6 tentatives d'assassinat contre Adolf Hitler

6 tentatives d'assassinat contre Adolf Hitler


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1. 1921: La Mêlée de la brasserie de Munich

Le premier attentat contre Hitler a eu lieu près de 20 ans avant le début de la Seconde Guerre mondiale. En novembre 1921, le jeune radical encore largement inconnu a prononcé un discours dans la célèbre brasserie Hofbräuhaus de Munich. Outre des membres du parti nazi nouvellement formé, la foule comprenait également des dizaines de sociaux-démocrates, de communistes et d'autres opposants politiques. La rhétorique enflammée d'Hitler les avait bientôt tous précipités dans une frénésie. Une bagarre d'ivrognes a éclaté, et tandis que les poings, les chopes de bière et les chaises volaient, un groupe d'assaillants inconnus a dégainé des pistolets et a tiré plusieurs coups de feu en direction du podium du conférencier. Hitler n'a cependant pas été blessé et il a même continué à fulminer pendant encore 20 minutes jusqu'à l'arrivée de la police. Le frôlement du futur dictateur avec la mort n'a fait qu'augmenter son zèle pour la cause nazie. Deux ans plus tard, le Bürgerbräukeller voisin serait le site du début de son tristement célèbre « Beer Hall Putsch », un coup d'État raté qui lui a valu l'attention nationale et une peine de plusieurs années de prison.

2. 1938 : le complot de Maurice Bavaud

À la fin de 1938, un étudiant en théologie suisse du nom de Maurice Bavaud acheta un pistolet et commença à traquer Hitler à travers l'Allemagne. Bavaud était convaincu que le soi-disant « Führer » était une menace pour l'Église catholique et une « incarnation de Satan », et il considérait qu'il était de son devoir spirituel de l'abattre. Il a finalement eu sa chance le 9 novembre 1938, lorsque Hitler et d'autres dirigeants nazis ont défilé dans Munich pour célébrer l'anniversaire du putsch de Beer Hall. Bavaud prit place dans une tribune le long du parcours du défilé et attendit que Hitler s'approche. Il avait son pistolet dans sa poche, mais avant qu'il ne puisse tirer et viser, la foule évanouie, brandissant une croix gammée leva les bras en un salut nazi et lui bloqua la vue. Bavaud a abandonné à contrecœur sa chasse et a ensuite été arrêté alors qu'il tentait de se cacher dans un train en provenance d'Allemagne. Lorsque la Gestapo a trouvé son arme et ses cartes, il a avoué lors d'un interrogatoire avoir comploté pour tuer Hitler. En mai 1941, il est exécuté par guillotine dans la prison de Plötzensee à Berlin.

3. 1939 : la bombe du Beer Hall de Georg Elser

Georg Elser était un charpentier et communiste allemand en difficulté qui s'opposait avec véhémence au nazisme. Il prévoyait que le régime d'Hitler conduirait son pays sur la voie de la guerre et de la ruine financière, et à la fin de 1938, il résolut de faire quelque chose à ce sujet. Sachant qu'Hitler parlerait à la brasserie Bürgerbräukeller de Munich l'année suivante à l'occasion de l'anniversaire du Beer Hall Putsch, Elser a passé plusieurs mois à construire une bombe avec une minuterie de 144 heures. Une fois son arme terminée, il a déménagé à Munich et a commencé à se faufiler dans le Bürgerbräukeller chaque nuit pour creuser une cavité dans un pilier de pierre derrière la plate-forme de l'orateur. Après plusieurs semaines de travail clandestin laborieux, Elser a réussi à installer sa bombe. Il le fit exploser le 8 novembre 1939 à 21 h 20, à peu près au milieu du discours d'Hitler.

Elser avait planifié son bombardement à la perfection, mais la chance n'était pas de son côté. La Seconde Guerre mondiale avait commencé sérieusement quelques mois plus tôt, et Hitler a déplacé l'heure de début de son discours à 20 heures. afin qu'il puisse être de retour à Berlin dès que possible. Le Führer a terminé ses remarques à 9h07 et à 9h12, il avait quitté le bâtiment. Seulement huit minutes plus tard, la bombe d'Elser a explosé, nivelant le pilier et envoyant une partie du toit s'écraser sur le podium du conférencier. Huit personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées, mais Hitler n'était pas parmi eux. Elser a été capturé la même nuit alors qu'il tentait de voler de l'autre côté de la frontière suisse, et il a ensuite avoué après que les autorités ont découvert ses plans de bombe. Il passera les années suivantes confiné dans les camps de concentration nazis. En avril 1945, alors que le Troisième Reich s'effondrait, il fut traîné hors de sa cellule et exécuté par les SS.

4. 1943 : la bombe au cognac de Henning von Tresckow

L'un des complots les plus audacieux s'est déroulé le 13 mars 1943, lorsque Hitler est arrivé au poste de Smolensk de Henning von Tresckow - un officier militaire allemand désabusé - pour une brève visite. Avant que le Führer et son entourage ne montent à bord de leur avion pour le voyage de retour, Tresckow a approché un membre du personnel d'Hitler et lui a demandé si l'homme accepterait d'apporter un colis contenant deux bouteilles de cognac Cointreau à un ami à Berlin. L'officier a obéi, ne sachant pas que le colis contenait en fait des explosifs plastiques montés sur un fusible de 30 minutes.

Tresckow et son co-conspirateur Fabian von Schlabrendorff espéraient que la mort d'Hitler serait le catalyseur d'un coup d'État planifié contre le haut commandement nazi, mais leur plan est parti en fumée quelques heures plus tard, lorsqu'ils ont appris que l'avion du Führer avait atterri en toute sécurité. à Berlin. "Nous étions stupéfaits et ne pouvions pas imaginer la cause de l'échec", se souvint plus tard Schlabrendorff. « Pire encore serait la découverte de la bombe, qui conduirait infailliblement à notre détection et à la mort d'un large cercle de proches collaborateurs. » Un Tresckow paniqué a téléphoné à l'officier d'état-major et lui a dit qu'il y avait eu une erreur avec le colis. Le lendemain, Schlabrendorff s'est rendu au quartier général d'Hitler et a échangé la bombe dissimulée contre deux bouteilles de cognac. Après inspection, il a constaté qu'un fusible défectueux était tout ce qui avait empêché l'avion d'Hitler d'être soufflé du ciel.

5. 1943 : la mission suicide de Rudolf von Gertsdorff

Une semaine seulement après que la bombe au cognac de Tresckow n'ait pas explosé, lui et ses co-conspirateurs ont fait une nouvelle tentative contre Hitler. Cette fois, la scène de l'assassinat était une exposition de drapeaux et d'armes soviétiques capturés à Berlin, que le Führer devait visiter pour une tournée. Un officier du nom de Rudolf von Gertsdorff s'est porté volontaire pour être le déclencheur d'un attentat à la bombe, mais après avoir inspecté les lieux, il est venu à une sombre prise de conscience : la sécurité était trop stricte pour placer des explosifs dans la pièce. « À ce stade, il est devenu clair pour moi qu'une attaque n'était possible que si je portais les explosifs sur ma personne », écrira-t-il plus tard, « et me fais exploser aussi près que possible d'Hitler ». Gersdorff a décidé de continuer et, le 21 mars, il a fait de son mieux pour rester collé au côté du Führer alors qu'il le guidait à travers l'exposition. La bombe avait une mèche courte de 10 minutes, mais malgré les tentatives de Gersdorff de prolonger la tournée, Hitler s'est glissé par une porte latérale après seulement quelques minutes. Le présumé kamikaze a été contraint de se précipiter vers la salle de bain, où il a désamorcé les explosifs en quelques secondes seulement.

