prouesses à la guerre telles qu'elles sont représentées dans les temples, qui ont conduit les égyptologues du XIXe siècle à le surnommer « le Grand », et c'est en effet ainsi que ses sujets et sa postérité le considéraient à leurs yeux. le roi par excellence. Neuf rois de la 20e dynastie (1190-1075 av.

    En Égypte, il acheva la grande salle hypostyle de Karnak (Thèbes) et continua les travaux du temple construit par Seti I à Abydos, tous deux laissés inachevés à la mort de ce dernier. Ramsès a également achevé le temple funéraire de son père sur la rive ouest du Nil à Louxor (Thèbes) et en a construit un pour lui-même, qui est maintenant connu sous le nom de Ramesseum. A Abydos, il a construit son propre temple non loin de celui de son père, il y avait aussi les quatre temples principaux de sa ville de résidence, sans parler des sanctuaires mineurs.

    En Nubie (Soudan nilotique), il construisit pas moins de six temples, dont les deux taillés à flanc de falaise à Abou Simbel, avec leurs quatre statues colossales du roi, sont les plus magnifiques et les plus connus. Le plus grand des deux a été commencé sous Seti I mais a été en grande partie exécuté par Ramsès, tandis que l'autre était entièrement dû à Ramsès. En plus de la construction de Per Ramessu, son œuvre laïque la plus remarquable à ce que l'on sache comprenait le forage d'un puits dans le désert oriental sur la route des mines d'or nubiennes.

    De la vie personnelle de Ramsès, on ne sait pratiquement rien. Sa première reine et peut-être préférée était Néfertari, le plus petit temple d'Abou Simbel lui était dédié. Elle semble être morte relativement tôt dans le règne, et son beau tombeau dans la Vallée des Reines à Thèbes est bien connu. D'autres reines dont les noms sont conservés étaient Isinofre, qui donna au roi quatre fils, parmi lesquels se trouvait le successeur éventuel de Ramsès, Merneptah Merytamun et Matnefrure, la princesse hittite. En plus de la ou des reines officielles, le roi possédait un grand harem, comme c'était la coutume, et il était fier de sa grande famille de plus de 100 enfants. Le meilleur portrait de Ramsès II est une belle statue de lui en tant que jeune homme, maintenant au musée égyptien de Turin sa momie, conservée au musée égyptien du Caire, est celle d'un très vieil homme au visage long et étroit, au nez proéminent , et mâchoire massive.

    Le règne de Ramsès II marque le dernier sommet de la puissance impériale égyptienne. Après sa mort, l'Égypte a été forcée sur la défensive mais a réussi à maintenir sa suzeraineté sur la Palestine et les territoires adjacents jusqu'à la fin de la 20e dynastie, lorsque la migration des militants des peuples de la mer vers le Levant a mis fin au pouvoir de l'Égypte au-delà de ses frontières. Ramsès II a dû être un bon soldat, malgré le fiasco de Kadesh, sinon il n'aurait pas pu pénétrer aussi loin dans l'empire hittite qu'il le fit les années suivantes, il semble avoir été un administrateur compétent, puisque le pays était prospère, et il était certainement un roi populaire. Une partie de sa renommée, cependant, doit sûrement être attribuée à son flair pour la publicité : son nom et le record de ses exploits sur le champ de bataille ont été trouvés partout en Egypte et en Nubie.


    Vie et mort de Ramsès II

    Ramsès II est sans doute l'un des plus grands pharaons de l'Égypte ancienne, et aussi l'un de ses plus connus. Ramsès II, le troisième pharaon de la 19e dynastie, monta sur le trône d'Égypte à la fin de son adolescence en 1279 av. de ses fils dans le processus - bien qu'il soit soupçonné d'avoir engendré plus de 100 enfants. À la suite de son règne long et prospère, Ramsès II a pu entreprendre de nombreuses campagnes militaires contre les régions voisines, ainsi que construire des monuments aux dieux, et bien sûr, à lui-même.

    L'une des victoires du règne de Ramsès II fut la bataille de Kadesh. Ce fut une bataille livrée entre les Égyptiens, dirigés par Ramsès II et les Hittites sous Muwatalli pour le contrôle de la Syrie. La bataille a eu lieu au printemps de la 5e année du règne de Ramsès II et a été causée par la défection des Amurru des Hittites en Égypte. Cette défection a entraîné une tentative hittite de ramener les Amurru dans leur sphère d'influence. Ramsès II n'a rien voulu de tout cela et a décidé de protéger son nouveau vassal en faisant marcher son armée vers le nord. La campagne du pharaon contre les Hittites visait également à repousser les Hittites, qui causent des problèmes aux Égyptiens depuis l'époque du pharaon Thoutmosis III, au-delà de leurs frontières.

    Selon les récits égyptiens, les Hittites ont été vaincus par eux, et Ramsès II avait remporté une grande victoire. L'histoire de cette victoire est surtout monumentalisée à l'intérieur du temple d'Abou Simbel. Dans ce relief, le pharaon plus grand que nature est monté sur un char et abattant ses ennemis hittites. En effet, cette image réussit à transmettre le sentiment de puissance et de triomphe que Ramsès II aspirait à atteindre. Néanmoins, selon les récits hittites, il semble que la victoire égyptienne n'ait finalement pas été si grande, et qu'elle ait été exagérée par Ramsès II à des fins de propagande. Ce qui est clair, cependant, c'est que les relations de pouvoir dans l'ancien Proche-Orient ont été considérablement modifiées après cette bataille. Le premier traité de paix connu a été signé entre les Égyptiens et les Hittites, et les Hittites ont été reconnus comme l'une des superpuissances de la région. Ce traité ouvrirait également la voie aux relations égypto-hittites pour les 70 prochaines années environ

