Champ de bataille d'Antietam

Champ de bataille d'Antietam


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le champ de bataille d'Antietam était l'endroit où, le 17 septembre 1862, le général Robert E. McClellan et l'armée du Potomac ont participé à ce qui est devenu la bataille la plus brutale de la guerre de Sécession. En fait, la bataille d'Antietam - également connue sous le nom de bataille de Sharpsburg - reste le jour de bataille le plus sanglant des États-Unis à ce jour.

Histoire du champ de bataille d'Antietam

Faisant partie de la campagne du Maryland et de la première incursion de l'armée confédérée dans le Nord, dirigée par le général Lee, la bataille d'Antietam a fait rage pendant douze heures et s'est terminée par un retrait confédéré, mais seulement après une longue journée de combats indécis et mutuellement destructeurs. Le coût total pour les deux parties a été estimé à plus de 23 000 victimes.

C'était loin d'être une victoire concluante pour l'Union, mais stratégiquement, ils avaient le dessus suite à l'abandon confédéré de leur invasion. La bataille a également fourni une couverture politique suffisante pour permettre au président Lincoln d'aller de l'avant avec sa proclamation d'émancipation préliminaire.

Champ de bataille d'Antietam aujourd'hui

Le parc national du champ de bataille d'Antietam commémore cette bataille et est une mine d'informations sur la guerre. Avec autant d'activités et de visites, on pourrait y passer des jours. Cependant, ceux qui ont peu de temps peuvent visiter le centre des visiteurs du champ de bataille d'Antietam pour voir leurs expositions, assister à une conférence sur le champ de bataille par l'un des gardes forestiers du parc ou se lancer dans une visite autoguidée de 13 km du champ de bataille d'Antietam en voiture, à vélo ou à pied.

La visite du champ de bataille d'Antietam comprend onze arrêts et des guides audio/CD sont disponibles à la librairie du parc. Il existe également des expériences audiovisuelles, dont l'une est d'introduction et dure une demi-heure et la seconde une recréation primée d'une heure de la bataille. Antietam est largement considéré comme l'un des champs de bataille de la guerre civile les mieux préservés d'Amérique.

Remarque : le centre d'accueil est actuellement fermé jusqu'à l'automne 2022 pour rénovation.

Se rendre au champ de bataille d'Antietam

Le champ de bataille est situé juste à l'extérieur de Sharpsburg, dans le Maryland. Si vous voyagez sur l'Interstate 70 (région de Washington/Baltimore), vous voudrez prendre la sortie 29 sur la route 65 (Sud) - c'est encore 10 miles, et le centre des visiteurs est sur votre gauche. Si vous venez du nord (Philadelphie) ou du sud sur l'Interstate 81, prenez la sortie 1 sur la route 68, suivie de la route 65 pendant encore 8 km.


Champ de bataille d'Antietam - Histoire

Situé à l'extrême ouest du Maryland se trouve le champ de bataille d'Antietam, qui se trouve juste à l'extérieur de la petite ville de Sharpsburg. Cet ancien champ de bataille est peut-être le mieux conservé de toutes les zones qui ont été transformées en champs de bataille du parc national, ressemblant beaucoup à ce qu'il était au moment de la bataille en 1862. Par temps clair, quand le vent frais souffle sur l'herbe , vous pouvez presque vous imaginer dans un autre temps. Vous sentez que si vous levez les yeux, vous pourriez en fait apercevoir un soldat fatigué, marchant péniblement vers la mort ou la victoire. Bien sûr, certaines personnes prétendent avoir fait plus qu'imaginer cela.

La bataille d'Antietam a eu lieu en septembre 1862, pendant certains des jours les plus brutaux de la guerre. L'armée de l'Union avait été sévèrement battue à Manassas et était au milieu de la tourmente lorsque le président Lincoln a renvoyé général après général inefficace. À ce stade, il semblait toujours que la Confédération pourrait réellement gagner la guerre.

La bataille a eu lieu le 17 septembre et a marqué la première des deux tentatives de Robert E. Lee pour mener la guerre sur le sol du nord. Il deviendrait connu comme le jour le plus sanglant de toute la guerre avec des pertes combinées de 23 100 blessés, disparus et morts. La bataille elle-même était considérée comme un match nul, mais l'effet des deux côtés était stupéfiant.

Début septembre, Lee se dirigeait vers le nord. Il avait battu l'armée de l'Union à Manassas en août, mais ses hommes étaient épuisés, à court de munitions et de ravitaillement. Il les a fait marcher vers le nord dans le Maryland sous l'œil vigilant du commandant de l'Union George McClellan. Par chance pour Lee, McClellan (comme d'habitude) croyait qu'il était largement dépassé en nombre par les forces confédérées et qu'il était lent à agir pour repousser la marche de Lee. Puis, un événement étrange a eu lieu ---un qui n'a jamais été complètement expliqué --- qui a changé le cours de la bataille à venir. Des copies de l'ordre spécial n° 191, qui était le plan de Lee pour l'invasion du nord, furent envoyées à tous les généraux de Lee. Stonewall Jackson a reçu sa copie de la commande, l'a copiée puis l'a envoyée à son beau-frère, Harvey Hill. Malheureusement, Hill a reçu sa propre copie et la copie qui lui a été envoyée par Jackson a apparemment été perdue.

Le 13 septembre, les troupes de l'Union se sont déplacées dans une zone récemment libérée par Hill et ont trouvé une copie des ordres de Lee enroulée autour de quelques cigares. Les ordres ont été présentés à McClellan et il s'est rendu compte qu'il était maintenant au courant des plans secrets de Lee. « Si je ne peux pas fouetter Bobby Lee », a-t-il déclaré lorsqu'il a reçu les ordres, « alors je serai prêt à rentrer chez moi. »

Inutile de dire cependant que McClellan n'a jamais été connu pour se déplacer à grande vitesse. Son incapacité à agir avait auparavant coûté cher à l'armée de l'Union et il était fréquemment critiqué par le président Lincoln pour sa trop grande prudence. Cette fois n'a pas fait exception. Au lieu de se lancer à la poursuite immédiate des forces confédérées, McClellan attendit pendant la nuit, puis se dirigea vers l'ouest jusqu'à South Mountain, croyant toujours que l'armée sale, affamée et fatiguée de Lee était toujours plus nombreuse que lui. Ironiquement, l'armée de l'Union était plus nombreuse que Lee de plus de 35 000 hommes.

Le 14 septembre, Lee a tenté de bloquer la poursuite de McClellan à South Mountain, mais il a été contraint de diviser son armée et d'envoyer des troupes pour aider Stonewall Jackson dans sa capture de Harper's Ferry. Il a pu retarder McClellan d'une journée et le 15 septembre, les lignes de bataille avaient été tracées à l'ouest et à l'est d'Antietam Creek près de la ville de Sharpsburg. Harper's Ferry se rendit le même jour et Jackson se dirigea bientôt vers le nord et rejoignit Lee à Sharpsburg. Ils se sont mis en position le long d'une crête basse qui s'étend au nord et au sud de la ville.

La bataille s'est ouverte à l'aube du 17 septembre lorsque l'artillerie du général de l'Union Joseph Hooker a commencé à tirer sur les hommes de Jackson dans le champ de maïs au nord de la ville. Ils avancèrent, poussant les confédérés devant eux. Il a été rapporté dans des témoignages oculaires que le maïs dans le champ était "coupé d'aussi près qu'on aurait pu le faire avec un couteau". Cette récolte précoce a coûté non seulement la récolte de maïs, mais aussi la vie de centaines de soldats confédérés. Les combats ont fait rage toute la journée, se déplaçant d'avant en arrière sur les crêtes herbeuses, chaque camp prenant puis perdant du terrain.