6. 1944 : Le complot de juillet

Peu de temps après les invasions du jour J à l'été 1944, une clique d'officiers allemands mécontents a lancé une campagne pour assassiner Hitler à son poste de commandement « L'Antre du Loup » en Prusse. Au centre du complot se trouvait Claus von Stauffenberg, un fringant colonel qui avait perdu un œil et une de ses mains lors de combats en Afrique du Nord. Lui et ses co-conspirateurs, dont Tresckow, Friedrich Olbricht et Ludwig Beck, avaient prévu de tuer le Führer avec une bombe cachée, puis d'utiliser l'armée de réserve allemande pour renverser le haut commandement nazi. Si leur coup d'État réussissait, les rebelles chercheraient alors immédiatement une paix négociée avec les Alliés.

Stauffenberg mit le plan à exécution le 20 juillet 1944, après que lui et plusieurs autres responsables nazis eurent été convoqués à une conférence avec Hitler à Wolf's Lair. Il est arrivé avec une mallette bourrée d'explosifs plastiques reliés à une mèche acide. Après avoir placé son affaire au plus près d'Hitler, Stauffenberg a quitté la pièce sous prétexte de passer un coup de fil. Sa bombe a explosé quelques minutes plus tard, faisant sauter une table en bois et réduisant une grande partie de la salle de conférence en décombres carbonisés. Quatre hommes sont morts, mais Hitler s'en est sorti avec des blessures ne mettant pas sa vie en danger - un officier avait déplacé la mallette de Stauffenberg derrière un pied de table épais quelques secondes avant l'explosion. La révolte planifiée s'est effondrée après que la nouvelle de la survie du Führer ait atteint la capitale. Stauffenberg et le reste des conspirateurs ont tous été ensuite rassemblés et exécutés, de même que des centaines d'autres dissidents. Hitler se vantait d'être « immortel » après l'échec du complot de juillet, mais il devint de plus en plus reclus dans les mois qui suivirent et fut rarement vu en public avant son suicide le 30 avril 1945.


Liste des tentatives d'assassinat sur Adolf Hitler

Toutes les tentatives ont eu lieu dans le Reich allemand, sauf indication contraire. Toutes les tentatives impliquaient des citoyens du Reich allemand, sauf indication contraire. Pas moins de 42 parcelles ont été découvertes par les historiens. [2] Cependant, le vrai nombre ne peut pas être déterminé avec précision en raison d'un nombre inconnu de cas sans papiers.

  • Sous la direction du major Georg von Boeselager, plusieurs officiers devaient intercepter et assassiner Hitler dans un bosquet sur le chemin de l'aéroport au quartier général. Hitler était gardé par une escorte SS armée, le plan fut alors abandonné.
  • Pendant l'heure du déjeuner, Tresckow, Boeselager et d'autres prévoyaient de se lever à un panneau et de tirer des pistolets sur Hitler. Le commandant en chef du groupe d'armées, le maréchal Gonther von Kluge, était au courant du plan mais a décidé de ne pas intervenir. Cependant, le plan a été abandonné lorsqu'il est devenu clair qu'Hitler ne serait pas présent. Kluge a interdit l'attaque, citant sa crainte d'une éventuelle guerre civile entre les SS et l'armée.
  • Dans une ultime tentative, Fabian von Schlabrendorff a offert une bombe à retardement camouflée en un paquet de deux bouteilles de liqueur à un officier de l'entourage d'Hitler, comme cadeau supposé à un ami en Allemagne. La bombe devait exploser lors du vol retour au-dessus de la Pologne. Le colis a été placé dans la soute de l'avion, où il a givré, provoquant la défaillance du détonateur. Réalisant l'échec, Schlabrendorff s'est immédiatement envolé pour l'Allemagne et a récupéré le colis avant qu'il ne soit découvert.

Le 21 mars 1943, Hitler visita le Zeughaus Berlin, l'ancien arsenal d'Unter den Linden, pour inspecter les armes soviétiques capturées. Un groupe de hauts responsables nazis et de hauts responsables militaires, parmi lesquels Hermann Göring, Heinrich Himmler, le maréchal Wilhelm Keitel et le grand amiral Karl Dönitz, étaient également présents. En tant qu'expert, Gersdorff devait guider Hitler lors d'une visite de l'exposition. Quelques instants après l'entrée d'Hitler dans le musée, Gersdorff a déclenché deux détonateurs à retardement de dix minutes sur des engins explosifs cachés dans les poches de son manteau. Son plan était de se jeter autour d'Hitler dans une étreinte mortelle qui les ferait exploser tous les deux. Un plan détaillé pour un coup d'État avait été élaboré et était prêt à partir mais, contrairement aux attentes, Hitler a traversé le musée en moins de dix minutes. Après qu'Hitler ait quitté le bâtiment, Gersdorff a pu désamorcer les appareils dans une salle de bain publique "à la dernière seconde". Après la tentative, il a été transféré sur le front de l'Est, où il a réussi à échapper aux soupçons. [13]


Complots pour assassiner Adolf Hitler : les premières tentatives

Il y a eu beaucoup de conspirations pour tuer ou renverser Hitler dès les tout débuts de l'ère nazie. Cependant, il était véritablement populaire, de sorte que la plupart des premières tentatives ont été divisées entre des hommes armés solitaires à moitié fous et d'anciens responsables gouvernementaux sans enthousiasme.

Les premiers avaient tendance à échouer parce qu'ils étaient désorganisés et négligents, tandis que les seconds étaient naïvement convaincus qu'il suffirait de simplement arrêter Hitler et de destituer son gouvernement. Voici les hommes qui ont échoué :

Josef “Beppo” Römer était un ancien combattant qui a passé les années 1920 à casser des crânes pour les corps francs qu'il dirigeait. Au milieu des années, il a apparemment changé d'avis et s'est converti au communisme. Après avoir été expulsé de sa propre organisation paramilitaire, Römer a obtenu un diplôme en droit et a commencé à organiser les travailleurs en syndicats.

En 1933, consterné par la montée au pouvoir d'Hitler, il conspire avec une poignée d'autres communistes pour tuer le nouveau chancelier. Les plans n'ont abouti à rien et les nazis n'ont même pas pris la peine de le tuer. Après sa libération de Dachau en 1939, Römer s'est remis au travail en organisant des complots, ignorant apparemment que la Gestapo le surveillerait. En 1942, il est de retour en prison. En septembre 1944, Römer est finalement exécuté.

Helmut Hirsch était techniquement un citoyen américain, bien qu'il soit né à Stuttgart et n'ait jamais visité les États-Unis. En tant qu'homme juif au statut juridique douteux dans l'Allemagne hitlérienne, il avait certainement un grief. Malheureusement pour lui, ce grief l'a conduit à rejoindre le Front noir, un groupe antinazi tchécoslovaque qui a été complètement pénétré par les services de renseignement allemands.

En 1938, quelqu'un dans le groupe - peut-être l'agent nazi qui a témoigné plus tard au procès de Hirsch - l'envoya à travers la frontière allemande avec des instructions pour ramasser quelques bombes et tuer Hitler. Au lieu de cela, Hirsch a été arrêté à la frontière, interrogé par la Gestapo et décapité en 1939.

Maurice Bavaud était un homme étrange. Fervent catholique de Suisse, il s'est rendu en Allemagne en 1938 avec l'intention de tuer Hitler sur ordre d'un homme qu'il pensait être – avant tout – l'héritier de la dynastie des Romanov.