    Bien qu'il ait été l'un des hommes les plus puissants de la planète au cours de sa vie, Ramsès II n'avait pas beaucoup de contrôle sur ses restes physiques après sa mort. Alors que son corps momifié était à l'origine enterré dans la tombe KV7 dans la Vallée des Rois, le pillage par des pilleurs de tombes a incité les prêtres égyptiens à déplacer son corps vers un lieu de repos plus sûr. Les actions de ces prêtres ont sauvé la momie de Ramsès II des pillards, seulement pour la faire tomber entre les mains des archéologues. En 1881, la momie de Ramsès II, ainsi que celles de plus de 50 autres souverains et nobles ont été découvertes dans une cache royale secrète à Dier el-Bahri. La momie de Ramsès II a été identifiée sur la base des hiéroglyphes, qui détaillaient le déplacement de sa momie par les prêtres, sur le linge recouvrant le corps du pharaon. Environ cent ans après la découverte de sa momie, les archéologues ont remarqué la détérioration de l'état de la momie de Ramsès II et ont décidé de l'emmener par avion à Paris pour se faire soigner pour une infection fongique. Fait intéressant, le pharaon a reçu un passeport égyptien, dans lequel sa profession était répertoriée comme «roi (décédé)». Aujourd'hui, la momie de ce grand pharaon repose au musée du Caire en Egypte.


    VIVRE À SA GRANDEUR

    En signe de bonne foi diplomatique, Ramsès II épousa la fille aînée du roi hittite. Elle le rejoignit, Néfertari (sa reine en chef) et son énorme famille — il engendra plus de cent enfants — dans sa nouvelle capitale, Per Ramessu, justement, mais audacieusement, nommée d'après lui-même. (Voir à l'intérieur le mariage de Ramsès II et de la princesse hittite.)

    La richesse du règne de Ramsès II est évidente dans sa campagne de construction opulente, la plus grande entreprise par un pharaon. Les temples de Karnak et d'Abou Simbel comptent parmi les plus grandes merveilles d'Égypte. Son temple funéraire, le Ramesseum, contenait une bibliothèque massive de quelque 10 000 rouleaux de papyrus. Il a honoré à la fois son père et lui-même en achevant des temples à Abydos.

    Malgré tous les efforts de Ramsès II pour assurer la pérennité de son héritage, il y avait un témoignage de son pouvoir qu'il n'aurait pas pu prévoir. Après sa mort, neuf pharaons ultérieurs prirent son nom en montant sur le trône, solidifiant sa stature de « grand » parmi les dirigeants égyptiens. (Lisez pourquoi la momie de Ramsès II a reçu un passeport moderne.)

    Abou Simbel, temple monumental

    Ramsès II voulait qu'il n'y ait absolument aucun doute sur le pharaon qui avait construit le magnifique temple d'Abou Simbel. À son entrée, quatre statues assises de plus de 60 pieds de haut lui servent de sentinelles. Dédié aux dieux du soleil, le temple s'étend sur 185 pieds dans sa falaise via une série de trois salles imposantes. Des scènes représentent Ramsès II à la bataille de Kadesh ainsi que le pharaon et sa principale épouse, Néfertari, faisant des offrandes aux dieux du soleil. Ramsès commanda la construction d'un deuxième temple plus petit à proximité pour Néfertari.

    En raison de son éloignement, Abou Simbel n'a pas été découvert jusqu'en 1813. En 1959, lorsque la construction du haut barrage d'Assouan menaçait d'inonder le site, l'UNESCO s'est lancée dans un effort de sauvetage sans précédent de 20 ans qui a déplacé les deux temples d'Abou Simbel-pierre par pierre-à un terrain plus élevé quelque 200 pieds plus haut sur la falaise.

    Prince Khaemwaset

    Parmi les plus de 100 descendants de Ramsès II, le prince Khaemwaset se démarque vraiment. Il a occupé le poste prestigieux de grand prêtre de Ptah, le dieu protecteur de Memphis. Les bas-reliefs le représentent dans son devoir important de s'occuper de la tombe des taureaux sacrés Apis de Ptah dans le complexe souterrain connu sous le nom de Serapeum.

    Le plus grand héritage de Khaemwaset est son rôle révolutionnaire en tant que l'un des premiers archéologues connus. Il était fasciné par les monuments millénaires de l'Ancien Empire qui l'entouraient à Memphis. Il inspecta et restaura plusieurs temples et pyramides. À chaque restauration, il inscrivait les noms et titres des « propriétaires » originaux du bâtiment, ainsi que son nom et celui de son père. Un millénaire après sa mort, il était vénéré en tant qu'érudit et figurait dans une série d'histoires sur ses réalisations.


    La vie et les réalisations de Ramsès II

    A la fin du règne de la XVIIIe dynastie, la situation politique dans l'Egypte ancienne se détériore. En raison de la mauvaise gestion, Amenhotep n'avait jamais envisagé la politique étrangère et intérieure, se concentrant uniquement sur la réforme religieuse. Sa mort n'a pas aidé à améliorer les circonstances politiques cependant, il a été remplacé par Ramsès, le fondateur de la nouvelle dynastie. Avant l'arrivée au pouvoir de Ramsès II, l'Égypte a mené des guerres contre les Libyens, les Nubiens et les Hittites. Ce dernier représentait la plus grande menace. Lorsque Seti Ier est monté sur le trône, la civilisation égyptienne s'est en partie ravivée, créant les conditions préalables à un développement ultérieur. Plus tard, Seti I a cédé la place à son fils Ramsès II, qui a atteint la prospérité et la richesse pendant son règne. Le but de cet article est de considérer la vie de Ramsès II, ses principales réalisations, en tant que pharaon.

    En tant que pharaon égyptien du Nouvel Empire, le chef de l'État était chargé d'assurer la prospérité et la durabilité de la terre et de son peuple. Pour ce faire, il avait besoin de maintenir le Mar&rsquoat, qui signifie honorer la religion. De plus, il devait avoir une armée forte. Ramsès II a régné pendant la 19e dynastie. En général, Ramsès II a vécu 97 ans, dont il a régné la plus grande partie de sa vie. Après sa mort, l'Égypte a connu des ravages, de sorte que la plupart des historiens ont affirmé qu'il était un roi célèbre et couronné de succès. On peut noter parmi ses nombreuses réalisations qui ont fait de Ramsès II l'un des pharaons les plus célèbres de l'histoire qu'il eut 100 enfants (Brand, 2016). À l'heure actuelle, les historiens en savent plus sur ses enfants que sur tous les rois de la XVIIIe dynastie (Brand, 2016). En effet, le nombre d'enfants royaux qui apparaissent dans les listes fait qu'on se demande si beaucoup de ces personnes étaient ses petits-enfants.

