Scène de chasse au lion, roi Assurbanipal

Scène de chasse au lion, roi Assurbanipal


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Étiquette : ashurbanipal

Détail d'un bas-relief en albâtre montrant un lion poignardé dans le cou. Le lion a sauté et a atteint un point critique très proche du char du roi. Les serviteurs du roi ont enfoncé leurs lances sur le cou du lion pour arrêter le lion. Le roi, utilisant sa main droite, poignarde le lion profondément dans son cou. L'expression douloureuse du visage du lion était représentée très délicatement. De la salle C du Palais Nord, Ninive (aujourd'hui Kouyunjik, gouvernorat de Mossoul), Mésopotamie, Irak. Vers 645-535 avant notre ère. Le British Museum, Londres. Photo©Osama S.M. Amine.

Quiconque avait le privilège d'accéder au palais nord du roi assyrien Assurbanipal à Ninive pouvait se considérer comme faisant partie de quelque chose d'intemporel. Grâce au grand travail d'Ormuzd Rassam (1826-1910), qui a dévoilé un grand nombre de bas-reliefs en albâtre, qui ornaient autrefois les murs de ce palais royal (construit vers 645 avant notre ère) les scènes de chasse au lion assyrien !

Ces sculptures extraordinaires, si dynamiques et pleines de mouvements, sont si réalistes et si accomplies et comptent parmi les artefacts antiques les plus remarquables jamais trouvés. Ils ont été découverts par Rassam en 1853 et sont conservés au British Museum depuis 1856. Rassam a déclaré dans son autobiographie qu'une division des ouvriers, après 3 à 4 heures de dur labeur, a été récompensée par la grande découverte de un beau bas-relief en parfait état de conservation”. Rassam a ordonné à ses hommes de creuser un grand trou dans le monticule après plus de 2000 ans, les restes d'un palais royal ont été retrouvés. Les briques crues avaient disparu, bien sûr, complètement mais les reliefs eux-mêmes, qui les décoraient autrefois, ont heureusement survécu.


Scène de chasse au lion, roi Assurbanipal - Histoire

La chasse royale au lion était une tradition très ancienne en Assyrie et dans la région élargie de la Mésopotamie. La première représentation d'un souverain chassant des lions se trouve sur un monument de basalte sculpté qui date d'avant 3000 av. Il montre deux personnages barbus portant des diadèmes (une sorte de couronne) qui peuvent être identifiés comme des « prêtres-rois ». L'un tue un lion avec une lance et l'autre tire sur un lion avec son arc et ses flèches. En Assyrie, la chasse au lion était un symbole important de la royauté et le sceau royal assyrien montrait un roi tuant un lion rampant.

Représenter la chasse

Les chasses royales au lion étaient représentées sur les bandes de bronze qui ornaient les portes monumentales, les obélisques en pierre qui enregistraient les réalisations du roi et sur les panneaux muraux sculptés qui ornaient les salles intérieures des palais assyriens.

Certaines des représentations les plus spectaculaires de la chasse ont été trouvées dans le palais du roi Ashurnasirpal II (883-859 av. J.-C.) dans la ville de Nimrud (au nord de l'Irak actuel). Ils montrent le roi chassant des lions et des taureaux sauvages depuis son char, suivi d'une scène rituelle où le roi verse une offrande de vin sur les animaux morts. Plus de 200 ans plus tard, le roi Assurbanipal a relancé la chasse royale au lion et a décoré son palais nord de la ville de Ninive (également dans le nord de l'Irak actuel) avec des reliefs brillamment sculptés qui montrent ses prouesses en tant que chasseur courageux. “

Roi guerrier

Assurbanipal s'est présenté au monde comme un roi héroïque, affirmant que les dieux lui avaient donné une force et une virilité exceptionnelles. Dans le cadre de sa formation militaire, le jeune prince héritier a appris à conduire des chars, à monter des chevaux de cavalerie et à développer des compétences telles que le tir à l'arc. Contrairement aux anciens dirigeants assyriens, cependant, Assurbanipal menait rarement, voire jamais, ses troupes en campagne.

Assurbanipal a plutôt proclamé ses prouesses en tant que guerrier sur une série de panneaux d'albâtre sculptés de son palais nord, qui montrent le roi chassant des lions. Ici, Assurbanipal est dépeint comme le héros d'action complet alors qu'il tue des lions féroces à cheval, à pied ou à l'arrière d'un char à l'aide de diverses armes. Il voulait montrer aux dieux et à ses sujets qu'il était un guerrier héroïque.

Créatures du chaos

Les textes assyriens rapportent comment des fléaux de lions obstruaient les routes et harcelaient les bergers et les bergers en attaquant le bétail dans les plaines. Il était du devoir du roi de débarrasser son pays des animaux sauvages dangereux. Assurbanipal partit dans les plaines dans son char royal pour affronter une race féroce de lions de montagne, mais fut encerclé et attaqué. Remplissant son rôle de chasseur héroïque, Assurbanipal se vante d'avoir dispersé la fierté et tué chaque lion avec une seule flèche pour rétablir la paix dans les plaines.

Dans la steppe, un endroit répandu, des lions déchaînés, une race de montagne féroce, m'ont attaqué et ont entouré le char, le véhicule de ma majesté royale. Par ordre du dieu Ashur et de la déesse Ishtar, les grands dieux… j'ai dispersé la meute de ces lions.