Pendant ce temps, les troupes de l'Union rencontrèrent des confédérés du général D.H. Hill postés le long d'une ancienne route en contrebas qui séparait les fermes Roulette et Piper. Pendant près de quatre heures, de violents combats se sont déroulés le long de cette route et elle deviendra plus tard connue sous le nom de "Bloody Lane". Finalement, la confusion et l'épuisement ont mis fin à la bataille ici.

Du côté sud-est de la ville, les troupes de l'Union sous le commandement du général Ambrose Burnside ont passé des heures à tenter de traverser un pont de pierre sur Antietam Creek. Les troupes sudistes composées de seulement 400 Géorgiens les ont retenus pendant près de quatre heures et lorsque les hommes de Burnside ont finalement traversé, il leur a fallu près de deux heures supplémentaires pour reformer leurs lignes. Ils réussirent à repousser les Géorgiens à Sharpsburg, menaçant de couper une ligne de retraite aux confédérés désormais fatigués et décimés.

Enfin, en fin d'après-midi, des renforts confédérés arrivèrent sous les ordres d'A.P. Hill. Ils avaient été abandonnés à Harper's Ferry et rejoignaient maintenant le combat, ramenant Burnside au pont que ses hommes venaient de prendre.

La bataille d'Antietam était terminée.

Le lendemain, Lee a commencé à retirer son armée de l'autre côté de la rivière Potomac. Les blessés ont été laissés dans des endroits comme l'église luthérienne de Sharpsburg et dans une maison à l'ouest de la ville appelée Mt. Airy, ou Grove Farm, où le président Lincoln s'est rendu après la bataille. On dit que le parquet de cette maison est encore souillé du sang de ceux qui sont tombés pendant la bataille. Aujourd'hui, plus de 135 ans plus tard, ces taches refusent d'être enlevées, peu importe la quantité de ponçage ou de récurage effectué.

Plus d'hommes ont été tués à Antietam qu'à n'importe quel autre jour de la guerre. Les pertes en vies humaines ont été énormes, tout comme les histoires d'héroïsme et de bravoure. De nombreuses histoires persistent encore sur ce champ de bataille – et certains pensent que les soldats et les actes commis ici peuvent également persister.

La bataille du matin à Antietam a changé de direction à plusieurs reprises et est finalement devenue centrée au milieu de la ligne Lee, sur une route de campagne qui divisait les champs de deux agriculteurs locaux. Le jour de la bataille, il a servi de fosse de tir en contrebas pour deux brigades confédérées.

Les troupes de l'Union ont continué à tirer et elles se sont précipitées dans le chemin creux, s'agenouillant sur les corps des confédérés tués pour tirer sur les survivants en retraite. "Une frénésie s'est emparée de chaque homme", a rappelé un soldat. Il se souvenait avoir jeté son propre fusil vide pour retirer ceux chargés des mains des morts pour continuer à tirer.

Le massacre de Bloody Lane est devenu l'un des événements les plus mémorables et tragiques de la bataille, et peut-être même de toute la guerre. Les participants les plus héroïques ont peut-être été le 69th of New York, rappelé aujourd'hui par son surnom, "The Irish Brigade".

La brigade avait été réformée à New York après que les combats de Manassas eurent coûté la vie à de nombreux hommes et que de nombreux autres furent capturés. Ils se reformèrent sous le commandement de Thomas Meagher, un immigrant irlandais et un militant pour la liberté irlandaise. La brigade était parmi les plus colorées des troupes de l'Union et les bagarres étaient courantes, tout comme la consommation excessive d'alcool. Ils ont amené leur propre prêtre à la guerre et il a dirigé la messe pour eux le jour du sabbat et à la veille des batailles. En 1862, le 69th arriva en Virginie et fut désigné la deuxième brigade de la première division d'Israël B. Richardson, le IIe corps d'Edwin V. Sumner. Ils ont vu l'action à Fair Oaks, Gaine's Mill, Salvage Station et un certain nombre d'autres endroits avant de rencontrer leur destin à Antietam.

Les troupes de l'Union qui attaquaient la route étaient en grande difficulté lorsqu'elles virent la bannière émeraude de la brigade irlandaise apparaître à l'horizon. Les Irlandais ont annoncé leur arrivée avec des bruits de tambours et des volées de feu alors qu'ils attaquaient la position confédérée. Ils ont lancé leur assaut, acclamant bruyamment, tandis que leur prêtre, le père Corby, chevauchait parmi les hommes offrant des prières et l'absolution. Alors qu'ils chargeaient, la brigade a crié fort et a lancé un cri de guerre qui ressemblait à "Fah-ah-bah-lah", qui signifie en gaélique "Clear the Way!" et s'écrit Faugh-a-Balaugh.

Le bruit tonitruant des armes emplissait l'air et des hommes tombaient des deux côtés. Le père Corby, qui semblait ignorer les coups de feu, a esquivé à travers le champ, administrant les derniers sacrements aux Irlandais tombés au combat. Le colonel Meagher a combattu aux côtés de ses hommes et lorsqu'il a vu tomber la bannière d'émeraude, il a ordonné de la relever. Le 69e a perdu huit porte-drapeaux à Antietam et une fois, le tir a été si intense que le mât du drapeau a été brisé dans les mains d'un homme.

Le cheval de Meagher a été abattu sous lui alors que les combats s'intensifiaient. La brigade a combattu avec acharnement et est tombée en grand nombre. Ils ont tiré toutes les munitions dont ils disposaient, puis ont récupéré ce qu'ils pouvaient sur les morts et les blessés et ont tiré aussi. Finalement, leurs cris de "Faugh-a-Balaugh" sont devenus plus faibles et la brigade irlandaise a perdu plus de 60% de ses hommes ce jour-là - et a écrit son nom dans les pages sanglantes de l'histoire américaine.

Au fil des ans, la route en contrebas appelée Bloody Lane est devenue l'un des endroits les plus étranges du champ de bataille. Des choses étranges se sont produites ici, qui amènent beaucoup à croire que les événements du passé se répètent encore aujourd'hui. Les rapports au fil des ans parlent de bruits de tirs fantômes résonnant le long de la route en contrebas et d'odeurs de fumée et de poudre à canon qui semblent venir de nulle part. J'ai parlé à un homme qui a visité le champ de bataille il y a quelques années et il m'a dit avoir vu plusieurs hommes en uniforme confédéré marcher sur l'ancienne route. Il a supposé qu'ils étaient des reconstitutions historiques, présents au parc pour un événement à venir jusqu'à ce qu'ils disparaissent brusquement. Et les apparitions fantomatiques ne sont pas les seules choses vécues ici.

L'histoire peut-être la plus célèbre de la route engloutie implique un groupe de garçons de l'école McDonna à Baltimore. Ils ont fait le tour du champ de bataille et ont terminé la journée à Bloody Lane. Les garçons ont été autorisés à se promener et à réfléchir à ce qu'ils avaient appris ce jour-là. On leur a demandé d'enregistrer leurs impressions pour un devoir d'histoire et certains ont écrit de brèves remarques et des poèmes. Mais les commentaires qui ont le plus attiré l'attention de l'enseignant ont été écrits par plusieurs garçons qui ont descendu la route jusqu'à la tour d'observation, située là où la brigade irlandaise a chargé la ligne confédérée. Les garçons ont décrit avoir entendu des bruits étranges qui sont devenus des cris, venant du champ près de la tour. Certains d'entre eux ont dit que cela ressemblait à un chant et d'autres ont décrit les voix comme si quelqu'un chantait une chanson de Noël dans une langue étrangère - une chanson comme "Deck the Halls".