    Pour commencer depuis le début, Ramsès II était le troisième pharaon de sa dynastie, il est né dans la famille de Seti I et de sa femme Tuya en c. 1303 avant JC et à 10 ans, le jeune garçon est classé capitaine de l'armée (&ldquoRamesses II. Biographie&rdquo). Quelques années plus tard, Ramsès II était devenu le Prince Régent (&ldquoRamesses II. Biographie&rdquo). A cette époque, le jeune pharaon avait déjà commencé à participer aux compagnies militaires avec son père. Ramsès monta sur le trône après la mort de Seti I en 1279 avant JC, à la fin de la vingtaine. (&ldquoRamesses II. Biographie&rdquo).

    Tout d'abord, il s'est concentré sur divers projets de construction. Les premières années de son règne marquées par la construction de villes, de monuments et de temples. Il a également établi la nouvelle capitale dans le delta du Nil, qui était située dans la région nord-est du pays il y a quelques milliers d'années. L'emplacement de cette nouvelle capitale n'était pas un hasard, car la nouvelle capitale était devenue le meilleur point stratégique pour la défense des pays voisins (Brand, 2016). Bien que Ramsès II ait voyagé à travers le pays, toutes les décisions managériales venaient de Memphis ou de Pi-Ramesses. La ville était divisée en quatre parties chacune était dédiée à une divinité distincte. En Egypte, les divinités asiatiques deviennent de plus en plus populaires, tandis que Ramsès II se passionne également pour elles.

    Plus tard, le jeune pharaon tenta de sécuriser les frontières de l'Egypte et de conquérir de nouveaux territoires. Le règne du pharaon est marqué par les combats avec les Libyens et les Nubiens. Le soulèvement en Nubie est devenu particulièrement important, alors le pharaon a dû le réprimer. Ici, sa victoire contre les Hittites à la bataille de Kadesh fut l'une des plus connues. Cette bataille a éclaté entre les empires hittite et égyptien. Il a été nommé d'après la ville de Kadesh, où les événements ont eu lieu. Cette histoire a commencé lorsque Ramsès II a envahi les Hittites et attaqué les chars hittites, atteignant Kadesh par le sud (&ldquoRamess II. Biographie&rdquo). Les Hittites ont gagné, car les Égyptiens n'ont pas pu occuper Kadesh et vaincre l'armée hittite, ce qui a conduit à l'échec de l'invasion. En conséquence, les deux parties se sont attribuées la victoire. Les historiens modernes ont conclu qu'il n'y avait pas de vainqueurs dans cette bataille, avec la victoire morale des Égyptiens, qui ont développé de nouvelles technologies, uni leur armée et inversé le cours de la guerre, échappant à la mort et à la captivité. Marino a fait référence aux différentes sources, écrivant que Ramsès II a tué à lui seul deux mille ennemis (Marino, 2017). L'auteur doutait de la véracité de cette histoire, cependant, a-t-il noté, que le pharaon a probablement fait preuve d'excellentes compétences en leadership (Marino, 2017). Tout le monde, à l'exception de Pharaon, a abandonné lorsque sa vie réelle était en danger (Marino, 2017). Lorsque les historiens ont réussi à interpréter les véritables événements de cette journée, ils ont compris pourquoi Ramsès II a conclu un traité de paix entre les Égyptiens et les Hittites. Le pharaon savait que les Hittites représentaient une menace, car ils disposaient d'une ligne de défense solide. Le traité de paix était le seul moyen d'assurer la sécurité publique, et Ramsès II fut le premier roi, qui réussit à négocier avec ses ennemis. Les deux parties ont établi des relations diplomatiques et le pharaon a épousé la fille aînée du roi hittite. Les historiens ont également supposé que plus tard, il a pris une autre princesse hittite comme une reine (&ldquoRamesses II. Biographie&rdquo).


    Contenu

    Dans l'Antiquité, Ozymandias ( Ὀσυμανδύας ) était un nom grec pour le pharaon égyptien Ramsès II.

    Shelley a commencé à écrire son poème en 1817, peu de temps après l'annonce du British Museum qu'ils avaient acquis un grand fragment d'une statue de Ramsès II du 13ème siècle avant notre ère certains savants [ qui? ] croient que Shelley a été inspirée par l'acquisition. Le fragment de 7,25 tonnes courtes (6,58 t 6 580 kg) de la tête et du torse de la statue avait été retiré en 1816 du temple funéraire de Ramsès (le Ramesseum) à Thèbes par l'aventurier italien Giovanni Battista Belzoni. La renommée de la statue en Europe occidentale a précédé son arrivée : Napoléon avait tenté de l'acquérir pour la France après son expédition de 1798 en Egypte. [5]

    La statue devait arriver à Londres en 1818, mais n'est arrivée qu'en 1821. [6] [7] Les poèmes ont été publiés avant que la statue n'arrive en Grande-Bretagne. [7]

    Le livre Les Ruines, ou méditations sur les révolutions des empires (1791) par Constantin François de Chassebœuf, comte de Volney (1757-1820), d'abord publié dans une traduction anglaise comme Les ruines, ou un tour d'horizon des révolutions des empires (Londres : Joseph Johnson, 1792) par James Marshall, a eu une influence sur Shelley. [8] Shelley avait exploré des thèmes similaires dans son ouvrage de 1813 Reine Mab.