En tant que protecteur divinement désigné de l'Assyrie, il était du devoir du roi de maintenir l'ordre dans le monde en vainquant les forces du chaos, qui comprenaient des ennemis étrangers et des animaux sauvages dangereux tels que le lion. Les Assyriens pensaient que leur monde englobait un cœur civilisé, situé dans les villes d'Assyrie, qui était entouré d'une périphérie hostile et sauvage. Partout où le roi régnait, la paix et la prospérité abondaient, tandis que les terres étrangères étaient affligées par le chaos. En chassant les lions, créatures de l'arrière-pays sauvage, Assurbanipal a montré comment il pouvait étendre son contrôle sur la nature sauvage. Chargée de symbolisme rituel et de drame héroïque, la chasse royale au lion était un moyen particulièrement efficace de faire connaître la capacité du roi, en tant que berger de son peuple, à protéger son troupeau.

Spectacles mis en scène

Bien qu'Assurbanipal se soit représenté chassant des animaux dans la nature, les scènes de chasse qui décoraient le palais d'Assurbanipal étaient des événements organisés dans les parcs à gibier de la ville. C'étaient des spectacles publics, comparables aux jeux d'arène romaine. Une scène d'un panneau mural montre un petit garçon libérant un lion de sa cage, qui avait été capturé dans le cadre de la chasse. Il est protégé du lion par une cage plus petite.

Sur un autre panneau, l'arène de chasse est formée par un cercle de gardes portant des lances et des boucliers, derrière lequel se trouve une rangée d'archers. Des gardes supplémentaires tiennent en laisse des mastiffs féroces pour empêcher les lions de s'échapper de l'arène.

Des spectateurs enthousiastes courent sur un monticule à proximité pour avoir une meilleure vue de l'action. Certains portent des peaux, vendant peut-être de l'eau à la foule.

Les lions eux-mêmes pourraient bien avoir été relativement apprivoisés. Les Assyriens gardaient des lions ainsi que d'autres animaux tels que des cerfs et des gazelles dans leurs parcs à gibier et leurs jardins d'agrément. Dans un panneau mural du palais d'Assurbanipal, une lionne et un lion à la crinière magnifique se détendent dans un jardin idyllique et, dans une autre scène (ci-dessous), un lion apparemment apprivoisé marche aux côtés de musiciens.

Quelle que soit la réalité de la chasse, Assurbanipal était certain de remporter une courageuse victoire ! Dans une scène, un cavalier assyrien, gardé par des lanciers dans un char, distrait un lion accroupi. Assurbanipal (illustré ci-dessous) s'approche de la gauche et attrape le lion par la queue, se préparant à le frapper sur la tête avec une masse. La légende qui l'accompagne indique :

Moi, Assurbanipal, roi du monde, roi d'Assyrie, en exerçant mon sport princier, j'ai saisi par sa queue un lion qui est né dans la steppe et, par ordre des dieux… ma main.

Un message politique et religieux

Cette section d'un panneau mural plus grand montre le point culminant d'une chasse royale au lion. Un lion a été mortellement blessé par une flèche qui lui transperce le corps juste au-dessus de l'épaule. Il s'accroupit sur ses hanches, tendant tous ses muscles pour tenter de rester debout alors que le sang jaillit de sa bouche. Bien que la souffrance des lions soit horrible à voir, l'artiste a parfaitement capturé l'animal à l'agonie, et l'on voit un naturalisme que l'on rencontre rarement dans l'art assyrien. Cependant, il est probable que l'artiste ait capturé l'agonie du lion, non par pitié, mais pour symboliser le triomphe du roi sur les forces dangereuses et chaotiques que le lion représentait.

Le pouvoir du roi de vaincre ces ennemis de la civilisation faisait partie de sa prérogative divine et la chasse avait une profonde signification religieuse. Au nom des dieux, le roi nettoyait le pays des forces dangereuses et chaotiques. Dans ce panneau mural, on peut voir Assurbanipal verser une offrande de vin à la déesse guerrière Ishtar sur les lions qu'il a tués. L'inscription dit :

Moi, Assurbanipal, roi du monde, roi d'Assyrie, à qui le dieu Assur et la déesse Ishtar ont accordé une force exceptionnelle, j'ai dressé l'arc féroce de la déesse Ishtar - la dame de la bataille - sur les lions que j'avais tués. Je fis sur eux une offrande et versai sur eux une libation de vin.


Vous pouvez en savoir plus sur Assurbanipal et son empire dans l'exposition BP Je suis Assurbanipal : roi du monde, roi d'Assyrie, au Musée jusqu'au 24 février 2019.


Chasse au lion assyrienne

Pendant plus d'un millénaire avant ces reliefs, il semble que l'abattage des lions était réservé en Mésopotamie à la royauté, et les rois étaient souvent représentés dans l'art le faisant. Il se peut qu'il y ait eu une dimension religieuse à l'activité. Une lettre survivante sur une tablette d'argile rapporte que lorsqu'un lion entrait dans une maison en province, il devait être piégé et emmené par bateau jusqu'au roi. Le lion asiatique, qui ne survit aujourd'hui que dans une petite population en Inde, est généralement plus petit que la variété africaine, et des archives beaucoup plus tardives montrent que leur abattage de près, comme le montrent les reliefs, n'était pas un exploit impossible. Lorsque l'épée est utilisée, il semble probable que, comme à une époque relativement récente, la technique réelle était que "le tueur de lion enveloppait son bras gauche dans une énorme quantité de fil de poils de chèvre ou de toile de tente" et tentait le lion pour l'attaquer, tandis que l'épée dans la main droite l'envoyait. Cette défense rembourrée n'est jamais représentée. [8] Le plus souvent, le roi tire des flèches sur le lion si celles-ci ne parviennent pas à l'arrêter et qu'il saute, les chasseurs proches du roi utilisent leurs lances. [9]