Plus précisément, ils ont décrit les mots comme sonnant comme la partie de la chanson qui dit "Fa-la-la-la-la". Le chant est venu fortement puis s'est estompé. Mais que se passerait-il si le chant n'avait pas du tout été une chanson de Noël - mais les sons de la brigade irlandaise " ouvrant la voie " avec le cri fatidique de Faugh-a-Balaugh " ?

La maison appartient aujourd'hui au National Park Service et n'est pas ouverte aux visiteurs, même si cela n'a pas empêché des histoires étranges d'être racontées sur l'endroit. Pendant de nombreuses années, la maison a été simplement utilisée pour le stockage, puis en 1976, la maison Pry a pris feu et environ un tiers de celle-ci a été éventrée. C'est lors de la restauration de la maison que de nombreux événements étranges ont été enregistrés.

Un jour, lors d'une réunion du personnel du parc, l'épouse de l'un des hommes présents a rencontré une femme vêtue de vêtements démodés qui descendait l'escalier. Elle a demandé à son mari qui était la dame en robe longue, mais il n'avait aucune idée de qui elle parlait. Peu de temps après, des ouvriers sont arrivés à la maison pour voir une femme debout dans une fenêtre supérieure. la même pièce où le général Richardson était mort. Ils ont fouillé la maison et après être montés à l'étage, ils ont réalisé que la pièce où se tenait la femme n'avait pas de sol ! L'apparition aurait-elle pu être celle de la femme de Richardson, Frances, qui s'est occupée de lui sur son lit de mort ?

Ce ne serait pas la dernière fois que le fantôme serait vu, et à une occasion, une nouvelle équipe de sous-traitants a dû embaucher lorsque celui qui travaillait dans la maison a aperçu la figure spectrale et a abandonné le projet.

Un autre phénomène rapporté est celui des pas fantômes qui ont été entendus monter et descendre l'escalier. Auraient-ils appartenu à des généraux inquiets, faisant les cent pas en prévision de la bataille ? Ou peut-être à Fannie Richardson alors qu'elle montait les escaliers pour vérifier l'état de son mari mourant ? Personne ne le sait avec certitude, mais ceux qui les ont entendus sont convaincus qu'il ne s'agit pas seulement des bruits de la vieille maison qui s'installe.

Près du centre de Sharpsburg se trouve un autre site lié à la bataille, l'église épiscopale Saint-Paul. Il a été utilisé comme hôpital de campagne confédéré après la bataille, bien qu'il ait été fortement endommagé pendant les combats et a ensuite été reconstruit. Ceux qui ont vécu à proximité du bâtiment affirment avoir entendu les cris des mourants et des blessés venant de l'intérieur de la structure. Ils ont également vu des lumières inexpliquées scintiller de la tour de l'église.

Les fantômes marchent-ils toujours sur le champ de bataille d'Antietam ? Vous devez en juger par vous-même, mais néanmoins, il y a ici de nombreuses questions qui resteront probablement toujours sans réponse.

Copyright 2003 par Troy Taylor. Tous les droits sont réservés.
Pour le site Web Military Ghosts -- Voir le site Web History & Hauntings

Retour à la page d'accueil de Military Ghosts


Bataille d'Antietam, Phase du matin

(The Cornfield, East Wood, West Wood, Dunker Church)

Tard dans l'après-midi du 16 septembre, le major-général Joseph Hooker traversa Antietam Creek avec le I Corps. Comme le montre la carte, le lendemain matin, il attaqua le général Robert E. Lee sur le flanc gauche du nord le long du Hagerstown Pike, peu après l'aube. Un combat sanglant s'ensuivit à The Cornfield (Miller’s Cornfield) et à West Wood.

Le général de brigade Joseph Mansfield XII Corps, derrière et à gauche de Hooker, est venu à son soutien mais est arrivé trop tard pour se coordonner avec l'attaque de Hooker. Le XIIe Corps s'avança sous le commandement du brigadier. Le général Alpheus S. Williams après que Mansfield est tombé mortellement blessé. Se frayant un chemin à travers le bois de l'Est, ils ont balayé les restes de Brig. Le général John Bell Hood’s Texans de The Cornfield et pénétré dans le West Wood avant les confédérés du lieutenant-général Thomas "Stonewall" Jackson’s corps et le lieutenant-général J.E.B. La cavalerie à pied des "Jeb" Stuart&8217 a stoppé leur progression.

Deux divisions du major général Edwin Sumner II Corps ont traversé Antietam Creek peu après 7 h 30, pour soutenir les I et XII corps, déjà engagés. La division du major-général John Sedgewick a suivi une partie du XIIe Corps vers West Wood et a capturé Dunker Church avant que les contre-attaques confédérées ne les repoussent.


McClellan déplacé pour affronter Lee

Les forces de l'Union sous le commandement du général George McClellan ont commencé à se déplacer vers le nord-ouest depuis la région de Washington, DC, poursuivant essentiellement les confédérés.

À un moment donné, les troupes de l'Union campèrent dans un champ où les confédérés avaient campé quelques jours plus tôt. Dans un coup de chance incroyable, une copie des ordres de Lee détaillant la façon dont ses forces étaient divisées a été découverte par un sergent de l'Union et emmenée au haut commandement.

Le général McClellan possédait des renseignements inestimables, les emplacements précis des forces dispersées de Lee. Mais McClellan, dont le défaut fatal était un excès de prudence, n'a pas pleinement capitalisé sur cette précieuse information.

McClellan a poursuivi sa poursuite de Lee, qui a commencé à consolider ses forces et à se préparer pour une bataille majeure.


McClellan à Antietam

Major général George B. McClellan. Wikimedia Commons

Au cours de tous ses mois en tant que commandant de l'armée, le major-général George Brinton McClellan n'a combattu qu'une seule bataille, Antietam, du début à la fin. Antietam doit donc servir de mesure à son commandement. Le colonel Ezra Carman, qui a survécu à ce champ sanglant et a écrit plus tard l'étude tactique la plus détaillée des combats là-bas, avait raison lorsqu'il a observé que le 17 septembre 1862, "plus d'erreurs ont été commises par le commandant de l'Union que dans toute autre bataille de la guerre."

L'erreur la plus grave du général McClellan a été de surestimer énormément le nombre de confédérés. Cette illusion dominait son caractère militaire. En août 1861, prenant le commandement de l'armée du Potomac, il commence tout seul à surcompter les forces ennemies. Plus tard, il a été encouragé par Allan Pinkerton, son chef du renseignement inepte, mais même Pinkerton n'a pas pu suivre le rythme de l'imagination de McClellan. À la veille d'Antietam, McClellan dirait à Washington qu'il affrontait une gigantesque armée rebelle « de pas moins de 120 000 hommes », dépassant sa propre armée « d'au moins vingt-cinq pour cent. » C'est ainsi que George McClellan a imaginé trois soldats rebelles pour chacun qu'il a affronté sur le champ de bataille d'Antietam. Chaque décision qu'il a prise le 17 septembre a été dominée par sa peur d'une contre-attaque par des bataillons confédérés fantômes.

L'épreuve de la bataille a révélé un autre échec de McClellan - sa gestion de ses propres généraux. De ses six commandants de corps, il n'a fait confiance qu'à deux, Fitz John Porter et Joseph Hooker. Il avait qualifié Edwin Sumner, 65 ans, de « encore plus fou que je ne l'avais supposé », et considérait William Franklin comme lent et manquant d'énergie. Il avait récemment réprimandé Ambrose Burnside pour sa poursuite tiède des rebelles après les combats à South Mountain. Joseph Mansfield, nouveau commandant, était une quantité inconnue. McClellan n'a convoqué aucun conseil de ses généraux pour expliquer ses intentions, n'a publié aucun plan de bataille et, le 17 septembre, n'a conféré longuement qu'avec Fitz John Porter.