Les multiples tentatives de Bavaud sur la vie d'Hitler étaient une comédie d'erreurs. Lors du rassemblement de Nuremberg en 1938, Bavaud s'est positionné sur un viaduc sous lequel Hitler devait passer - le plan était de lui tirer dessus d'en haut avec un pistolet .25 que Bavaud avait dans sa poche.

Alors qu'Hitler s'approchait, Bavaud tendit la main vers le pistolet, pour perdre de vue sa cible lorsque des dizaines de personnes devant lui se levèrent et le saluèrent, lui bloquant la vue.

Juste après cet échec, Bavaud acheta un billet pour Berchtesgaden, où il apprit qu'Hitler se reposerait après le rassemblement. Arrivé là-bas, il apprit qu'Hitler était toujours à Munich. Bavaud a acheté un autre billet pour Munich, seulement pour apprendre quand il a obtenu qu'Hitler était maintenant à Berchtesgaden.

Sans argent, Bavaud est arrêté pour vagabondage dans une gare. La police a trouvé l'arme, une fausse lettre d'introduction et un autre document adressé à Hitler lui-même. Bavaud a tout avoué et a été envoyé à la guillotine en 1941.

Bizarrement, le gouvernement allemand a jugé Bavaud à deux reprises après sa mort. En 1955, sa condamnation à mort a été commuée en cinq ans, ce qui aurait été agréable d'entendre 14 ans plus tôt. Un an plus tard, la condamnation de Bavaud a été complètement annulée et sa famille a reçu une pension pour ses activités anti-Hitler.

Elser en route pour Dachau. Source de l'image : Wikimedia Commons

Georg Elser était la vraie affaire. En novembre 1939, 13 minutes après que la plupart des dirigeants allemands ont quitté la brasserie où Hitler avait prononcé son discours habituel pour commémorer le putsch de la brasserie de 1923, une bombe qu'Elser avait passé des mois à planter dans une colonne derrière le podium du haut-parleur a explosé. tuant huit personnes et en blessant bien d'autres.

Elser a été arrêté alors qu'il tentait de franchir la frontière suisse. Il avait des fils et des composants de bombe dans ses poches, des photographies de la cave à bière et des schémas de l'engin explosif qu'il avait construit.

Le lendemain, lorsque la nouvelle de la tentative parvint aux autorités locales, Elser fut renvoyé à la Gestapo. Selon un témoin, Himmler lui-même a participé au passage à tabac d'Elser. Après plusieurs retards, Elser a été envoyé à Dachau, où il a été exécuté quelques jours avant la libération du camp en 1945.


5. Adolf Hitler

Bien qu'il y ait eu plusieurs tentatives pour l'assassiner, Hitler est finalement mort en se suicidant. Crédit d'image: Un titre dans le journal de l'armée américaine Stars and Stripes annonçant la mort d'Hitler/Bundesarchiv, Bild/Domaine public

Hitler a failli être assassiné six fois. Une tentative a eu lieu en 1921, douze ans avant qu'il ne devienne chancelier d'Allemagne, à une époque où il était encore relativement inconnu. Il a échappé à cette tentative indemne. D'autres tentatives ont été faites lorsqu'il était chancelier, en 1938, 1939, 1943 et 1944, mais il s'en est sorti indemne. La plus célèbre des tentatives d'assassinat contre le Führer était sans doute celle planifiée en 1944, lorsque quelques officiers nazis, dirigés par le colonel Claus von Stauffenberg, ont organisé un complot visant à tuer Hitler avec une bombe, puis à faire en sorte que les réserves de l'armée allemande prennent le relais. gouvernement afin qu'ils puissent négocier la paix avec les puissances alliées. La bombe a explosé avec succès, mais Hitler s'en est sorti avec des blessures ne mettant pas sa vie en danger, et la nouvelle de sa survie a fait échouer la révolte planifiée. Les conspirateurs ont finalement été rassemblés et exécutés.


Vengeance sanglante

La réaction des SS au complot du 20 juillet fut aussi brutale que rapide. Des milliers de personnes, à la fois des comploteurs réels et présumés, ont été rassemblés et exécutés. Beaucoup ont été torturés pendant des jours avant d'être exécutés.

Les principaux conspirateurs ont été soumis à un essai de démonstration et ont été lentement suspendus à une corde à piano suspendue à des crochets à viande. La Wehrmacht a été purgée et des officiers politiques ont été affectés à chaque commandement. Des manifestations spontanées de loyauté et d'affection pour Hitler ont éclaté dans toute l'Allemagne. Les lettres des soldats de cette période révèlent le dégoût des hommes face à ce que leurs officiers avaient fait.

Quatre mois après le dernier attentat contre sa vie, Hitler a emménagé dans un bunker sous le bâtiment de la Chancellerie à Berlin. Cinq mois plus tard, il s'est suicidé avec du cyanure et un coup de feu auto-infligé.

Abwehr Le chef Wilhelm Canaris, qui avait été emporté par la réaction du 20 juillet, a laissé dans le deuil une veuve qui a passé le reste de sa vie à percevoir une pension de la CIA, faisant allusion au rôle que les renseignements américains avaient joué dans ces complots ratés.

Après avoir lu les nombreuses tentatives d'assassinat d'Adolf Hitler, découvrez les personnes qui ont permis à Hitler d'accéder au pouvoir et la photo d'Hitler qu'il avait interdite.


Liste des tentatives d'assassinat sur Adolf Hitler

Toutes les tentatives ont eu lieu dans le Reich allemand, sauf indication contraire. Toutes les tentatives impliquaient des citoyens du Reich allemand, sauf indication contraire. Pas moins de 42 parcelles ont été découvertes par les historiens. [2] Cependant, le vrai nombre ne peut pas être déterminé avec précision en raison d'un nombre inconnu de cas sans papiers.

  • Sous la direction du major Georg'8197von'Boeselager, plusieurs officiers devaient intercepter et assassiner Hitler dans un bosquet sur le chemin de l'aéroport au quartier général. Hitler était gardé par une escorte SS armée, le plan fut alors abandonné.
  • Pendant l'heure du déjeuner, Tresckow, Boeselager et d'autres prévoyaient de se lever à un panneau et de tirer des pistolets sur Hitler. Le commandant en chef du groupe d'armées, le maréchal Günther von Kluge, était au courant du plan mais a décidé de ne pas intervenir. Cependant, le plan a été abandonné lorsqu'il est devenu clair qu'Hitler ne serait pas présent. Kluge a interdit l'attaque, citant sa crainte d'une éventuelle guerre civile entre les SS et l'armée.
  • Dans une ultime tentative, Fabian von Schlabrendorff a offert une bombe à retardement camouflée en paquet de deux bouteilles de liqueur à un officier de l'entourage d'Hitler, comme cadeau supposé à un ami en Allemagne. La bombe devait exploser lors du vol retour au-dessus de la Pologne. Le colis a été placé dans la soute de l'avion, où il a givré, provoquant la défaillance du détonateur. Réalisant l'échec, Schlabrendorff s'est immédiatement envolé pour l'Allemagne et a récupéré le colis avant qu'il ne soit découvert.