    Shelley publiait généralement ses œuvres de manière anonyme ou sous un pseudonyme. Il a publié le poème sous le nom de "Glirastes", créé en combinant le latin brillant (génétique glīris), signifiant « loir », avec le suffixe grec ἐραστής (erastēs, "amoureux"). [9] Le nom était une référence à sa femme Mary, dont le surnom était "do[o]rmouse". [dix]

    Historique des publications Modifier

    Le banquier et écrivain politique Horace Smith a passé la saison de Noël de 1817-1818 avec Percy Bysshe Shelley et Mary Shelley. À cette époque, les membres du cercle littéraire des Shelley se défiaient parfois d'écrire des sonnets concurrents sur un sujet commun : Shelley, John Keats et Leigh Hunt ont écrit des sonnets concurrents sur le Nil à la même époque. Shelley et Smith ont tous deux choisi un passage des écrits de l'historien grec Diodorus Siculus dans Bibliothèque historique, qui décrivait une statue égyptienne massive et citait son inscription : "Je suis le roi des rois Ozymandias. Si quelqu'un veut savoir à quel point je suis grand et où je me trouve, qu'il me surpasse dans mon travail." Dans le poème de Shelley, Diodore devient « un voyageur d'un pays antique ». [11] [12] [13] [14]

    Le poème a été imprimé en L'examinateur, [2] un journal hebdomadaire publié par le frère de Leigh, John Hunt, à Londres. Hunt admirait la poésie de Shelley et nombre de ses autres œuvres, telles que La révolte de l'Islam, ont été publiés dans L'examinateur. [15]


    Ramsès II : Histoire et reconstruction du pharaon guerrier qui vécut jusqu'en 90

    Illustration par Angus McBride

    Ramsès II (également appelé Ramsès, ancien égyptien : rꜥ-ms-sw ou riʕmīsisu, ce qui signifie « Ra est celui qui l'a porté ») est considéré comme l'un des pharaons égyptiens les plus puissants et les plus influents - connu à la fois pour ses réalisations militaires et domestiques à l'époque du Nouvel Empire. Né vers 1303 avant JC (ou 1302 avant JC), en tant que membre royal de la dix-neuvième dynastie, il monta sur le trône en 1279 avant JC et régna pendant 67 ans. Ramsès II était également connu sous le nom d'Ozymandias dans les sources grecques, avec la première partie du surnom dérivé du nom de règne de Ramsès, Usermaatre Setepenre, signifiant - "La Maat de Ra est puissante, choisie de Ra".

    Le jeune roi guerrier –

    Source : Wiki de la civilisation

    Fils du pharaon Seti I et de la reine Tuya, Ramsès II était connu pour avoir participé aux batailles et aux campagnes de son père dès l'âge de 14 ans (après avoir été choisi comme prince régent). Maintenant, pour expliquer pourquoi un si jeune adolescent (et aussi un membre de la royauté) a participé à des scénarios martiaux potentiellement dangereux, nous devons comprendre que cette époque même - vers le 15ème-13ème siècle avant JC, a été alimentée par les politiques impérialistes égyptiennes initiées. par une succession de puissants pharaons. Et les dirigeants de la dix-neuvième dynastie ont même été décrits comme des incarnations du dieu de la guerre et de la vaillance Montou (dieu-faucon) ou comme personnifications de l'Egypte elle-même.

    Qu'il suffise de dire que, dans ce cadre de symbolisme et d'impérialisme, le Pharaon et sa lignée masculine étaient les figures les plus importantes de l'appareil d'État de l'Égypte ancienne. Ainsi, les membres de la famille royale ont reçu une éducation militaire digne des commandants d'un empire émergent. Cette formation à la guerre, souvent dispensée par des vétérans nommés par l'État, comprenait non seulement des régimes physiques et le maniement des armes, mais comportait également des leçons de planification tactique et stratégique (cette dernière étant beaucoup plus importante pour les campagnes militaires). Et comme les événements documentés l'avaient prouvé, le Pharaon et sa suite royale incarnaient le fer de lance de l'armée égyptienne avec leur corps de chars d'élite. Ainsi, des personnages comme Aménophis II et Ramsès II étaient particulièrement fiers de manœuvrer des chars, de manier des arcs (perçus comme une arme d'estime) et de diriger personnellement leurs armées dans les batailles.

    Les premiers succès militaires de Ramsès II –

    nubien Medjay au premier plan et Sherden en arrière-plan. Illustration par Angus McBride.

    Comme nous l'avons mentionné précédemment, la XIXe dynastie, comme son prédécesseur (la XVIIIe dynastie) a mené une politique de campagnes militaires et de conquêtes au-delà des frontières traditionnelles de l'Egypte ancienne. Ainsi, leurs armées se sont fréquemment affrontées avec les royaumes et les régimes politiques voisins, y compris les Hittites, les Libyens et les Nubiens. Cependant, après l'accession au trône de Ramsès II, à la mort de son père Seti I, vers 1279 av. Cet ennemi appartenait au Sherden des pirates de la mer (l'un des mystérieux Peuples de la Mer) chargés de ravager la côte méditerranéenne de l'Égypte ancienne en fouillant les précieux navires chargés de cargaisons qui circulaient le long de cette route commerciale stratégique (reliant le Levant et la Syrie).

    Ainsi, au cours de la deuxième année de son règne, Ramsès II a décidé de mettre fin à la menace en une seule action. Par conséquent, après une planification minutieuse, le Sherden ont été piégés par les efforts combinés de l'armée et de la marine égyptiennes - alors que ces dernières attendaient avec tact que les pirates s'approchent des ports et les entouraient ensuite par les angles arrière. Ces bandes de pirates ont ensuite probablement été vaincues lors d'un engagement décisif mené près de l'embouchure du Nil. Chose intéressante, par la suite, certains des Sherden, connus pour leurs prouesses au combat, ont été intronisés dans les unités de la garde royale de Ramsès II. De plus, le jeune pharaon a également vaincu d'autres groupes de peuples de la mer comme le Lukka (L'kkw, peut-être les Lyciens postérieurs), et les qrsšw (Shekelesh).

    Sur le front sud, Ramsès II était connu pour avoir marché contre les Nubiens révoltés, dont les terres avaient été colonisées par les Égyptiens (vers le 15ème siècle avant JC). À cet égard, l'une des célèbres troupes alliées comprenait les Medjay, qui étaient essentiellement des éclaireurs du désert nubien de l'armée égyptienne antique déployés en tant que force de police paramilitaire d'élite pendant la période du Nouvel Empire. Et sur une note controversée, Ramsès II a peut-être également combattu les tribus libyennes semi-nomades à l'ouest (qui étaient attestées comme les Libou ou R'bw en égyptien).