Un roi antérieur, Assurnasirpal II (r. 883-859), qui avait érigé d'autres reliefs de chasse au lion dans son palais de Nimrud quelque 200 ans auparavant, se vantait dans des inscriptions datant d'environ 865 av. , m'a donné les animaux sauvages des plaines, m'ordonnant de chasser. 30 éléphants j'ai piégé et tué 257 grands bœufs sauvages que j'ai abattus avec mes armes, attaquant de mon char 370 grands lions que j'ai tués avec des lances de chasse". [10] Ashurnasirpal est montré en train de tirer des flèches sur des lions depuis son char, alors c'était peut-être une chasse plus conventionnelle en rase campagne, ou est aussi dans une arène. [11]

Dans les reliefs ultérieurs, les lions capturés sont relâchés dans un espace clos, formé par des soldats faisant un mur de bouclier. Certains sont montrés en train d'être libérés de caisses en bois par un préposé dans une caisse plus petite assis sur le dessus, qui soulève une porte. [12] Malgré la chasse, les lions mésopotamiens ont survécu dans le désert, jusqu'en 1918. [13] [14]

Les lions peuvent parfois avoir été élevés en captivité. Ashurnasirpal II, dans une inscription vantant son zoo, a déclaré : « Avec mon cœur féroce, j'ai capturé 15 lions des montagnes et des forêts. J'ai emporté 50 lionceaux. cages. J'ai élevé leurs petits en grand nombre." [15]


Un artiste a été chargé de créer des reliefs qui non seulement relatent les campagnes pérennes pour réprimer le fléau du lion, mais exaltent la lutte

Lorsqu'une nouvelle résidence a été construite pour le dernier occupant du trône assyrien, le roi Assurbanipal, qui a régné de 699 à 631 av. fléau, mais exalte la lutte. En 10 ans, le résultat fut un tour de force d'innovation esthétique qui serait perdu pour l'histoire culturelle presque aussi vite qu'il était terminé.

Moins de deux décennies après l'achèvement des travaux en 635 av. J.-C., Ninive a été saccagée en 612 av. La redécouverte des reliefs oubliés a été l'œuvre remarquable d'un assyriologue irakien du XIXe siècle, Hormuzd Rassam, qui, entre 1852 et 1854, a supervisé leurs fouilles et a aidé à organiser leur transfert au British Museum, où ils sont exposés depuis. (La récente décision de l'Université d'Aberdeen de restituer un bronze du Bénin au Nigéria a mis la pression sur d'autres institutions britanniques qui abritent des trésors déplacés par les colonies pour qu'elles renvoient ces objets dans leurs régions de naissance.) Occuper leur propre galerie qui peut être déambulés sur Google Maps à son rythme (et à toute heure), les panneaux fragmentés sont impossibles à parcourir (ou défiler) avec indifférence.

Rappelant une scène d'action, les archers sont pris dans un moment éternel de temps figé (Crédit : Alamy)

Ce sont les flèches qui vous frappent en premier. Tantôt suspendues dans un air sculpté intemporel, tantôt perçant l'œil acrobatique de ses cibles indomptées, tantôt immobiles de pierre, plumes à corde, pincées entre les doigts concentrés du roi, les flèches propulsent l'action figée du récit visuel vers l'avant. Telles des aiguilles cousant le temps, les axes suspendus existent simultanément dans le passé, le présent et le futur. Ils fournissent une logique narrative à la réapparition continuelle du roi scène après scène.

C'est précisément ce sens de l'épissage en stop-motion qui a captivé l'imagination du poète américain du XXe siècle William Carlos Williams lorsqu'il a rencontré les reliefs alors qu'il était jeune homme au début des années 1920. « Voyez ! Ashur-ban-i-pal », écrit Williams dans un des premiers poèmes, faisant habilement écho à la rafale de flèches volantes et tombantes qui ponctuent les reliefs d'un excès de tirets, de tirets et de points d'exclamation, « le roi-archer sur à cheval… avec l'arc tiré – face à des lions/debout sur leurs pattes de derrière,/crocs découverts ! ses hampes/se hérissé dans leur cou !

Les sculptures rassemblent l'homme et la bête comme de dignes adversaires (Crédit : Getty Images)

Williams capture la qualité fantastique des reliefs, comment ils dépeignent un instant éternel où une flèche est à la fois encore à lâchée ("avec arc tiré") tout en frappant à jamais sa cible ("hérissée dans le cou !"). Ici, le temps s'effondre. Il en va de même, dans un sens, de l'inimitié entre le tueur et le tué. C'est presque comme si le roi et les lions qu'il réprime perpétuellement - des antagonistes qui sont représentés par l'ancien sculpteur avec au moins autant d'héroïsme et de sympathie que l'auguste protagoniste de la chasse - occupaient un royaume en dehors de l'ici et maintenant (ou là-bas) et sont, par essence, des adversaires moins mortels que les réflexes spirituels les uns des autres, les pulsations du même cœur mythique.

C'est là que la signification de la boucle d'oreille rayonnante d'Assurbanipal se révèle et devient une pièce de puzzle cruciale non seulement pour comprendre la relation complexe entre ces deux forces complémentaires, le chasseur et le chassé, mais pour sauver Assurbanipal lui-même de l'éternelle futilité. Après tout, si le roi est vraiment aussi puissant que le suggèrent les reliefs d'albâtre, pourquoi les lions reviennent-ils, panneau après panneau, année après année, règne après règne ? Le sculpteur qui a conçu la stratégie esthétique pour les sculptures, en d'autres termes, a été confronté à une énigme monumentale en expliquant comment il se fait qu'un souverain tout-puissant est incapable de vaincre son ennemi une fois pour toutes - un dilemme que la boucle d'oreille, et elle seule dans l'iconographie des œuvres, l'aide à surmonter.