Le 21 mars 1943, Hitler visita le Zeughaus à Berlin, l'ancien arsenal d'Unter à Linden, pour inspecter les armes soviétiques capturées. Un groupe de hauts responsables nazis et de hauts responsables militaires – parmi lesquels Hermann Göring, Heinrich Himmler, le maréchal Wilhelm Keitel et le grand-amiral Karl Dönitz – étaient également présents. En tant qu'expert, Gersdorff devait guider Hitler lors d'une visite de l'exposition. Quelques instants après l'entrée d'Hitler dans le musée, Gersdorff a déclenché deux détonateurs à retardement de dix minutes sur des engins explosifs cachés dans les poches de son manteau. Son plan était de se jeter autour d'Hitler dans une étreinte mortelle qui les ferait exploser tous les deux. Un plan détaillé pour un coup d'État avait été élaboré et était prêt à partir mais, contrairement aux attentes, Hitler a traversé le musée en moins de dix minutes. Après qu'Hitler ait quitté le bâtiment, Gersdorff a pu désamorcer les appareils dans une salle de bain publique "à la dernière seconde". Après la tentative, il a été transféré sur le front de l'Est, où il a réussi à échapper aux soupçons. [13]


Voir également

  1. ^ Christian Zentner, Friedemann Bedürftig (1991). L'Encyclopédie du Troisième Reich, p. 47-48. Macmillan, New York. ISBNـ-02-897502-2
  2. ^Tuer Hitler : les complots, les assassins et le dictateur qui a trompé la mort, p. 3
  3. ^ uneb T.D. Conner, Demolition Man : Hitler : de Braunau au Bunker, p. 769
  4. ^L'opposition allemande à Hitler : la résistance, la clandestinité et les complots d'assassinat (1938-1945), p. 87
  5. ^Désobéissance et conspiration dans l'armée allemande, 1918-1945, p. 180
  6. ^Histoire de la Résistance allemande, 1933-1945, p. 34
  7. ^ unebAssassinats célèbres dans l'histoire du monde : une encyclopédie, p. 227
  8. ^« Warszawski zamach na Hitlera : Hitler przemknął im koło nosa » (en polonais). 5 octobre 2011.
  9. ^Résistance allemande contre Hitler : la recherche d'alliés à l'étranger 1938-1945, p. 73
  10. ^Histoire de la Résistance allemande, 1933-1945, p. 253
  11. ^ Röll 2011, p. 182-183.
  12. ^ Röll 2011, p. 184-186.
  13. ^ Roger Moorhouse, Tuer Hitler (2006), p.192-193.
  14. ^Ian Kershaw (2000). Hitler 1936-1945 : Némésis. Presse Pingouin. ISBN  0-393-32252-1 .
  15. ^ Michael C Thomsett (1997). L'opposition allemande à Hitler : la résistance, la clandestinité et les complots d'assassinat, 1938-1945. McFarland. ISBN  0-78-6403721 .

18 des nombreuses tentatives d'assassinat d'Adolf Hitler par la Résistance allemande

Les tentatives de l'étudiant suisse Maurice Bauvaud pour tuer Hitler ont été contrecarrées par un mauvais timing et trop peu d'argent. Wikimédia

9. Maurice Bauvaud et la tentative d'assassinat prévue à Munich

Le fait qu'Hitler ait mené une existence parfois charmée est évident dans la tentative d'assassinat du Führer par Maurice Bauvaud, un étudiant en théologie catholique suisse et anticommuniste véhément. Grâce aux enseignements d'un mentor qui exerçait sur le jeune homme une emprise à la Svengali, Bauvaud en est venu à croire que la destruction du communisme en Union soviétique conduirait au retour de la dynastie Romanov sur le trône du tsar de toutes les Russies. . Bauvaud croyait que tuer Hitler accélérerait d'une manière ou d'une autre la chute du communisme et en octobre 1938, il se rendit en train à Bâle, en Allemagne, où il acheta un pistolet semi-automatique. Il s'est ensuite rendu à Berlin, où une conversation avec un policier lui a révélé qu'il aurait besoin d'une lettre d'introduction d'un dignitaire étranger pour obtenir une audience avec le Führer. Au lieu de chercher une introduction, Bauvaud se rendit à Munich pour l'observation annuelle de l'anniversaire du Beer Hall Putsch, auquel Hitler assistait invariablement.

Bauvaud a acheté un siège sur la tribune de critique utilisée par les journalistes, utilisant de fausses informations d'identification en tant que correspondant suisse, portant son pistolet, avec l'intention de tirer sur Hitler lorsqu'il passerait devant la tribune. Quand Hitler est apparu, bien à portée, il était entouré d'autres dirigeants nazis et Bauvaud, ne voulant blesser personne d'autre, n'a pas tiré. Bauvaud a ensuite tenté d'obtenir une entrevue avec Hitler à Berchtesgaden en utilisant de faux documents, mais quand il est arrivé, Hitler était toujours à Munich. À court d'argent, Bauvaud a sauté dans un train et a été attrapé, portant toujours les faux documents et le pistolet. Interrogé par la Gestapo, il s'effondre et reconnaît la tentative d'assassinat. Malgré les vives protestations du gouvernement suisse et les tentatives d'obtenir sa libération par l'échange d'un espion allemand détenu par les Suisses, Bauvaud est exécuté par guillotine à Berlin en mai 1941.


Les familles qui ont essayé de tuer Hitler

Le 20 juillet de cette année, le président allemand Joachim Gauck a dirigé l'élite politique du pays pour commémorer le 70e anniversaire de la tentative d'assassinat la plus connue d'Adolf Hitler, en 1944. Le chef du complot, le colonel Claus Schenk von Stauffenberg (joué par Tom Cruise dans le film Valkyrie), a placé une mallette contenant une bombe sous la table d'Adolf Hitler au siège du Füumlhrer en Prusse orientale. La bombe a explosé, mais Hitler n'a subi que des blessures mineures. Von Stauffenberg, qui croyait initialement qu'Hitler avait été tué et s'était rendu à Berlin pour mener le coup d'État, a été sommairement abattu, ainsi que trois autres participants au Bendlerblock, le quartier général militaire de l'époque abritant maintenant le ministère de la Défense, où ce la cérémonie de commémoration de l'année a eu lieu.

Presque tous les autres membres du complot du 20 juillet, officiers, juristes, syndicalistes, ecclésiastiques, diplomates, etc. ont également été exécutés. Si l'assassinat avait réussi, les comploteurs avaient prévu de renverser le régime, d'arrêter les principaux nazis, de libérer les camps de concentration, d'établir l'état de droit et de négocier la paix avec les Alliés.

Aujourd'hui, les quelque 200 participants à l'intrigue sont traités en héros. Mais pendant longtemps, ils ont été considérés comme des traîtres. Le Dr Axel Smend, avocat d'entreprise, se souvient que sa mère était souvent appelée à des réunions avec ses professeurs en raison de ses mauvaises notes et de celles de ses frères et sœurs. « Une fois, se souvient Smend, elle a mentionné à mon prof de maths que mon père avait été membre du 20 juillet. .'"

Le père de Smend, Güumlnther Smend, avait 31 ans lorsqu'il a été pendu à la tristement célèbre prison de Plâoumltzensee à Berlin, pendu à une hameçon et condamné à une mort lente et douloureuse pour le crime d'avoir tenté d'enrôler son supérieur dans le complot. Le commandement d'Hitler était que les comploteurs soient tués comme des animaux timides. Le complot avait été mené par "une toute petite clique de criminels qui vont désormais être exterminés", s'est indigné le dictateur à la radio nationale. Quelque 88 autres participants du 20 juillet ont subi le même sort que Güumlnther Smend à Plötzensee, tandis que plusieurs dizaines d'autres ont été exécutés dans des camps de concentration. Quelques chanceux attendant leur exécution ne furent sauvés que par l'arrivée des Alliés.