    Or, la controverse en elle-même découle du fait que les récits égyptiens tendent à glorifier l'exploit de Ramsès II dans la conquête et l'écrasement de ces nomades. Cependant, des preuves archéologiques récentes suggèrent que les anciens Égyptiens pratiquaient pacifiquement la récolte des récoltes et l'élevage de troupeaux de bétail à l'intérieur d'un territoire traditionnellement considéré comme libyen (ou du moins sous l'influence des nomades libyens locaux). En termes simples, il est possible que de tels récits soient peut-être des mesures de propagande ou des enregistrements qui juxtaposent (ou confondent) les exploits du célèbre Pharaon avec ceux de son prédécesseur (et de son père) Seti I.

    Les Aventures Asiatiques –

    Illustration de Johnny Shumate

    Cependant, au-delà de la portée de la Nubie et de la Libye, c'est la Syrie qui a engendré une lutte géopolitique compliquée entre l'Égypte et un autre empire ascendant - les Hittites (d'Asie Mineure). Du point de vue militaire, à l'époque de Ramsès II, il y avait quatre quartiers généraux militaires répartis dans l'empire égyptien en plein essor, chacun portant le nom du dieu de la région, tout en étant commandé par les officiers supérieurs choisis de l'armée. These massive military complexes were used for training new recruits, creating supply and reinforcements points, and providing royal escorts and even parade troops during triumphal occasions.

    Bolstered by such a massive network and encouraged by the homegrown military power, the young Pharaoh marched into Canaan (southern Levant), a vassal state of the Hittites, in circa 1275 AD. The subsequent campaign was probably successful, with records mentioning the capturing of Canaanite (and possibly even Hittite) royal members who were brought back to Egypt, along with a fair share of assorted plunder. Other records also allude to how Ramesses II defeated a Canaanite army by routing it after its leader was killed by an Egyptian archer.

    The Clash of the Superpowers at Kadesh –

    Opposing forces at the Battle of Kadesh, circa 1274 BC. Source : Pinterest

    Consequently, Ramesses II, following up on his predecessors’ steps, secured a foothold in the southern section of the Levant. On the other hand, the Hittites (Hatti – as called by Egyptians) had already established themselves along the northern reaches of the Levant. Suffice it to say, this momentary standoff hinted at a greater power struggle that would pit the two (Late) Bronze Age empires against one another. According to historian Susan Wise Bauer –

    He [Ramesses II] did not wait long before picking up the fight against the Hittite enemy. In 1275, only three years or so after taking the throne, he began to plan a campaign to get Kadesh back. The city had become more than a battlefront it was a symbolic football kicked back and forth between empires. Kadesh was too far north for easy control by the Egyptians, too far south for easy administration by the Hittites. Whichever empire claimed it could boast of superior strength.

    Unfortunately, for Ramesses II, his army, divided into four brigades, marched uninterrupted almost up to the vicinity of Kadesh – unaware of the Hittite army in proximity (possibly hidden by the very walls of Kadesh). The trap was laid by the Hittite king Muwatallis II who paid two Bedouin spies to intentionally misdirect Ramesses II. According to the Egyptian account, these spies were ultimately caught, but the act was too late –

    When they had been brought before Pharaoh, His Majesty asked, ‘Who are you?’ They replied, ‘We belong to the king of Hatti. He has sent us to spy on you.’ Then His Majesty said to them, ‘Where is he, the enemy from Hatti? I had heard that he was in the land of Khaleb, north of Tunip.’ They replied to His Majesty, ‘Lo, the king of Hatti has already arrived, together with the many countries who are supporting him…. They are armed with their infantry and their chariots. They have their weapons of war at the ready. They are more numerous than the grains of sand on the beach. Behold, they stand equipped and ready for battle behind the old city of Kadesh.’

    The predicament for Ramesses II was exacerbated since two (Ptah and Seth brigades) of his total four brigades were separated by forests and the Orontes River. The remaining two (Re and Amun brigades) were under his personal command. So in the initial phase, the Hittite chariot regiments successfully ran down the Re brigade – and their charge was only stymied by the valor of Ramesses II and his Amun brigade (according to Egyptian accounts). The counterattack by the Pharaoh’s own chariot regiments bought some time for the other Egyptian brigades to arrive on the battlefield. However, in his wrath and frustration, the ever-impulsive Ramesses II advanced too far from his army and was almost trapped between the remnant Hittite forces and the river.

    Fortuitously, the Hittite ruler Muwatallis didn’t pursue his apparent advantage, thus allowing Ramesses II and his personal forces to escape. In the aftermath of this incredible battle (in circa 1274 BC), the Egyptian Pharaoh declared a great victory for himself, although, in terms of practicality, the outcome was a stalemate at best. Even more intriguing is the fact that Ramesses II continued to persevere with his expansionist policies in the Levant and Syria. In the following years, the Egyptians captured Moab (in Jordan), Upi (around Damascus), Tunip (western Syria), and even attacked Jerusalem and Jericho. But given the autonomous nature of the realms in this region, along with the balancing power of the Hittites, most of these conquests were only temporary in nature.

    The Momentous Peace –

    The Treaty of Kadesh (inscribed in Akkadian), circa 1258 BC.

    As it turned out, it was once again Muwatallis’ family line that played its role in framing the geopolitics of the region. To that end, after Muwatallis death in circa 1272 BC, his eldest son Mursili III succeeded to the throne of the Hittites. But his reign (possibly 7 years) was cut short by his own uncle Ḫattušili III who took over the power. As a result, Mursili III fled to the court of Ramesses II, with the latter providing him with refuge. Unsurprisingly, Ḫattušili III demanded his nephew’s extradition from Egypt, But Ramesses II refused to even acknowledge the presence of Mursili III within his territories. And this turn of events almost resulted in yet another war between the empires.