En prenant une position défensive à l'ouest d'Antietam Creek, le général Robert E. Lee a défié McClellan de l'attaquer. McClellan a répondu au défi avec une prudence obsessionnelle. Il décida de frapper le flanc gauche, ou nord, de Lee avec au début seulement le premier corps de Joe Hooker. Traversant l'Antietam derrière Hooker et à son soutien se trouvait le douzième corps de Mansfield. Les 2e, 5e et 9e corps et la cavalerie restèrent à l'est de l'Antietam. Ce ruisseau servirait à McClellan tout au long de la bataille de fossé défensif contre les contre-attaques qu'il prévoyait. Le sixième corps de Franklin reçut tardivement l'ordre de quitter Pleasant Valley et n'atteignit le champ de bataille qu'une fois la bataille terminée.

Le fait que Hooker soit le fer de lance de l'attaque, soutenu par Mansfield, était le stratagème délibéré de McClellan pour faire dérailler l'influence du commandement par Ambrose Burnside et Edwin Sumner. Sur la marche au nord de Washington, Burnside avait commandé une aile de l'armée, comprenant son neuvième corps et le premier corps de Hooker. En retirant Hooker et en l'envoyant à l'autre extrémité du champ de bataille, McClellan a réduit de moitié l'autorité de Burnside, laissant ce général bouder. Sumner avait dirigé l'autre aile de l'armée - son deuxième corps et le douzième de Mansfield - en marche vers le nord. Avec Mansfield de l'autre côté du ruisseau et devant suivre Hooker dans la bataille, Sumner se retrouva avec seulement le deuxième corps. Contrairement à Burnside, Sumner n'a pas boudé sa rétrogradation, mais est plutôt devenu plus impatient d'entrer dans le combat.

La conception initiale de McClellan comprenait un mouvement contre l'autre flanc des confédérés, au sud, par le neuvième corps de Burnside. Qu'il s'agisse d'une diversion ou d'une attaque de sang-froid – McClellan n'a jamais précisé lequel, en traitant avec Burnside – l'assaut était destiné à empêcher Lee de se renforcer contre l'assaut principal dirigé par Hooker. Cependant, puisque McClellan n'a pas ordonné à Burnside d'avancer avant que les combats ailleurs n'aient eu lieu depuis trois heures, il était bien trop tard pour servir de diversion. C'était typique des ordres de McClellan ce jour-là - émis trop tard, ou manquant de coordination, ou réagir aux événements plutôt que de les diriger. Peu de temps après cette journée de combats acharnés, le général McClellan a perdu le contrôle de la bataille et est tombé captif de ses illusions sur l'ennemi auquel il faisait face.

Les combats dans le Miller Cornfield ont été parmi les plus vicieux de toute la guerre civile. Tout au long de la matinée, les deux parties ont chargé à travers les hautes tiges. Robert Shenk

La lutte matinale sur le front nord - dans les bois de l'ouest et les bois de l'est et le champ de maïs et autour de l'église Dunker - s'est déroulée par rafales à partir de 6 heures du matin et a été incroyablement sanglante. Hooker a frappé le premier avec son premier corps. Plutôt que d'avancer vers le soutien immédiat de Hooker, le douzième corps de Mansfield a été posté trop loin et élevé trop tard. Les forces de Hooker et Stonewall Jackson se sont abattues sans interruption.

Ce n'est qu'à 7h30 que le douzième corps a dépassé le premier brisé pour reprendre le combat. L'une des premières victimes fut le général Mansfield, touché à la poitrine par une blessure mortelle, le général Alpheus Williams prit le commandement. Les hommes de Williams furent bientôt empêtrés dans des poches de combats acharnés sur tout le champ de bataille du nord. Joe Hooker a été blessé, privant l'armée du Potomac de l'un de ses meilleurs généraux de combat à un moment critique. À neuf heures, Williams signala à McClellan : « Genl. Mansfield est dangereusement blessé. Gén. Hooker grièvement blessé au pied. Général Sumner, j'entends, avance. . . . S'il vous plaît, donnez-nous toute l'aide que vous pouvez.

Le grand Second Corps de Sumner – ses 15 200 hommes le rendaient presque aussi grand que le 1er et le 12e Corps réunis – avançait en effet enfin. Mais Sumner avait besoin de traverser l'Antietam et de marcher deux milles jusqu'au lieu des combats, de sorte que le douzième corps, comme le premier, mènerait son combat seul. Même en libérant Sumner, McClellan a agi avec une extrême prudence. Il n'a autorisé que deux des trois divisions de Sumner à traverser l'Antietam. Il a tenu la division d'Israël Richardson à l'est du ruisseau jusqu'à ce qu'une division de la réserve vienne la remplacer. Ce n'est qu'à neuf heures que Richardson suivait le reste du deuxième corps au combat.

À ce moment-là, Sumner avait marché directement dans le désastre. Furieux des retards de McClellan, il a personnellement dirigé la division de John Sedgwick sur le terrain – et dans une embuscade. Quarante pour cent des hommes de Sedgwick sont devenus des victimes en à peine 15 minutes. Pour aggraver les choses, la division de queue n'a pas pu suivre Sumner, a perdu la direction et a frappé les défenseurs rebelles de la Sunken Road, au centre du champ de bataille. La division Richardson, enfin libérée par McClellan, vint au secours de William French. Cela a déplacé le poids des combats sur la route engloutie.

Au cours de ces premières heures du matin, alors que le 1er corps, puis le douzième, puis le 2e plongeaient séparément dans ce chaudron enflammé d'une bataille, McClellan retint le neuvième corps de Burnside. Enfin vint la nouvelle que le sixième corps, appelé de Pleasant Valley, approchait. Cela reconstituerait les défenses derrière Antietam Creek, alors McClellan a libéré Burnside. L'ordre, daté de 9 h 10, disait : « Le commandement du général Franklin se trouve à moins d'un mile et demi d'ici. Le général McClellan veut que vous ouvriez votre attaque.

Soldats morts le long de la "Sunken Road" à Antietam. Bibliothèque du Congrès

Alors que Burnside était aux prises avec le problème de traverser l'Antietam, les combats sur la Sunken Road tournèrent brusquement en faveur des fédéraux. En raison d'un mélange d'ordres, l'infanterie confédérée a abandonné la position, laissant un grand espace au centre de la ligne de Lee. McClellan a été témoin de tout cela depuis le quartier général du cinquième corps de Porter, mais à présent, il était vidé de toute agressivité. Il a ordonné aux troupes de Sunken Road de se tenir sur la défensive.

Le sixième corps de William Franklin était maintenant en place, et Franklin et ses généraux ont lancé un assaut contre les défenses ennemies épuisées sur le flanc nord. McClellan s'est rendu sur les lieux, les a entendus, puis a écouté un général Sumner démoralisé insister sur le fait que prendre l'offensive là-bas « risquerait une défaite totale ». S'inclinant devant son lieutenant défaitiste, McClellan ordonna également aux troupes sur la défensive ici. L'un des généraux de Franklin, William F. Smith, l'a appelé "le clou dans le cercueil de McC en tant que général".