Smend, qui avait quatre mois à la mort de son père, verse une larme en racontant la douloureuse rencontre avec son professeur, l'une des nombreuses indignités qu'ont subies la mère de Smend, 26 ans, et ses trois jeunes enfants. Les voisins qui évitaient la famille « veuves traîtres » n'étaient, selon un tribunal décidé plus tard, pas éligibles à la pension que recevaient toutes les autres veuves de guerre. Renate Smend ne découvrit que son mari avait été exécuté jusqu'à ce que le facteur lui livre un petit paquet contenant l'alliance de Güumlnther, un cahier qu'il avait conservé à Plômltzensee et la facture de son exécution. "Ce n'est que lorsque ma mère m'a emmené à Plötzensee quand j'avais neuf ans que j'ai compris comment mon père était mort", dit Smend.

Si le complot avait réussi, Ulrich von Hassell serait devenu ministre des Affaires étrangères. Le diplomate chevronné, un ami de Mussolini qui avait été ambassadeur d'Allemagne en Italie au début des années 1930 mais avait été limogé par Hitler, envisageait une Europe de valeurs partagées. Au lieu de cela, lui aussi a été pendu.

Le petit-fils de von Hassell, Corrado & timide Pirzio-Biroli, se souvient d'un incident que lui avait rapporté sa grand-mère : « Mon grand-père avait entendu parler de ce nouvel agitateur Adolf Hitler, et en 1928 il est allé le voir pour savoir qui il était. Hitler était célèbre pour regarder les gens, alors il a regardé mon grand-père. Mon grand-père a regardé en arrière. C'est ainsi que la réunion s'est terminée, sans un mot. Après, mon grand-père a écrit à ma grand-mère : Allemagne'."

Pirzio-Biroli, né de la fille de von Hassell Fey et de son mari italien Detalmo, se souvient encore de l'échec du complot : Fey von Hassell a été arrêté et le petit Corrado et son frère Roberto, alors âgés respectivement de trois et deux ans, ont été envoyés dans un orphelinat du Tyrol. ville de Halle. Leurs destins étaient assez communs. Le régime avait tendance à arrêter les épouses et les enfants plus âgés des comploteurs, tandis que les plus jeunes étaient envoyés dans des orphelinats pour être ensuite adoptés par des familles « fiables ». Corrado et Roberto ont été rebaptisés von Hof. "Nous avions été adoptés par une famille autrichienne lorsque ma grand-mère von Hassell a réussi à nous retrouver", se souvient Pirzio-Biroli. "Alors avant d'être fier de mon grand-père, j'étais fier de ma grand-mère, parce qu'elle nous a sauvés." Aujourd'hui, Pirzio-Biroli, qui s'identifie comme italien et allemand à parts égales, trouve un grand réconfort dans les efforts de son grand-père.

SI NOUS DEVONS ÉCHOUER

À l'extérieur de la maison berlinoise de Clarita Müller-Plantenberg, des enfants de différentes ethnies jouent dans le parc. C'est le genre d'Allemagne pour lequel le père de Müumlller-Plantenberg s'est battu. Adam von Trott zu Solz, né dans une famille distinguée qui comprenait John Jay, le premier juge en chef des États-Unis, était un jeune avocat cosmopolite qui avait également étudié la politique, la philosophie et l'économie en tant que boursier Rhodes à l'Université d'Oxford.

En 1939, von Trott s'est rendu en Grande-Bretagne avec des informations secrètes sur les plans militaires d'Hitler, dans l'espoir de persuader le gouvernement britannique d'empêcher une guerre. Plus tard, son rôle crucial dans la tentative du 20 juillet consistait à tenter, sans succès, de gagner le soutien britannique pour l'assassinat. "Le gouvernement britannique a rejeté les comploteurs comme de simples dissidents", a déclaré Richard Evans, professeur d'histoire Regius à l'Université de Cambridge et une autorité de premier plan sur la Seconde Guerre mondiale.

« De son point de vue, la guerre ne concernait pas les camps de concentration mais les efforts allemands pour dominer l'Europe. Les comploteurs voulaient que l'Allemagne reste une puissance majeure en Europe, et la Grande-Bretagne voulait l'empêcher.

Von Trott, dit Müumlller-Plantenberg, savait que le complot pouvait échouer. "Il disait toujours à ma mère : 'Si quelque chose ne va pas, s'il te plaît, parle de nous au monde entier'." Les veuves ont essayé, mais même après la guerre, de nombreux Allemands ordinaires considéraient les membres du 20 juillet comme des traîtres. Dans une enquête de 1951, seuls 43 pour cent des hommes et 38 pour cent des femmes avaient une opinion positive d'eux, et dans une enquête de 1956, à peine 18 pour cent des personnes interrogées ont approuvé le nom d'une école d'après von Stauffenberg ou le chef civil du complot, l'ancien maire de Leipzig Carl Friedrich Goerdeler. Un projet de loi accordant des pensions aux veuves des comploteurs n'a jamais été présenté, bien que, comme compromis, les familles ont finalement reçu une somme annuelle. Au milieu d'une telle désapprobation, l'un des rares conspirateurs à avoir échappé à la potence, un jeune avocat nommé Fabian von Schlabrendorff, s'est chargé de la tâche ingrate de renforcer le soutien aux familles boudées. « Il a reçu des menaces de mort jusqu'à sa mort [en 1980] », se souvient son fils Juumlrgen-Lewin, banquier. "L'Allemagne avait perdu la guerre mais le nazisme imprégnait toujours le pays."

Von Schlabrendorff, qui était membre de la résistance depuis 1933, a été impliqué non seulement dans le complot du 20 juillet, mais aussi dans une tentative d'assassinat contre le Füumlhrer. Un an plus tôt, dans un plan qui semblait infaillible, il avait remis à un officier voyageant avec Hitler une bombe déguisée en bouteilles de cognac. Inexplicablement, la bombe n'a pas explosé. Bien qu'il risquait d'être découvert, von Schlabrendorff revint pour récupérer la bombe et retourna avec elle à Berlin, sachant qu'elle pourrait encore exploser.

The failure of the July 20th plot meant certain death for von Schlabrendorff. Roland Freisler, the exceptionally sadistic judge at the "People's Court" that handled political cases, was known to deliver death sentences with incredible speed: three to four per day, followed by swift execution. Propaganda Minister Joseph Goebbels planned to make a film of the July 20th trials, but when he saw the dignified behaviour of the accused, he decided against the idea. Harrowing snippets of the trials can still be viewed online.

Between 1942 and 1945, Freisler sent not just the July 20th plotters but a total of 3,600 individuals convicted of politically motivated crimes to the gallows. On February 3rd, 1945, von Schlabrendorff was in the midst of receiving his death sentence when an American bomb caused a beam to fall on Judge Freisler, instantly killing him. The severely-tortured von Schlabrendorff was sent to a string of concentration camps he was later liberated by American soldiers.

Yet at home, von Schlabrendorff rarely spoke about his ordeal. "He wanted to shield us from his experiences," explains Fabian Jnr, Jürgen-Lewin's younger brother and a lawyer. "And all his friends had been executed. Besides, every time he spoke about what had happened, he felt sick."

In the Gestapo's Prinz-Albrecht-Strasse prison in Berlin, the father of three had been subjected to an induced heart attack. "As a result, his health was always precarious," recalls the eldest brother, Dieprand, who is also a lawyer. "But we never doubted that he did the right thing. And when the July 20th families got together, we were always the privileged ones, because we were the only ones with a father."

Luitgarde von Schlabrendorff gave birth to Fabian Jr. during her husband's Gestapo incarceration.

OFFICERS AGAINST HITLER

It's largely thanks to Fabian von Schlabrendorff's efforts that the July 20th plotters were not lost in the collective post-war amnesia. Officers against Hitler, published in 1959, was von Schlabrendorff's tribute to his executed friends and perhaps also a form of self-therapy in an era that long preceded the recognition of post-traumatic stress disorder.