Un symbole de lion et de roi

A première vue, le bijou n'est guère plus qu'un symbole solaire d'une simplicité trompeuse épanoui de flambeaux barbelés, un ornement accentuant l'incontestable éclat du roi. Regardez de plus près, et les pétales rayonnants qui jaillissent du centre de la boucle d'oreille font écho non seulement aux pointes de flèches aiguisées sur lesquelles le pouvoir du roi est conditionné, mais aussi aux griffes et aux dents qui menacent de l'accabler. La boucle d'oreille est une sorte d'emblème composé, celui qui absorbe en lui l'éternité du soleil resplendissant, l'invincibilité du roi, et la redoutable des forces que lui et lui seul est assez puissant pour tenir à distance.

Il y a tout lieu de soupçonner que les observateurs contemporains des reliefs de gypse auraient immédiatement reconnu le double sens de la boucle d'oreille – sa référence à la fois à l'armement de la chasse et à celui de sa cible féroce. Dans les mythologies mésopotamiennes de l'époque, le soleil était synonyme du dieu archer Assur, dont dérive le nom même du roi. Les médaillons en pierre qui ont survécu avant les panneaux de la chasse au lion représentent un Assur ailé, un arc à la main, entouré et trônant au soleil. Brouiller dans cette connexion entre le soleil et l'archer et la compliquer est également une association séculaire entre le soleil et le lion, un lien qui remonte à la création même des signes astrologiques des millénaires avant le règne d'Assurbanipal. « L'ancienne connexion du dieu soleil avec le lion », selon le folkloriste Alexander Krappe, qui fut le premier à traduire les contes rassemblés des frères Grimm, « se reflète dans la tradition du zodiaque, incontestablement d'origine mésopotamienne ». Le soleil se lit dans les flèches et les griffes.

Vu à travers la lentille de la boucle d'oreille polyvalente, la chasse au lion d'albâtre est plus qu'une simple chronique d'une seule campagne pour éliminer un ravageur persistant. C'est l'étoffe d'un mythe intemporel, transformant un échec à vaincre entièrement les lions en une victoire glorieuse. Soudainement, les fioritures facilement négligées introduites par l'ancien sculpteur dans son chef-d'œuvre commencent à avoir un sens : l'élégante petite tête de lion taillée dans la pointe de l'arc d'Assurbanipal les brassards léonins qui serrent les muscles de ses serviteurs. Le chasseur et le chassé se définissent, ils sont des rouages ​​coéternels dans le moteur sans fin de l'existence. Pour exalter le roi, le lion aussi doit être apothéose. Quelle que soit la brutalité de la bataille bestiale entre eux, la vie elle-même repose sur la lutte. Les reliefs montrent clairement que le roi et le lion ne font qu'un.

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Chasse au lion

La chasse au lion est un rituel d'élite depuis l'Antiquité. Dans l'Egypte ancienne, les chasses au lion étaient généralement réservées aux pharaons. Ces chasses ont presque abouti à l'extermination des populations de lions en Afrique du Nord vers 1100 av.

Des œuvres d'art ont survécu pour montrer le pharaon Amenhotep III tuant plus de 100 lions en une seule chasse.

Dans l'ancienne Assyrie, la chasse au lion était une activité ritualisée réservée aux rois. Ces chasses symbolisaient le devoir du monarque de protéger et de se battre pour son peuple.

Les rois assyriens chassaient les lions à des fins politiques et religieuses, pour démontrer leur pouvoir. Le roi tuerait le lion d'un char avec son arc et sa flèche ou sa lance. Pendant ce temps, les lanciers et les archers protégeaient toujours le roi du lion.

La chasse au lion est également évidente dans la mythologie et l'art grecs. Les lions étaient présents dans la péninsule grecque jusqu'à l'époque classique.

Le prestige de la chasse au lion est démontré dans le premier travail d'Héraclès, le meurtre du lion de Némée. Les lions étaient représentés comme des symboles éminents de la royauté, comme dans la porte du lion de la citadelle de Mycènes.

Aujourd'hui, la chasse au lion est un sujet de controverse car actuellement, le lion est répertorié comme une espèce vulnérable et certaines sous-espèces sont répertoriées comme en voie de disparition. Moins de 20 000 personnes survivent à l'état sauvage, une réduction de 60 % au cours des deux dernières décennies.


Chasse au lion d'Assurbanipal

Le royal Chasse au lion d'Assurbanipal est montré sur un célèbre groupe de reliefs assyriens du palais nord de Ninive qui sont maintenant exposés dans la salle 10a du British Museum. Ils sont largement considérés comme « les chefs-d'œuvre suprêmes de l'art assyrien ». [1] Ils montrent une "chasse" rituelle formalisée par le roi Assurbanipal (règne 668 - vers 631/627 av. épée. [2] Ils ont été fabriqués vers 645-635 av. J.-C. et formaient à l'origine différentes séquences placées autour du palais. Ils auraient probablement été peints à l'origine et faisaient partie d'un décor d'ensemble aux couleurs vives. [3]