La dernière occasion de victoire décisive est revenue à Ambrose Burnside. À une heure, après des tâtonnements et de faux départs, Burnside s'empara d'un pont sur l'Antietam et à trois heures commença une poussée vers Sharpsburg pour tourner le flanc sud de Lee. Soudain, apparemment sorti de nulle part, le général confédéré A.P. Hill a assailli le flanc ouvert du neuvième corps. Hill avait fait marcher sa division à 17 milles de Harper's Ferry pour atteindre le terrain exactement au moment de contrecarrer Burnside. Le correspondant George Smalley était avec le commandant général au quartier général du cinquième corps. McClellan, écrit-il, « jette un regard semi-interrogateur sur Fitz-John Porter, qui se tient à ses côtés, et l'on peut croire que la même pensée traverse l'esprit des deux généraux. « Ce sont les seules réserves de l'armée dont ils ne peuvent être épargnés. » » Burnside, sans soutien, se retira sur son pont.

Ce dernier revers de l'Union était dû autant au général McClellan que le reste des revers de la journée. Contrairement à tous les canons du généralat, il n'avait pas une seule vedette de cavalerie gardant les flancs de son armée. L'assaut d'A.P. Hill a été une surprise totale.

Antietam doit être jugé comme la meilleure chance de vaincre totalement Robert E. Lee jusqu'à ce jour deux ans et demi plus tard à Appomattox. Contre un ennemi qu'il surpassait en nombre mieux que deux contre un, George McClellan s'est attaché à ne pas perdre plutôt qu'à gagner. Il n'osera pas non plus renouveler la bataille le lendemain. La mesure finale de son auto-illusion est sa lettre à sa femme le 18 septembre : « Ceux dont je me fie au jugement », écrit-il, « me disent que j'ai combattu la bataille magnifiquement et que c'était un chef-d'œuvre de l'art.


Antiétam

Antietam, la bataille d'un jour la plus meurtrière de l'histoire militaire américaine, montra que l'Union pouvait s'opposer à l'armée confédérée sur le théâtre oriental. Cela a également donné au président Abraham Lincoln la confiance nécessaire pour publier la proclamation d'émancipation préliminaire à un moment de force plutôt que de désespoir.

Comment ça s'est terminé

Peu concluant. Le général Robert E. Lee a engagé toutes ses forces dans la bataille, tandis que le major-général George B. McClellan en a envoyé moins des trois quarts. Avec le plein engagement des troupes de McClellan, qui étaient deux fois plus nombreuses que les confédérés, la bataille aurait pu avoir une issue plus définitive. Au lieu de cela, l'approche tiède de McClellan a permis à Lee de maintenir le terrain en déplaçant les forces d'une menace à l'autre.

Dans le contexte

Lee envahit le Maryland en septembre 1862 avec un programme chargé. Il voulait déplacer le centre des combats loin du Sud et dans le territoire fédéral. Les victoires là-bas pourraient conduire à la capture de la capitale fédérale à Washington, DC. Le succès confédéré pourrait également influencer les élections imminentes au Congrès dans le Nord et persuader les nations européennes de reconnaître les États confédérés d'Amérique. De l'autre côté, le président Abraham Lincoln comptait sur McClellan pour lui apporter la victoire dont il avait besoin pour garder le contrôle républicain du Congrès et publier une Proclamation d'émancipation préliminaire.

La première invasion confédérée du territoire tenu par l'Union ne se déroule pas comme prévu. Après une victoire de l'Union à la bataille de South Mountain et une victoire confédérée à la bataille de Harpers Ferry, le général confédéré Robert E. Lee choisit de faire un dernier combat dans l'espoir de sauver sa campagne du Maryland.

Alors que les forces fédérales se rapprochent de l'est, Lee choisit un terrain stratégique près d'Antietam Creek et ordonne à son armée de converger là-bas. Un mile à l'est de la ville de Sharpsburg, le ruisseau serpente à travers la campagne vallonnée mais ouverte, idéale pour l'artillerie à longue portée et l'infanterie en mouvement. L'eau est profonde, rapide et franchissable uniquement au niveau de trois ponts de pierre, ce qui en fait un emplacement naturel défendable. Le 15 septembre, Lee positionne ses hommes derrière le ruisseau et attend l'arrivée de McClellan.

Dans l'après-midi du 16 septembre, le général de l'Union George B. McClellan met son armée en mouvement, envoyant le premier corps du major-général Joseph Hooker à travers Antietam Creek pour trouver le flanc gauche de Lee. Au crépuscule, Hooker se heurte à la division du général confédéré John Bell Hood et les deux forces s'affrontent jusqu'à la tombée de la nuit. Le lendemain matin, McClellan attaque.

17 septembre. La bataille d'Antietam commence à l'aube lorsque le corps de Hooker's Union monte un puissant assaut sur le flanc gauche de Lee. Repeated Union attacks and equally vicious Confederate counterattacks sweep back and forth across Miller’s cornfield and the West Woods. Hooker sees thousands of his Federals felled in the corn rows, where, “every stalk of corn in the northern and greater part of the field was cut as closely as could have been done with a knife, and the slain lay in rows precisely as they had stood in their ranks a few moments before.” Despite the great Union numerical advantage, Lt. Gen. Stonewall Jackson’s Confederate forces hold their ground near the Dunker Church.

Meanwhile, towards the center of the battlefield, Union assaults against the Sunken Road pierce the Confederate center after a terrible struggle for this key defensive position. Unfortunately for the Union, this temporal advantage in the center is not followed up with further advances and eventually the Union defenders must abandon their position.

In the afternoon, the third and final major assault by Maj. Gen. Ambrose E. Burnside's Ninth Corps pushes over a bullet-strewn stone bridge at Antietam Creek. (Today it’s called Burnside Bridge.) Just as Burnside's forces begin to collapse the Confederate right, Maj. Gen. A.P. Hill’s division charges into battle after a long march from Harpers Ferry, helping drive back the assault and saving the day for the Army of Northern Virginia.

There are more than 22,000 casualties at the Battle of Antietam. Doctors at the scene are overwhelmed. Badly needed supplies are brought in by nurse Clara Barton, known as the “Angel of the Battlefield.” During the night, both armies tend their wounded and consolidate their lines. In spite of his diminished ranks, Lee continues to skirmish with McClellan on September 18, while removing his wounded south of the Potomac River. Late that evening and on September 19, after realizing that no further attacks are coming from McClellan, Lee withdraws from the battlefield and slips back across the Potomac into Virginia. McClellan sends Maj. Gen. Fitz John Porter to mount a cautious pursuit, which is repulsed at the Battle of Shepherdstown.

While the Battle of Antietam is considered a tactical draw, President Lincoln claims a strategic victory. Lincoln has been waiting for a military success to issue his preliminary Emancipation Proclamation. He takes his opportunity on September 22. The Proclamation, which vows to free the slaves of all states still in rebellion as of January 1, 1863, will forever change the course of the war and the nation by marrying the Union cause with an attack on the institution of slavery. Hesitant to support a pro-slavery regime, England and France decline to form an alliance with the Confederate States of America.

After McClellan fails to pursue Lee on his retreat south, Lincoln loses faith in his general. Weeks later, he names Burnside commander of the Army of the Potomac.

Lincoln and McClellan had a tortured relationship. McClellan’s letters reveal his contempt for his commander-in-chief (whom he sometimes referred to as “the Gorilla”), and the historical record shows that as the war slogged on, Lincoln became increasingly frustrated with his general’s timidity and excuses. He believed McClellan spent too much of his command drilling troops and little of it pursuing Lee. Lincoln called the general’s “condition” a bad case of “the slows.”