But while von Schlabrendorff, von Trott and others such as Hans von Dohnanyi had been early foes of the Nazis, other plotters joined the resistance much later. "Initially my grandfather was a committed Nazi, no doubt about it," explains Robert von ­Steinau-Steinrück, sitting in the execution chamber at Plötzensee, where his grandfather was hanged. "He wasn't exactly a democrat, but as time went by, he realised that the Nazis were criminals. For him, it was a matter of the rule of law."

Von Steinau-Steinrück's ­grandfather, reserve officer Fritz-Dietlof von der Schulenburg, was a government ­official in eastern Germany who joined the resistance after witnessing the Nazi regime's crimes. Had the plot ­succeeded, he was supposed to become Minister for the Interior. "For him, acting against Hitler was a matter of decency," says von ­Steinau-Steinrück, one of Germany's top labor attorneys. "The plotters could have decided to do nothing, saved their life and played a positive role in postwar Germany. But they knew that somebody had to do something."

What the July 20th plot has done, reflects von Stauffenberg's granddaughter Sophie Bechtolsheim, is show that there was another kind of Germany. "Otherwise, how would we be able to look the victims of the Nazi regime in the eyes?" she asks. "We can learn [from the plotters] that taking a stand and taking the resulting action is not just necessary but ­possible."

The conspirators, however, faced a conundrum: not only did Hitler have considerable support he'd initially also enjoyed a certain democratic ­legitimacy. As a result, it was easy for the regime to dismiss them as a resentful minority. "The resistors' programme was not a democratic one," adds Evans. "One can understand why it wasn't, because democracy had failed in the Weimar Republic. But they provided a moral example of courage in a dictatorship."

At his trial, a composed von der Schulenburg told Judge Freisler: "We took this act upon ourselves in order to save Germany from [ . . . ] misery. I'm aware that I'll be executed but don't regret my deed and hope that somebody else will carry it out in a more fortuitous moment." That lack of courage plagued West Germany after the war, and the country's initial response was simply to try to forget the Third Reich. The parliament passed amnesty laws not once but twice, in 1949 and 1954. The 1949 law granted amnesty for crimes committed prior to 1949, including Nazi-related crimes. Some 800,000 people benefited from this law. The law passed five years later helped some 400,000 individuals, including a smaller number of Nazis.

But von Schlabrendorff's bestseller, emerging research by historians, and a generation of children probing their ­parents' actions during the war changed that. So did the emerging government-supported reassessment of Third Reich guilt. For the July 20th families, that constituted a restitution of sorts.

"My mother had tried to talk about the plot, but politicians only started talking about the resistance when it became politically necessary to do so," recalls Müller-Plantenberg. Growing up, she felt like an outsider in school. "We thought you were Jewish," a classmate later told her. But like other plotter children, she'd found community in the unorthodox fold of July 20th families.

Gradually, the so-called "traitors" gained respect. In 1967, Berlin politicians decided that the Bendlerblock should feature a memorial to the asssassination attempt, and in the 1980s a resistance documentation centre was added. By 1970, 39 percent of Germans viewed the would-be assassins positively. In 2004, only 5 percent of Germans said they opposed or despised the plotters. Today, the July 20th families' association, which initially disbursed the government compensation, makes presentations to schools and jointly organises the commemorations.

Since 2002, German military recruits have sworn their oaths on July 20th. This year's speakers at the Bendlerblock were the Defence Minister Ursula von der Leyen and von Stauffenberg's oldest child, retired general Berthold Schenk von Stauffenberg.

"When the Bundeswehr [German military] introduced the [July 20th oath] I thought, of course!" exclaims Müller-Plantenberg. She's not resentful of her father's fate, arguing instead that today's Germany strives for the values he died for: "democratisation, the rule of law and the protection of minorities."

Clarita von Trott, Müller-Plantenberg's mother, tried to gain entry to her 34-year-old husband's trial, in which the raging Freisler had called Adam a pretentious "intellectualist", denouncing his "un-German education". But she and her two girls never saw him again. (The girls, too, were sent to an orphanage.) One photo of herself with her father is all Müller-Plantenberg has left.

"The plotters," explains Evans, "knew at the later stages that they'd fail. The coup was a moral gesture." In fact, the conspirators must have felt that destiny was conspiring against them. In one particularly inspired plan, the handsome young soldier Axel von dem Bussche, who'd been selected to model the new army uniform for Hitler, was to conceal a bomb on his body. The assassination was thwarted when an Allied air raid destroyed the kit the night before it was due to be shown. In another 1943 plan, General Major Henning von Tresckow was to simply stand up and shoot the dictator at a dinner. It failed when von Tresckow's ­superior got wind of the plan.

And in 1938, a carpenter called Georg Elser almost succeeded in killing ­Hitler by planting a bomb in the Führer's favourite Munich pub. Hitler, displaying a habit that would frustrate several later attempts as well, left the pub early. In total, historians have documented some 40 assassination attempts by the July 20th members and other conspirators.

As a concentration camp survivor, Fey von Hassell was entitled to German government compensation. Von ­Hassell's family physician near her home in Rome, a German Jew, kept writing the required doctor's notes long after her concentration camp-induced ailments had subsided. "That's the least I can do for Ulrich von Hassell," he said.

Like Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend has only one photo of himself with his father. But he also has the notebook that the postman delivered to his mother after Günther's execution.

Our meeting is over, and Smend has to rush to the airport for a court case in Munich. Still misty-eyed, he gets into the waiting taxi he looks the epitome of post-war success. On top of the legal documents in his briefcase, he's put Günther's green notebook.

Correction: This article originally mispelt Ursula von der Leyen as von den Leyen.


PHOTOS DE L'HISTOIRE : Images rares de la guerre, de l'histoire, de la Seconde Guerre mondiale, de l'Allemagne nazie

Most of thought (including myself) thought there was only one attempt to kill Adolph Hitler. We are badly mistaken! There were many. They are described below.

Agreed, the von Stauffenberg one was the most important one. Hitler almost died then.

Johann Georg Elser, born January 4, 1903, had served an apprenticeship as cabinetmaker (Schreiner) and from 1929 to 1932 worked in Switzerland at this trade then returned to Germany to assist in his fathers lumberyard. He bitterly resented the Nazi stranglehold on labour unions and the growing restrictions on religious freedom. He then decided to kill Hitler by placing a time bomb in one of the columns behind the podium where Hitler was to give a speech in the Burgerbrau Beer Cellar in Munich. The bomb was set to detonate at preciesly 9.20pm on Wednesday, November 8, 1939. At 8.10 Hitler enters the beer hall but at 9.12pm he suddenly ends his speech and departs. Eight minutes later the bomb explodes killing eight people and wounding sixty-five including Eva Braun's father. Seven of those killed were Nazi Party members. Elser, who, since 1933, refused to give the nazi salute, is later arrested as he tried to cross the border into Switzerland at Konstanz. He was held for questioning due to the 'strange content' of his belongings. He was transported to Sachsenhausen concentration camp, and later confined in the concentration camp at Dachau. On the 9th Of April, 1945, two weeks before the war ended in Europe, Johann Elser was executed by the SS. In the city of Bremen a street was named in his honour, Georg-Elser Weg. In Berlin a memorial has been erected and a plaque to his memory is sited in his hometown, Koenigsbronn. (In September, 1979, the Burgerbraukeller was demolished. On its site now stands the Munich City Hilton Hotel)

On March 11, 1944, Cavalry Captain Eberhard von Breitenbuch attended a conference at Hitler’s villa the ‘Berghof’ on the Obersalzberg. Concealed on his person was a small Browning pistol with which he intended to shoot his Führer and at the same time was willing to sacrifice his own life in the attempt. He felt that the war was now at such a stage that the complete destruction of Germany was inevitable and that Hitler had to be stopped. Breitenbuch enters the conference room behind Field Marshal Ernst Busch, who suspects nothing, but as he approaches the door he is stopped by the Duty Sergeant who explains "Sorry, no adjutants beyond this point, Führers orders". So yet another attempt fails.