    But all of that changed in the year 1258 BC when Ramesses II arranged for an official peace treaty – one of the first of its kind in the ancient world. The treaty, with its two versions recorded in Egyptian hieroglyphs (that maintained how the Hittites sued for peace) and Akkadian – the lingua franca of the Near East (that maintained how the Egyptian caved in), contained 18 statutes. Related records from the time, like the Anastasy A papyrus, mention how the Egyptians still controlled some coastal Phoenician towns, with their northernmost border set at the Sumur harbor (in present-day Lebanon).

    However, as a consequence of this momentous accord, military campaigns into Canaan were stopped from Ramesses’ side – thereby leading to unexpected peace along the Levant frontier. Thus Syria conclusively passed into the Hittite hands. As for Mursili III, while there was a clause for his extradition in the peace agreement, the historical figure vanishes from the annals of history after the arrangement of the treaty.

    The Domestic Scope –

    Depictions on the Temple of Nefertari. Source: EgyptToday

    According to most ancient accounts and many modern-day estimates, Ramesses II probably lived till the ripe old age of 90 or 96. In fact, such was his influence in Egypt, buttressed by the length of his reign (67 years), that his death was thought to be the coming of end-times by many of his subjects – some of whom were born long after Ramesses II himself. Furthermore, in his domestic life, the Pharaoh had around 200 wives and concubines, and possibly over a hundred children (according to some accounts, he had 96 sons and 60 daughters) – and he outlived many of his scions.

    But among his numerous wives and companions, Ramesses II probably favored Nefertari (not to be confused with Nefertiti) as his beloved queen and chief consort. And in spite of what might have been her early death (possibly during childbirth), Nefertari was depicted quite frequently by murals and statues – with one famous example pertaining to the glorious wall painting inside her tomb. In any case, after the demise of Nefertari, Ramesses’ secondary wife Isetnefret (or Isetnofret) was elevated to the position of the chief consort – and their son Merneptah (or Merenptah) was the successor to the throne (who was already 70 years old during the time of his ascension).

    And since we talked about the reign of Ramesses II, the Pharaoh celebrated his jubilee after 30 years of ruling Egypt by hosting the famous Sed festival. Named after the Egyptian wolf god Sed (or Wepwawet), the particular celebration symbolized the continued rule of the Pharaoh. The festival entailed opulent processions and elaborate temple rituals amidst much fanfare and concluded with the raising of the djed – the symbol representing the strength and potency of the king’s rule. Ramesses II himself celebrated around 13 or 14 Sed festivals, by breaking the protocol and sometimes hosting them at two-year intervals (instead of the traditional three years after the jubilee).

    Building Projects of Ramesses II –

    Abu Simbel. Source: WorldAtlas

    The balance of Late Bronze Age geopolitical powers in the Levant and Syria involving both the Egyptians and the Hittites and the resulting status quo ironically allowed for some ‘breathing space’ for Ramesses II to focus on his building projects back home – that ranged from magnificent complexes to massive military settlements. One of the latter pertained to the renowned Pi-Ramesses (or Per Ramessu – meaning ‘House or Domain of Ramesses’), the new capital built by the Pharaoh, situated in the north-eastern part of the Nile Delta in Egypt.

    The site already served as the summer palace of Seti I, but was later expanded upon by his son and successor Ramesses II. And while there are scant archaeological pieces of evidence for Pi-Ramesses, ground-penetrating radar has revealed arrangements of temple compounds, mansions, residences, stables, cisterns, and canals inside the city. Also, based on its strategic location, the settlement was possibly used as a staging ground for the military campaigns directed towards the Levant and Syria.

    As for magnificent temple complexes, Ramesseum served as the massive mortuary temple of Ramesses II. Constructed in a typical New Kingdom architectural style, the gargantuan project boasted its imposing pylons, courtyard, and the main structure with hypostyle walls – all complemented by statuary representations of Ramesses II, along with depictions of war scenes. One particular example portrays the scene of the Pharaoh defeating his Hittite foes at Kadesh, thereby cementing his status (albeit in form of propaganda) as the victorious warrior-king.

    Other incredible architectural and artistic building projects patronized by Ramesses II include the famous Abu Simbel temples and statues, along with other complexes, constructed in Nubia (as opposed to Egypt proper), the tomb of Nefertari, the colossal statues of himself at Karnak, and a range of monumental temples across Egypt (including Giza).

    Reconstruction of Ramesses II –

    Mummy of Ramesses II. Source: VintageEveryday

    After 67 years of long and undisputed reign, Ramesses II, who already outlived many of his wives and sons, breathed his last in circa 1213 BC, probably at the age of 90. Forensic analysis suggests that by this time, the old Pharaoh suffered from arthritis, dental problems, and possibly even hardening of the arteries. Interestingly enough, while his mummified remains were originally interred at the Valley of the Kings, they were later shifted to the mortuary complex at Deir el-Bahari (part of the Theban necropolis), so as to prevent the tomb from being looted by the ancient robbers. Discovered back in 1881, the remains revealed some facial characteristics of Ramesses II, like his aquiline (hooked) nose, strong jaw, and sparse red hair.

    YouTube channel JudeMaris has reconstructed the face of Ramesses II at his prime, taking into account the aforementioned characteristics – and the video is presented above.

    Conclusion – Character Profile of Ramesses II

    Source: HistoricalEve

    In terms of history, Ramesses II, without a doubt, is considered as one of the most powerful and celebrated Pharaohs of ancient Egypt – the warrior-king who epitomized the supremacy of the New Kingdom, so much so that his successors venerated him as the ‘Great Ancestor’. On the other hand, recent archaeological projects have revealed that on some occasions, the military achievements of Ramesses II have rather been exaggerated by his own state machinery, thereby almost alluding to an ancient personality cult.

    This has led to debates in the academic circles regarding the epithet of ‘Great’ when attached to the name of Ramesses II. Few have argued that Thutmose III of the Eighteenth Dynasty is probably more deserving of the ‘Great’ title, because of his hand in creating the largest Egyptian empire. However, even if we go by an objective assessment viewed through the lens of history, Ramesses II was regarded as a mighty and noble ruler, not only by his subjects but also foreign powers, even during his own lifetime.