Though well-liked by his men, McClellan could be vain and boastful. After he failed to attack Lee’s depleted troops as they fled Sharpsburg on September 18, he wrote to his wife, Ellen, that, ''those in whose judgment I rely tell me that I fought the battle splendidly & that it was a masterpiece of art.'' Lincoln disagreed. He could not understand why his general was not on the tail of the Confederates, and he went to McClellan’s headquarters at Antietam to light a fire under him. In a letter to his wife, Mary, Lincoln joked, “We are about to be photographed. . . [if] we can sit still long enough. I feel Gen. M. should have no problem.”

Six weeks after Antietam, McClellan finally heeded his boss’s advice and led the Army of the Potomac into Virginia, but at a snail’s pace. Even before the nine-day trek, Lincoln had all but given up on the man who had once been christened “Young Napoleon” for his military promise. The president relieved McClellan of his duties on November 7 and appointed Maj. Gen. Ambrose Burnside to be his replacement.

After losing his command, McClellan took up a new career—politics. In the 1864 election he was the Democratic nominee for president of the United States. His opponent, Abraham Lincoln, was reelected for another term.

Clarissa “Clara” Harlowe Barton was a former teacher and patent clerk who became a nurse on the front lines during the Civil War. Despite having no prior experience and receiving no payment for her services, she bravely drove her cart of medical supplies into the fray at many battles, including Antietam. She saw the desperation of the wounded and dying and did what she could to aid and comfort them. Dr. James Dunn, a surgeon at the Battle of Antietam lauded her efforts:

The rattle of 150,000 muskets, and the fearful thunder of over 200 cannon, told us that the great battle of Antietam had commenced. I was in the hospital in the afternoon, for it was then only that the wounded began to come in. We had expended every bandage, tore up every sheet in the house, and everything we could find, when who should drive up but our old friend, Miss Barton, with a team loaded down with dressings of every kind, and everything we could ask for. . . .In my feeble estimation, General McClellan, with all his laurels, sinks into insignificance beside the true heroine of the age, the angel of the battle field.”

Later in the war, Lincoln authorized Barton to form the Office of Correspondence with Friends of Missing Men in the United States Army, an effort that eventually identified 22,000 missing Union soldiers. In 1881 Barton founded the American Red Cross.


Antietam Battlefield - History

Antietam: the bloodiest one-day battle of the American Civil War

A year and a half into the Civil War, Union victory was far from assured. Confederate forces were fighting successfully in the Eastern Theater (comprising operations mainly in Virginia). After his victory at the Second Battle of Manassas (Bull Run), Confederate Gen. Robert E. Lee decided to move his army out of war-torn Virginia. On September 4, 1862, he led his over 40,000 Confederates across the Potomac River and through the lush Maryland countryside to Frederick.

Lee's Maryland Campaign—his first foray onto Union soil—was the most significant in a series of loosely coordinated Confederate incursions along a 1,000-mile front. Lee intended to keep moving north into Pennsylvania, but his line of supply and communication into Virginia was threatened by the 12,500-man Union garrison at Harpers Ferry, Va. (now West Virginia). Lee therefore divided his army to neutralize this threat. Part of Gen. James Longstreet's command went to Hagerstown, Md., close to Pennsylvania. Three columns led by Gen. Thomas J. "Stonewall" Jackson surrounded Harpers Ferry and held Crampton Gap on South Mountain. A third force, Gen. D.H. Hill's command, guarded the South Mountain gaps near Boonsboro, Md.

On September 12, Union Gen. George B. McClellan led the Army of the Potomac into Frederick, Md., just as the last Confederate soldiers were departing. Over the next few days a chain of events would draw all of these men together for the bloodiest one-day battle of the Civil War.

On September 13 a Union soldier found a copy of Lee's Special Order 191, his plan of operations for the campaign. This "Lost Order," as it has become known, was taken to McClellan, who realized that this was the time to strike Lee's divided forces. On the morning of September 14, Union soldiers engaged Confederates guarding the gaps on South Mountain. The day-long battle ended with the Confederates being forced from the gaps.

Lee considered returning to Virginia, but on September 15, after learning that Harpers Ferry had fallen, he reevaluated his plans. He would make a stand at Sharpsburg, Md., a quiet, 100-year-old farming community of some 1,200 residents.

That night we lay in line of battle behind a small brick church called the Dunkers Church, situated on the Hagerstown Turnpike, with arms, and ready to move at any moment.

—William Snakenberg, Private, 14th Louisiana

Aftermath and Significance

For the people of Sharpsburg, the battle and presence of thousands of soldiers caused sickness and death from disease, and great property damage. Antietam made feasible the Emancipation Proclamation and reshaped the logistics of field medicine. It also influenced how the nation would memorialize battlefields in the future.

Immediately after the battle over 3,500 dead were buried in farm fields surrounding Sharpsburg. Eventually Confederate soldiers were moved to three local cemeteries. Union men were re-interred in Antietam National Cemetery, their names (if known) recorded in a book.

Seeing the bandages, lanterns, and food Clara Barton brought to his Antietam hospital, Surgeon Charles Dunn christened her "The Angel of the Battlefield." In 1881 Barton founded the American Red Cross. She not only provided neutral assistance to soldiers in war but conceived and put into practice the provision of aid to civilians after natural disasters.

The Emancipation Proclamation, released January 1, 1863, reshaped the war, freeing slaves in states in rebellion and giving the Union war effort two goals: preserve the Union and end slavery. Slaves could flee to Union camps and freedom or even join U.S. fighting forces. Lee's repulse at Antietam enabled the proclamation, and the two events kept Great Britain from intervening for the Confederacy.

Hospitals were set up in barns, churches, homes, and make-shift tents to care for over 17,000 wounded soldiers. The Hagerstown newspaper called the area "one vast hospital."

"Comrades with wounds of all conceivable shapes were brought in and placed side by side as thick as the could lay, and the bloody work of amputation commenced."

—Union Soldier George Allen

The battle created a legion of amputees.The shovel buried many dead, who often awaited burial for davs, laid out as though they died in their battle ranks.

A revolution in combat medical care was put in place just weeks before this battle. Dr. Jonathan Letterman, chief medical officer, Union Army of the Potomac, established an ambulance corps to evacuate the wounded. He also adopted triage—a system of prioritizing casualties by the severity of their wounds.

". when bullets are cracking skulls like eggshells, the consuming passion . is to get out of the way."

—Union Pvt. David L. Thompson

On September 15, 1862, Confederate Gen. Robert E. Lee positioned his army along a ridge west of Antietam Creek. Confederate Gen. James Longstreet commanded the line's center and right, and Gen. Thomas J. "Stonewall" Jackson held its left. Behind them a Potomac River ford allowed retreat to Virginia. On September 15 and 16 union Gen. George B. McClellan deployed his forces east of the creek. His plan: attack Lee's left and when "matters looked favorably" attack the Confederal's right. Succeeding in either he hoped to strike Lee's center. His plan was good but his instructions to commanders ambiguous.

The 12-hour battle began at dawn, September 17. Three morning Union attacks struck the Confederate left, north to south. Gen. Joseph Hooker's First Corps made the initial assault, followed by Gen. Joseph Mansfield's Twelfth Corps. Part of Gen. Edwin Sumner's Second Corps made the final attack. McClellan's battle plan broke down in uncoordinated advances. From 6 am until 10 am savage combat raged across the Cornfield, East Woods, and West Woods. By late morning fighting shifted toward the Confederate center (Sunken Road) in a three-hour stalemate that left the road forever known as "Bloody Lane." Most contested of the three bridges Union forces used to cross Antietam Creek was the lower. At 10 am Union Gen. Ambrose Burnside's Ninth Corps began its assaults on the Lower Bridge. By 1 pm Federals had driven the Confederates from the bluff overlooking the creek. Over the next two hours Burnside moved his men across the bridge and deployed them. When he again advanced on the Confederate right. Gen. A.P. Hill's reinforcements, arriving in late afternoon from Harpers Ferry, stopped him. The battle ended about 6 pm. The lines of battle had not shifted significantly from that morning. Of nearly 100,000 soldiers engaged in battle, about 23,000 were killed, wounded, or missing. Late on September 18, Lee forded the Potomac to Virginia. The Union Army held the field.