On March 20, 1943, Colonel Rudolf von Gertsdorff, General Kluge's chief of intelligence, tried to kill Hitler in the Zeughaus. The concealed bomb was to be detonated by acid while he stood close to Hitler in the exhibit hall. Unfortunately Hitler left the building before the acid could act and Gertsdorff immediately entered the men's room and flushed the fuse down the toilet.

In February, 1944, Infantry Captain Axel von dem Bussche agrees to blow up Hitler and himself while he demonstrates a new army winter overcoat to the German leader. Fate intervenes the day before when during a British air raid the uniforms were destroyed and Bussche was returned to duty at the front. A few weeks later another ‘overcoat’ attempt was made. This time the volunteer model was Ewald Heinrich von Kleist, son of one of the original conspirators and included Major General Helmuth Stieff. Again the RAF saved the day with an air-raid just before the demonstration was about to take place forcing its cancellation.

On July 11, 1944, Staff Officer Lt. Colonel Count Claus Schenk von Stauffenberg, convinced that he and he alone could assassinate Hitler, attended another conference at the Berghof. Concealed inside his briefcase was a time bomb. Waiting outside in a gateaway car was his co-conspirator, Captain Friedrich Klausing. Inside the Berghof, Stauffenberg telephones his colleagues in Berlin to tell them that neither Goering nor Himmler is present. They insist that the attempt be aborted. Stauffenberg then returns to Berlin to plan his next assassination attempt.

Stauffenberg’s second attempt occurs at Hitler’s Wolf’s Lair headquarters in East Prussia. On July 15, 1944, he attends a Fuhrers briefing and observes with dismay that Himmler is again absent. The attempt was once again aborted.

Thirty six year-old Stauffenberg’s final attempt occured on July 20, 1944. Four days earlier, the attempt was decided upon during a meeting at his residence at No. 8 Tristanstrasse, Wansee. Himmler or no Himmler, the attempt must go ahead, come what may. At 12.00pm Stauffenberg and General Fromm report to Field Marshal Keitel’s office for a briefing before entering the conference room. At 12.37pm, Stauffenberg places his briefcase, containing 2,000 grams of Plastik-W explosives, under the map table, then leaves the room on the pretext of making a telephone call. The officer Colonel Brandt, No.4 who took his place noticed the briefcase and with his foot pushed it further under the table. The heavy oak table support protected Hitler from the full force of the explosion. At 12.42pm, the bomb explodes. By this time Stauffenberg is on his way back to Berlin. At 6.28pm a radio broadcast from Wolf’s Lair reports that Hitler is alive but only slightly wounded. Later that night, at 12.30am, Stauffenberg and his co-conspirators, Haeften, Olbricht and Mertz, are arrested and executed by firing squad in the inner courtyard of the Bendlerstrasse Headquarters in the glare of a trucks lights.

(Immediately after Colonel Stauffenberg's assassination attempt, his wife and four children were arrested and imprisoned. Freed by the Allies at the end of the war and pregnant at the time of her arrest, she gave birth to her fifth child while in prison. One of her brothers, Berthold, was also arrested and executed after the failed plot)

THE BOMB PLOT AT HITLER'S HQ. The situation as at 12.30pm on July 20, 1944.


1. Adolf Hitler
2. General Heusinger
3. Luftwaffe General Korten (Died of wounds)
4. Colonel Brandt (Died of wounds)
5. Luftwaffe General Bodenschatz (Severely wounded)
6. General Schnunt (Died of wounds)
7. Lt. Colonel Borgman (Severely wounded)
8. Rear Admiral Von Puttkamer
9. Stenographer Berger (Killed on the spot)
10. Naval Captain Assmann
11. General Scherff
12. General Buhle
13. Rear Admiral Voss
14. SS Group Leader Fegelein
15. Colonel Von Bellow
16. SS Hauptsturmfuhrer Gunsche
17. Stenographer Hagen
18. Lt. Colonel Von John (Adjutant to Keitel)
19. Major Buchs (Adjutant to Jodl)
20. Lt. Colonel Weizenegger
21. Min. Counsellor Von Sonnleithner
22. General Warlimont (Concussion)
23. General Jodl (Lightly wounded)
24. Field Marshal Keitel


Between August 8, 1944 and April 9, 1945, Ninety persons were executed in Plötzensee prison for their part in the attempted coup of July 20.

Another attempt to assassinate Hitler was planned for July 27, 1940, in Paris, where Count Fritz-Dietlof von der Schulenberg planned to shoot Hitler from the reviewing stand during a military parade in Hitler’s honour. Hitler however secretly visited Paris in the early hours of July 23, visiting all the city’s famed buildings. He began his tour at 6am and by 9am he ended his tour and departed the city. A few days later Schulenberg recieved word that his hoped for July 27 military parade had been cancelled.

Despite Schulenberg’s failure to lure Hitler to Paris for the special parade, Field Marshal Erwin von Witzleben had plans of his own to assassinate Hitler. In May, 1941, he attemped to lure Hitler to Paris under a similar pretext. The visit was scheduled for May 21st but was abruptly called off at the last minute.

In 1939, prior to the outbreak of WWII, German General Kurt von Hammerstein repeatedly attempted to lure Hitler into visiting the Army’s fortifications along the Seigfried Line near the Dutch border where he commanded a base. Hammerstein and his co-conspirator, retired General Ludwig Beck, had planned a ‘fatal accident’ to Hitler during his inspection of the base. Hitler however, never honoured the invitation, instead he turned the tables on Hammerstein by placing him on the retired list.

Another plot to assassinate Hitler was hatched at Army Group B Headquarters at Walki near Poltava in the Ukraine. This time the conspirators were General Hubert Lanz, his Chief of Staff, Major-General Dr. Hans Speidel and Colonel Count von Strachwitz, the commanding officer of the Grossdeutschland Tank Regiment. The plan was to arrest Hitler on his anticipated visit to Army Group B in the spring of 1943. Hitler, at the last minute, changed his mind and instead decided to visit his forces fighting in Saporoshe further east.

On March 13, 1943, three attempts were planned on Hitler’s life. Field Marshal Guenther von Kluge, commander of Army Group Center on the eastern front, finally managed to lure Hitler into visiting his headquarters at Smolensk. However a number of officers on Kluge’s staff had other thoughts on how to assassinate Hitler. Colonel Henning von Tresckow, who hated Hitler and the Nazis, together with Lt. Fabian von Schlabrendorff, Colonel Rudolf von Gersdorff and Cavalry Captain Georg von Boeslager had hatched a plan to get rid of their Führer.

Captain von Boeslager and his company were to serve as armed escort to Hitler’s motorcade. During the drive from the airfield the Führer’s car was to be gunned down in an ambush. The attempt was aborted when Hitler arrived with his own armed escort of 50 SS guards.

The second attempt was to take place during lunchtime in the mess hall. At a given signal, Tresckow was to rise from the table and open fire on Hitler as he ate lunch, but the sight of so many SS close to Hitler arouses fear of failure and so once again the attempt was aborted.