Les dalles ou orthostates du Palais Nord ont été fouillés par Hormuzd Rassam en 1852-54, et William Loftus en 1854-55 et la plupart ont été renvoyés au British Museum, [4] où ils ont été les favoris du grand public et historiens de l'art depuis. Le réalisme des lions a toujours été loué, bien que le pathétique que les téléspectateurs modernes ont tendance à ressentir ne faisait peut-être pas partie de la réponse assyrienne. Les figures humaines sont principalement vues dans des poses formelles de profil, en particulier le roi dans ses plusieurs apparitions, mais les lions sont dans une grande variété de poses, vivants, mourants et morts. [5]

Les sculptures datent de la fin de la période d'environ 250 ans au cours de laquelle les reliefs du palais assyrien ont été réalisés, et montrent le style à son plus développé et le plus fin, [6] avant que le déclin ne s'installe. Assurbanipal était le dernier grand roi assyrien, et après son Le règne a pris fin l'empire néo-assyrien est tombé dans une période de guerre civile mal enregistrée entre ses descendants, les généraux et les parties rebelles de l'empire. En 612, peut-être aussi peu que 25 ans après leur création, l'empire s'était effondré et Ninive avait été saccagée et brûlée. [7]

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Transcription

(musique jazz) Dr Zucker : Nous sommes au British Museum de Londres et nous regardons une série de magnifiques bas-reliefs. Dr Harris : Ceux-ci montrent une chasse au lion très dramatique et c'est le roi d'Assyrie qui tue les lions. Dr Zucker : Les Assyriens ont émergé en Mésopotamie avant 1 000 avant notre ère, mais ont augmenté leur pouvoir et au moment où ces reliefs ont été réalisés au VIIe siècle avant notre ère, les Assyriens étaient dominants et vraiment à l'apogée de leur civilisation. Dr Harris : Les Assyriens avaient plusieurs palais royaux et plusieurs capitales. Ninive, Nimrud et Khorsabad. Les scènes que nous regardons maintenant proviennent du palais royal de Ninive. Dr Zucker : Ceux-ci auraient décoré un couloir. Vous auriez traversé la scène et nous voyons différents moments dans le temps. Dr Harris : Les rois assyriens décoraient leurs palais avec ces bas-reliefs représentant des scènes de bataille, des scènes de chasse. Ceux-ci parlent tous du pouvoir des rois assyriens, mais cet ensemble particulier de reliefs est particulièrement naturaliste et dramatique. Ceux-ci sont considérés comme des chefs-d'œuvre de la sculpture assyrienne. Dr Zucker : C'est une chasse au lion. Il est important de comprendre le symbolisme. Les lions, originaires de Mésopotamie et, en fait, une espèce légèrement plus petite qui est maintenant éteinte, étaient des symboles de la violence de la nature et du roi tuant les lions. Soit dit en passant, il y avait une loi qui disait que seul le roi pouvait tuer des lions. Le roi tuant des lions était un acte symbolique important qui parlait du roi gardant la nature à distance, protégeant sa ville. Dr Harris : Même si nous voyons le roi tuer des lions ici, il les tue dans une arène. Il ne les tue pas dans la nature. Dr Zucker : Déplaçons-nous dans l'histoire. D'un côté du couloir, on voit le roi se préparer pour la chasse. Dr Harris : Nous pouvons identifier le roi grâce à la couronne particulière qu'il porte et il est également plus grand que les trois autres personnages qui l'aident à se préparer pour la chasse. On voit une figure avec des règnes tirant les chevaux, deux autres figures tournant dans la même direction que le roi. Sur le côté gauche, il est visiblement endommagé. Dr Zucker : Je suis vraiment fasciné par les chevaux. Dr Harris : Eh bien, les chevaux sont représentés de manière beaucoup plus naturaliste. Dr Zucker : Surtout si vous regardez la musculature du visage, des yeux. Il y a énormément de détails. Dr Harris : Et l'émotion. On dirait qu'ils résistent à se faire brider pour cette chasse. Dr Zucker : Nous pouvons voir l'une de ces brides se resserrer et nous pouvons voir deux autres personnages essayant de stabiliser les chevaux. Tout cela se déroule dans un espace clos et nous pouvons voir d'autres gardiens qui tiennent une sorte de barrière pour parquer ces animaux. Dr Harris : Maintenant, ils sont représentés sous la scène avec le roi, mais nous voulions les comprendre comme étant autour du roi. Nous avons des figures humaines qui, bien qu'elles avancent à grands pas, il y a une formalité dans leurs poses, mais étrangement, une informelle, je pense, pour les chevaux. Dr Zucker : Nous le verrons également dans la représentation des lions, qui sont représentés tout à fait distinctement du plus grand sens de la formalité que le roi ou ses serviteurs affichent. Nous avons cette division entre l'homme et le contrôle de l'homme et puis la nature et sa sauvagerie. Lorsque nous nous déplaçons au milieu des panneaux, nous voyons une scène très différente. Nous avons reculé, notre vue est plus lointaine et nous voyons des chiffres beaucoup plus petits maintenant. Nous voyons une colline avec beaucoup de chiffres dessus. Dr Harris : Et tout en haut ce qui semble être un monument au roi, se montrant un relief d'une chasse avec un roi dans un char tuant des lions, donc c'est une représentation d'une représentation de la chasse. Dr Zucker : C'est un soulagement d'un soulagement. J'aime ça. Dr Harris : Cette scène semble chaotique. Des personnages gesticulant de différentes manières, grimpant de différentes manières, certains regardant en arrière, d'autres en avant. Dr Zucker : Ils semblent se dépêcher de gravir la colline. Ils peuvent être en train de fuir, ils peuvent essayer de prendre une meilleure position pour regarder la chasse, ce peuvent être des spectateurs. Nous pensons que nous voyons des hommes et des femmes, mais en fait, c'est une partie si ancienne que ce n'est qu'une supposition. Dr Harris : Bien sûr, cela aurait été beaucoup plus facile à lire dans le palais où le relief a été peint. Dr Zucker : En fait, ils étaient peints de façon très vive. Ils se seraient vraiment démarqués. En nous déplaçant vers la droite, nous arrivons à l'arène pour la chasse elle-même. Nous pouvons voir que les lions seront maintenus en place par une double rangée de soldats qui ont des boucliers et des lances, puis à l'intérieur, pour s'assurer que les lions n'aillent même pas aussi loin, il y a une autre rangée de soldats avec des dogues. Ils tiennent des lances et ces chiens feront en sorte que les lions ne passent pas. Dr Harris : Et bien que ces figures soient représentées les unes sur les autres, nous sommes censés les comprendre comme étant des rangées en profondeur dans l'espace. Dr Zucker : J'adore la représentation des chiens. Vous pouvez les voir se tendre contre la laisse. Dr Harris : Nous devons marcher jusqu'à l'autre bout maintenant pour voir comment les lions sont entrés dans l'arène. Nous voyons une autre double rangée de gardes du roi, puis nous voyons un enfant lâcher un lion à l'air très menaçant dans la chasse au lion. Dr Zucker : Il s'agit donc d'une chasse complètement fabriquée. Il est contrôlé. Nous voyons le roi sur un char. Il tire une flèche. Nous voyons la flèche s'envoler et puis, bien sûr, nous voyons les lions mourir tout autour de nous. Dr Harris : Blessés, transpercés, certains à terre, d'autres bondissant, représentés avec une telle sympathie. Dr Zucker : La variété est incroyable, le détail est incroyable. Vous remarquerez que le roi est en danger. Il y a un lion qui a été blessé, mais revient à l'attaque, mais ses assistants ferment la marche. Dr Harris : Tout cela parle du pouvoir, de l'autorité du roi sur la nature et de la représentation de ce pouvoir auprès de son peuple. (jazz)