Touring Antietam Battlefield

Dunker Church Built in 1852, this modest house of worship for pacifist German Baptist Brethren became a focal point for Union attacks the morning of the battle.

North Woods Union Gen. Joseph Hooker's men spent the night before the battle on the Poffenberger farm. At first light the Union attack advanced south from here toward Jackson's lines. "The stars were still shining when [Hooker's] skirmishers became engaged," a soldier would later recall.

East Woods A small engagement took place in this area the night before the battle. The fighting also opened here early on September 17 as Union and Confederate soldiers exchanged deadly musket volleys, vying to control these woods.

Cornfield This 24-acre cornfield saw some of U.S. history's most horrific fighting. For nearly three hours Hooker and Mansfield's Union forces battled Jackson's Confederates. Many regiments on both sides were cut to pieces. Hays' Louisiana Brigade suffered over 60-percent casualties in 30 minutes.

West Woods Around 9:30 am Gen. Edwin Sumner's Union soldiers advanced into the West Woods. The combined firepower of Confederate artillery and attacking infantry drove them back. In 20 minutes over 2,200 Union soldiers were killed or wounded.

Mumma Farm and Cemetery The only deliberate destruction of property during the battle was the burning of this farm. Confederate soldiers were ordered to burn these structures to prevent their use by Union sharpshooters. Fortunately, Samuel Mumma and his family had fled to safety before the battle. The Mumma family rebuilt the home in 1863.

Union Advance During mid-morning nearly 10,000 Union soldiers moved across the Mumma and Roulette farms toward the Confederate center at Sunken Road. Two Union soldiers were awarded Medals of Honor for bravery in these attacks.

Sunken Road (Bloody Lane) This farm lane served as a breastwork for the Confederate center. For about three hours 2,200 Confederates, later reinforced by additional troops, held off the attacks of a combined Union force numbering nearly 10,000. Finally, just after noon, this thin gray line collapsed and fell back several hundred yards to the Piper Farm. The Union attackers had suffered too many casualties to pursue their advantage. Seeing the dead in the road an observer wrote, "They were lying in rows like the ties of a railroad, in heaps like cordwood mingled with the splintered and shattered fence rails. Words are inadequate to portray the scene."

Lower Bridge (Burnside Bridge) About 500 Confederate soldiers held the area overlooking the Lower Bridge for three hours. Burnside's command finally captured the bridge and crossed Antietam Creek, which forced the Confederates back toward Sharpsburg.

Final Attack After taking the Lower Bridge, Burnside moved across these fields from east to west, pushing back the Confederate right flank. Just as it appeared that Lee's line was breaking. Confederate Gen. A.P. Hill's Light Division arrived from Harpers Ferry to drive Burnside back to Antietam Creek.

Antietam National Cemetery This hill was occupied by Confederate artillery—neither this nor the town cemetery across the road were here in 1862. At first the dead were buried where they fell on the battlefield. Later they were reinterred here, along with Union soldiers who died in combat or in hospitals throughout the region. A total of 4,776 Union soldiers rest here along with dead from four other wars. Separate even in death, Confederate soldiers were buried in Hagerstown and Frederick, Md. and Shepherdstown, Va., now West Virginia.

Visiting Antietam Battlefield

Antietam Battlefield lies north and east of Sharpsburg, Md., along Md. 34 and 65. The visitor center, north of Sharpsburg on Md. 65, is open daily except Thanksgiving, December 25, and January 1. Before starting your tour, stop at the visitor center to see the exhibits and AV programs that introduce the battle and the Maryland Campaign. Visitor center facilities and most tour route exhibits are wheelchair-accessible. The park closes 20 minutes after sunset.

There are interpretive markers at Turners, Fox, and Crampton gaps on South Mountain and at the ford near Shepherdstown, W. Va., where much of Lee's army recrossed the Potomac River.

Safety and Regulations While touring the park stay alert to traffic. Bicyclists should use caution descending hills. Please use trails to minimize contact with stinging nettles, ticks, and snakes. Do not climb on cannon, monuments, fences, or trees. Relic hunting is prohibited.

Antietam National Battlefield — November 10, 1978
Antietam National Battlefield Site — August 30, 1890

Brochures ◆ Site Bulletins ◆ Trading Cards

The contents of brochures, site bulletins and trading cards (denoted with a colored caption) can be viewed by clicking on the cover. Most modern-day brochures, however, are cover only (denoted by a white caption) due to photograph copyrights. These items are historique in scope and are intended for educational purposes only elles sont ne pas meant as an aid for travel planning. The dates under each brochure do not reflect the complete range of years that a particular brochure was issued.


Antietam Battlefield – Haunting Encounters

Along the Antietam Creek in Maryland, there is preserved land that has witnessed so much pain, suffering, brutality and blood that it hurts the heart just to hear about it.

The Battle of Antietam, also known as the Battle of Sharpsburg, was the bloodiest day in United States history, with over 22 thousand casualties in a single day. One single day…

This major Civil War battle took place on September 17, 1862 near Sharpsburg MD and the Antietam Creek. The Confederate Army of Northern Virginia, headed by General Robert E. Lee and the Union Army of the Potomac, led by General George McClellan clashed in what was the deadliest, bloodiest day ever witnessed.

Learning about this battle now, there is one main thing that is very clear – both sides were in dire need of a victory and willing to do what it took to get that victory.

We recently traveled, during a beautiful spring weekend, to visit this site and witness first hand the history it holds.

The Cornfield

The first shot of the battle was fired at dawn on September 17, 1862 by The Union I Corps under the command of Joseph Hooker. It all began with an attack down the Hagerstown Turnpike in an attempt to reach the plateau where Dunker Church was – basically the high ground.

Hooker marched his men through the cornfield only to be met with heavy Confederate artillery fire. For the men that made it past that barrage, they were met by Confederate soldiers with bayonets ready. Unfortunately, because they were crossing a cornfield, they were unable to see the enemy ducked down in a lane until it was too late….

They say the fighting was brutal and at times hand to hand. Bodies were stacked high with blood flowing freely in this lane.

This area is now called bloody lane.

They say one soldier became a casualty every second of this bloody battle.

There was more fighting this day and more casualties added but this area of the battlefield truly impacted me the most on our visit.

BLOODY LANE

I fully admit I hesitated to even walk up to the open space that was the bloody lane – the energy was intense and overwhelming. But I couldn’t stop myself, completely drawn into the energy. We not only approached the bloody lane but decided to take a walk down in the lane. Immediately I was physically impacted by what I felt – the anxiety, fear, determination, fear, pain, and incredible sadness. And the anger. All of these feelings and emotions surrounded me and the residual scenes and sounds I heard were almost equally as painful.

You can see the pain on my face in this picture, taken on our walk down bloody lane.

A few minutes into our walk I felt something reach up and grab my ankle – startling me quite badly. I stopped and grabbed my ankle. Suddenly, I was incredibly overwhelmed with energy and I became dizzy, sick and disoriented. The world began spinning and I began to lose focus as darkness overcame my vision. Recognizing that something was seriously wrong, my husband grabbed me and pulled me out of the lane.