As Hitler leaves by plane for Berlin, Tresckow instructs Schlabrendorff to hand over a package to Colonel Heinz Brandt who is flying back with Hitler. The package, containing two bottles of brandy, is a gift for Major-General Helmuth Stieff in Berlin. Concealed in the package is a time bomb but it failed to explode owing to the high altitude cold air freezing the acid in the detonator cap. When news of Hitler’s safe arrival reached the plotters, Schlabrendorf immediately flew to Berlin with the regular courier plane and retrieved the package from Colonel Brandt, replacing it with two genuine bottles.

In February, 1945, Albert Speer, Hitler’s Armaments Minister, came to the conclusion that his Führer was deliberately committing high treason against his own people. It was then that Speer decided that Hitler must be eliminated. During one of his many walks in the Chancellery gardens he took note of a ventilation shaft leading to Hitler’s bunker. An idea formed in his mind and he discreetly asked the head of munitions production, Dieter Stahl, if he could procure some of the new gas, Tabun, which he intended to conduct into the ventilation shaft of the bunker. Stahl, who was sympathetic to the idea, revealed that Tabun was effective only after an explosion and would not be suitable for the purpose which Speer intended. Another gas had to be found but the whole idea was thwarted when armed SS sentries were placed around the bunker entrances and on the roof. A chimney had also been built around the ventilation shaft to a height of ten feet which put the air-intake of the shaft out of reach. At the Nuremberg War Crimes Trials, Albert Speer was sentenced to twenty years imprisonment, which he served to the very last minute, in Spandau Prison, Berlin.


The German officer who tried to kill Hitler

On 20 July 1944, a 36-year-old German army officer, Col Claus Schenk Graf von Stauffenberg, arrived at a heavily guarded complex hidden in a forest in East Prussia. His mission was to kill Adolf Hitler.

The Wolfsschanze, or Wolf's Lair, was Hitler's secret headquarters on the Eastern Front. Stauffenberg was attending the daily briefing between the Fuhrer and Germany's high command - but in his briefcase, he carried a bomb.

"We were standing around and Hitler came in, and then the conference began," recalled German army officer Gen Walter Warlimont in a BBC interview in 1967.

"Suddenly the door opened again, and I happened to turn around, and I saw that a colonel came in. he made a very deep impression on me, because his right eye was covered by a black patch and one arm was amputated, and he stood there quite erect, and he seemed to me to be the picture of a classical soldier."

"Hitler turned around and looked at him without any kind of benevolence and [Gen] Keitel introduced him."

Stauffenberg was an aristocratic, Catholic, career army officer. "Everyone says my father was extremely good looking - dark hair, blue eyes, slightly wavy hair, tall. He was a very cheerful man, he used to laugh a lot and we thought he was absolutely wonderful," says his son, Berthold Schenk Graf von Stauffenberg, who's now 80 years old.

In 1943, Stauffenberg was badly injured while serving in Tunisia - heɽ lost an eye, his right hand, and two fingers from his left hand.

"You know wounds were so commonplace at the time and having lost an arm, having lost an eye, was quite normal. It was really a relief that he was alive," says Berthold.

Though not overtly political, Stauffenberg was a conservative and a nationalist. At times, he had supported Nazi policies, but as the war progressed, his opposition to the regime grew - he was horrified by German atrocities in the east and the realisation that Germany was losing the war.

"He was disenchanted with Hitler's strategic capabilities and that really Hitler was a different type of person from what we thought acceptable," says Berthold.

"I was a boy of 10, very interested in what was going on in the world. I was just about to become a little Nazi, like all of us. But we never discussed that with my father or my mother. If he had discussed politics with us he couldn't have shown his real feelings because it would have been too dangerous. Children give things away."

As he recovered from his injuries, Stauffenberg was approached by a group of conspirators led by Gen Henning von Tresckow, who wanted to kill Hitler and overthrow the Nazi regime. Stauffenberg became a leading member of the plot.

In the months that followed there were several abortive attempts to kill Hitler and there was a growing fear that the Gestapo was closing in on the conspirators.

But in 1944, Stauffenberg became chief of staff for the commander of the German Replacement Army. The post gave him access to Hitler and an opportunity to carry out the assassination.

The conspirators' plan was fraught with risk. Stauffenberg would carry explosives in his briefcase, through the security checks surrounding the Wolf's Lair, prime the bomb and place his briefcase near Hitler during the daily briefing. He would then make his excuses and leave the room. After the explosion, Stauffenberg would dash back to Berlin where the conspirators would use the Replacement Army to take control.

"They were not sure they would succeed but Tresckow said the attack on Hitler must go on, if only to prove that not all Germans were his followers," says Berthold.

But if the plot failed, it was not just the conspirators who would be at risk. "My mother always said she knew what was planned. Sheɽ found out and confronted my father and so he told her. But she didn't know that he was to plant the bomb."

"They knew the consequences, but in times of war, life is not as important as it is now in a peacetime environment. People die all the time and to sacrifice oneself seems to be an enormous thing, but in wartime it's different."

On Thursday 20 July, Stauffenberg arrived at the Wolf's Lair - the briefing was set for 12:30. But he was interrupted as he tried to set the bomb, so he put only one of two explosive devices in his briefcase before he entered the meeting.

"I remember that Stauffenberg had a big black briefcase under his good arm," said Warlimont in 1967.

"But then I didn't look at him anymore, so I didn't see him putting it under the table, or leaving the room shortly afterwards. About five to 10 minutes passed - I had forgotten about him when the explosion happened."

Stauffenberg saw the explosion as he left the compound to head back to Berlin. He was sure that Hitler was dead.

But just before the explosion, Stauffenberg's briefcase had been moved behind a table leg away from Hitler. The bomb was not as powerful as intended and Hitler was leaning over the thick oak table looking at maps when it went off which shielded him from the blast. Four died in the explosion and many were injured, but Hitler survived.

"When the bomb went off I just had this feeling that a big chandelier had fallen on my head. I went down. I saw Hitler was led out of the room, supported on the arm of Keitel and my first impression was that he was not injured at all, or at least not seriously," recalled Warlimont.

When, hours later, it became clear the Fuhrer was still alive, the attempted takeover of Berlin fell apart. Stauffenberg and other leading conspirators were arrested at the War Office in Berlin and shot.

At the time, Stauffenberg's pregnant wife, Nina, and their four children were staying at the family's estate in the Swabian hills. Berthold didn't know what was going on.

"I heard reports on the radio, reports that an attempt on Hitler's life had taken place and something about a small clique of criminal and stupid officers. I was 10 years old and I read a newspaper every day, I wanted to know what was going on. The grown-ups tried to keep me away from the radio. Me and my brother were sent on a long walk with my great uncle, Count Uxkull, who told us a lot of things about his life hunting big deer in Africa."

"It was actually the next day that my mother took me and my brother aside and told me that it was our father whoɽ laid the bomb. I said 'How, could he do it?' And she said, 'He believed he had to do this for Germany.'"

"It was a total shock, I couldn't believe it. An attack on the Fuhrer! We were brought up in school and everywhere else, to believe that the Fuhrer was a wonderful man."

That night the Gestapo came - Berthold's mother, grandmother and great uncle were among those arrested. Berthold and his siblings were sent to a children's home.

"The reason why, was never discussed. We were given different names - there is a theory that these were the names of families where we would have been taken after the war, probably SS families."

In the aftermath, thousands were arrested and executed for their alleged connection to the resistance. Berthold's mother was taken to a Gestapo prison at the Ravensbruck concentration camp. She was reunited with her children after the war - she never remarried. "For my mother there was my father and that was just it. He was the man of her life."

Berthold went on to become a general in the West German army. He still lives in the family's home town.

"For me there is no question that the plot has saved a little of the honour of Germany."

Berthold von Stauffenberg spoke to Témoin on the BBC World Service

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