    And while a case can be made for his ‘megalomaniac’ tendencies, the same character flaws can be attributed to many of his contemporaries (and later rulers), especially considering the very symbolic gravity of the Egyptian throne (that was fueled by its fair share of propaganda). Moreover, Ramesses II was probably not a keen commander or a resourceful strategist – but his larger-than-life aura was propelled by his courage and tenacity on the battlefield, as demonstrated at Kadesh. Added to that, in spite of the Pharaoh’s ambitious (and sometimes overambitious) military campaigns in Asia, Ramesses did agree to a momentous peace treaty – which suggests some form of sagacity that tempered the warrior inside him.

    As for the domestic scope, like many ancient Egyptian rulers, Ramesses II ‘advertised’ his achievements and legacy by patronizing massive architectural projects and propagandist depictions across Egypt and Nubia. But in contrast to such extravagant endeavors (that alluded to the larger-than-life image of the ruler), the Pharaoh possibly led a disciplined lifestyle focused on the Egyptian ideals of domesticity and family-oriented values. To that end, in spite of having so many wives, consorts, and concubines, Ramesses II was known to have treated most of them and their children with utmost respect and regard.

    Honorable Mention – The Exodus Angle

    Painting by Winifred Mabel Brunton. Source: Magnolia Box

    Ramesses II is popularly associated with the Pharaoh figure during the Biblical Exodus, and the first mention of this association can possibly be ascribed to Eusebius of Caesarea, the 4th century AD Christian historian. On an intriguing note, Ramesses II being depicted as the Exodus Pharaoh was rather reinforced by 20th century Hollywood productions, with the most famous ones pertaining to Cecil B. DeMille’s classic The Ten Commandments (1956) and Disney’s The Prince of Egypt (1998).

    However, from the historical and archaeological perspectives, researchers have not found any evidence or record that could point to mass migration or exodus from Egyptian settlements like Per-Ramesses (although, the city is mentioned in the Bible as a center of Israelite laborers). In fact, the assessment of ancient Egyptian structures and sources suggest how the Egyptians didn’t make use of slave labor for their construction projects. On the contrary, they were keen to use skilled workers with experience along with volunteering civilians, so as to maintain high levels of precision and workmanship in their buildings and sculptures. In essence, the association of Ramesses II to the Exodus was probably a later invention for a narrative, as opposed to a historical event.

    Featured Image: Illustration By Angus McBride

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    Why Was Ramesses II “Great” and How Did He Influence the History of the Ancient Near East?

    Ramesses II (ruled ca. 1290-1224 BC), commonly known today as Ramesses “the Great,” was arguably not only ancient Egypt’s greatest king to have the name Ramesses, but quite possibly the greatest king to rule the Nile Valley. Truly, Ramesses lived up to his nickname as his endeavors and achievements far surpassed those of his predecessors and continue to inspire modern scholars and amateur Egyptologists alike. During his exceptionally long rule, Ramesses II earned his nickname and profoundly influenced the history of Egypt and that of the adjoining kingdoms of the Near East. Empowered by the ancient gods Re and Seth – his name is translated into English as “He is born of Re” – the mighty pharaoh became known for being a warrior as well as a diplomat.

    Ramesses II made sure that his rule would be remembered for eternity by commissioning numerous temples and statues to be built in his name and he was equally prolific in his familial affairs, counting a plethora of wives in his royal harem and siring over 100 children! All of these factors influenced the course of ancient Near Eastern history and helped to make Ramesses II the greatest of all his namesakes and arguably of all kings in the ancient Near East.

    Ramesses the Warrior and Diplomat

    Ramesses was born into a life of privilege during the Nineteenth Dynasty of Egypt’s New Kingdom. The New Kingdom was a period when ancient Egypt was at the pinnacle of wealth and power, which was largely the result of military campaigns and colonization in Nubia and the Levant [1] Ramesses was the son of King Seti I (ruled ca. 1305-1290 BC) and his chief queen Tuy, making him the crown prince of Egypt. As a young crown prince, Ramesses was expected to learn the ways of the Egyptian government and religion, but also to be a fighting pharaoh. In that regard he truly excelled.

    When Ramesses II ascended to the Egyptian throne, he inherited a large empire that included a number of Canaanite colonies in the Levant, which was an area roughly congruent with the modern day nation-states of Israel, Lebanon, and part of Syria. The mighty Egyptian army easily ruled over the often quarrelling Canaanite city-states of the region, but had to contend with the equally powerful Hittite Empire known as Hatti for control over the northern Levant. The border dispute between the Egyptian and Hittite empires eventually came to a head during Ramesses II’s fifth year of rule when border skirmishes turned into full-scale war.

    Like all New Kingdom pharaohs, Ramesses II personally led his army north as the commander in chief of the army and head of the elite chariot corps. Not unlike modern armies, Ramesses’ army was divided into five divisions named for the most popular gods of the New Kingdom: Re, Ptah, Seth, and Amun for a total of around 20,000 men [2] The pharaoh led his troops out of Egypt and followed the coastline until they arrived near the northern Levantine city of Kadesh, which is about 120 miles south of the modern day city of Aleppo.

    Once the Egyptian forces came close to Kadesh, Ramesses received faulty intelligence reports that the Hittites were much further to the north than they really were. Demonstrating that confidence can quickly turn to hubris, the young pharaoh led the Amun division across the Orontes River where he was then surrounded by Hittite troops. Ramesses II was rescued when a contingent of Canaanite allies arrived, but the battle ended in a strategic defeat for the Egyptians, although the borders remained unchanged so it was a political stalemate. [3] Instead of seeing the results of the Battle of Kadesh as a failure, though, Ramesses II instead embarked on one of the earliest known propaganda campaigns in history.