Assyrie : Siège de Lakis – Salle 10b

Assyrie : Siège de Lakis – Salle 10b 710-692 avant JC

Lakis était l'une des principales villes du royaume de Juda dans le sud du Levant et en 701 avant JC, elle fut capturée par le roi assyrien Sennachérib (704-681 avant JC). Le siège fait suite au refus de Lakis de rendre hommage à l'Empire assyrien (basé dans le nord de l'Irak moderne) et est mentionné dans la Bible.

De nombreuses sculptures en relief exposées dans la salle 10b représentent la capture de la ville, ainsi qu'une sélection d'objets et d'armes utilisés lors du siège. Un « prisme » inscrit avec un récit assyrien de la campagne est également exposé.


Qui était Ashubanipal ?

Malgré tout ce qu'il a fait en tant que roi d'Assyrie, le jeune Assurbanipal ne s'attendait pas à monter sur le trône. Son père, Esarhaddon, le nomma prince héritier en 672 avant JC à la suite de la mort du frère aîné d'Assurbanipal. Cela signifiait ignorer l'ancien Shamash-shum-ukin, qui a plutôt pris le titre moindre de roi de Babylone, une grande cité-État (et ancienne puissance principale de la région) sous contrôle assyrien.

Assurbanipal, dont le nom signifie « Le dieu Assur est créateur d'un héritier », a reçu une instruction sur la royauté, du décorum royal et de la chasse à l'administration et à l'entraînement à la guerre. Il a appris à se battre, à tirer à l'arc, à monter à cheval, à conduire un char et à maîtriser une compétence associée pendant des siècles au fait d'être un roi guerrier assyrien : la chasse au lion.

L'abattage des lions représentait la capacité d'un roi à protéger son peuple des dangers du monde, de sorte que les chasses seraient des événements publics. « J'ai percé la gorge de lions déchaînés, chacun avec une seule flèche », avait écrit Assurbanipal, et sur les reliefs en pierre, on le voit les étrangler à mains nues.

Exceptionnellement, Assurbanipal a également poursuivi des activités savantes. Il savait lire et écrire - en sumérien, en akkadien et en araméen - et a étudié les mathématiques et la pratique estimée de la divination à l'huile. Il fit preuve d'une telle intelligence et d'une telle aptitude au leadership qu'il assumerait le commandement de la cour lorsque son père voyageait.

C'est sur le chemin de l'Égypte qu'Esarhaddon est mort, ce qui a conduit Assurbanipal à devenir roi en 668 av. La succession s'est déroulée sans heurt, grâce à un traité imposé aux sujets assyriens obligeant leur allégeance, et un serment de loyauté imposé aux courtisans par sa grand-mère, Naqi'a-Zakutu. Il monta sur le trône avec l'empire à son apogée, et continua sur la voie expansionniste de ses prédécesseurs.


L'obélisque blanc d'Assurnasirpal I

E n juillet 1853, Hormuzd Rassam fouillait une zone dans les ruines du monticule de Kuyunjik (Ninive, Mésopotamie, actuel gouvernorat de Mossoul, Irak), l'une des villes les plus importantes du cœur de l'empire assyrien. La zone était un espace ouvert entre la cour extérieure du palais du roi assyrien Sennachérib et le temple d'Ishtar. À environ 200 pieds au nord-est du palais, Rassam a creusé une tranchée qui descendait à environ 15 pieds de la surface du monticule. À ce stade, ses ouvriers ont trouvé un grand pilier monolithe à 4 côtés, c'était un obélisque, de couleur quelque peu blanchâtre. L'obélisque gisait sur ses flancs. Un artiste, C. D. Hodder, qui accompagnait Rassam dans son expédition, réalisa des dessins des 4 faces de l'obélisque in situ. Il est maintenant connu sous le nom d'obélisque blanc d'Ashurnasirpal I et se trouve au British Museum.