It was then that we noticed the monument indicating that a General would have lost his life in this exact spot.

It took quite a bit to shake off the energy that almost so fully engulfed me as well as the emotions that are still so very real for the Spirits that remain here.

BURNSIDE BRIDGE

The remaining areas of the battlefield that we visited, while sobering and emotional, were almost peaceful. Although a great portion of the dead, resulting from this day, spent way too long laying in shallow graves – unrecognized for their sacrifices – I could feel the healing beginning to happen.

An amazing example of this is the Burnside Bridge. Although there was intense fighting here and casualties were initially buried right alongside the bridge, you can feel the healing energy of the land now, even in the pictures.

Antietam Battlefield is a National Park and they do an amazing job of preserving this historic site and providing educational information and artifacts from the Civil War. While our actual paranormal investigating was limited at this historic battlefield during this jaunt, from what I did experience, I have little doubt that the history is still alive and making itself known in haunting encounters.

Following our some more pictures from our haunted history travels to the Antietam Battlefield – including a preserved farm that is quite amazing.

Shortly, I will detail the incredibly scary night we spent in an over 200 year old home, built right over Antietam Creek. We rented this place because of the history, completely unprepared for the paranormal activity and the haunting that almost had us – seasoned investigators – leaving for the night. The Springhouse blog to come.

I’ll also share the amazing spot we found for some great food, good music and of course – top notch Craft Beer.

Suivez-nous

Six Generals Killed at Antietam

Six Brigadier and Major Generals were killed or mortally wounded during the Battle of Antietam on September 17, 1862. Of the six fallen men, three were from the Union army and three were Confederates. The spot where each of the following six generals were killed is marked by a "Mortuary Cannon," a cannon tube, muzzle down in a block of stone.

Incredibly, twelve generals were wounded during the battle - six from each side. Two other generals were killed at the Battle of South Mountain, three days earlier - one Union and one Confederate. The total for the two battles was 20 Generals killed or wounded - 10 from each side.

Brig. Gen. George B. Anderson
Born near Hillsboro, North Carolina, Anderson was 31 years old at Antietam. West Point graduate, class of 1852, his brigade of North Carolinians fought desperately in the Sunken Road. Wounded in the foot, BGen Anderson was transported to Shepherdstown, then Staunton, Virginia and eventually to Raleigh, North Carolina were he died October 16.

Brig. Gen. Lawrence O'Bryan Branch
Branch was born in Enfield, North Carolina in 1820. He graduated from Princeton in 1838, studied law and served in Congress from 1855 until 1861. Branch commanded a brigade attached to A.P. Hill's Division who made the grueling 17 mile march to the battlefield from Harpers Ferry on the day of the battle. Arriving on the south end of the battlefield, Branch and the other brigades of Hill's division helped turn back Burnside's attack at the end of the day. Like George Anderson, Branch was also buried in Raleigh, North Carolina.

Maj. Gen. Joseph K. F. Mansfield
Joseph King Fenno Mansfield was one of the oldest officers on the field at age 59. Born in New Haven, Connecticut, Mansfield graduated from West Point in 1822. A professional soldier, he served in the Army for forty years, including service in the Mexican War. Just two days before the battle, he was given command of the XII Corps. MGen Mansfield led his men through the East Woods towards the Cornfield in support of I Corps already in action. Wounded in the chest he died the next day. There is a monument and a mortuary cannon on the battlefield for MGen Mansfield.

Maj. Gen. Israel B. Richardson
This Vermonter was 46 years old when he led his division at Antietam. Another West Pointer, Richardson graduated from the Academy in 1841 and distinguished himself during the Mexican War. In 1855 he resigned his commission and moved to Michigan. Returning to service during the crisis of 1861, Richardson led a brigade during the First Battle of Bull Run and the Peninsula campaign. At Antietam he commanded a division in the II Corps that attacked the Sunken Road. Wounded by artillery while trying to bring up more guns, MGen Richardson died on November 3, 1862.

Brig. Gen. Isaac P. Rodman
Born in Rhode Island, Rodman served in both houses of the state legislature before the war. Rodman's middle name was Peace. He was a Captain at First Bull Run and a division commander here at Antietam. Crossing at Snavely's Ford on the far south end of the battlefield, Rodman led his men in the final assault, only to be turned back by the timely arrival of A.P. Hill and his men. Mortally wounded, this Quaker General would die on September 30, 1862 at age 40.

Brig. Gen. William E. Starke
Born in Virginia, Starke was a successful cotton planter in New Orleans. He served as the Colonel of the 60th Virginia, then was promoted to Brigadier on August 6 1862. When BGen John R. Jones was stunned by an artillery shell and left the field, Starke took command of the Stonewall Division. The onslaught of the Union I Corps' attack early in the morning began to drive his men back. Starke would lead a counterattack, only to be wounded three times, he died within the hour. His body was returned to Richmond where he was buried in Hollywood Cemetery next to his son who had been killed two months earlier


Contenu

In the Battle of Antietam, General Robert E. Lee's first invasion of the North ended on this battlefield in 1862. Α] Established as Antietam National Battlefield Site August 30, 1890, Β] the park was transferred from the War Department August 10, 1933, Γ] and redesignated November 10, 1978. Β] Along with all historic areas administered by the National Park Service, the battlefield was listed on the National Register of Historic Places on October 15, 1966. Δ] Additional documentation on the site was recorded by the National Park Service on February 27, 2009. Ε]

Cemetery [ edit | modifier la source]

U.S. Soldier Monument ("Old Simon"), Carl Conrads, sculptor, George Keller architect, dedicated September 17, 1880.

Antietam National Cemetery, covers 11.36 acres (4.60 ha) and contains 5,032 interments (1,836 unidentified), adjoins the park. Civil War interments occurred in 1862. The cemetery contains only Union soldiers from the Civil War period. Confederate dead were interred in the Washington Confederate Cemetery within Rosehill Cemetery, Hagerstown, Maryland Mt. Olivet Cemetery in Frederick, Maryland and Elmwood Cemetery in Shepherdstown, West Virginia. Ζ] The cemetery also contains the graves of veterans and their wives from the Spanish-American War, World War I and II, and the Korean War. The cemetery was closed to additional interments in 1953. Two exceptions have been made, the first in 1978 for Congressman Goodloe Byron and the second in 2000 for the remains of USN Fireman Patrick Howard Roy who was killed in the attack on the USS Cole. Η] The Antietam National Cemetery was placed under the War Department on July 14, 1870 ⎖] it was transferred to the National Park Service on August 10, 1933. ⎗] The gatehouse at the cemetery's entrance was the first building designed by Paul J. Pelz, later architect of the Library of Congress

Visitor Center [ edit | modifier la source]

Les Antietam National Battlefield Visitor Center contains museum exhibits about the battle and the Civil War. The movie "Antietam Visit" depicts the battle and President Abraham Lincoln's visit to Union Commander General George B. McClellan. A documentary about the battle is also shown. Park rangers offer interpretive talks. An audio tour is available for purchase to accompany the self-guided 8.5-mile (13.7 km) driving tour of the battlefield with eleven stops.

The Visitor Center was constructed in 1962 as part of the Mission 66 plan. It is being considered for replacement with a visitor center that is more keeping with the historic nature of the Battlefield. ⎘]

Pry House Field Hospital Museum [ edit | modifier la source]

The Pry House Field Hospital Museum is located in the house that served as Union Commander General George B. McClellan's headquarters during the battle. Exhibits focus on period medical care of the wounded, as well as information about the Pry House. The museum is sponsored by the National Museum of Civil War Medicine. ⎙]


Voir la vidéo: Antietam: The Civil War in Four Minutes