    In true fashion befitting of a pharaoh who would later be known as “great,” Ramesses II had scribes record the Battle of Kadesh in inscriptions and pictorial reliefs on the walls of eight temples throughout Egypt. In the Kadesh inscriptions, not only does Ramesses II claim to have led Egypt to victory over the Hittites, but he also contended to have done so alone! In the text of the Battle of Kadesh known as the “poem,” Ramesses exclaimed:

    I call to you, my father Amun, I am among a host of strangers All countries are arrayed against me, I am alone, there’s none with me! My numerous troops have deserted me, Not one of my chariotry looks for me I keep shouting for them, But none of them heeds my call. I know Amun helps me more than a million troops. [4]


    After the Battle of Kadesh, the political situation in the Levant stabilized and in the twenty-first year of his reign, Ramesses II was able to try his hand at diplomacy. Ramesses II was able to affect a permanent peace treaty and alliance between Egypt and Hatti, which was further solidified when the Hittite king, Hattusili III, betrothed one of his daughters to the Egyptian king. [5] The alliance between the two Near Eastern kingdoms helped usher in an era of peace and prosperity that has not since been replicated in the region.

    The Prolific Builder

    Any visitor to modern Egypt cannot escape the presence of Ramesses the Great. He commissioned hundreds of statues to be made in his name and usurped many more that were made in the image of previous kings. Everything that Ramesses II had created was usually on a colossal scale, which probably says as much about the king’s ego as his influence on the history of ancient Egypt. Among the most impressive monuments that Ramesses had built were the several so-called “mortuary temples” where the spirit of the dead king was worshipped as a god.

    Ramesses II had more mortuary temples built than any other Egyptian king. [6] Among the mortuary temples that Ramesses II had built throughout Egypt were the “Ramesseum” on the west bank of the Nile River near Thebes, an addition to the massive Karnak Temple in Thebes, and the Luxor Temple also in Thebes. Construction of the Luxor Temple began during the reign of Amenhotep III (ruled ca. 1403-1364 BC), but later became known as Ramesses II’s temple due to the large amount of work he did there, which included a pylon and courtyard at the north end and several colossal statues of the king. [7] The Luxor Temple served as the national shrine for the cult of the deified Ramesses II throughout the remainder of pharaonic history.

    Ramesses II’s building activities also extended outside of the confines of Egypt proper. He built a number of mortuary temples between the First and Second Cataracts of the Nile River, which was the traditional boundary that separated Egypt from Nubia. The most impressive of all of the boundary temples was the one that is located near the modern town of Abu Simbel. The temple was cut into a sandstone cliff above the Nile River with four nearly seventy foot high seated statues of Ramesses II proudly keeping guard over all who enter his land. [8] Ramesses II was clearly prolific in his construction activities, which helped secure his legacy and influenced Egypt, but he was just as prolific in his familial affairs.

    The Many Loves of Ramesses II

    Because Ramesses II lived so long and because Egyptian kings practiced polygamy, he was able to collect a considerable number of wives and to produce a vast number of children that rivaled the number of his monuments. By the time he died, Ramesses II could count over 100 children, seven “Great Royal Wives” and scores of lesser wives and concubines as part of his royal family. Among the seven “Great Royal Wives” of Ramesses II, Nefertari was clearly his favorite. The marriage between Ramesses II and Nefertari was probably arranged while he was still the crown prince and by all accounts the two shared a definite affinity for each other. Nefertari probably accompanied her husband to the Battle of Kadesh along with some of their children. [9] For his part, Ramesses showed his admiration for his chief queen by constructing a mortuary temple for her at Abu Simbel yards away from his temple. Although he clearly loved his queen, Ramesses II could not let Nefertari have top billing even in her own temple as four of the colossal statues in the façade of the temple are of him but only two are of Nefertari. When Nefertari died, Ramesses had her buried in one of the finest tombs in the Valley of Queens on the west bank of the Nile River near Thebes. [dix]

    Despite demonstrating a definite love for Nefertari, Ramesses II took several other wives and concubines. After Nefertari died, she was replaced by Isitnofret as the “Great Royal Wife.” Isitnofret gave Ramesses the Great many children, including Merenptah (ruled ca. 1224-1204 BC), who would eventually assume the kingship of Egypt when his father finally died [11] Isitnofret was also the mother of Khaemwese, who was a high-priest of Ptah and considered by many modern scholars to be the world’s first Egyptologist for his efforts to preserve the pyramids and other Old Kingdom monuments. [12]

    Ramesses the Great also married two of his daughters, Bitanata and Merytamun, which is difficult for modern sensibilities to grasp, but was an acceptable part of ancient Egyptian culture. Incestuous marriage among royal Egyptians was practiced but not especially common before Ramesses II. By marrying his two daughters, who he probably never would have seen before the marriage, Ramesses II hoped to start a tradition by which the Nineteenth Dynasty would keep the integrity of their noble blood lines. [13] Although the practice fell out of favor for quite some time, it was renewed when the Greek Ptolemies ruled Egypt from the fourth through first centuries BC.

    The Legacy of Ramesses the Great

    The legacy that Ramesses II created through his efforts as a warrior, diplomat, monument builder, and family man influenced the course of history in ancient Egypt and the Near East and continue to be felt today. After his death, nine other kings took the birth name “Ramesses” with the most famous being the second king of the Twentieth Dynasty, Ramesses III (ruled ca. 1184-1152 BC). Although Ramesses III was of no direct relation to Ramesses the Great, he attempted to emulate different aspects of his namesake’s career. Like Ramesses II, Ramesses III earned the reputation as a great warrior pharaoh and a prolific builder. In fact, Ramesses III even had a chapel built within the confines of his own mortuary temple at Medinet Habu to worship the spirit of the deceased Ramesses II.

    Due to a combination of his longevity, ambition, and confidence, Ramesses II was able to influence the course of ancient Egyptian and Near Eastern history in a way that few pharaohs were able to do before or after him. During his long career, Ramesses II was able to establish himself as both a warrior and peace maker while making sure that none would forget his name through his prolific building, propaganda efforts, and family life. Because of his endeavors, Ramesses II is one of the most recognizable pharaohs today proving that he truly was “Great.”


    Voir la vidéo: History Summarized: Ramses The Great