L'obélisque blanc d'Ashurnasirpal I exposé dans la salle 6a du British Museum. C'est le côté A. Derrière et à gauche se trouve l'obélisque noir de Shalmaneser III. Sur l'arrière-plan et à droite, un Lamassu du palais nord-ouest d'Ashunasirpal II et une porte de Balawat reconstituée apparaissent également. Assyrien, probablement vers 1050 avant notre ère. De Mésopotamie, Ninive (aujourd'hui le gouvernorat de Mossoul, Irak), entre le palais de Sennachérib et le temple d'Ishtar. Le British Museum, Londres. Photo © Oussama S. M. Amin.

Rassam shipped the obelisk to modern-day Basra Governorate (on the Arabian/Persian Gulf), on the southern end of Iraq. In March 1854, the shipment reached Bombay, India, and from there, the obelisk was transferred to the United Kingdom. On a cold February day in 1855 the Obelisk arrived at London. The British Museum’s registration number was 1856,0909.58 but it is now BM/Big number 118807. The obelisk was cleaned by W. G. Langford, a conservation officer in the Department of Western Asiatic Antiquities, and photographed by the British Museum photographers while still wet.

The obelisk was made of white limestone. It has a height of 285 centimetres, a width of 70.48 centimetres, and a depth of 42.54 centimetres. It is rectangular, with 4 sides. The obelisk tapers gradually from bottom to top the latter has a ziggurat-like shape. Near the base, there are ancient saw marks. The lower 25-30 centimetres are devoid of any scene or inscriptions but are rough, unfinished, and seemed to be inserted into a pedestal, originally.

Each surface was carved with low-reliefs scenes and divided into 8 horizontal registers therefore a total of 32 “frames” can be observed. Although the surfaces of the obelisk is considerably weathered and eroded, but fortunately it is still “complete” and did not suffer any deliberate damage (the fate of many other victory monuments of ancient Near Eastern rulers, once their domination was overthrown from without or within). On sides A and D, there are Akkadian cuneiform inscriptions.

Immediately after its discovery, the monument was attributed to the Neo-Assyrian King Ashurnasirpal II (reigned 883-859 BCE). This is because the name of Aššur-nāṣir-apli appeared within the text, admittedly without titles or patronymic. However, the British Museum says that the obelisk belongs to the Assyrian King Ashurnasirpal I (reigned 1049-1031 BCE).

Because the internet does not provide clear-cut, modern colour images of all sides and scenes of the obelisk, I said to myself, why not draft an article about it and share my Nikon710 images with the rest of the world? Therefore, it is beyond this article to discuss whether this monument belongs to Ashurnasirpal I or II. I’m a consultant neurologist, not an archaeologist.

The White Obelisk has had a strange history in the scholarship of Assyria. In studies of Assyrian art it has either been ignored or described as a crude work with sketchy representations arranged in an incomprehensible composition, the product of an incompetent craftsman. The inscription, on the other hand, has been frequently discussed, always in regard to the critical problem of its date. The King is shown in his chariot, fighting (upper registers) and hunting (lower registers), and taking part in ritual ceremonies. The middle scenes show booty and tribute being brought, but their order is uncertain. This is an early example of Assyrian narrative reliefs that developed into the palace reliefs of later periods.

The obelisk is on display and is erected within Room 6a, beside the Black Obelisk of Shalmaneser III. When you stand in front of the obelisk to read the accompanying description, you will be facing Side C the Kurkh monoliths are immediately behind you. The obelisk stands within one of the corners of a platform. Therefore, it is easy to see and take photos of sides C and D sides A and B would be far away from view and you needs a good zooming lens, like mine AF-S Nikkor 28-300 mm f/3.5-5.6 G ED VR.

Unlike the Black Obelisk of Shalmaneser III (which bears a figure of an ancient ruler of Israel, Jehu, who was mentioned in the Bible and therefore drew the attention of the world), this White Obelisk seems to be overlooked by many museum visitors, social media, and even Flickr. In addition, the owner of the White Obelisk is controversial (Ashurnasirpal I or II?). I stood after shooting all faces of the Obelisk and observed those who approached the platform on which the White and Black Obelisks were displayed. I watched visitors for about 15 minutes. Noone shot a single photo of the White Obelisk, and surprisingly, there was no eye contact with it, either. I asked three different people (from South East Asia, Eastern Europe, and North America, respectively), who were very close to the White Obelisk about it. Their answers were: “I did not notice it” “It is just a dull-colored block of stone, nothing is interesting about it” and finally “I don’t know, maybe because it is within a crowd of monuments”.

I searched out the internet in order to find images and fine details of the White Obelisk (zoomed-in, very close shots, not an image of the Obelisk as a whole), which can be easily accessible by the public, students and activists. But I found only 2 images on an archival website, with a large watermark on both of these pics. On the other hand, I read a few scholarly articles about the White Obelisk and all of the images of the White Obelisk within the articles were “Photos of the British Museum.”

Therefore, and because this wonderful monument was brought from my land, Mesopotamia/Iraq, and because of the lack of modern high-quality images that can be reached by anyone, I decided to document all aspects of the White Obelisk, using a superb camera and lens. Yes, we all agree that the surfaces and frames of the scenes were eroded and weathered, and that it is difficult to enjoy the art of it, but who knows…maybe someone…after 1, 10, or perhaps 100 years will find my pictures invaluable for his work.

Now, enjoy the scenes. The surfaces of sides B and D are narrower than those of A and C. I will describe the scenes and registers, horizontally, from top to bottom.

Register 1: There are 4 scenes, when combined all together, they form a single horizontal frame.

Top of side D. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. The ziggurat-like top of the obelisk. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lower 2 blocks of the steps the text is the 2nd column of the whole inscription the 1st column lies on the upper part of side A. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1D: Here, the figures of the king and two kinsmen appear to walk on a mountain in front of a royal chariot. A single figure follows behind. At the extreme left side of frame 1A (shown below), there is a single standing figure faces towards this group which descends the mountain. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lowest block of this ziggurat-like top. This is the column or text A of the inscriptions. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Frame 1A: The king within his royal chariot rides towards the right side. Before the king, there are two standing archers, who take aim at a city. The city and its walls appear on a mound. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side B, which does not contain any cuneiform inscription. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1B: This seems to be a virtual repetition of frame 1A. The length of this frame appears to be shorter however, this was accommodated by overlapping. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side C. This upper end of the obelisk, similar to that of side B, lacks cuneiform texts. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1C: The king within his royal chariot moves forward and approaches 2 cities. Each city lies on a hill or mound. A figure of an enemy soldier appears under the rearing horses. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 2: We have 4 frames but one can recognise 3 scenes, actually. Two of them are forming single episodes, each one frame in length one is a single episode which has extended over two frames.

Frame 2D: This appears to be a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2A: This should be combined with frame 2B in order to understand what had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent to a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low mound. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2B: This should be combined with frame 2A in order to understand what is had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low hill. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame (in this eroded image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2C: On this frame, there are soldiers and horses which appear to move forward to the right and approach a city. The city lies on a low mound. Behind the soldiers, we can recognise a laden table. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 3: We can recognise 2 separate scenes. One scene constitutes a single episode which was depicted within one frame. The other scene is composed of two episodes, extending over 3 frames.

Frame 3D: Once again, this frame is a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3A. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction should be inspected from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors (in this image). One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar (this is shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3B. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A (the body of the bull can be seen on the far left side of this image). In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3C. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables (this is shown in this image). In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess (appears in this image). Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 4: We can recognise 1 scene, which occupies all four frames (4D, 4A, 4B, and 4C).

Frame 4D: Three ranks of dignitaries approach a figure of the King (to the left of this image). The King stands under a baldachin. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon (this is seen in this image). Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4B: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods (in this image). The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B (can be seen on the far right in this image) and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man (seen in this image). The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 5: Once again, the whole scene in one episode extends over four frames. However, the movement in this register starts from left and proceeds to the right. The scene starts from frame 5C and ends in 5B (at the king).

Frame 5C: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear (shown in this image). The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5D: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver (in this image, the 2 horses and the driver appear), and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5A: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon (shown in this image). The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5B: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D formulate this scene. The King stands (in this frame 5B, to the far right) and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 6: There are 2 scenes. One of them occupies a single frame while the other one consists of two episodes, which extend over and fill in 3 frames.

Frame 6B: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left (starting in this image), following 4 ranks of men. In this image, the 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6A: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men (who appear in this image). The 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6D: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate (shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6C: This is a variation of frame 1A. It shows the King riding his royal chariot. The chariot heads away from a walled-city. Two figures appear to crouch down in fear, just before the horse of the chariot. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 7: Here, we can recognize 2 scenes. Each scene is composed of 2 episodes, and in turn, each one of them extends over one-and-a-half frame.

Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or probably a meeting) seated and standing figures were depicted on this scene (shown in this image). To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or meeting) seated and standing figures were depicted on this scene. To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables (in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7B: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot (in this image) moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet(the men appear in frame 7C). Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7C: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet. Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents (shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 8: We can recognize 4 scenes having the same arrangement of register 1.

Frame 8D: The king rides a royal chariot and hunts caprids (sheep and goats). The base of the obelisk is below the scene. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8A: Although the content of this frame is very eroded, but it perhaps shows that the King, within his royal chariot, is approaching a city. A lion was depicted behind the chariot he is rampant and spreads his paws. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8B: The King within his royal chariot is hunting bulls. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8C: From his chariot, the King hunts equids (horses, donkeys, zebras). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Le British Museum, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

The following were used in order to draft this article:

  1. Personal visits to the British Museum. . by Holly Pittman. This is a very wonderful article, with many illustrations and descriptions of the scenes. by Edmond Sollberger. Here, you will find the transliteration of the cuneiform text, in addition to elaborate discussion on the history of the Obelisk.

After imagining the obelisk in its original standing place. I asked myself several questions: who made the carvings and how long it took to finish the obelisk? Who were the people who transferred and erected it 3000 years ago, and how many were involved? How many people saw it and understood its meaning? Why it was not deliberately vandalized/damaged after the fall of Nineveh? Why it was lying on one side when it was found did someone push it or did it just fall down from weathering? What was the date when the obelisk had collapsed? How many years were needed for 5 meters of mud to gather on top of the obelisk?

Finally: “All what we see or seem is but a dream within a dream.” – Edgar Allan Poe. Viva Mesopotamia!


Voir la vidéo: Attaque du lion


Commentaires:

  1. Zololrajas

    À merveille, la phrase est-elle très précieuse

  2. Adnan

    Je confirme. Et je suis tombé sur ça. Discutons de cette question. Ici ou en MP.

  3. Os

    Also that we would do without your very good idea

  4. Ananda

    Peut-être

  5. Earm

    C'est juste incomparable :)



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